Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях

Предисловие

Аллергия — это повышенная чувствительность организма к тем или иным продуктам биологического происхождения и веществам: шерсти животных, птичьего пуха, пыльцы растений, химическим соединениям. По сути дела, это иммунный ответ организма на чужеродные агенты, так называемые антигены, но выраженный в чрезмерной форме и принявший вид патологической реакции, что приводит к изменениям нормального функционирования клеток, тканей и органов. Аллергия имеет несколько типичных проявлений. Аллергический ринит — внезапно начавшийся насморк с частым чиханием, обильным течением из носа; может сопровождаться покраснением глаз и слезотечением. Аллергический дерматит или разные формы экземы, начальными признаками которых будут покраснение кожи и зуд. Так, при крапивнице, чаше всего сезонно возникающем заболевании, на коже появляются волдыри и сыпь. Сезонный характер, как правило, объясняется цветением тех или иных растений и образованием пыльцы или созреванием семян, снабженных пухом, — и то, и другое летает в воздухе. Отек Квинке — отек губ, век, щек, захватывающий иногда почти всю кожу лица. При этом если возникает риск распространения отека на гортань и слизистые полости рта и носа, то надо немедленно обращаться к врачу: такой отек может перекрыть дыхательные пути. Бронхиальная астма — спазм бронхов, который приводит к приступам удушья. Подобные заболевания могут сопровождать человека всю жизнь.

Механизмы развития аллергии (повышенной иммунной реакции) до конца не ясны. Но, к сожалению, число больных аллергией растет во всем мире. Высказывалось предположение, что свою отрицательную роль играет высокий уровень загрязнения окружающей среды. Однако не все так просто. Кроме аллергии на определенные вещества или продукты животного или растительного происхождения, контакта с которыми можно избегать, существуют еще и аутоаллергические реакции: «аллергия на самого себя». В этом случае организм человека реагирует на ряд белков собственного организма, как на чужеродных провокаторов. Поэтому воспалительные процессы у аллергиков принимают затяжной характер. Их организм вырабатывает вещества для борьбы с воспалительными процессами, и сам же «принимает» их за «врагов», отчего воспаление только усиливается.

Если у человека предполагается наличие аллергии, в первую очередь, надо обратиться к врачу и пройти аллергические пробы, чтобы выяснить, на что именно у него аллергия, и только после этого делать соответствующие выводы. Тем, у кого выявлена аллергия на шерсть или пух животных и птиц или некоторые белки, продуцируемые животными, нельзя заводить кошек и собак, декоративных зверьков и птиц.

Но тяга к приобретению домашних любимцев бывает иногда непреодолима. Ведь человек — частичка природы, и жить без нее, обходясь лишь искусственными элементами среды, он не может. Общение с природой приносит много радости и улучшает эмоциональный фон, а значит, состояние больного. В некоторых случаях можно руководствоваться правилом «у каждого аллергика свой аллерген». Если нельзя завести собаку или хомячка, это еще не означает, что нельзя держать дома насекомых, рыбок, лягушек, в некоторых случаях — змей или ящериц. Наблюдение за ними — интереснейшее занятие, способное украсить жизнь владельца. Но в любом случае следует принимать меры предосторожности.

Чего надо опасаться аллергикам

1. Моментов ухода за животными. Аллергию могут вызывать частички сухого фунта (древесные и кокосовые опилки, торф или песок), а также корма для животных (комбинированные корма для рыбок, сухие растения для насекомых). Пыль от сухого грунта или кормов, попадая на слизистые оболочки или в дыхательные пути, вызывает механическое раздражение, переходящее в аллергическую реакцию — от насморка до астматического приступа. Кроме того, биологические компоненты корма оказываются аллергенными сами по себе. Влажный грунт или не съеденные корма служат прекрасным субстратом для плесневых грибков. А различные плесени обладают сильнейшим аллергенным эффектом. Поэтому уборку в аквариумах или террариумах лучше проводить часто, при этом защищая лицо влажной марлевой повязкой, а руки — перчатками. Иногда такие же меры принимаются при кормлении животных. К счастью, не всех вышеуказанных животных, скажем насекомых, необходимо кормить каждый день. К мерам предосторожности при уборке или кормлении относится прием прописанных врачом препаратов-десенсибилизаторов, снижающих чувствительность организма. А вот наблюдать жизнь своих питомцев за стеклом можно без всякого вреда для себя!

2. Отдельное слово следует сказать про насекомых вообще и тараканов в особенности. Дело в том, что пресса полна сообщениями об аллергенности тараканов. Но давайте разберемся, о чем идет речь. Ряд насекомых выделяют биологически активные вещества, аттрактанты и феромоны, служащие для привлечения особей своего вида или, наоборот, отпугивания соперников или хищников. Эти вещества высокоаллергенны, а некоторые из них — даже ядовиты. Наибольшую опасность представляют определенные виды тараканов, такие как Periplaneta americana, а также наши домашние «соседи» — рыжий таракан, или пруссак (Blalella germanica). и черный таракан (Blatta orientalis). Среди других насекомых известны вызывающие аллергию сверчки (чаще всего домовый — Acheta domesticus, образующий такие же большие скопления, что и тараканы) и ядовитые виды палочников, например Orxines macklotli. который вырабатывает масляную кислоту. Согласно имеющейся литературе, другие виды насекомых не представляют опасности для аллергиков. К таковым относят мадагаскарского шипящего таракана (Gromphadorhina portentosa), аннамского (Baculum extradentatum) и индийского (Carausius morosus) палочников.

Все насекомые проходят цикл развития от яйца до половозрелой особи. В процессе роста личинки линяют, сбрасывая старую шкурку. Покровы насекомых состоят из хитина: линочные шкурки или погибшие насекомые, разрушаясь, образуют едкую пыль. На мелких частицах хитина развиваются микроскопические клещи и грибки, сами по себе вызывающие аллергию. Разрушенный хитин в комбинации с населившими его животными-зоосапрофитами поистине представляет из себя дьявольскую смесь для аллергиков! Поэтому при содержании насекомых следует избегать процесса накопления хитиновых остатков. При всех операциях следует соблюдать ту же осторожность, что и при чистке аквариумов и террариумов.

3. Слизь некоторых видов улиток или земноводных (обыкновенная, или огненная, саламандра — Salamandra salamandra, краснобрюхая жерлянка — Вотьinа ьомьinа, серая жаба — Bufo bufo) включает биологически активные компоненты, вызывающие аллергию, или ядовитые, приводящие к отравлению. Поэтому таких животных не стоит брать в руки.

4. Из вышесказанного напрашивается вывод: по поводу диагностированной аллергии следует советоваться с лечащим врачом (чего избегать, какие лекарственные препараты принимать). А перед приобретением животных необходимо внимательно изучить литературу, касающуюся их биологических особенностей и условий содержания в неволе.

ЩЕРБА Ирина Владимировна,

кандидат медицинских наук

Введение

Чарующее созерцательное восприятие мира властно проникает в нас, гася суетные мысли о сиюминутном, расслабляя напряженные мышцы, — извечный шепот прибоя на морском берегу, полет свободно реющих в небе птиц, магия пляшущих языков пламени, игра солнечных бликов в быстрых струях ручья, изящные движения рыб в толще воды… Вот на этом-то мы и остановим свое внимание: сосуд, наполненный водой, и живые рыбки, снующие среди водорослей, — кажется, совсем немного! А они дают нам ощущение радости бытия.

Нечто недостижимо притягательное скрыто в свободе передвижения наших соседей по планете в освоенной ими, но чужой для нас среде. С развитием науки и техники мы смогли оторваться от суши и попытаться освоить водную стихию. Погружение с маской и аквалангом дает нам некоторое представление о несбыточном состоянии свободного парения. Но зависть к скользящим в толще воды рыбам родилась значительно раньше! И история аквариума насчитывает тысячи лет. Сейчас — всякий волен выбрать для себя питомцев, отвечающих его предпочтениям или возможностям. Многие останавливают свой выбор на аквариуме с рыбками, считая его самой доступной частицей природы, помещенной в свое жилище.

Близкое общение с аквариумными обитателями оказывает благотворное влияние на людей, подверженных стрессам. Одно только наличие в комнате аквариума создает ощущение уюта, наполняет ее жизнью и теплом.

Красиво оформленный аквариум, населенный яркими подвижными рыбками, способен приковать к себе внимание даже непослушного малыша, введя его в состояние своеобразного транса — смеси любопытства и удивления.

В свое время народный артист СССР С. В. Образцов одним из первых разместил в фойе Центрального театра кукол уголок живой природы, основным компонентом которого стали аквариумы. Золотых рыбок он лично выбирал и покупал на тогдашнем Птичьем рынке (фото 1).


Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Введение.

Фото 1. С.В.Образцов на птичьем рынке.

Любому взрослому человеку не мешает иногда отрешиться от забот и по медитировать у окна в подводный мир. Редкий офис в наше время обходится без наличия высокотехнологичного аквариума. И заставки на компьютерах — этих более чем современных окон в бездонное море информации — очень часто имеют вид плавающих рыбок или рыбок, меняющих свои очертания.

Однако не все, глядя на рыб, осознают их значение в жизни нашей планеты. Более половины современных позвоночных составляют рыбы. Все позвоночные животные Земли, в том числе и человек разумный, считаются потомками рыбообразных предков. Глядя на аквариумных рыбок, вспоминайте иногда, как выглядела жизнь в те далекие времена, когда она еще не вышла из океана, и рыбы соседствовали с иными существами, которых мы нынче находим в виде окаменелостей.

1. Какие бывают аквариумы?

Виды аквариумов

Любой водоем, созданный человеком для содержания в нем водных обитателей в закрытых помещениях, называют аквариумом.

Специально построенные сооружения огромного объема для демонстрации животных, населяющих водную среду, так же называются аквариумами или, если речь идет о морских жителях, океанариумами.

Домашние аквариумы могут быть как пресноводными, так и морскими. В свою очередь, аквариумы для содержания пресноводных рыбок умеренных зон называются холодноводными. В них могут жить рыбы средней полосы России. Подходящий для них режим поддерживается за счет специальной системы охлаждения воды.

Но чаще всего под «аквариумом» понимают стеклянный сосуд для содержания выходцев из тропических стран.

Назначение комнатного аквариума может быть различным.

1. Декоративный аквариум используется для оформления интерьера помещения. Обычно он бывает среднего или большого объема, красиво оформлен растениями или их пластиковыми заменителями, правильно подсвечен и заселен крупными подвижными видами рыб.

2. Детский аквариум мало чем отличается от предыдущего типа, но чаще имеет меньший размер, заселен яркими крупными не пугливыми видами рыб (например, золотыми). Он призван пробуждать в ребенке интерес к жизни подводного мира и воспитывать ответственное отношение к домашним питомцам.

3. Исследовательский аквариум может иметь любые размеры в зависимости от интересов владельца. Он не всегда выглядит зрелищно, поскольку создается для удобства его обитателей (и удобства наблюдения за ними), а не для того, чтобы просто услаждать праздные взоры.

4. Коммерческий аквариум близок к предыдущему. Его внешний вид большого значения не имеет. Он используется для массового разведения и выращивания аквариумных обитателей: как рыбок, так и растений, улиток и т. п.

5. Любые другие варианты, зависящие от вкусов владельцев и имитирующие разные участки водной среды.

В настоящее время комнатные аквариумы поверхностного наблюдения за рыбками в виде чаш или ваз, как это практиковалось в Древнем Китае, не применяются. Однако такие сосуды могут использоваться в качестве террариумов для содержания других животных. Иногда в помещениях (от отелей до зоопарков) строятся бассейны для тропических обитателей. Человек может любоваться ими как сверху, так и через боковые стенки.

Последним достижением в аквариумистике являются замкнутые стеклянные сферы, полностью изолированные от внешнего воздействия (кроме света и тепла). В них содержится определенный набор живых существ, живущих за счет друг друга. Мелкие ракообразные (креветки) живут за счет растений. Сами растения используют свет. Фирмы, производящие подобное чудо, пока еще не способны указать точных сроков функционирования таких систем.

Постараемся рассмотреть тот вариант, который более всего ассоциируется у нас с понятием «домашний аквариум».

Как правило, он имеет сферическую, цилиндрическую, прямоугольную или иную форму. Он может быть как цельно литым, так и склеенным из отдельных деталей. Его объем колеблется от полулитра до нескольких кубометров воды (лишь бы здание, где он располагается, выдерживало его вес). Сложность обслуживания растет по мере увеличения объема. (Для чистки и перепланировки интерьера аквариумов очень больших объемов могут привлекаться даже аквалангисты.) Однако, если остаться в пределах разумного, принимая в расчет затраты труда и получаемую от домашнего аквариума пользу, я считаю оптимальным объем для него не более 100 л. (В случае разрушения подобного сосуда, по каким бы причинам не произошел несчастный случай, материальные и моральные затраты — ведь зальет нижних соседей! — окажутся более или менее восполнимыми.)

Следует также учесть, что аквариум такого объема, если речь идет о большинстве тропических рыбок, может послужить как декоративным, так и исследовательским целям.

Фирмы, выпускающие аквариумы, одновременно изготавливают и подставки под них — достаточно прочные и удобные. Маленькие аквариумы можно разместить на тумбочке или столе. Кроме того, в зоомагазинах сейчас продается любое аквариумное оборудование: от осветительных приборов до грунта. По поводу устройства аквариумов и ухода за ними издана масса литературы. Я отсылаю читателей к ней, а сам ограничусь лишь самыми общими советами.

Выбор аквариума

Прежде всего следует поразмыслить над собственным образом жизни и попробовать найти в ежедневных хлопотах и заботах 20–30 минут свободного времени для занятий аквариумом. Сразу хочу успокоить: 90 % этого времени вы потратите лишь на наблюдение за своими питомцами. Уход за аквариумом не потребует много времени и труда, если владелец хорошо усвоил элементарные приемы его обслуживания.

Все множество вариантов комнатных аквариумов делится на две группы: естественно сбалансированные и энергоемкие высокотехнологичные искусственные водоемы.

Разница между ними примерно такая же, как между велосипедом и дорогим автомобилем: и то, и другое способно ездить и перевозить пассажиров, но достигается это совершенно разными способами. Часть аквариумистов предпочитает избегать чрезмерной перегрузки комнатного водоема достижениями науки и техники, а другая — создает комфортные условия своим питомцам именно с помощью технических средств. Четкой границы между двумя предпочтениями нет. Все хорошо в меру. Но все же лучше знать плюсы и минусы этих групп аквариумов.

Естественно сбалансированный аквариум

Требует минимального вмешательства извне. Для него, кроме самого сосуда, требуется отстоянная вода, грунт, подводные растения, рыбки, корм для них, а также тепло жилого помещения и воздух, контактирующий с поверхностью воды. Естественно, такой аквариум надо время от времени чистить и подменять воду (фото 2). Объем публикации не позволит перечислить все возможные комбинации аквариумных рыбок и растений, способных существовать в этих условиях, — их тысячи. В значительной степени выбор наилучшей комбинации зависит от формы, размера и объема самого аквариума.


Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Выбор аквариума.

Фото 2. Естественно сбалансированный аквариум.

Общие рекомендации

1. Легче добиться биологического равновесия[1] в относительно низком и широком аквариуме, в котором большая поверхность воды соприкасается с воздушной средой.

2. Нельзя перенасыщать аквариум растениями: днем, на свету, они выделяют кислород, зато ночью, в темноте, поглощают его, как и сами рыбки.

3. Число обитателей водоема лимитируются его объемом: рыбки не должны испытывать дефицит кислорода. Показатель этого дефицита — если они утром поднимаются к поверхности и хватают ртом поверхностный слой воды (лабиринтовые рыбки[2] не принимаются в расчет).

4. Рыбки поселяются в аквариум после того, как вода в нем отстоится, будут высажены все растения, установится биологическое равновесие, а с поверхности исчезнет мутная бактериальная пленка.

5. Не спешите полностью заселять аквариум всем запланированным набором рыбок; выпускайте новых питомцев порциями и наблюдайте, к каким результатам это приведет. Кроме того, прежде чем оказаться в общем аквариуме, новые питомцы должны пройти карантин.

6. Лучше недозаселить свой аквариум, чем перезаселить его. Это улучшит существование рыбок в неблагоприятные сезоны года (недостаток естественного света зимой или даже отъезд хозяина на некоторое время).

7. Недопустим перекорм рыбок: если вода мутнеет от избытка корма, то кормление прекращается на некоторое время, пока вода опять не станет прозрачной. Кормить рыбок лучше всего минимальными дозами. Ни в коем случае нельзя давать корм «впрок». (Большинство видов взрослых рыбок способно выжить без корма в течение 2–3 недель.)

8. Для содержания подбираются такие рыбки, для которых температурный оптимум совпадает с температурой воды в аквариуме, обусловленной комнатной температурой.

9. Освещение должно обеспечивать нормальный рост растений; оно достигается комбинацией естественного и искусственного: аквариум ставят у стены в 1–1,5 м от окна (в боковом освещении рыбки смотрятся лучше), а над ним помещают светильник соответствующей мощности и спектра.

Большое число тропических видов рыб и растений вполне комфортно чувствует себя в условиях наших квартир без создания им каких-либо особых привилегий. Единственной проблемой является нестабильность естественного освещения в разные сезоны года, что резко отличает Россию от тропических областей Южной Америки, Юго-Восточной Азии или Экваториальной Африки: длина светового дня там более или менее постоянна и не зависит от времен года. К тому же не в каждой квартире найдется подходящее место, где можно максимально использовать естественный свет. Поэтому практически всегда приходится пользоваться электрической подсветкой. Известно множество специальных ламп и светильников, которые продаются в зоомагазинах: они позволяют аквариумной растительности хорошо чувствовать себя круглый год, получать свет, сбалансированный по спектру. Температурный режим квартир с колебаниями 18–25 °С обычно устраивает даже те виды рыб, которым для размножения требуется температура 25–30 °С. (В моей аквариумной практике были удивительные случаи спонтанного размножения таких икромечущих видов, как данио рерио, кардинал, линеатус, цихлазома Меека, акара голубовато-пятнистая, макропод и др.) Но, если вам захочется понаблюдать нерестовое поведение своих питомцев, всегда можно повозиться и с подогревом воды, и с созданием специальных условий.

Высокотехнологический аквариум

Предполагает применение различных технических средств для обеспечения существования его обитателей. Причем существование по строго определенным параметрам: температуры (соблюдения суточных колебаний в заданных границах; создания температурного градиента по слоям воды); насыщенности кислородом (аэрация); создания искусственного течения; фильтрации воды и контроля ее состава; автоматической раздачи корма. Все принадлежности к таким аквариумам можно приобрести в готовом виде (фото 3).

Переход к содержанию требовательных к условиям декоративных рыбок с использованием технических средств для создания этих условий требует глубоких познаний не только в биологии, но в химии и физике. Обычно он происходит у аквариумистов естественным образом по мере накопления опыта, изучения специальной литературы и расширения интереса к аквариумистике.

Однако следует помнить: чем больше используется устройств и приспособлений для обслуживания аквариума, тем тягостнее окажутся последствия отключения электроэнергии в вашей квартире. К тому же оставлять без присмотра высоко технологические аквариумы на время своего отъезда не рекомендуется.


Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Выбор аквариума.

Фото 3. Высокотехнологичный аквариум.

Влияние аквариума на микроклимат квартиры

За исключением сферического полностью запаянного аквариума (модель замкнутого биоценоза), все остальные оказывают некоторое влияние на микроклимат городской квартиры.

При контакте воздуха жилого помещения с водой аквариума неизбежно ее испарение, несмотря на то, что большинство аквариумов прикрываются специальной крышкой со светильником. Скорость испарения воды с открытой поверхности зависит от 4 параметров: площади поверхности, температуры воды и воздуха и разницы между ними, влажности воздуха в помещении, скорости движения воздуха над водой. Не особенно углубляясь в эти вопросы, кое-что все же придется отметить.

В прохладном помещении небольшой аквариум без подогрева в нем воды и аэрации, прикрытый стеклом (с небольшим зазором между поверхностью стекла и стенками аквариума), окажет минимальное влияние на повышение влажности в помещении. В то же время крупный аквариум, аэрируемый с помощью компрессора, температура воды в котором выше, чем в воздухе, способен серьезно повысить влажность в помещении, особенно если оно плохо вентилируется.

Аквариум в 200–300 л с подогревом воды до 28–33 °С способен оказать влияние и на общее повышение температуры в помещении: он работает как дополнительный отопительный прибор.

Испарение воды в аквариуме становится легко заметным по снижению ее уровня и образованию солевого следа на боковых стеклах (границы понижения уровня). Потерянная при этом вода фактически является дистиллятом, а уровень содержания солей в воде самого аквариума, естественно, повышается. Поскольку уровень воды в аквариуме все время приходится восстанавливать, доливая воду, общая засоленность будет нарастать, если не заменять 1/3— 1/4 объема во время чистки — удаления накопившейся там органики. Полезно знать, что вода в не подогреваемом аквариуме немного охлаждается за счет испарения и ее температура всегда ниже температуры окружающего воздуха.

Аллергические реакции

Ни рыбки, ни вода аллергии вызвать не могут. Но следует продумать, какие виды подводных обитателей содержать, в зависимости от их пищевых предпочтений. Дело в том, что среди современных комбикормов для рыб нет абсолютно безопасных для человека. Все они содержат белковые вещества и могут попадать в воздух в виде микрочастиц. Если вы заранее не знаете, что вызывает у вас аллергию, то, к сожалению, выяснить это придется опытным путем. На большинстве кормов от серьезных производителей всегда указывается состав ингредиентов. Это поможет вам подобрать тот корм, который для вас наиболее безопасен. А уж от него будет зависеть подбор рыбок. Он достаточно велик, и вы всегда можете найти себе питомца, похожего на вас своими вкусами.

Можно использовать живой корм: коретру, дафнию, трубочника, мотыля. Они довольно долго сохраняются в живом виде (например, трубочник месяцами живет в холодильнике, помещенный в небольшую мисочку с водой, если регулярно менять ему воду). Кроме того, рыбки поедают этот вид корма не только в свежем, но и в замороженном виде. На самый крайний случай, всегда имеется возможность самостоятельно приготовить корм для своих рыбок по рекомендуемой специалистами рецептуре в домашних условиях из обычных продуктов. Такие корма готовят определенными порциями и хранят в замороженном виде в холодильнике. Каждый день размораживают строго необходимое количество и скармливают рыбкам.

В общем, при появлении аллергических реакций на какой-либо вид корма, достаточно просто найти ему замену.

Зачем мы заводим аквариум?

Об этом уже говорилось выше. Наши живые питомцы должны доставлять нам радость, давать возможность узнать что-то новое. Как вы поступите, если в комнате включен телевизор или вы не можете оторваться от компьютера, а рыбки в аквариуме ведут себя необычно? В сущности, эту книгу стоит читать только тем, кто бросит все и подойдет к аквариуму: кому интересно, что происходит с его питомцами. Именно поэтому я предпочту уделить больше внимания рассказу о рыбках, а не устройству самого аквариума — об этом можно прочесть в сотне справочников на любой вкус: для новичков и продвинутых аквариумистов.

2. Рыбки на все времена

Немного истории

Опередив весь прочий мир, жители Древнего Китая перенесли в свои дворики и дома небольшие «окна» в подводное царство. Не зная стеклянных сосудов, первые аквариумисты вынуждены были наблюдать за своими водными питомцами сверху — через воздушно-водную границу двух миров, обладающую свойством искажать видимое под водой изображение за счет преломления оптических лучей. Простые небогатые китайцы довольствовались чашеобразными сосудами из обожженной глины, а в императорских дворцах рыбок содержали в бассейнах или тонкостенных фарфоровых вазах.

На первый взгляд, трудно себе представить, почему в такой огромной стране, как Китай, населенной богатейшей ихтиофауной, выбор первых селекционеров пал на самую обычную рыбку — серебряного китайского карася Carassius auratus auratus. Тем не менее около 1760 лет назад, во времена династии Цзинь, началась история всех современных пород золотых рыбок, выведенных в Китае, Японии и Корее.

В природных популяциях Carassius auratus auratus, населяющих, кроме Китая, еще и водоемы Кореи, Японии, а также островов Тайвань и Хайнань, большинство рыбок имеют серебристо-серую окраску, очень похожую на окраску наших подмосковных серебряных карасей — Carassius auratus gibelio. Но изредка среди типичных карасей попадаются особи золотистой окраски (хромисты). Эту дикую форму именуют в Китае «золотой чи»: от нее ведется родословная разнообразных комет, вуалехвостов, оранд, шубункинов, звездочетов, водяных глазок, жемчужинок, буйвологоловок (или львиноголовок).

Следует заметить, что селекция золотых рыбок изначально велась параллельно в двух основных системах содержания: небольших комнатных водоемах и открытых садовых водоемах, прудах или бассейнах. В связи с этим, в зависимости от условий содержания, одни и те же породы золотых рыбок могут вырастать до размеров 30 см длиной (без хвостовых плавников) — в открытых водоемах и только до 15 см — в аквариумах. Это наглядный пример высоких адаптивных способностей предков золотой рыбки.

Караси бывают разные

Достаточно близкое и обстоятельное знакомство с различными видами карасей при содержании их в неволе и жизни в природе позволяет мне попытаться ответить на вопрос, почему же для селекции была выбрана именно эта рыбка?

Серебряный карась, Carassius auratus auratus, отличается от обитающего в подмосковных водоемах карася Carassius auratus gibelio прежде всего более крупной чешуей и меньшим ее количеством: 26–28 чешуек вдоль боковой линии (у подмосковного карася — 28–32 чешуйки). Следует заметить, что в распоряжении китайских селекционеров отсутствовал европейский золотой, или обыкновенный карась, Carassius carassius, распространенный от Англии до востока России. Для него характерно еще большее количество чешуек в боковой линии (31–55 штук), округлое тело и совершенно удивительная окраска боков, которая в водоемах с темным грунтом превращается в медно-красную. Есть указания, что золотые караси вырастают до 50 см длиной. По стойкости и способности переносить невзгоды этой рыбке нет равных. Она населяет небольшие, заросшие растительностью водоемчики и выносит высокий уровень загрязнения воды и недостаток кислорода. В «заморных» водоемах, где другие рыбы погибают, караси зарываются в донный ил и впадают в оцепенение. Под коркой ила они способны пережить летнее пересыхание водоема и дождаться спасительного дождя, который вновь наполнит прудик водой. Как-то мне удалось лично убедиться в верности данного утверждения, наблюдая небольшой искусственно вырытый прудик, не связанный с другими водоемами. В засушливые годы он пересыхал полностью, и, тем не менее, здесь постоянно проживало несколько золотых карасиков.

Ближе к золотой рыбке обыкновенный серебряный карась, Carassius auratus gibelio, завезенный в Европу из бассейна рек Амура; расселившись, он стал неотъемлемой частью нашей подмосковной ихтиофауны. Это обитатель густо заросших водной растительностью стоячих водоемов с мягким грунтом. Кроме того, он способен поселяться и в реках, придерживаясь мест со слабым течением — заводей и проток. Освоив дельты рек Волги и Дона, этот карась стал достигать размера 45 см и превратился в промысловую рыбу. Его разводят наряду с карпом. Условия жизни рыб в реках Подмосковья не менее (если не более) суровы, чем в реках бассейна Амура: рыбам приходится зимовать подо льдом. Однако наш аборигенный вид, карась обыкновенный, по жизнестойкости все же превосходит своего азиатского собрата: он заселяет, как говорилось выше, самые немыслимые (по условиям выживания) водоемы.

Все три подвида карасей, упомянутых выше, с точки зрения систематиков, несомненно, находятся в близком родстве. Иначе говоря — имеют общего предка. Хотя карасевое разнообразие в природе на этом не кончается, остановимся на китайском подвиде и попробуем выяснить, какими он обладал преимуществами для одомашнивания. Несомненно, от предковой формы ему достался набор определенных черт внешнего строения и даже генетически обусловленные поведенческие особенности. В то же время, приспосабливаясь к определенным условиям среды, каждый подвид приобрел специфические качества, выгодные для выживания.

Расти или не расти?

Как было сказано выше, одним из приспособлений к жизненным обстоятельствам служит замедление или прекращение роста в малых водоемах. С человеческой точки зрения, трудно объяснить такое замедление при сбалансированном питании. Но факт остается фактом: вырастить в аквариуме золотую рыбку длиной 30 см (размеры серебряного китайского карася в природном" водоеме) невозможно. В то же время сестры и братья этой рыбки, живущие в бассейне, достигают таких размеров.

Приспособительный смысл этого явления становится ясным, если мы вспомним один из законов естественного отбора: внутривидовая конкуренция не должна привести к самоистреблению вида. Другими словами, жизненное пространство должно быть использовано наилучшим образом вне зависимости от его качества. Караси расселились по водоемам с помощью водоплавающих птиц: рыбьи икринки прилипали к птичьим лапках и оказывались на новом месте. Установлена способность икринок сохраняться в воздушной среде в течение нескольких минут. Но этого достаточно, чтобы, скажем, утка, перелетела из большого водоема в меньший, или наоборот. Поэтому будущий карасик мог оказаться как в прудишке, полностью изолированном от реки или ручья, так и в озере, которое эта река или ручей подпитывает своими водами, причем населенными другими видами рыб. Попав в лужицу, нашему карасику было суждено распоряжаться этим жизненным пространством по своему усмотрению вместе с верховками, икра которых также «путешествует» на утках. Каждая карасевая популяция вырабатывает стратегию выживания на тонком балансе использования кормовой базы и гидроресурсов данного водоема. Каждой отдельной рыбке нужно успеть достичь половозрелости и оставить потомство. В пересыхающей луже маленькие по размерам рыбки оказываются взрослыми, способными к размножению, и их икринки имеют шанс «улететь» в другой водоем с утками прежде, чем лужа пересохнет; в большом пруду или озере — рыбки тратят больше кормовых ресурсов на рост и развитие, благодаря чему выходят из-под пресса хищников. Нет щуки, способной напасть на карася длиной 30–40 см, закованного в панцирь крупных чешуи, зато воспроизводственный потенциал (количество икры) крупного карася возрастает многократно. При этом в маленьком водоеме родители не должны быть настолько крупными, чтобы лишить свое потомство кормовой базы и жизненного пространства, если оно останется вместе с родителями. А количество икринок, ими воспроизводимое, достаточно для поддержания жизнестойкой популяции.

Многими рыболовами (в том числе и мной), а также ихтиологами доказана прямая зависимость между размерами водоема и размерами проживающих в нем карасей. В очень маленьких прудиках они достигают половой зрелости на 3—4-м году жизни при размерах 8—15 см длиной. В упомянутом мной ранее прудике емкостью около 7 куб. м. после снеготаяния и 1–1,5куб. м. в середине лета проживало четыре карасика размером 7–8 см. За все время наблюдения мальков я ни разу не видел. Возможно, рыбки оказались однополыми и существовали в приятном ожидании «прилета» очередной порции икры из соседнего водоема.

Кроме того, у карасей существует еще один гарантированный способ расселения из водоема в водоем. Я еще ни разу не видел такого рыболова, который бы… не переносил этих симпатичных рыбок в пруд поближе к собственному дому. Чаше всего это происходит невольно: рыбок ловят в качестве наживки для более крупных рыб, а оставшихся после использования — выпускают; нередко рыболовы сознательно переселяют самых мелких рыбок из улова. Иногда из разговоров со случайно встреченными на берегу рыболовами узнаешь совершенно удивительные истории переселения рыбьего племени за много сотен и даже тысяч километров от родного водоема…

Мороз и зной

Сравнивая условия обитания карасей в разных точках ареала, нельзя не заметить их неприхотливость, а точнее — высокую приспособляемость к температурному режиму. Очевидно, обыкновенный карась — типичный житель Европы. Он лучше всех приспособлен к подледному существованию и даже полному промерзанию водоема. В этом случае рыбки закапываются в ил и впадают в состояние оцепенения. Попытки содержания их в комнатных условиях, в небольших аквариумах, как правило, успеха не имеют: они чувствуют себя явно угнетенными и не выживают, если экспериментатор не выпустит их обратно в пруд. Вероятно, продолжительное воздействие высоких температур не заложено в их генетических структурах.

Серебряный карась, завезенный к нам из Приморья, занимает промежуточное положение: он выживает подо льдом, но свою приверженность к более теплым условиям проявляет в принятии теплых ванн. Весной, после схода льда, в стоячих водоемах вода прогревается медленно: при отсутствии течения и ветра разные слои воды перемешиваются плохо. Поверхностные слои прогреваются быстрее и сильнее. В тихую солнечную погоду серебряные караси дружно всплывают наверх и часами стоят в поверхностных слоях, наслаждаясь теплой ванной. Если водоем населен и серебряными, и золотыми карасями, то, по моим наблюдениям, представители второго вида никогда не встречаются среди греющихся рыбок. Кроме того, серебряные караси переносят комнатные условия содержания и живут в аквариумах помногу лет.

Предки золотых рыбок (серебряных китайских карасей) населяли незамерзающие на зиму водоемы Восточной Азии и круглый год вели активный образ жизни, что облегчило им переход к аквариумному существованию. Золотые рыбки до сих пор отличаются от тропических видов температурным оптимумом: предпочитают 15–24 °С, в то время как большинство тропических — не переносит температуру ниже 18–20 °С.

Компанейские и не очень

Есть и поведенческие различия между тремя подвидами карасей. Серебряные караси в водоемах средней полосы ведут менее скрытный образ жизни, чем караси золотые. Они держатся стайками, не боятся выплывать на открытое пространство и кормятся у поверхности. Даже во время отдыха рыбки остаются легким объектом для наблюдения (особенно если вода прозрачная), располагаясь в толще воды на лишенных растительности участках водоемов. Компанейство и меньшая пугливость также облегчили процесс их одомашнивания. Ведь золотые рыбки ведут себя точно так же: мирно уживаются друг с другом (и др. видами рыб), держатся на виду, не прячутся в зарослях растений.

Европейский золотой карась резко отличается от них. Увидеть его в местах естественного обитания гораздо сложнее. Он предпочитает укрываться на дне, среди растений. К тому же он явный индивидуалист. Приведу пример. На хорошо знакомом мне торфяном карьере жили оба вида карася. При облове берегов обычной удочкой, во время утреннего и вечернего клева, на червя успешно ловились и серебряные, и золотые караси. Однако в одном месте, в окружении тростников и затопленных ветвей ивы, удавалось поймать одного-двух серебряных карасиков, затем следовала поклевка и… обрыв крючка. После чего клев в этом месте полностью прекращался. В конце концов удалось выловить золотого карасика с тремя крючками в губе. Два из них — сильно проржавели, третий — был относительно свежим. Вероятно, крючки мешали рыбке нормально кормиться, отчего она сильно исхудала. Однако, каждый раз схватив червяка на крючке, карась прятался в укрытие среди корней тростника, где, вероятно, и проводил большую часть времени.

По наблюдениям в том же водоеме, среди сеголеток и годовичков попадались смешанные стайки — серебряных и золотых карасиков. Подрастая, золотые караси переходили к одиночному образу жизни. Они занимали индивидуальные участки с наличием подходящих укрытий, а серебряные — так и держались стайкой.

Вероятно, различия в образе жизни этих видов сложились под воздействием разного способа питания. Серебряные караси собирают корм с поверхности воды или ищут его, копаясь в мягком грунте, на участках, лишенных растительности. В тенденции золотых рыбок перекапывать грунт легко убеждается каждый аквариумист, приобретший их. Золотые караси ищут пищу преимущественно в зарослях растений: это личинки насекомых и прочая мелкая живность.

Как показывает клев золотых карасей, они кормятся круглые сутки, хотя ловятся лучше все же утром и вечером. Серебряные караси «придерживаются» более строгого графика: днем они отплывают от прибрежной растительности и собираются в стайки, «прогуливаясь» по открытым водам вдали от берега. Даже если подбросить им приманку — они не обращают на нее внимания или уходят в глубину. Зато в период активного питания (утром и вечером), вся стайка с жадностью набрасывается на хлебные крошки. Рыбки обладают удивительным чувством времени: дружно перестают клевать и уходят от берега.

В водоеме возле подмосковной станции Храпуново это происходило точно между 20.15 и 20.35. В это время берега водоема облепляли юные рыболовы, которые не только ловили рыб, но и бросали в воду подкормку. Караси подходили покормиться и успевали насытиться за 20 минут! После этого можно было сколько угодно менять насадку, глубину, места лова — более на удочку не попадал ни один серебряный карась.

Не удивительно, что золотые рыбки в бассейнах и аквариумах легко привыкают к распорядку дня владельцев и живо реагируют на приближение человека в определенное время. Привыкают они и к дополнительным действиям человека: будь то звук колокольчика или простое постукивание по стеклу.

…Живущие в моем аквариуме два серебряных карася получают свой гранулированный корм один раз в день, утром, и в буквальном смысле слова — следят за моим пробуждением: как я ворочаюсь в постели, как я встаю… Проглотив несколько гранул, рыбки переходят к игре «в салочки», поедая остатки корма постепенно, в течение 15–20 минут. Если я подхожу к аквариуму в другое время — такой сутолоки, такого оживления больше не наблюдается.

Изменчивость

Живущие в аквариумах золотые рыбки, как мы уяснили, произошли от самого теплолюбивого вида карася, дающего к тому же природные мутации по окраске, на которые человек не мог не обратить внимание. При разведении в неволе «золотые чи» дали еще больший «букет» мутаций, касающихся длины хвоста и плавников, размеров и формы тела.

Процесс мутагенеза в природе идет постоянно. Обнаружить мутации серебряного карася в естественных популяциях можно и сейчас. Так, в одном из прудов Юрьев-Польского района Владимирской области, где попадались как обыкновенные золотые, так и серебряные караси, мне удавалось поймать на удочку серебряных с необычно маленькими плавниками: карасики, имевшие укороченные хвостовые плавнички с заостренными кончиками (в норме — кончики округлые), сразу бросались в глаза. Совершенно противоположная мутация была найдена в начале лета 2001  г. возле г. Балабаново Калужской области. В изолированном противопожарном прудике одного из садовых товариществ, попались на удочку пять экземпляров серебряных карасей с удивительно длинными плавниками. Я постарался их сохранить: одного отвез в Москву и поселил в аквариум, остальных — выпустил в свой дачный пруд. Правда, предыдущее рыбное население этого водоемчика было начисто уничтожено куторой[3]; и пруд не был гарантирован от новых набегов «лютого мыша» (как мы прозвали этого зверька). Одну зиму караси-длиннохвостики перезимовали отлично: весной мне удалось их сфотографировать греющимися у поверхности. Однако впоследствии они пали жертвой все той же куторы.

Единственный уцелевший экземпляр Carassius auratus gibelio — длиннохвосто-вуалевой мутации — до сих пор живет у меня в естественно сбалансированном аквариуме при обычной комнатной температуре 22–24 °С (фото 4–6). Он вырос и превратился в довольно импозантную рыбку. Обладая естественной окраской, он напоминает длинным, прогонистым телом золотую рыбку породы «комета», а по длине плавников — даже превосходит породный стандарт. Теоретически такая природная мутация может стать родоначальницей новой формы золотых аквариумных рыбок, и, что еще более заманчиво, — декоративных рыбок для наших открытых водоемов (садовых прудов), способных зимовать подо льдом.

Самый северный вид, карась обыкновенный, судя по всему, способен дать меньшее количество мутаций. Во всяком случае, при рыбной ловле попадаются преимущественно караси привычного вида. Правда, они сильно варьируют по окраске. Например, в торфяных канавах с густой растительностью и водой цвета то ли чая, то ли янтаря, попадаются медно-красные рыбки. Однако этот признак не передается по наследству. Дело в том, что караси (как и другие рыбы) способны менять окраску под цвет воды, грунта и растительности того водоема, в котором обитают, хотя и не так быстро, как ящерицы хамелеоны.

Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Изменчивость.

Фото 4. Типичный Carassius auratus gibelio.

Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Изменчивость.

Фото 5. Мутант Carassius auratus gibelio.

Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Изменчивость.

Фото 6. Длиннохвосто-вуалевая мутация серебряного карася.

Главная причина

На примере серебряного карася, вы уже поняли, как выводятся новые породы аквариумных рыбок. Но настало время открыть тайну, о которой, возможно, не догадывались древние селекционеры Поднебесной: почему карась? почему они выбрали и закрепили именно такие мутации? Все дело в том, что у них не было стеклянных аквариумов… А карась — одна из немногих пресноводных рыбок, наблюдать которую сверху не менее интересно, чем сбоку.

Многие из редких пород золотых рыбок казались мне раньше уродливыми: с выпуклыми глазами, наростами на голове… Пока я не понял, что искусственный отбор шел в направлении закрепления тех мутаций, которые эффектно выглядели сверху! Я-то смотрел на них сбоку, через стекло аквариума, а древние китайцы — любовались своими рыбками, живущими в садовых водоемах или керамических вазах. Именно сверху производят впечатление пышные и длинные хвосты и плавники, измененная форма тела, глаза, глядящие из воды вверх, прямо на человека…

3. С чего начинается увлечение?

Начало увлечения

С чего начинается глубокая, на всю жизнь любовь к аквариумистике? Сейчас — с приобретения в зоомагазине готового аквариума. Однако человек должен проникнуться любовью и уважением ко всякой жизни, и не воспринимать аквариум и его обитателей как некое искусственное образование вроде электронной игрушки!

Для многих любовь к аквариумистике пришла с детских попыток содержать в банках карасиков и верховок, выловленных в ближайшем прудике. Для меня — это был подмосковный пруд и торфяные карьеры под Храпуновом. Кормить своих питомцев я пытался хлебом. Это казалось вполне логичным: ведь они ловились на катышки хлеба! Но вода в банках быстро мутнела, рыбки задыхались от недостатка кислорода… И однажды мой отец, насмотревшись на эти мучения, купил мне в подарок настоящий аквариум (на 10 л) и золотую рыбку. Как человек, мало сведущий в аквариумистике, он не только проконсультировался в зоомагазине, но добавил к своему подарку том «Детской энциклопедии» (такого изобилия справочников тогда не было). Эта толстая солидная книга в желтом переплете надолго стала моей библией. Свою рыбку я кормил сухими рачками (гаммарусом и дафнией), насыпая их в специальную кормушку — рамку, плавающую на поверхности воды. Живых рачков я хорошо знал: их было полным-полно в тех же водоемах, что и карасиков. (Кстати, именно этот вид корма, почти исчезнувший из зоомагазинов, является наиболее аллергенным!)

Из собственных наблюдений я понял, что рыбку нельзя перекармливать: несъеденный корм вызывал помутнение воды. Тогда пришло понятие о биологическом равновесии в замкнутом водоемчике. Кроме того, я научился убирать со дна накапливающиеся там экскременты с помощью резиновой трубки и добавлять необходимое количество чистой отстоянной воды. Раковина рапаны и кустик широколистной сагиттарии не только украсили аквариум, но и предоставили рыбке некоторое разнообразие в подводном ландшафте. Рыбка часто копалась в грунте, пропуская его через жаберные щели, выбирая из него что-то съедобное. Кроме того, она покушалась на горшочек с растением, подбираясь к его белым корешкам. Однако рыбке в аквариуме явно было скучно. Следующими его обитателями стала пара апистограмм Рамиреза. Они казались более скромными и одновременно утонченными по сравнению с грубой красотой золотой рыбки. Им приглянулась раковина рапаны, и, освоившись, они продемонстрировали элементы брачного поведения. Однако даже если они и отнерестились в мое отсутствие, им вряд ли удалось сохранить икру от «гигантского» (по сравнению с ними) карася. Но для меня стала очевидной возможность наблюдения за сложным поведением разных видов рыб. Оставалось только научиться создавать им подходящие условия существования. Посещение старого Птичьего рынка довершило дело: я «заболел» аквариумистикой надолго: передо мной открылся неведомый мир живых существ, известных лишь по картинкам. Можно было приобрести и содержать дома любую рыбку из дальних стран, мечтая о путешествиях и представляя себе, как эта рыбка живет в природе. (Сейчас такие путешествия для многих людей стали реальностью. Но много ли они видят, кроме пляжа или бара? И много ли нового удается узнать о туземной природе их детям?) Можно было узнавать о появлении в нашей стране новых видов, а также говорить с теми аквариумистами, кому удалось первыми получить от них потомство. Кроме того, я покупал живой корм — мотыля, трубочника, коретру, дафний, инфузорий (для мальков). Самое притягательное в занятии аквариумистикой — это неисчерпаемые возможности по добыванию новых для себя видов рыб, растений, улиток, их разведения и получения уникальной информации.

Загадки систематики

Систематика рыбьего племени — одна из самых загадочных областей биологических знаний, особенно это касается мелких видов тропических рыб.

По мере накопления информации в этой области ихтиологии предпринимаются все новые и новые попытки навести порядок: ученые продолжают описывать (или переописывать) новые виды рыбок или уточняют связи между различными таксономическими группами. Поэтому названия рыбок, особенно родовые, частенько меняются, что приводит к путанице. К сожалению, среди аквариумистов профессиональных ихтиологов мало, а многим любителям нет до систематики никакого дела. В результате в справочниках по аквариумистике накапливается груда разночтений: один и тот же вид носит разное название. Приходится больше доверять видовому (второму) названию в бинарной номенклатуре. В данной работе все названия даны по старому справочнику[4].

Маленькие открытия

Даже самые простые в содержании живородящие виды из семейства карпозубых — меченосцы, пецилии, моллинезии и гуппи — способны преподнести неожиданные сюрпризы при наблюдении за ними. Например, старые аквариумисты знают, что самочка гуппи после однократного оплодотворения способна принести несколько пометов мальков. Необычная сложность и пестрота окраски, формы хвоста и плавников гуппи не только удовлетворяют эстетическое чувство владельца, но и приносят радость от их селекции. Единственным препятствием в этом деле служит неисчислимое множество сосудов с водой, которые переполняют квартиру (о чем я расскажу чуть позже). Выбранный для селекции экземпляр приходится держать отдельно от братьев. Точнее, каждый выводок приходится разделять на самцов и самок, решать, кто из них несет нужный признак, и держать его носителя отдельно до скрещивания. Нужного производителя-самца выбирают, учитывая достоинства его братцев. После бесконечных сортировок и череды неудачных скрещиваний так радуют пусть маленькие, но успехи! Линия рыбок, принадлежащих одному селекционеру, неповторима, и обычно ее легко узнают в среде любителей.

Стратегия выживания вида формируется в зависимости от условий естественной среды, в которой этот вид обитает. Отсюда — удивительнейшие особенности биологии и поведения аквариумных рыбок, которые может наблюдать внимательный аквариумист. Об этом я и расскажу на примере нескольких весьма распространенных видов.

4. Тропические рыбки

Хромис бульти (Haplochromis strigigena Pfeffer)

Родина этой рыбки — водоемы Северо-Восточной Африки. Завезена в Россию в середине прошлого века. Размеры 6–7 см, окраска в целом серовато-зеленая, с темными пятнами на жаберных крышках; имеется удлиненный спинной плавник темно-синего цвета, с красными точками.

К сожалению, не выделяясь особой красотой, эта рыбка не нашла признания среди основной массы аквариумистов, кроме тех, кто по достоинству оценил ее удивительное поведение при обзаведении потомством.

В моем аквариуме пугливые и осторожные рыбки довольно быстро освоились среди других мирных видов. Повзрослев, они образовали пару. Самец приобрел яркую нерестовую окраску и занялся рытьем ямки-воронки в корнях сагиттарии. Он яростно отгонял от нее меченосцев, гуппи и превосходящих по размеру голубых гурами. Интересно, что другие виды отлично его поняли и стали держаться подальше от выбранного хромисом места, кроме самочки того же вида. Самец усиленно демонстрировал ей свою новую окраску и будущее гнездо. Естественно, процесс первого нереста прошел в мое отсутствие! Об этом говорила резко изменившаяся форма самки: вздувшееся от икры брюшко опало, зато голова преобразилась до неузнаваемости. Она приняла квадратную форму, как у бульдога (за что, кстати, рыбка и получила свое название). Под нижней челюстью образовался огромный мешок с полупрозрачными стенками, через которые были видны несоразмерно большие икринки, перекатывающиеся туда-сюда. Набитый рот не мешал рыбке дышать жабрами, пропуская через икринки воду. Самец все еще держался возле ямки, и даже продолжал отгонять от нее других рыбок, но интерес к гнезду у него явно пропал. Поблекла и брачная окраска.

Позднее мне удалось посмотреть процесс нереста от начала и до конца. Готовая к икрометанию самочка приблизилась к ямке и принялась выполнять с самцом, который кружился внутри гнезда, ритуальные движения. Она, прижавшись одним боком к стенке воронки и мелко работая плавничками, скользила некоторое время против часовой стрелки, потом уступила место самцу. Пока он копировал ее движения, она внимательно смотрела за его анальным плавником с ярким пятном на конце, пытаясь осторожно прихватить его ртом. Для чего нужна такая синхронизация ритуального танца — стало ясно позднее. После нескольких холостых проходов самочка стала оставлять на дне ямки по 2–3 икринки, а самец поливал их молоками. Самка, следя за оранжевым пятном на его плавнике, выполняющим роль сигнала (релизера), подбирала оплодотворенные икринки и размещала их во рту. Круговой танец продолжался довольно долго. Самка «худела», животиком, зато «раздувалась» головой.

По окончании икрометания передо мной встал вопрос — что делать с самкой, инкубирующей свои икринки в общем аквариуме? Ведь самые мирные рыбки могли съесть чужих мальков. Мне пришлось очень осторожно поймать самку не сачком, а стеклянной банкой, и пересадить ее в другой сосуд, где она благополучно вырастила потомство.

Икринки, хорошо видимые даже через ее приоткрывающийся при дыхании рот, постепенно делались все прозрачнее, обретали глаза и хвостики, пока не превратились в маленьких рыбок. Чтобы пронаблюдать, как самка выпускает своих мальков погулять и покормиться в безопасном (по ее мнению) месте, мне пришлось освоить роль некоего совершенно неподвижного декоративного элемента обстановки. Рыбка встала, немного приподняв голову относительно хвоста, и несколькими резкими движениями жаберных крышек как бы выдула своих детей наружу. Мальки плотной кучкой толклись возле головы матери, вылавливая из воды мелких животных — инфузорий, коловраток, личинок циклопов. Мать каким-то образом определила продолжительность прогулки и «дала команду» детям вновь собраться у нее во рту. При этом она приняла определенную позу, которая и послужила сигналом: опустила голову относительно хвоста. Может быть, эта поза сопровождалась неслышимыми для нас звуками. Когда пара мальков по ошибке попыталась забраться маме в глаз, рыбка отплыла подальше и взяла их в рот губами. Она срочно собирала детей и при опасности (резком движении снаружи аквариума, колебании воды).

При хорошем питании малыши быстро росли и вскоре перестали помещаться во рту своей родительницы. Несколько штук забирались внутрь, а опоздавшие собирались вокруг стайкой и оставались ночевать рядом с головой рыбки. Потом она, оставаясь терпимой к присутствию малышей возле своей головы, перестала пускать их в рот и принялась активно питаться сама.

Однако на этом биологические «чудеса» этого вида не кончились.

В 10-литровом аквариуме мальки (а было их около 60 штук) при достаточном питании стали развиваться неравномерно. Достигнув размера в 2,5–3 см, самые крупные стали приобретать самцовую окраску: более яркие синие крапинки по плавникам и оранжевое пятнышко на анальном плавничке. При попытке отсадить самцов из оставшихся вновь выделилась доминирующая группа. И опять самцов! Оказалось, что таким простым методом весь выводок можно перевести в один пол! В самок выросли 4–5 самых мелких рыбок. Если выращивать хромисов бульти в аквариуме большого объема, то самочек получается гораздо больше. А если их рассадить парами на ранних этапах развития или объединять вместе самых крупных с самыми мелкими, то самочек получится примерно половина.

Казалось бы, чего естественней: половина детенышей — самцы, половина — самки! Но для подводных обитателей это не так. У многих видов рыб пол не дается от рождения, а приобретается при развитии. Почему это выгодно? Рассмотрим на примере хромиса бульти. Предположим, рыбки живут в ручье с пересыхающим руслом. В сезон дождей вода разносит мальков по мелким водоемчикам. Если бы пол был закреплен еще в икринке, то выжить и оставить потомство, очутившись в сообществе одного-двух себе подобных, было бы невозможно. А для существ с меняющимся полом — это не проблема: потомство будет непременно оставлено. В большом водоеме сложится соотношение с большим процентом самок, следовательно, икры будет больше. В малом — с преобладанием самцов, и плотность рыбьего населения уменьшится. Зато, когда самцов много, а самок мало — последние выбирают самого сильного, способного построить и защитить гнездо.

Для некоторых коралловых (и аквариумных!) рыбок характерен еще более интересный механизм — смена уже сложившегося пола. Коралловые рыбки живут «гаремами»: один самец и несколько самок. Если убрать самца, то размножение не прекратится: одна из самок просто сменит пол.

Скалярии (род Pterophyllum)

Живут в стоячих и медленно текущих водоемах Южной Америки. В нашу страну завозились два раза: в 1928 и 1948 гг. В аквариумах содержатся гибридные формы (фото 7).


Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Скалярии (род Pterophyllum)

Фото 7. Скалярии природной маскирующей окраски.

Когда я решил разводить амазонских «рыбок-зебр», опытные аквариумисты посоветовали мне: «Возьми 6–8 штук, они сами разобьются на пары». Как мне не хотелось купить взрослую пару, я все же послушался совета и унес в кулечке 6 мальков, ориентируясь лишь на правильность окраски и целость плавничков. Аппетит у рыбок оказался отменным: они были не прочь съесть малька гуппи. И, кроме того, подозрительно присматривались к ярким длинным хвостам самцов гуппи, которыми те трясли перед самками. Пришлось отсадить скалярий отдельно. Они заняли аквариум объемом 40 л. Мысль о том, каким же образом эти рыбки сформируют пары, не давала покоя. По форме лба рыбок я пытался определить их пол (как было сказало в справочнике, лоб у самцов круче). Но вдруг все рыбки окажутся однополыми?

Наконец из обшей стайки выделились два явных самца, которые поделили аквариум пополам, яростно защищая каждый свою половину. В основном от соперника, но иногда доставалось и другим членам стайки. Остальные рыбки пользовались всем объемом воды, но предпочитали держаться посередине, где гнев доминантов причинял меньше неприятностей. Из этих рыбок выделились две явно полнеющие от икры самки, а две рыбки остались неопределенного пола. Самочки вскоре отошли каждая к одному из самцов, а две неопределенные, всеми затюканные рыбки, неожиданно сформировались в третью пару! Они так и заняли середину аквариума. Все три пары продемонстрировали положенные стадии нерестового поведения: выбрали место для гнезда и почистили его от сине-зеленых водорослей (на боковом стекле аквариума, на поверхности листьев таиландского папоротника и сагиттарии широколистной). Две пары отнерестились одновременно, третья — чуть позже. Самки «ползали» по выбранным поверхностям, откладывая икринки, самцы следовали за ними, поливая их прозрачными молоками; в результате икринки оказались приклеенными к поверхностям. Рыбки остались дежурить возле кладок и в последующие дни. Более рьяные самцы обмахивали их плавниками и удаляли ртом побелевшие, оказавшиеся не оплодотворенными, икринки. В одних парах самки только присутствовали — в природе они, видимо, просто уплыли бы, в других — за икрой ухаживали обе рыбки. Из икры благополучно вывелись мальки.

По наблюдениям известных мне аквариумистов, все скалярии делятся на пары, если число молодых рыбок четное. Сходными свойствами обладают астронотусы (рыбки из семейства цихлид, как и скалярии): в молодости они тоже не отличаются по полу. Кстати, у астронотусов есть интересная привычка: при опасности они ложатся на дно боком. Вероятно, хищникам труднее поднять со дна такую рыбку.

Алый барбус (Puntius ticto)

Этих рыбок я впервые завел уже в зрелом возрасте, соскучившись по аквариуму, которого у меня несколько лет не было. Выбрал я их потому, что слышал рассказы о не менее загадочных превращениях, чем у вышеописанных видов. Я взял 6 рыбок, начавших определяться по полу, в соотношении 3:3. Рыбки не подвели: они играли в аквариуме, будто пылающие самоцветы. Самцы гонялись за самками, чьи животики наполнялись икрой. Самки регулярно нерестились в пучках водяного мха и кустиках папоротника и… дружно приступали к уничтожению собственной икры. Так повторялось в течение трех лет. Срок жизни тропических рыбок обыкновенно невелик: их главная задача в природе — оставить потомство. Но барбусы явно не старели! И вдруг одна из самок изменила окраску и стала… превращаться в самца! Вскоре я мог узнать ее только по более крупным размерам. И поведение у нее стало типично самцовое: она так же гоняла самок, как и оставшиеся самцы. Зачем это надо в природе? Честно говоря, не знаю. Может быть, вы сами найдете ответ на этот вопрос?

Щучка Шапери (Epiplatys chaperi Sauvage)

Родом из мелководных, густо заросших растениями, водоемчиков Западной Африки. К нам завозились два раза: в 1941 и 1947 гг. Размеры 5–6 см. Окраска серебристо-серая с 4-мя поперечными темными полосами. Самец окрашен ярче, с красной нижней челюстью.

Спрос на этих рыбок всегда ограничивался эфемерностью их существования: жизненный срок, отпущенный им природой во временных африканских водоемчиках, очень короток. Стратегия выживания вида удивительно проста: достигнув половозрелости, рыбки нерестятся каждый день в течение месяца, после чего их жизненный ресурс оказывается выработанным, и они умирают. Долговременную популяцию рыбок в аквариуме можно поддерживать только с помощью постоянного воспроизводства и выращивания мальков. Можно держать 1 самца и 2–3 самок или группу рыбок, где есть несколько самцов и самок. Самочки откладывают икринки на плавающие подводные растения или висящие в воде корни. При этом они плотно прижимаются к растениям, стараясь вдавить прозрачные икринки поглубже в листья или корешки, спрятать их подальше от чужих глаз. Но самое смешное, что после нереста родители обследуют растения и старательно уничтожают те икринки, которые могут разглядеть! Выживание в природе достигается, благодаря плодовитости: недолго живущие родители не успевают съесть все свое потомство. Аквариумистам приходится пересаживать взрослых рыбок в другой аквариум. Весь процесс повторяется вновь. Прозрачные икринки скоро темнеют, и из них выводятся маленькие щучки, жадно хватающие живой корм в виде мелких науплиусов (ранняя стадия развития циклопов). Рыбки выводятся не сразу, а постепенно, и к тому времени, когда появляются последние мальки, старшие могут съесть уже не только взрослого циклопа, но и отставшего в росте малька своего выводка.

Петушок, или бойцовая рыбка (Betta splendes Regarti)

Родина — Индия, Таиланд, Малайзия. Живет в стоячих, заболоченных водоемах, бедных кислородом. Относится к лабиринтовым рыбам: имеет особый лабиринтовый орган, с помощью которого усваивает кислород воздуха. Поэтому периодически всплывает на поверхность воды и «глотает» пузырек воздуха. Размеры — до 6 см. В Россию завозился в конце XIX в. и в 1948 г.

Среди прочих лабиринтовых рыбок (макроподы, лялиусы, гурами) петушки оказались самыми интересными. Правда, их «селекция» аквариумистами с Птичьего рынка состояла в том, чтобы скрещивать между собой рыбок разных окрасок — зеленых, синих, красных, альбиносов. В результате получалось нечто невразумительное. Лучшее потомство давали производители одной окраски. Но разведение приносило много разочарования: генофонд рыбок оказывался слишком перетасован; кроме того, в нем попадалось много особей промежуточных окрасок. Например, при скрещивании между собой синих производителей получалось потомство разных цветовых линий: от ярко-синих до стальных со всеми возможными переходными вариантами.

Я изначально выбрал для дальнейшей работы синих петушков и чисто зеленых при освоении методики их разведения. Икра часто поражалась грибковым заболеванием — она покрывалась как бы белым пушком. Поэтому пришлось разработать систему предварительной дезинфекции аквариума и всего, что в нем содержалось, а также самих производителей. С гибелью икры справиться удалось.

Но полученное таким образом потомство поразило меня мутацией, затронувшей морфологические признаки (форма тела и плавничков, число чешуек и т. д.), по которым, собственно, строится представление о видовой принадлежности рыбки (фото 8).


Аквариумы и аквариумные рыбки. Опыт успешного содержания и разведения в домашних условиях Петушок, или бойцовая рыбка (Betta splendes Regarti)

Фото 8. Петушок-мутант.

У мальков увеличилось число лучей спинных плавников: от положенных 8—11 в норме до 20. Увеличилось также количество лучей в анальных плавниках, зато брюшные плавнички у части рыбок отсутствовали напрочь! Эти плавнички, кстати, активно используются самцами при ритуальных боевых танцах перед соперником. Я сомневался, что мутанты смогут размножаться, но из них удалось скомпоновать подходящие пары. О работе с окраской пришлось забыть: от синих родителей вся молодь получалась зеленого цвета. Предпринятым мною титаническим усилиям по выведению новой декоративной формы петушков препятствовали размеры моей собственной квартиры. Я и так чуть ли не целиком заставил ее аквариумами. Ведь петушков-самцов, достигших половозрелости, можно было держать только по отдельности. Эта рыбка недаром получила свое название! Соперники в клочья раздирали друг другу хвосты и плавники, и могли даже убить слабейшего. (В Таиланде рыбка пользуется спросом у местного населения именно как бойцовая. Азартные тайцы устраивают бои рыбок, наподобие петушиных боев.) Кроме того, если самочка начала размножаться, ей нельзя устраивать долгих перерывов в нересте. Аквариумисты называли толстых, переставших нереститься самок, грамматически неправильным, зато точным по смыслу словом — «сгоретыми»: икринки, которые не были выметаны, «сгорали», «спекались» в сплошной сгусток, и самка теряла способность к дальнейшему воспроизводству. Бесчисленная армия мальков требовала корма, а все сосуды и аквариумы — чистки. Ценность той или иной рыбки можно было определить только по ее потомству, да и то, когда оно подрастет, поэтому приходилось выращивать часть молоди, а потом «мудровать» с прогонными нерестами без сохранения мальков. При этом приходилось вести точную документацию: записывать данные о результате более чем 200 нерестов отбираемых производителей. В общем, заниматься селекцией в одиночку оказалось не под силу. Найти единомышленников на «Птичке» оказалось не так-то просто: рыбки зеленого окраса не пользовались коммерческим спросом. Я не нашел понимания, написав о новой мутации в тогдашний журнал, посвященный аквариумным рыбкам. В конце концов эту мутацию я, признаюсь, потерял. А свою историю привел лишь для того, чтобы показать, какое это трудное дело — выводить новые декоративные формы тех или иных видов!

Поскольку пронаблюдать весь процесс нереста этих удивительных рыбок мне удавалось неоднократно, то я могу его описать. Петушки способны размножаться в аквариуме с другими мирными рыбками. Сам аквариум должен быть густо засажен растениями. Молодые рыбки живут более или менее мирно, перемещаясь в поисках корма по всему объему воды. Постепенно рыбки начинают показывать элементы боевого танца: при встрече друг с другом топорщат плавники и играют окраской. Самки «гасят» проявление агрессии со стороны самцов, меняя однотонную окраску на поперечно-полосатую. Постепенно самцы набирают силу и делят территорию на участки. Сигналом к размножению служит частичная замена воды. (Подходящие для развития мальков условия складываются на их родине в сезон дождей при температуре 26–28 "С.) Тогда петушки-соперники приступают к боевым танцам, целью которых служит устрашение противника, хотя первоначально их агрессия граничит со страхом. Рыбки растопыривают жаберные крышки, чтобы зрительно увеличить размеры головы: это должно напугать слабонервного противника. Более мелкий петушок действительно удирает. Но равный по силе — в ответ тоже растопыривает жаберные крышки. Тогда противники опускают вертикально вниз брюшные плавнички с яркими вишневыми и белыми точками. Одновременно они распушают остальные плавники и хвост и разворачиваются к противнику боком, чтобы тому было видно каждое движение. Участник представления оценивает соперника и решает, что лучше сделать — принять бой или сбежать. В последнем случае победитель получает дополнительный кусок территории. Далее петушки кружатся на месте вокруг невидимой оси, сопровождая танец змееобразными извивами всего тела. У более слабого все еще сохраняется шанс удрать. Победитель для острастки некоторое время преследует побежденного. В большом водоеме рыбкам удается разойтись. Но в маленьком аквариуме драка неминуема. Рыбки отрывают друг другу плавнички, хвосты, выщипывают чешуйки. А что же самочки? Они осторожно, я бы сказал, крадучись, обследуют территории соперников и оценивают их, прежде чем сделать выбор кавалера. Самец, встретив самку, демонстрирует ей свой агрессивный танец и может даже наподдать головой, чтобы она в полной мере оценила его силу и красоту. Чем чаще самка посещает территорию самца, тем быстрее она приходит в нерестовое состояние. Готовность самца к нересту определяется строительством гнезда на поверхности воды из пузырьков воздуха. Иногда рыбка добавляет в него кусочки риччии; она может спрятать гнездо под листом плавающего растения или построить на открытом месте. Вид и качество гнезда зависят от индивидуальных особенностей самца. Молодые самцы тратят на постройку 2–3 дня, опытные — создают пенистую шапку 4,5–6 см в диаметре всего за 1 день. Во время работы самца постоянно тревожат одна или даже несколько самок, которые кружат поблизости, демонстрируя умиротворяющую полосатую окраску. Самец либо периодически танцует перед ними, показывая себя во всей красе, либо изгоняет особенно назойливых подруг со своей территории. Когда гнездо готово, самец меняет гнев на милость. Готовясь к нересту, самка претерпевает изменение: набухший яйцеклад на брюшке принимает вид белесо-желтой икринки (с точки зрения человека, он напоминает сухую манную крупинку).

Теперь самец при приближении самки встречает ее танцем с распушенными хвостом и плавниками, не переходя, однако, к агрессивным действиям. Самка становится под гнездом, а самец оборачивается вокруг нее дугой. Вид у рыбки — как у сосиски в тесте! Самка переворачивается при обхвате самцом вверх брюшком, ее анальное отверстие сближается с таковым у самца, и, когда появляются икринки, он поливает их молоками. Икринки медленно падают на дно, и самец, оставив самку, бросается ловить их ртом и помещать в гнездо. При глубине воды 10–12 см, он легко собирает их со дна, а при глубине в 25 см — все они будут собраны еще прежде, чем опустятся вниз. Чем опытнее самец, тем удачнее он совершает обе операции — оплодотворить икру и поймать ее. Все повторяется многократно от 30 минут до 3 часов. После окончания нереста, самец отгоняет самку и принимается ухаживать за икрой в гнезде: добавляет пузырьков, убирает неоплодотворенные икринки, охраняет территорию от любых других рыбок.

Индивидуальные различия между рыбками велики: попадаются самцы-лентяи, плохо выполняющие свои обязанности; часть самок помогает самцу собирать икринки во время икрометания (потомство от таких рыбок ценится выше всего); есть самки с аномальным поведением, поедающие собственные икринки. Из икринок выводятся, в отличие, скажем от икринок африканских щучек, не мальки, а недоразвитые личинки. Икринки — желтоватые зернышки, расположенные обычно в один ряд под пузырьками воздуха. И вдруг у них появляются опущенные вниз нити-хвостики! Они тонко вибрируют, создавая ток воздуха, помогая отцу вентилировать гнездо. Иногда личинки падают вниз, беспомощно вибрируя хвостиком. Самец тут же ловит их и возвращает в гнездо. Само зернышко превращается в животик будущего малька, а точнее — в желточный мешок, снабжающий малька пищей на первое время. Там, где должна быть голова, обозначаются глаза. Постепенно личинка приобретает продолговатую форму. При этом кажется, что самец внезапно уничтожил собственное потомство — ведь привычные глазу аквариумиста круглые икринки исчезают. Но нет! Присмотревшись, можно обнаружить прозрачных мальков, которые принимают уже не вертикальное, как личинки, а горизонтальное положение под гнездом. Самец продолжает ухаживать за ними. Однако уследить за мальками становится все труднее. На 4-й день они потихоньку разбредаются, и все усилия самца собрать их в кучку оказываются тщетными. Лабиринтовый орган развивается у них не сразу, они дышат только жабрами и держатся у дна. Еще некоторое время мальки остаются прозрачными, что помогает им маскироваться. При этом они активно питаются коловратками и прочими мелкими животными. Достигнув размера 7–8 мм, рыбки начинают всплывать за дополнительной порцией воздуха к поверхности, как взрослые рыбки.

Литература

Гуревич Л. Из наблюдений за астронотусами // Рыбоводство. 1987. № 4. С. 30.

Детская энциклопедия. Т. 4. Академия педагогических наук РСФСР. М., 1960.

Ильин М. Н. Аквариумное рыбоводство. М.: Изд-во Московского ун-та, 1968.

Ножков А. Разновидность золотой рыбки // Рыбоводство и рыболовство. 1979. № 1.

Полонский А. Золотые рыбки // Рыбоводство 1987 № 4. С. 27–28.

Пресноводные рыбы. М.: Астрель, 2001.

Примечания

1

Достижение биологического равновесия — такое соотношение микроскопических существ (бактерий, сине-зеленых водорослей и пр.) и видимых нами обитателей аквариума (рыбок, улиток, растений), при котором вода становится прозрачной. Здесь и далее — прим. ред.

2

См. дальше «Петушки».

3

Кутора, или водяная землеройка, — представитель отряда насекомоядных (Insectivora).

4

Ильин М.Н. Аквариумное рыбоводство. М… Изд-во Московского ун-та. 1968.

Хлусов Петр Михайлович