Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку

Клер Бессант Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку

Предисловие к русскому изданию

Книга ведущего британского эксперта по кошкам Клер Бес-сант является ответом на ожидания огромной аудитории любителей, которые хотят не только иметь в своем доме кошку, но и понимать ее. В последнее время интерес к кошкам, самому популярному домашнему любимцу в большинстве развитых стран мира, все время возрастает, они перестают быть для нас домашним животным, приобретая высокий статус милого друга. И мы хотим, чтобы любимая кошка была счастливой кошкой! Современному человеку недостаточно знать о породах кошки, уходе и кормлении, он хочет знать, что она чувствует, как относится к различным моментам жизни, почему поступает так, а не иначе… Можно даже сказать, что нам интересно посмотреть на мир ее глазами. Сегодня для многих кошка — не домашний зверек с набором инстинктов, а настоящая личность, одаривающая нас своей дружбой. Это совсем другой уровень взаимоотношений между человеком и животным, и именно поэтому книга Клер Бессант, раскрывающая в увлекательной и интересной форме секреты взаимопонимания, — настоящий сюрприз для любителей кошек. В сфере интересов автора находятся не только важнейшие аспекты поведения кошек, но и тонкие нюансы их психологии и мировосприятия. В целом у читателя складывается вполне цельная картина ситуации общения с кошкой, книга содержит множество нестандартных подсказок и намеков, помогающих во всей полноте воспринять личность кошки и мягко, ненавязчиво — вполне по-кошачьи — подводящих к важным выводам. Этот своеобразный стиль автора, заставляющий вспомнить о женщинах-кошках, наверняка понравится всем читателям, но прежде всего читательницам. Бесспорным достоинством книги является то, что она, раскрывая секреты взаимоотношений человека и кошки, дает редкую возможность лучше узнать не только кошек, но и себя. Взгляд на человека глазами кошки позволяет читателю оценить по достоинству не только совершенный мир кошек, но и несовершенный мир людей, который, бесспорно, нуждается в улучшении. Кошки знают, кто они, откуда и зачем. Это знание делает их сильными, и это сила видна каждому, кто знает кошек Нам тоже хочется быть сильными, мы хотим прикоснуться к тайнам кошек, понять, в чем причина их магнетизма, может быть, научиться у кошек чему-то очень важному… Мы хотим стать немного кошками! В книге Клер Бессант можно найти ответы на очень многие вопросы, касающиеся не только кошек, но и нас самих.

Особо хотелось бы отметить качественный перевод, достойный замечательного оригинала. В переводах книг подобного плана главным является бережное сохранение энергетики автора, общего настроя, нюансов авторского языка, и все это удалось переводчику вполне.

Книга Клер Бессант «Что хочет ваша кошка» по-настоящему оригинальна, превосходно написана, не имеет аналогов, она нужна каждому, кто видит в своей кошке достойную любви и уважения Личность, она для всех, кто любит кошек или хотел бы их полюбить!


Андрей Абрамов,

директор Московского музея кошки, ведущий телепрограммы «Удивительный мир кошек».

Введение

Положение кошки как домашнего животного в человеческом обществе разительно изменилось за последние пятьдесят — шестьдесят лет. Кошка, которая живет сама по себе, осталась в легенде, теперь она перестала быть независимой, проводить большую часть времени на улице, на свободе и вполне довольствоваться объедками и, если повезет, малой толикой молока. За последние десятилетия кошки переместились в самое сердце нашего дома, пробрались не просто поближе к печке, но прямо к нам в постели. Растет их популярность, а вместе с ней растет близость отношений; увеличивается количество кошек, стало быть, возрастает необходимость контролировать и защищать их. Кошки становятся все дороже для нас эмоционально, и мы стремимся захватить над ними все более полную власть.

Но не слишком ли многого хотим мы сегодня от своих кошек? Тысячелетиями они вели независимую жизнь, хотя и жили рядом с нами. Теперь мы хотим подчинить их себе. Неужели все уже забыли, что такое кошки, как же мы не боимся зайти слишком далеко? К счастью для многих из нас, кошки легко приспосабливаются и могут успешно вести двойную жизнь: выйдя за двери нашего дома, они проявляют свою дикую, взрослую сущность, а вернувшись, становятся ласковыми котятами. Но не стараемся ли мы вообще отсечь эту дикую сторону их существования, превратить в котят на все время?

В этой книге мы попробуем рассмотреть, что делает кошек теми, кто они есть, и поговорим не только о том, как они вписываются в нашу жизнь, но и о том, как мы меняем правила и передвигаем пограничные столбы. Чего хотят от нас наши кошки и как это связано с тем, чего мы добиваемся от них? Не вызывает ли такая жизнь стресс у наших любимцев, а если вызывает, то каковы его симптомы?

Мы не так уж мало знаем о поведении домашних кошек — и я отдаю дань уважения всем исследователям, на чьи работы ссылаюсь в своей книге. Эти люди мужественно сидели в засадах в холодных парках и крались за одичавшими кошками, наблюдали за их реакциями и взаимоотношениями в разных ситуациях, терпеливо фиксируя каждую деталь; они делали все, чтобы составить представление о том, как общаются кошки и каким они видят мир. Занимаются ученые и поиском путей общения с кошками. Я называю в книге далеко не все имена, ведь моей целью было собрать воедино то, что нам известно, и не хотелось перегружать текст слишком большим количеством ссылок. Но это совсем не означает, что мы не испытываем благодарности к этим людям за часы, дни и годы работы, в результате которой была собрана использованная мной бесценная информация.

Я оказалась в уникальном положении, благодаря которому и удалось объединить огромный массив информации. Я работаю с ветеринарами и специалистами по поведению животных, имею возможность знакомиться с достижениями науки в этих областях, но помимо этого я изо дня в день общаюсь с владельцами кошек, и это помогает мне понять проблемы, с которыми они сталкиваются у себя дома. Некоторые изыскания проведены совсем недавно — например те, в которых изучаются проблемы стресса и здоровья. Даже в науке о лекарствах для людей еще не счесть белых пятен, что же говорить о кошках. Но открытия делаются, и мы все время учимся.

Не нужно забывать, что в наш стремительный век, век технологий, кошки по-прежнему остаются теми же животными, какими были тысячи лет назад их предки, жившие в Египте. Они удивительно легко подстраиваются к нашей насыщенной, беспокойной жизни, но нам необходимо помнить, что такое кошки, знать, в чем они нуждаются, чего хотят — ведь теперь они живут рядом с нами.

Идеальная кошка

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Идеальная кошка.

Однажды двуногие всеядные существа, живущие группами и общающиеся между собой с помощью звуков и голоса, познакомились с хищниками-одиночками, которым был знаком язык запахов. Любовь вспыхнула с первого взгляда, по крайней мере со стороны двуногих, и так между столь разными существами установилась зрелая дружба, без ревности, несущая радость обоим, построенная на взаимном уважении, дружба, в которой хищник сохраняет свою независимость (и даже право на дружеские отношения с другими). Эта история взаимной любви настолько хороша, что кажется несколько идеализированной — долго ли может тянуться такой мезальянс? И все же отношения не только продолжаются, но, похоже, становятся все крепче! Человек (чаще всего женщина) встречает кошку, и снова вспыхивает пылкий восторг. Есть в этом какая-то тайна, она и не дает огню угаснуть.

В прошлом признаваться в страстной любви к домашнему животному было не принято, даже не совсем прилично. Собак ценили весьма высоко — они несли службу, и люди имели все основания — и оправдания — заботиться о них, проявлять внимание и искреннюю любовь. У кошек столь определенной роли не было (если не считать ловли мышей), и потому на них обычно смотрели с пренебрежением, как на ничего не стоящих приживалов. Им скорее позволялось жить где-то поблизости от нас, чем вместе с нами. Проявление нежных чувств к кошке, особенно со стороны мужчин, выглядело довольно странно. В Средние века женщин, которые общались с кошками, объявляли ведьмами, а о любимой кошке и в наши дни ничего не стоит сказать с этакой снисходительной усмешечкой, что она «заменяет хозяйке ребенка, которого у той нет».

Однако времена и взгляды на жизнь меняются. Кошка, которая долгое время считалась существом второго сорта по сравнению с собакой, которой принадлежало лучшее место у огня, потихоньку перебралась с улицы в дом, поближе к очагу, потеснила собаку и даже осмелилась посягнуть на самую мягкую подушку в любимом кресле главы семьи! Сейчас в Англии домашних кошек несколько больше, чем собак кошек 7,5 миллиона, а собак — 6,1 миллиона. Живут эти кошки в 5 миллионах семей — стало быть, на одну семью приходится в среднем полторы кошки. Собак чаще держат по одной, но во многих семьях заводят по нескольку кошек (по две и более собак держит примерно 1/5 всех владельцев собак; по две и более кошек живут у каждого третьего владельца кошек). Но об этом мы поговорим позже.

Сейчас мы уже не стыдимся признаваться в любви и привязанности к животным. И в самом деле, привычные в прежние времена представления о собаке, которая сторожит дом и несет другую службу, но живет при этом не в доме, а в будке, устарели и встречают неодобрение со стороны современных любителей животных. В наши дни питомцы уверенно занимают центральное место в семье. Сегодня на людей, замеченных в нелюбви к своим домашним животным, смотрят с осуждением! Кошки, несомненно, выиграли от такой перемены общественного мнения, а исключительная приспособляемость позволила им извлечь из этого все возможные преимущества — об этом мы еще будем говорить.

Как удалось кошке за такое короткое время сделать головокружительную карьеру от мало кому интересного мышелова до любимого друга? Изменились ли сами кошки, научились ли делать что-то, чего не делали раньше? Нет, это не так, зато как сильно изменилось человечество! Кошка просто воспользовалась открытой лазейкой, попробовала себя в роли, которую ей дали изменения в нашем образе жизни, в отношении к миру, и эта новая роль пришлась ей как нельзя лучше. Какие же факторы этому способствовали?

Фактор времени.

Никогда раньше наша жизнь не была такой деятельной, занятой и беспокойной. Люди работают больше и дольше по времени; от них, как никогда прежде, ждут трудовых порывов, энтузиазма. Сотрудникам нужно доказать своей компании, что они увлечены и преданы работе (а это проявляется в том, например, что он или она подолгу задерживаются на службе, хотя переработка не оплачивается). Конечно, тут и там раздаются слабые голоса в защиту семейных ценностей и необходимости уделять время своим детям, но людям все чаще приходится просиживать на работе допоздна, иначе они не справляются с выполнением своих служебных обязанностей. Да и те, кто работают сами на себя, находятся не в лучшем положении: они тоже проводят долгие часы, проверяя, все ли возможности они использовали и не могут ли быть полезными своим служащим, которые все еще сидят в офисе. Вот такой порочный круг. Что уж говорить об укороченной рабочей неделе, о свободном времени для увлечений и хобби — эти прогнозы двадцатилетней давности сейчас выглядят утопией! Сегодня от нас ждут, чтобы мы продемонстрировали приверженность своей трудовой жизни, готовность пожертвовать свободным временем ради любимого дела!

Тридцать — сорок лет назад и семейная жизнь выглядела совершенно не так, как сейчас, — женщины в большинстве семей сидели дома, вели хозяйство, заботились о муже и детях. Сегодня муж и жена — равноправные партнеры, оба обычно работают, ведь на зарплату одного мужа сейчас просто не проживешь. Да и отношение самих женщин к домашнему хозяйству изменилось — многие признаются, что идут работать, лишь бы отдохнуть от домашних забот и возни с детьми. И все же надо ведь и дома побыть, хотя бы для того, чтобы управиться со скучной рутиной — побегать по магазинам, запастись продуктами, закинуть вещи в стиральную машину, разобраться с квитанциями на квартплату и другими платежами. Времени на отдых почти не остается, не говоря уж о развлечениях; просто выспаться уже кажется роскошью. А на уход за кошкой времени почти не нужно — главное же, ее не нужно выгуливать в определенное время.

Фактор ответственности.

Лучшим другом человека традиционно считают собаку, но как раз собаки сильнее других страдают из-за нашей занятости и нехватки времени. Это общественное, стайное животное инстинктивно тяготеет к тому, чтобы находиться в группе, где оно чувствует себя в большей безопасности. Нередко у собак, вынужденных сидеть весь день в одиночестве, развивается стресс, а выражается это в том, что они начинают крушить и ломать все вокруг. С точки зрения закона мы несем ответственность за своих собак, их приходится контролировать во время прогулок — ведь собака может испугать, быть назойливой, а некоторые собаки, что греха таить, представляют для окружающих реальную опасность. Даже собака на поводке может напачкать на тротуаре или лаять целый день в саду или в доме, доводя до исступления соседей. Поэтому владельцам собак, если они достаточно ответственны, приходится нелегко, чтобы пытаться обеспечить счастливое существование своим питомцам, следя при этом, чтобы те хорошо вели себя, не мешали и не угрожали людям и другим животным. В сельской местности непривязанная собака может нанести серьезный урон хозяйству соседей. Собаки, которые живут в наших домах, редко бывают дрессированными или прекрасно выученными — им, как детям, нужны время и опыт, чтобы понять, что можно делать, а чего нельзя; нужно время, чтобы вписаться в семью, где им предстоит жить. К тому же городских собак приходится водить на специальные площадки, где они могут побегать и размяться.

Мы ответственны за поведение своих собак Если они причинят ущерб чьему-то здоровью или имуществу, платить за последствия приходится нам. За то, что делают кошки, мы ответственности не несем. Если кот заберется на голубятню и передушит птиц, единственное, что может сделать их владелец, — это постараться получше заделать лазейки, чтобы впредь ни одна кошка туда не проникла. Иногда это обращается против кошек К примеру, если машина собьет собаку, закон обязывает сообщить о происшествии, но на кошек это не распространяется. Законы в Британии запрещают выпускать собак без сопровождения хозяина в городах и поселках, есть специальные службы, которые следят, чтобы собаки не шастали по улицам без призора, и отлавливают их. По-видимому, кошки не представляют такой важности в глазах закона, их не нужно так контролировать, и на владельцах кошек лежит, стало быть, куда меньшее бремя ответственности.

Фактор заботы.

Все меньше остается людей, которым хватает времени, места и знаний, чтобы содержать собак. И все же у нас сохраняется потребность заводить домашних животных, чем бы она ни объяснялась — в частности, тем, что можно назвать «фактором заботы». Нам необходимо заботиться о ком-то; нам нравится, когда кто-то встречает нас дома, весело бежит навстречу, что бы ни случилось. Неприятно вернуться вечером с работы в пустой и словно остывший дом. Зверек, который радостно бросается навстречу, сразу поднимает наше настроение после тяжелого дня. Кошка чистоплотна, независима, может посидеть в одиночестве, хотя хороший компаньон, не капризна и не нуждается в сложном уходе — у нас же есть теперь идеальный любимец! Наши молитвы были услышаны! Кроме того, кошки редко причиняют неудобства или представляют опасность для наших соседей и друзей.

Фактор общения.

Из кошек получаются великолепные компаньоны. Как правило, они не навязчивы и довольствуются тем, что бродят по дому вслед за хозяевами, любят вздремнуть рядом или у них на коленях и время от времени принимают участие в хозяйских делах: укладываются на газету, которую мы собрались почитать, сидят на компьютере, забивая его своей шерстью, вместе с нами копаются в саду. Гладить мурлычущую кошку — это и удовольствие, и релаксация, и даже лечение.

О том, какую пользу получает человек, заводя собаку, написано много работ. У владельцев собак более низкое кровяное давление, реже наблюдается депрессия, они быстрее выздоравливают после болезней, чем люди, не имеющие собак. Большую пользу приносят прогулки — а владение собакой немыслимо без ежедневных прогулок, — которых нет в нашем списке «кошачьих» факторов. Владельцам кошек не нужно выходить на улицу в любую погоду, им не приходится шлепать по тропинкам и пустырям, они могут сидеть в тепле вместо моциона в зимнюю стужу. Надо признать, «кошатники» лишены удовольствия общаться с незнакомыми людьми, которые во время вашей прогулки с собакой останавливаются и заговаривают с вами — любой способен подойти и завести разговор, выразить восхищение собакой или что-то о ней узнать. Существуют даже такие программы, участники которых, владельцы спокойных и приученных собак, посещают пациентов в больницах и на дому. Нередко удается достичь прекрасных результатов в лечении, люди — и это действительно так — начинают быстрее выздоравливать, если гладят собак и разговаривают с ними. Существует подобная программа и для кошек, но для участия в ней нужны незаурядные кошки, способные безропотно или даже с удовольствием отправиться куда-то из дому и знакомиться с незнакомыми людьми в незнакомом месте. Кошки предпочитают сначала присмотреться к человеку и потом сами решают, хотят ли они знакомиться. Дружба кошки носит обычно куда более личностный характер, чем товарищеское, но достаточно нейтральное общение с собакой.

Женский фактор.

Роль женщин в нашем обществе меняется даже, пожалуй, быстрее, чем роль кошек! Сегодня женщины ловко управляются и дома, и на работе, а в семье имеют право голоса наравне с мужчинами. Когда мужчина во всем был главой семьи, он и домашних животных выбирал сам и, как правило, останавливал свой выбор на более «мужском» любимце — собаке. Такие семьи, однако, стремительно исчезают. Женщины же по тем или иным причинам любят кошек. Им и обществом отведена роль любительниц кошек, они способны устанавливать с ними тесные, личностные отношения. Считается, что женщины предпочитают кошек собакам отчасти, наверное, и потому, что кошки требуют меньше ухода.

Фактор взаимности.

На самом деле кошек любят вовсе не одни только женщины. Мужчинам не всегда легко признаться, что они испытывают симпатию к кошкам, кроме того, нередко мужчины действительно предпочитают собак — более послушных, управляемых и безоговорочно преданных. И, может быть, потому, что не они были в семье хозяевами кошек, их суждения о кошках строятся на наблюдениях издали, а с почтительного расстояния кошки могут казаться холодными, независимыми и надменными. Они далеко не всегда снисходят до общения с малознакомыми людьми, не ищут внимания так настойчиво, как это сделала бы собака, поэтому создается впечатление, что установить близкие отношения с кошками слишком трудно, почти невозможно. Но, как это часто бывает с новообращенными, изменившие отношение к кошкам мужчины становятся самыми горячими их сторонниками и защитниками.

Большинству ярых приверженцев собак из числа мужчин никогда бы не пришло в голову завести кошку. Но бывает, что по каким-то причинам кошка входит в их жизнь — вместе с новой подругой или по просьбе ребенка, а то и просто случайно. Поначалу кошка может вызывать настороженность и нежелание сойтись ближе, но постепенно мужчина замечает ее ум, невольно восхищается ее изяществом. Он не может не отметить редкой деликатности и достоинства, с которыми кошка подходит поздороваться или удостаивает нас чести отдохнуть на наших коленях. Такие мужчины первыми приходят в волнение, если кошка заболевает, и, когда подходит время, особенно тяжело переживают утрату.

Они постоянно сравнивают кошку с собакой и не могут не признать, чго во многих случаях собака выглядит глуповато, когда лезет из кожи вон, стараясь угодить хозяину, или когда напрашивается на похвалу или ласку. Кошка поражает хладнокровием, спокойствием и собранностью. И в самом деле, в отношениях кошка — собака частенько верховодит именно кошка. Мне не раз приходилось наблюдать, как кошка спокойно и прямо смотрит на собаку, а та отводит глаза и садится или даже ложится, стараясь избежать ее пристального взгляда. Конечно, некоторые кошки и собаки становятся лучшими друзьями — между ними нет соперничества, ничто не мешает им, ничем не рискуя, просто наслаждаться обществом друг друга.

Фактор вины.

Чувство вины — еще один важный фактор, объясняющий популярность кошек. В наши дни люди страшно заняты, их буквально рвут на части. Не в силах управиться со всеми делами, они чувствуют себя виноватыми за то, что не успевают и не могут сделать. Не удается уделить достаточно времени мужу или жене; нет времени, чтобы побыть с детишками — хотя бы недолго, чтобы они не забыли, как выглядят родители; ну и, конечно же, нет возможности уделить достаточно внимания собаке, отчего она чувствует себя несчастной, — наше чувство вины нарастает. Собака, которую оставляют надолго, может намусорить в доме, начинает выть, лаять или грызть мебель — так проявляются ее душевные страдания от одиночества. Это не только беспокоит соседей, но и заставляет хозяев мучиться чувством вины перед брошенным другом.

Кошка чаще бывает рада, что ее оставили в покое, и, пока хозяев нет дома, с удовольствием занимается своими делами. Кошки не злоупотребляют пищей, и им можно оставить вдоволь корма. Если нужно, они могут выйти из дому, а для тех, которые не выходят, достаточно поставить лоток, чтобы решить проблему туалета на случай, если хозяин в час пик застрянет в пробке. Кошки довольствуются малым. Если у хозяина все же остаются сомнения на этот счет, он может решить проблему, заведя двух котят вместо одною — в такой веселой компании их можно оставлять надолго без малейших угрызений совести. Двум кошкам нужно не намного больше, чем одной, зато они приносят в два раза больше радости.

Фактор уюта.

Поскольку люди много времени проводят на службе, а деньги достаются не так легко, как было в конце восьмидесятых и в самом начале девяностых, свободного времени у большинства из нас почти не остается. Развлечения по большей части стали домашними — DVD-плееры и видеомагнитофоны, домашние кинотеатры, кабельное телевидение и все в таком же роде, это помогает отдохнуть и развлечься тем, у кого нет времени подолгу гулять. В последние годы на нашем телевидении много, даже слишком много программ, посвященных оформлению интерьера дома, и в результате все мы невольно начали интересоваться тем, как выглядят наши комнаты и как улучшить их облик Одну такую программу, «Домашний доктор», ведет американка из Калифорнии, эксперт по интерьеру. Она помогает привести в порядок дома, предназначенные на продажу. Так вот, в одной из передач эта дама вполне серьезно заявила, что дом, в котором пахнет псиной, резко падает в цене и едва ли может быть удачно продан. Даже самые маленькие и самые молодые собаки пахнут сильно и неприятно, если шерсть намокнет, а когда собака становится старше, положение усугубляется. В сельской местности собаку держат в конуре, сенях или сарае, по крайней мере до тех пор, пока она не обсохнет, а в городской квартире она бежит прямиком на кухню, оставляя грязные следы, да еще и отряхивается так, что брызги летят на стены. Конечно, от кошек повсюду шерсть, и это особенно большая проблема, если вы завели длинношерстную. К счастью, кошки не пахнут (разумеется, при условии, что вы регулярно меняете наполнитель в их туалете). А как великолепно смотрится кошка, когда элегантно задрапируется в только что купленную накидку для кресла или непринужденно раскинется на ковре!

Фактор кошачьей грации.

Даже самая облезлая и побитая дворовая кошка наделена своеобразной грацией, а уж о здоровой, молодой, гибкой кошечке и говорить нечего, все ее движения и формы — это само изящество. К счастью, мы не пытались, а если и пытались, то у нас не получилось, изменить совершенные пропорции кошачьего тела. У некоторых пород изменилась длина шерсти, какие-то породы стали более коренастыми или, наоборот, более утонченными. Но кошачьи пропорции, разрез и изумительный цвет глаз, цвет и фактура шерсти, изящество и плавность движений сохраняются теми же. Это настоящая радость наблюдать такую красоту у себя дома.

Фактор самостоятельности.

Кошачьей самостоятельности в большой мере способствуют специальные дверцы с клапаном, через которые наши любимцы могут уходить и заходить в дом, когда захотят. Это избавляет от необходимости быть постоянно начеку, чтобы впускать и выпускать кошку, когда ей нужно. Если мы того захотим, современные дверцы можно закрывать, чтобы не допустить вторжения чужаков и позволить своей кошке ночью, да и в другое время, чувствовать себя спокойно — вдруг на улице происходит что-то пугающее, например салют и фейерверки. Иногда, правда, дверца-хлопушка может обеспечить вашей кошке слишком легкий доступ к соседям, но правда и то, что такие дверцы очень способствовали росту популярности кошек как домашних питомцев.

Экономический фактор.

Для большинства людей, держащих кошек, любимцы обходятся совсем недорого. Лишь 10 процентов всех кошек в Англии породистые и ценные, такие стоят достаточно дорого. Остальных владельцы получают из разных источников: мы можем взять кошку из приюта для бездомных животных или котенка от кошки знакомых, а порой подбираем подкидыша, которого найдем у дверей. В большинстве случаев кошки стоят дешево или не стоят ничего. Часто «бесплатно в хорошие руки» отдают котят люди, которые не заметили вовремя, что их собственный котенок уже не котенок — а вот местные коты замечают это сразу, но, когда хозяин спохватится, бывает уже поздно!

Не важно, породистая у вас кошка или приблудыш, стоимость ее содержания от этого не меняется: прививки, обработка против блох и глистов, лечение, корм и туалет — всем кошкам нужно одно и то же, и это не бьет по карману.

Возрастной фактор.

Кошки к тому же довольно долго живут. Вообще, чем крупнее животное, тем продолжительнее его жизнь. Кролики живут дольше мышей, а собаки — дольше кроликов. Но вот кошки в среднем живут дольше, чем собаки. Любопытно, что у собак наблюдается обратная зависимость: чем крупнее порода, тем короче у нее жизнь. Возможно, это объясняется тем, каких крайностей добились мы, выводя разные породы путем селекции. Скорее всего, этого не произошло бы, если бы собаки размножались естественно и на свет появлялись бы те черно-бурые дворняги среднего роста, которых мы до сих пор время от времени встречаем на улицах. У собак есть и другая закономерность — более активные породы обычно живут дольше: джек-расселл-терьер и колли известны относительным долголетием. Средний век собаки составляет примерно двенадцать лет, у кошек эта цифра чуть выше — около четырнадцати лет. Интересно, что некоторые породы и у кошек считаются долгоживущими — сиамские и бирманские, например, часто доживают до восемнадцати — двадцати лет. Возможно, это объясняется тем, что кошки — активные животные, или тем, что они умеют полностью расслабляться, когда наступает время отдыха. Как бы то ни было, это означает, что кошки могут прожить с нами долго — иногда столько же, сколько живут с нами дети, пока не вырастут, — и потому становятся в нашей жизни очень близкими и важными существами.

Фактор приязни.

Нам не приходится менять поведение своих кошек в зависимости от требований общества. Что же касается собак, тут мы, напротив, чувствуем ответственность и должны следить за тем, чтобы поведение собак было социально приемлемым. С кошками у нас все совсем по-другому, и чаще всего они радуют нас своими — такими разными и яркими — характерами, так что мы согласны даже потерпеть, когда они ведут себя плохо. Кроме того, насколько же облегчает совесть то, что за кошками не нужно постоянно смотреть в оба глаза.

Кошка — идеальное домашнее животное.

Суммируем все сказанное в двух словах: кошка — умное, изящное и красивое животное, которое может стать прекрасным компаньоном, сохраняя при этом независимость, достоинство и такую благосклонность к человеку, что мы невольно чувствуем себя польщенными, находясь рядом с ними. Кроме того, кошки чистоплотны, не шумят и никому не мешают. Можно ли желать большего?

Так, легко и без усилий, ни в чем не изменяя себе, кошки уверенно взяли на себя роль, на которую даже и не пробовались. Мы создали для кошки нишу, а кошка с ее непревзойденной приспособляемостью с радостью ее заняла.

Как все начиналось

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Как все начиналось.

Чтобы лучше разобраться в том, о чем дальше пойдет речь, то есть в том, в чем нуждается или чего хочет кошка, очень полезно понять, как же кошка заняла свое место, — в конце концов, почему рядом с человеком оказался не хорь или енот? Как кошка стала «домашней»?

Египетские кошки.

Около 4 тысячелетий назад древние египтяне — народ могущественный и изобретательный — начали запасать зерно; эти запасы позволяли жителям Египта весь год жить за счет собранного урожая. Конечно, доступное зерно привлекло к себе мышей и крыс, которым пришлась по вкусу возможность круглый год досыта кормиться в закромах. Без сомнения, они питались неплохо и очень успешно размножались. К счастью для египтян, нашлись хищники, которые питались этими грызунами, помогая снижать их численность. В их числе были и североафриканские дикие кошки — песочного цвета зверьки с темными полосами на лапах и хвосте. Они были немного крупнее наших домашних кошек и поначалу, конечно, дичились людей.

По мнению ученых, это наше счастье, что дикие кошки (Felissilvestrislybica) сумели преодолеть застенчивость и согласились жить рядом с людьми. Обилие грызунов в амбарах означало для хищников сытость и гарантировало им выживание, здоровье и успешное размножение. Вероятно, египтяне брали котят и растили в доме или возле дома — мы-то знаем, какими обаятельными и неотразимыми могут быть котята, наверняка и эти не были исключением. Египтяне, наверное, могли отбирать самых ласковых, самых симпатичных — от таких, видимо, получали потомство и держали поблизости от дома. Европейская дикая кошка — даже если она выкормлена из соски и находится с людьми с самого раннего возраста, — подрастая, все равно ведет себя, как дикий зверь. Это животное при малейших признаках опасности отвечает мгновенной оборонительной реакцией, что и позволяет ему выжить. По-видимому, африканская дикая кошка, в отличие от европейской, обладала какими-то особыми генетическими свойствами, пластичностью, и это позволило ей изменяться, так сказать, пойти навстречу одомашниванию.

Исследователи установили, что за время «одомашнивания» мозг кошки стал меньше. Те области кошачьего мозга, которые поддерживали животное в состоянии настороженного внимания — области, чувствительные к звуку и движению, — у современных кошек уменьшились. Это осмысленно с точки зрения эволюции: кошки, чтобы суметь жить рядом с людьми, должны были пойти на это добровольно, и они остались с нами — шумными и неповоротливыми созданиями, которые целый день чем-то гремят и грохочут. Ужиться с людьми удавалось наиболее спокойным кошкам. Действительно, за тысячелетия «совместной жизни» у кошек уменьшились в размере и надпочечники. А надпочечники — это железы внутренней секреции, которые вырабатывают адреналин — гормон, ответственный за мгновенную реакцию на опасность. Если адреналина вырабатывается меньше, значит, кошка не так «взрывоопасна» и ниже вероятность, что она удерет.

Тем кошкам, что поселились рядом с египтянами, предстояло не только преодолеть страх перед человеком и всем происходящим в деревне или городе, они должны были еще и научиться жить рядом с другими кошками. Дикие кошки, как правило, строго территориальны, то есть у каждой есть свой ограниченный участок, на котором животное ведет уединенную жизнь, встречаясь с другими кошками лишь для спаривания. После того как детеныши подрастут, они отделяются, так что родители снова могут вести одиночный образ жизни. Причина этого в количестве пищи. Самке требуется участок, на котором она может добыть достаточно пищи, чтобы прокормить себя и детенышей в сезон размножения. Другая кошка, появившаяся и промышляющаяся на том же охотничьем участке, серьезно снижает ее шансы на выживание. Изобилие пищи, возникшее рядом с египетскими продовольственными складами, снимало проблему: кошки теперь могли жить ближе друг к другу. От них требовалось только одно — по-новому взглянуть на жизнь, изменить стереотип поведения и перестать держаться за свои старые представления о величине участка. Те кошки, которые оказались на это способны, выиграли, получив доступ к корму.

Итак, за этот период кошки стали дружелюбнее относиться к человеку; они стали мельче; меньше стал у них и мозг, кошки отчасти утратили остроту реакции. По мере одомашнивания в Древнем Египте кошки начали заметно меняться и внешне. Исходной форме дикой африканской кошки свойственна такая же окраска, как и у дикого кролика, — поперек каждого волоска идут полоски другого цвета. Идеально для маскировки! Когда египтяне поближе познакомились с кошками, уж не начали ли они отбирать котят, у которых в результате индивидуальной изменчивости или мутаций окраска шкурки отличалась, уж не хотели ли они тогда получить более красивое, эстетически привлекательное потомство?

«Одомашненные»?

Мы не можем не восторгаться тем, как африканская дикая кошка приспособилась к человеку, став «домашней». Но, несмотря на эту революционную перемену в образе жизни и восприятии окружающей действительности, роль человека в этом процессе не была решающей. В отличие от коров и овец, которые полностью были одомашнены человеком, кошка балансировала на грани, отделяющей дикое животное от домашнего. Наверное, можно сказать, что она встретилась с нами, находясь на полпути к одомашниванию. Наша домашняя кошка, Felis catus, по-прежнему сохраняет способность вести (если она того захочет или если принудят к этому обстоятельства) совершенно независимую дикую жизнь — биологическая независимость позволяет ей жить с нами или без нас и выжить.

Давайте на минуту взглянем на другое животное, которое мы приручили, сделав домашним питомцем, — на собаку. Людям удалось вывести множество разных пород собак, приспособив их для выполнения таких разнообразных задач, как дружеское общение, розыск вещей и людей, бои, бег и охота. В зависимости от задачи появлялась потребность изменять размер и форму тела, чтобы собаки были в состоянии выполнить все, чего хотел от них человек. Маленькое узкое тело, чтобы проникать в кроличьи норы, или большое и мускулистое — для защиты или боев; гибкое, подвижное тело, которое позволяло подолгу без устали бегать за овцами, или длинные ноги и легкое тело для стремительного бега. Изменение формы и размеров тела влекло за собой и изменения темперамента. Но любое развитие, любые изменения учитывали необходимость одного важного условия: собаки должны были неизменно сохранять дружеские чувства к человеку, жить рядом с ним мирно, не представляя опасности для него или его семьи. Так собак изменяли, лепили и перекраивали в соответствии с потребностями человека, теперь перед нами широкий спектр пород — от крохотных чиху-ахуа до громадных мастифов или ирландских волкодавов.

Мы никогда не вели себя так с кошками. Может, потому и не пытались, что чувствовали: невозможно перекроить кошек по своему вкусу. С генетической точки зрения они обладают способностью к адаптации, достаточной, чтобы превратиться из диких агрессивных существ в домашних кошек, из Felis sylvestris в Felis catus, но на этом изменения заканчиваются. Человеку удалось поэкспериментировать с цветом и длиной шерсти, внести небольшие изменения в форму тела — вспомним хотя бы курносых длинношерстных персов и изящных длинноногих сиамских кошек Разница между ними отчетливо видна, но все же это животные приблизительно одного размера, и ведут они себя в принципе одинаково. Между ними нет такой резкой разницы в поведении, как, скажем, между Лабрадором и терьером или борзой и карликовым спаниелем.

Иначе говоря, кошки сумели извлечь максимум выгоды из союза с человеком, сохранив при этом полную независимость, самостоятельность и почти не изменившись физически.

Кошки домашние и дикие

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Кошки домашние и дикие.

Чтобы получить более полное представление о наших любимцах — кошках, живущих в наших домах, по нашим законам и правилам, нужно сначала познакомиться с настоящей, природной кошкой — ее поведением и способами взаимодействия с миром, в котором нет людей. Мы сможем лучше понять, как подладиться к кошкам, если разберемся в их побудительных причинах и в том, как они ведут себя, если рядом нет их помощников — людей. Как общаются они с другими кошками, что они любят, чего избегают? Давайте понаблюдаем за одичавшими домашними кошками. Но сначала разберемся в терминах, которые мы используем, говоря о разных группах Felis catus, которые отличаются по степени их сближения с человеком.

Дикие кошки — это одичавшие домашние кошки. Некоторые из них ведут себя как настоящие дикие животные — не переносят, чтобы их гладили, и безумно пугаются, если их поймать. Они могут обитать неподалеку от людей, но как бы «параллельно» с ними, питаясь тем, что могут найти на улицах. Практически никогда взрослые одичавшие кошки не могут, поселившись в доме человека, быть спокойными, уверенными в себе и хозяине. К ним следует относиться, как к диким животным, и уважать их право быть дикими.

Полудикие кошки — кошки, у которых прежде в жизни были какие-либо контакты с людьми. Может быть, они потерялись когда-то и теперь вместе с другими такими же потерявшимися бродят в местах, где можно добыть еды, а может, прибились к диким кошкам. Часто таких кошек можно приручить и, если обласкать их и не жалеть внимания, есть шанс, что они снова станут домашними кошками.

Деревенские кошки могут образовывать смешанные группы с одичавшими и полудикими кошками. Но, как правило, у них своя компания. Они делают все то, что в нашем представлении должны делать кошки: пьют молоко в коровнике и ловят на ферме мышей и крыс. Конечно, времена меняются, и в наши дни редко встретишь славную буренку, которая живет в деревянном сарае, задумчиво пережевывает свою жвачку, а на теплом душистом сене нежится кошка, на которую падают лучики теплого солнца, пробивающиеся сквозь сломанные доски. Идиллическая картинка, безвозвратно ушедшая в прошлое. И все же на фермах, даже современных, по-прежнему множество кошек, и они все так же помогают регулировать численность грызунов на элеваторах, не давая им размножиться сверх меры. Живут эти кошки рядом с деревенскими жителями, принимают пищу, даже могут заходить в дома. Тем не менее они независимы от людей, хотя и не дичатся их, даже могут ласкаться и вести себя по-дружески.

Домашние кошки знакомы нам всем, и хочется верить, что этим созданиям нравится разделять наш образ жизни, что они пребывают рядом с нами, в наших домах по собственному свободному выбору. Кошки могут вести относительно независимую жизнь, приходить и уходить, когда захотят. Мы считаем этих питомцев членами семьи, забираем их с собой при переезде, устраиваем в кошачьи «гостиницы», когда нам нужно уехать, заботимся о них, если они болеют. Однако большинство кошек, если придется, способны выжить среди своих полудиких сородичей.

Есть несколько «подкатегорий» домашних кошек, которые различаются по способу содержания и по тому, что они могут делать. Многих кошек в наши дни держат взаперти, потому что владельцы не могут или не хотят выпускать их на улицу. Такие комнатные кошки более близки к своим хозяевам, поскольку зависят от них во всем, будь то еда, туалет или отдых и развлечения. Если такие кошки попадают на улицу, то могут впасть в панический ужас, хотя адаптируются, надо сказать, довольно быстро.

Среди породистых кошек есть и такие, которые едва ли смогут выжить без помощи и поддержки человека. Так, у персидских кошек подшерсток настолько длинный и густой, что они не в состоянии сами за ним ухаживать. Если хозяева не будут регулярно вычесывать такую кошку, шерсть у нее сваливается, образуются колтуны, что для аккуратной кошки может стать причиной неудобства и даже стресса. Мордочка у персидских кошек очень короткая, с таким коротким носом крайне неудобно вылизывать шерсть или охотиться, так что выжить на улице для нее было бы очень и очень сложно. Представители другой породы, безволосые сфинксы, вряд ли способны долго прожить на улице в условиях нашей зимы.

Жить вместе.

Чтобы лучше понимать кошек, полезно взглянуть на то, как уживаются они между собой. Современные кошки отличаются от своих предков тем, что способны жить рядом друг с другом. Но насколько серьезны эти изменения?

Европейская дикая кошка — типичный представитель семейства кошачьих, дикое животное, которое предпочитает держаться замкнуто на своем участке, границы которого четко определены. Лучше всего они чувствуют себя, если на 1 км2 живут от одной до трех кошек. Однако группы кошек, которые собираются вокруг источника пищи, например на свалке, в доке, на заднем дворе гостиницы, или которых регулярно подкармливают добрые люди, могут разрастаться, так что их становится от пяти до ста на таком участке. В городах скопления кошек порой доходят до 2 тысяч животных на 1 км2.

Количество одичавших кошек на единицу площади зависит еще и от того, можно ли найти надежное убежище. Ядро таких групп непременно формируют кошки-самки, а им требуется укрытие, где можно было бы спокойно растить котят. Участки самцов зависят от самок!

Участок кошки-самки определяется количеством пищи и ее распределением — им нужно ровно столько места, чтобы обеспечить себе круглогодичный доступ к пище и растить котят. Размер ее участка колеблется в зависимости от того, сконцентрирована ли пища в од-ном месте или ее источники разнесены по большой территории.

Участок способного к размножению кота-самца примерно втрое больше участка самки — размер участка меняется в зависимости от времени года и от того, где обретаются готовые к размножению самки. Коты, которые не размножаются, занимают участки поменьше, примерно такого же размера, как у самок.

Если самкам приходится добывать пропитание охотой, они предпочитают, как правило, жить в одиночку — в таком случае пищи обычно хватает только на то, чтобы выжить самой и выкормить детенышей. Однако если поблизости находится богатый источник пищи, такой как свалка или мусорные контейнеры, то кошки могут жить вместе вполне мирно. Обычно такие группы составлены из самок, которые состоят в родственных отношениях, и их отпрысков. Юные самки, подрастая, могут оставаться в стае, а вот котята-самцы вынуждены уходить. Эти молодые коты могут еще несколько лет не размножаться — конкуренты, более крупные и свирепые коты, не дают им такой возможности. Коты, которые размножаются, кочуют от одной группы самок к другой. В отличие от львов, самцы не образуют холостяцких групп, а живут строго по одному.

Как удалось африканским диким предкам кошек преодолеть свою сильнейшую инстинктивную тягу к одиночеству и перейти к жизни в группе? Согласно теории, кошки начинают собираться вместе, если появится обильный источник пищи, собранной в одном месте. В таком случае они могут настолько сблизиться, что самки вместе заботятся о котятах и вместе защищают свое убежище — это выгодно каждой из них. Может быть, именно поэтому особенно успешно объединяются самки, состоящие в родстве: им удобнее, а в какой-то мере и выгоднее растить вместе котят — обладателей общих генов. Чужие самки изгоняются из такой группы. Самцов тоже выгоняют, и только некоторые из них достигают статуса размножающихся. Любопытно, что чужие коты будут приняты в такой группе охотнее, чем чужие кошки. Это понятно, ведь новые самки — это лишние рты и конкуренты за убежище.

Самцовые участки практически всегда перекрываются: ни один кот не может охранять все свои границы одновременно. Большинство размножающихся котов бродят, нанося визиты разным группам или одиночным самкам. Такая же картина наблюдается и у диких представителей семейства кошачьих. Самцы, которые не участвуют в размножении, странствуют меньше тех, которые размножаются.

Итак, жизнь группы зависит от человека — от доступности пищи в больших количествах, а стабильные группы базируются на родственных отношениях самок.

Жизнь в группе.

Познакомимся с жизнью кошачьего коллектива поближе. Даже отдельно живущие дикие кошки почти 80 процентов времени проводят в созданной ими самими группе со своими котятами. Повторимся.

Домашние кошки формируют группы в случае, если достаточно еды, группа состоит из родственных друг другу самок и примыкающих к ним из поколения в поколение котят тоже женского пола. Они агрессивно встретят любую другую кошку, которая не состоит с ними в родстве. Готовые к продолжению рода коты кочуют от группы к группе, а подрастающие котята-самцы, становясь молодыми котами, изгоняются из группы, отправляясь на поиски собственного участка. В отличие от львов, самцы не объединяются в группы (по крайней мере, данных об этом нет), а держатся поодиночке. Взрослые коты почти не общаются с котятами и враждебно относятся к другим взрослым самцам. Если группа маленькая, они настороженно примут и котов-подростков, вероятно потому, что в маленькой группе чувствуют себя не так уверенно. Кошки не мешают друг другу, они могут одновременно приносить потомство, совместно выкармливать котят и ухаживать за ними.

Ученые наблюдали за жизнью многих таких групп и обнаружили, что котята-самцы более тесно общаются со своими ровесниками (котятами из того же помета), чем с котиками постарше. Точно так же котята-самки предпочитают ровесниц из своего помета старшим сестрам. Не связано ли это с тем, что котята из одного помета вместе проходят период социализации в своем развитии?

Общение.

Познакомившись с тем, каким образом кошки оставляют сообщения друг для друга, как они общаются (в широком смысле слова) в разных жизненных ситуациях, мы — есть надежда — сможем расшифровать те сигналы, которые наши любимцы старательно посылают нам. А возможно, мы придем к пониманию кое-каких странностей в их поведении, особенно таких, которые создают для нас проблемы (например, обрызгивание предметов в квартире мочой), — все может стать более понятным, если мы вникнем в причины и обстоятельства подобного поведения кошек, живущих на воле.

По способам коммуникации домашних кошек можно сравнить с их дикими родственниками — одиночно живущими членами семейства кошачьих. Но в то же время о них следует говорить особо. Прежде всего, они живут группами, которые намного превосходят по величине группы кошачьих, известные в дикой природе, и к тому же могут жить группой (подобно львам), но при этом охотиться раздельно, ни с кем не объединяясь.

Поэтому они общаются, передавая сигналы не только на дальние, но и на куда более близкие расстояния. Не исключено, что для такого общения у домашних кошек разработаны свои системы сигналов, которых не было и нет у их живущих в дикой природе родственников.

Когда животные живут рядом, они волей-неволей должны научиться терпимости и избрать какой-то способ общения, чтобы избегать конфликтов и не причинять вреда себе и друг другу. Собаки — стайные животные, в группе они чувствуют себя увереннее. У них богатый поведенческий репертуар, позволяющий найти свое место в группе. Одни становятся лидерами, другие занимают подчиненное положение, но в любом случае точно вписываются в структуру стаи, занимают определенное место и ведут себя в строгом соответствии своему статусу или месту в стае (или месту, которое хотят занять). Несмотря на то что время от времени вспыхивают ссоры и случаются стычки, уровень агрессии относительно невысок и члены группы дружно занимаются общими делами. В этом собакам помогает богатый язык тела — положение ушей, хвоста, определенные позы позволяют понимать друг друга, работать вместе, не допуская грызни. В группах собак существует строгая иерархия, у каждого животного свое место, свой статус. Поэтому собаки не нападают друг на друга без нужды, структура стаи позволяет каждой из них сохранять силы, а группе в целом действовать слаженно, не тратя сил и времени на принятие каждого решения.

Единственные кошки, которые охотятся вместе, это львы. Они и живут группой, в которой, по всей видимости, царит гармония. Но прайды — так называются группы у львов — составлены львицами и их детенышами. Лев-самец живет поблизости от самок, пока его не изгонит более молодой или более крепкий соперник; самцы, похоже, не могут научиться жить по соседству мирно и дружелюбно. Молодые самцы, для которых наступает время уйти из прайда, собираются вместе, образуя небольшие группки.

Группы домашних кошек обладают чертами сходства с обоими описанными типами. Многообразные сигналы, которые есть у них в запасе, помогают им общаться с другими кошками.

У одиночно живущей кошки большая часть сигналов предназначена для того, чтобы не подпускать близко других кошек. Пахучие сигналы могут сохраняться много часов и даже дней, хотя этому способна помешать погода: метку может смыть дождем или сдуть сильным ветром. Может возникнуть и другая проблема: иногда обстоятельства меняются быстрее, чем оставленное послание. Представьте, что вы послали письмо и сообщили в нем о дате своего приезда. Письмо идет долго, за это время у вас изменились обстоятельства, поездка откладывается — хорошо, что есть телефон и электронная почта, способные обогнать первое неторопливое послание. Для одиночно живущих диких кошек изменить и исправить первоначальное сообщение бывает намного труднее.

Как мы видели, количество пищи часто оказывается решающим фактором, от которого зависит, живут ли кошки поодиночке или объединяются в группу. Кошки защищают свои участки, стараясь отогнать от них соперниц, чтобы не пришлось вступать в ближний бой из-за пищи или драгоценного убежища, где можно выкормить и вырастить котят. Самцы тоже угрожают соперникам с помощью запаха. Такая линия обороны способна предотвратить войну — а коты дерутся свирепо, в их арсенале хватает оружия, способного нанести серьезный ущерб. То, что на их пути возникает изрядное количество предостерегающих и угрожающих сигналов, часто помогает отвратить прямое столкновение. Есть множество возможностей для отступления — коты не демонстрируют подчинения, как это делают собаки, но могут избежать критической ситуации, не доводя ее до конфликта. Если удастся отпугнуть потенциального противника, то не придется рисковать, ведь любое ранение может оказаться роковым, если в рану попадет инфекция. У кошек, в отличие от собак, нет иерархического деления на лидеров и аутсайдеров. У собак такое деление помогает организовать стаю, и она действует как единое целое и на охоте, и в повседневной жизни. Кошки поддерживают мир и согласие с помощью угроз и соглашений, и не ради благополучия всей группы, а ради блага отдельных особей. Жизнь в группе не упрощает ситуацию — мало того, что отдельные особи обладают запахом, все члены получают общий, групповой запах, своего рода командный знак. Кошек, не имеющих этого запаха, воспринимают как чужаков. Можно сказать, что для кошек стайная жизнь необязательна, но они могут жить вместе и дружески общаться, если хотят. В таких неорганизованных группах одни кошки могут быть более агрессивными, неуживчивыми и даже деспотичными, чем другие, но остальные кошки не признают их лидерства безоговорочно.

Бывают, конечно, обстоятельства, когда и самым уединенно живущим животным необходим контакт, и этот контакт жизненно важен для продолжения рода. В таком случае содержание сигнала меняется, и коты немедленно устремляются на поиски кошки, которая желает быть обнаруженной.

Кошки прибегают к различным способам, чтобы оповестить других кошек, живущих в отдалении, о своей готовности к размножению или о том, что им лучше так и держаться — подальше. Они используют для этого мочу и фекалии, не говоря уж о выделениях разных желез. Эти запахи дают другим кошкам понять, кто здесь хозяин, а самой кошке позволяют чувствовать себя уверенно. Можно подать и звуковой сигнал — громкие завывания слышны издалека, но кошки издают их лишь в определенное время, когда самцы и самки ищут встречи или когда самцы хотят отогнать соперников от своей избранницы! Звуки голоса самок в период течки и концертов, которые устраивают коты, разносятся на большие расстояния. Остальные голосовые сигналы по большей части направлены на то, чтобы отгонять других кошек от своего участка. Они не так громки и сопровождаются демонстрациями угрожающих поз. Исключение — нежные звуки, которые издают кошки-матери, общаясь с котятами. При столкновениях лицом к лицу с противником кошки тоже активно пользуются запахами в сочетании с выразительным языком тела.

Передача сообщений на большие расстояния.

Кошки наделены великолепным чувством обоняния и даже способны концентрировать запахи, втягивая воздух в специальный орган на нёбе (Якобсонов орган). При этом кажется, что кошка гримасничает: она приоткрывает рот и морщит верхнюю губу. Эта гримаса носит название реакции флемена, ее можно наблюдать еще у лошадей и оленей. Делая серию коротких вдохов, кошка особым движением губ и языка проталкивает воздух в Якобсонов орган. При этом молекулы вещества концентрируются внутри и кошка получает о том или ином веществе или предмете гораздо больше информации. Для кошки мир полон запахов, и она ориентируется в нем легко, как рыба в воде.

Для множества разных существ, от насекомых до млекопитающих, характерна коммуникация с помощью химических веществ (феромонов). Одни животные выделяют эти вещества, другие на них реагируют определенным образом. Термин «феромон» происходит от греческих слов «далеко» и «нести». Ничтожные количества феромонов способны вызвать реакцию у животных того же вида даже на очень большом удалении. Феромоны играют особенно важную роль во взаимоотношении полов, и в этом качестве их используют и кошки. Понаблюдайте за котом, который вышел в сад после того, как там побывала кошка. Вы заметите, как он обнюхивает места, обрызганные кошкой, и при этом характерно морщит морду (это и есть реакция флемена). Если метки оставлены самкой, у которой течка, он примет это к сведению. Полагают, что пахучие выделения желез, расположенных у кошек на морде, лапах, спине и хвосте, — это и есть феромоны.

Мочу можно использовать для дальних сообщений — и очень эффективно. Ученые даже думают, что часто кошки потому так рьяно роют норки и закапывают свои выделения, чтобы не оставить пахучих следов, обнаруживающих их присутствие. Если у кошки котята, ей ни к чему, чтобы их обнаружили хищники и напали на них. Закапывая свои выделения, кошки не дают запахам распространяться, летучие вещества остаются в земле, не попадая в воздух. Особенно хорошо удается скрывать свое присутствие кошкам-одиночкам, участки у которых достаточно велики и моча которых успевает разложиться в почве до того, как ее обнаружит другое животное. Правда, у наших домашних кошек, которые живут довольно тесно, такая тактика не всегда срабатывает.

Моча отлично подходит и для того, чтобы привлечь внимание. Вместо того чтобы закопать выделения и утаить аромат, кошки, наоборот, орошают мочой вертикальные поверхности на высоте кошачьего носа — своего рода послания для другой кошки. Чтобы оставить такое пахучее письмо, кошка разворачивается к стене или столбу спиной, поднимает хвост и переминается на задних лапах. Из-под мелко дрожащего хвоста назад бьет струйка мочи (ее немного — около 1 мл). Коты оставляют такие метки намного чаще, даже по сравнению с самкой во время течки.

К моче у котов добавляются выделения анальных желез, и, по мере того как моча разлагается и за дело берутся бактерии, возникает исключительно сильный и неприятный запах, который ни с чем нельзя спутать. По всей вероятности, в жидкости содержатся аминокислоты, и при расщеплении их бактериями образуются вещества, содержащие серу, они-то и определяют невыразимый аромат мочи. Собственно говоря, ее пахучесть может даже служить косвенным показателем здоровья кота. Чтобы в моче было много аминокислот, разлагающихся и дающих запах, кот должен хорошо питаться — ведь животные получают аминокислоты с пищей — следовательно, если кот силен и крепок, то струя у него пахучая! В безветренный день кот может различить запах мочи другого кота с расстояния более 12 метров!

Ученые, специалисты по поведению семейства кошачьих, до сих пор до конца не уверены, используют ли кошки свои фекалии в качестве посланий или нет. Чаще всего на своей территории кошки аккуратно зарывают все в ямку; но мы пока не знаем наверняка, для чего они это делают: для того ли, чтобы избавиться от запаха, или, может быть, для поддержания чистоты у себя в жилище. Многие хищники, однако, разбрасывают свой помет на видных местах, тем самым что-то сообщая окружающим. Так могут поступать и кошки.

Кроме того, кошки могут оставлять царапины и пахучие метки вдоль своих обычных маршрутов. Эти запахи особые, они помогают определиться с границами участка и ясно показать другим кошкам, где им можно находиться, а куда заходить запрещено. Царапины дополняют сигналы феромонов зрительной информацией на случай, если запах смоет дождем.

Есть и звуковые сигналы, которые без труда можно уловить с большого расстояния. Зов готовой к размножению кошки и завывания кота, сообщающие самкам, что он рядом, помогают партнерам скорее найти друг друга. Неестественно громкие звуки издают обычно кошки и коты, готовые к спариванию или драке, находясь в состоянии крайнего эмоционального возбуждения.

Словом, большая часть «дальних» сигналов нацелена на то, чтобы не позволять приближаться чужим кошкам, исключение составляет сезон размножения, когда кошки громко и призывно орут, привлекая котов.

Передача сообщений на короткие расстояния.

Для диких кошек, привыкших к жизни в одиночестве, наиболее привычны сигналы, которые разносятся на большие расстояния. Разумеется, они прибегают к другим способам общения, если речь идет о котятах. Наши домашние кошки научились, подобно львам, жить в группе, поэтому у них появился целый набор запахов и зрительных сигналов, с помощью которых они могут сообщить что-то другим кошкам. Голос при этом используется сравнительно редко, если не считать общения с котятами (и, уж конечно, с людьми — но об этом позже). Кошки царапают или скребут предметы, особенно вертикальные деревянные поверхности, столбы или деревья. Эта привычка, по-видимому, имеет для кошек тройной смысл. Прежде всего, они соскребают ороговевшие и отслаивающиеся защитные «колпачки», обнажая новые когти с заостренными кончиками. Кроме того, кошка оставляет зрительное, видимое сообщение о своем присутствии, да еще добавляет и пахучую метку благодаря выделениям желез, расположенных на лапах между пальцами. Кошки, занимающие «доминантную» позицию (или полагающие, что занимают ее), могут демонстративно драть предметы в присутствии других кошек — и это тоже знак, указывающий на то, что кошка хочет контролировать данный участок.

Запах играет важнейшую роль и в общении на близком расстоянии. На коже у кошек есть множество разных желез, которые выделяют пахучие вещества, причем их запах у каждой кошки неповторим. Такие железы есть на подбородке, в уголках рта, на висках по обе стороны головы, у основания и вдоль хвоста.

Кошки трутся этими местами о ветки, столбы и другие предметы, оставляя сообщения о себе для других кошек. Мы-то с вами ничего не видим и не чувствуем, а вот другие кошки проявляют живой интерес к тем участкам и предметам, о которые потерлись их сородичи. Котов особенно интересуют запахи, оставленные кошками в период течки.

Кошки нередко трутся друг о друга, обмениваясь запахами, составляя из своих индивидуальных ароматов общий «портрет» группы. Голова несет более индивидуальный запах, в то время как хвост и бока сильнее пропитываются групповым ароматом.

Интересно, что запахи желез, расположенных на мордочке, вероятно, оставляются ради пользы самой кошки — их можно назвать феромонами осведомленности. Согласно разработанной учеными теории, когда кошка гуляет по окрестностям, которые она пометила раньше, запах собственных феромонов успокаивает ее и придает уверенности в себе.

Большая часть зрительных сигналов работает на коротких расстояниях. Поэтому, если кошки сходятся слишком близко, такие сигналы свидетельствует о возникновении конфликтной ситуации — вздыбленная на загривке шерсть и выгнутая горбом спина делают кошку зрительно крупнее; прижатые уши и припавшее к земле тело выдают испуг и нежелание вступать в драку. А сколько есть еще незаметных для нас сигналов, о которых мы с вами и не догадываемся!

Интересно, существуют ли какие-то сигналы, которые используют в общении кошки, живущие в группе (например, домашние), и которых нет у одиночно живущих кошек (а такие тоже есть среди домашних)? В великолепном новом издании книги Тернера и Бэйтсона «Домашняя кошка. — биология поведения» авторы обобщили все научные исследования в этой области. Их интересовал вопрос, изменилось ли поведение нашей кошки, Felis catus, в результате «одомашнивания». Эта книга — захватывающее чтение для всех, кого интересуют научные исследования в области поведения кошачьих.

Оказалось, что позу, которая так нравится владельцам кошек, — с задранным вверх хвостом — можно наблюдать исключительно у наших домашних питомцев и у львов, а у кошек, ведущих одиночную жизнь, такой позы нет, они принимают ее разве что, когда оставляют метки, разбрызгивая мочу. Так что, вероятно, эта поза не что иное, как сигнал, сообщающий другим членам группы о дружеских намерениях — очень, надо сказать, важный сигнал, необходимый для того, чтобы избегать ненужных конфликтов. Еще одна поведенческая особенность, которая роднит домашних кошек со львами, это манера тереться друг о друга. Часто в этой ситуации кажется, что кошка, которая трется, хочет успокоить, умиротворить другую.

Аллогруминг — этот термин означает взаимное ухаживание за шерстью друг друга — обычно считают знаком взаимной симпатии, но он может означать и другое. Ученые обнаружили, что более уверенные кошки вылизывают неуверенных и боязливых, и это нередко переходит в формы проявления агрессии — облизывая, кошка в какой-то момент может вдруг укусить! Так что эта мирная с виду процедура имеет, возможно, более зловещую подоплеку: таким образом одна кошка может утверждать свое превосходство над другой.

Другие «слова» языка жестов, например катание, встречаются у большинства диких кошек и представляют собой сексуальные ухищрения самок в брачный период. У домашних кошек можно видеть, как молодой кот катается перед более зрелым самцом — может быть, демонстрируя подчинение. Это движение тоже призвано снизить уровень агрессивности там, где кошки живут группой и столкновения могут быть частыми. Манера тереться или ухаживать за шерстью друг друга у диких кошек — не более чем проявление сексуального поведения. У одомашненных кошек значение этих жестов расширилось, переросло в приветствие, демонстрацию дружеских намерений. Интересно, что у живущих в природе поодиночке кошек такое поведение развивается в зоопарке, если там их содержат группой.

Итак, у домашних кошек, хотя они и происходят от диких предков, ведущих одиночный образ жизни, выработалась способность жить в группе при условии, что у них хватает пищи и есть убежища. В их арсенале множество разнообразных сигналов, с помощью которых они передают информацию на большие и короткие расстояния. Таким образом, наши кошки могут жить, если потребуется, среди себе подобных.

Что делает кошку кошкой?

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Что делает кошку кошкой?

Кошки красивы и грациозны, не потому ли давным-давно египтяне стали брать их к себе в дома, начав тем самым их «одомашнивание». Они, должно быть, выбирали самых хорошеньких котят — может, им нравились те, у которых были более яркие полоски на лапах, или те, у которых шубка посветлее, — и держали их вместе, получая потомство с новым или более четко выраженным рисунком. Кошки долго жили рядом с людьми, за это время у них появлялись разные мутации в окраске, а люди сразу замечали любые особенности и старались закрепить их в потомстве. Разумеется, работа над выведением пород продолжается и по сей день, люди стараются получить все новые окраски и рисунки. Хотя в процессе селекции удалось изменить длину и цвет шерсти, размеры и пропорции тела остались почти неизменными — есть, конечно, отличия между разными породами, но в общем и целом современные кошки по размеру почти не отличаются от своих диких предков — и самые крупные, и самые маленькие из них очень и очень похожи. Возможно, это объясняется тем, что мы активно занялись выведением пород совсем недавно, всего около ста лет назад. К тому же кошки по сравнению, например, с собаками, куда хуже поддаются изменениям. Все мы хорошо знаем, каких крайних результатов удалось добиться при выведении пород собак Как правило, эти изменения связаны с развитием какой-либо определенной функции — одни собаки предназначены для быстрого бега, другие — для норной охоты, третьи — для охоты на волков.

Большая часть кошачьих генов отвечает за физиологию этих исключительных животных, и лишь малая толика имеет отношение к цвету или длине шерсти. Наша дружба с кошками возникла во многом благодаря их таланту мышеловов, но охота на мышей с тех пор почти совсем утратила свое значение (более того, теперь мы нередко рассматриваем проявления охотничьего инстинкта у кошек как недостаток), другие же аспекты поведения продолжали развиваться.

Мы не пытались повлиять на то, чем занимаются кошки, потому и не изменили их до неузнаваемости. Мы не пытались особо изменить и их поведение, и кошки разных пород до сих пор очень похожи друг на друга, если говорить об их инстинктах и способностях. Другое дело собаки: лабрадорам все время приходится что-то искать по всему дому и приносить хозяевам, а терьеры вечно рыщут и бросаются на все, что шевелится. Кошки во всем мире похожи друг на друга и все вместе — на своего дикого предка Felissylvestris tybica.

Идеальная конструкция?

Если внешний вид связан с функциями, которые выполняет кошка, то почему современная кошка выглядит именно так, а не иначе? Я представила себе, как группа проектировщиков и дизайнеров собираются вместе, чтобы сконструировать механизм, который делал бы все то, что делает кошка, — и прихожу к выводу, что кошачья «машина» на удивление совершенна! Так каким же техническим требованиям должен удовлетворять этот кошачий механизм? Посмотрим, какие условия нужно учитывать конструкторскому бюро, работающему над проектом «Кошка».

Прежде всего, любое животное должно уметь выжить — добывать достаточно пищи в течение всего года, производить на свет потомство и растить его до того момента, когда детеныши способны будут сами о себе позаботиться.

Если говорить конкретно о кошках, то есть и другие, дополнительные подсказки, которые нам помогут. Кошки — хищники, чтобы выжить, им необходимо есть мясо, они не могут синтезировать некоторые необходимые вещества; а кое-какие вещества растительного происхождения, полезные другим животным, для них даже вредны. Кошки не в состоянии жить, питаясь растительной пищей, а это значит, что от успешности охоты зависит их жизнь. Кошки используют первоклассное топливо, но должны получать его регулярно.

Добыча — крысы, мыши и другие мелкие грызуны — наиболее активна в сумерки и на рассвете, когда свет неярок. Эти мелкие зверьки стремительно снуют в лесной подстилке, то и дело скрываясь из глаз, не давая времени прицелиться. Кошкам приходится проявлять чудеса ловкости, чтобы незаметно подкрасться достаточно близко, а потом мгновенно нанести мощный удар и схватить добычу. Если захват удачен, кошка должна быстро обездвижить жертву, чтобы та не вырвалась и не сбежала — второй попытки у хищника не бывает.

Кошка охотится в одиночку, без напарников, в отличие, скажем, от волков или львов. У нее нет дублеров, не с кем организовать засаду. Она подкрадывается как можно ближе к жертве (которая при этом чаще всего не дремлет, а держит ухо востро) и старается поймать ее, и все приходится делать самостоятельно, рассчитывая только на себя.

Возможно, члены КБ «Кошка» поначалу присматривались к собаке в качестве возможной модели, но вовремя осознали, что для кошки требуется улучшенный проект — она должна сама со всем справляться и быть проворной и ловкой; должна двигаться легко и изящно, но при этом обладать мертвой хваткой. И в самом деле, чтобы кошка могла подобраться к добыче, ее организм должен быть способен совершать настоящие чудеса ловкости и мощи. И вот в КБ «Кошка» разработали проект, в котором сочетаются длинный и эластичный позвоночник (с закругленными позвонками, что облегчает повороты и увеличивает гибкость), балансирующий хвост и повышенной подвижности суставы, связки и сухожилия, обеспечивающие легкость движений. Конструкторы сделали ключицу тонкой и, вместо того чтобы присоединить ее к плечу, как у людей, оставили один конец незакрепленным, тем самым существенно облегчив кошке выполнение таких задач, как, например, ходьба по узким карнизам. Конструкторы сузили лопаточные кости кошки, чтобы увеличить амплитуду и плавность движений передних лап без дополнительного расхода энергии. К тому же кошка ходит на цыпочках — подушечки кошачьих лап соответствуют нашим пальцам ног и части ступни перед подушечками пальцев. Это увеличивает длину лап и, соответственно, длину шага, а лапы лишь слегка касаются земли, благодаря чему походка становится легкой и пружинистой. Заднюю часть тела проектировщики сделали мощной, чтобы она могла посылать тело вперед, а переднюю оборудовали таким образом, чтобы движение можно было вовремя остановить. Кошка может двигаться разными аллюрами, от ходьбы до рыси, переходящей в галоп, при котором она одновременно ударяет о землю обеими задними лапами и с силой отталкивается; позвоночник при этом то сгибается, то вытягивается, и это позволяет делать особенно широкие шаги. А если говорить о прыжках в длину, то одним прыжком кошка может покрыть расстояние, в пять-шесть раз превышающее длину ее тела.

Все эти приспособления направлены на то, чтобы помочь подкрасться к добыче и схватить ее — но что потом? Представьте себе юркого зверька, который несется во весь дух, спасая жизнь: он двигается чрезвычайно быстро, при этом ему ничего не стоит резко изменить направление бега. Чтобы схватить его зубами и не промахнуться, требуются резкость и сила. Волкам это удается, но у них есть преимущество — челюстей много, и они нацеливаются на жертву с разных сторон, когда стая окружает ее. Кошке нужно хватать наверняка и делать это практически мгновенно. Конечно, проектировщикам из КБ «Кошка» придется снабдить передние лапы оружием, чтобы помочь кошке схватить и удержать добычу, — когти (чем острее, тем лучше) подойдут для этого идеально. Но когти — помеха бесшумному движению, кроме того, они будут постоянно выходить из строя, стираясь и затупляясь при ходьбе. Пример тому — собачьи когти, которые увеличивают сцепление с почвой, как шипы на обуви бегуна, но ни для чего другого не пригодны. Конструкторов кошки, однако, эти соображения не обескуражили: они блистательно решили проблему, снабдив лапы набором острых, как бритва, когтей, которые обычно спрятаны в ножны, но могут быть молниеносно приведены в действие. Когда кошка бегает или отдыхает, когти втянуты в подушечки лап, но если нужно, мышцы и сухожилия лапы тянут косточки пальцев вперед, и это автоматически выталкивает когти наружу и выпрямляет их, превращая в сильное и крепкое оружие. Острые кончики когтей загнуты, так что впиваются в жертву, не давая ей ускользнуть. Уже неплохо, и все же… кошка с втягивающимися когтями — еще не идеальное решение. Кошка должна уметь пользоваться своим оружием не впрямую, а с максимальной гибкостью. Поэтому проект предусматривает гибкое «запястье», позволяющее поворачивать лапу во время охоты, подносить добычу ко рту. Эта же конструкция чрезвычайно удобна для умывания, лазания и т. п. В самом деле, встроенные шипы, позволяющие быстро залезть куда угодно, незаменимы, когда преследуешь жертву или сам удираешь от преследования. Когда когти втянуты, кошка ступает мягко и совершенно бесшумно.

Итак, гибкие передние лапы с когтями позволяют схватить добычу, поднести ко рту, а там ее перехватят мовдные челюсти, снабженные острыми зубами — длинными и заостренными, не уступающими собачьим. Зубы, надо заметить, используются с редким изяществом, их не назовешь орудием грубого насилия — они буквально скользят между шейными позвонками жертвы и пересекают спинной мозг быстро и чисто, с милосердной точностью.

На этом этапе конструкторы должны быть довольны своим проектом — кошка получилась гибкой, проворной и сильной, она может бесшумно двигаться, великолепно прыгает и способна поймать добычу с помощью выпускающихся когтей. Проект рассчитан не на длительный бег и не на то, чтобы загонять добычу, его цель — хитрость, стремительный натиск и мгновенная атака. Что ж, прекрасно. Но как найти добычу?

Для этого в конструкцию решено встроить что-то вроде радаров, которые обеспечивают поиск добычи. На что их настроить? Мелкие зверьки, передвигаясь, шелестят и шуршат, кроме того, они тихонько попискивают. Не начать ли с этой их особенности? Проектировщики решают заняться кошачьими ушами — они должны улавливать звуки, которые издают грызуны; для человека существенная часть их лежит за пределами слышимости — это ультразвук Надо заметить, что конструкторы снабдили кошку одним из самых широких диапазонов слышимости в животном царстве — с ней могут сравниться только дельфины и лошади. Диапазон частот простирается от 30 до 50 000 герц. А для того чтобы кошка могла на слух определить, где именно находится добыча — участок ведь может быть обширным, а кошка не способна бегать на длинные дистанции, — конструкторы добавили две локационные антенны, вроде тех параболических антенн, которые принимают сигналы из космоса. Расположены антенны на верху головы — это чуткие уши с большими ушными раковинами, которые управляются двумя десятками мышц и могут вращаться на 180 градусов независимо друг от друга. Внутри имеются особые складки, направляющие звук прямо во внутреннее ухо. Подсчитывая разницу во времени, с которой звуки поступают в каждое ухо, встроенный компьютер с высокой точностью определяет, где находится источник звука. Кошка способна отличить звук, который раздается в 8 сантиметрах от нее или доносится с двухметрового расстояния, она не спутает звуки, несущиеся с 40 сантиметров или 20 метров. Оценка дистанции достаточно точна, чтобы кошка могла мгновенно бесшумно приблизиться к источнику звука.

Еще одно условие, изначально внесенное проектной группой в техническое задание, это то, что кошке нужно хорошо видеть в темноте, когда активны ее потенциальные жертвы. Как же конструкторы решили эту проблему? Попробуем разобраться. Для человека сумерки — трудное время суток: рассмотреть что-то почти невозможно, все расплывается, краски почти неразличимы. Серой мышке ничего не стоит слиться с буроватым фоном и ускользнуть незамеченной. Мы с трудом можем разглядеть в полутьме даже крупные фигуры, ростом с нас самих.

Представляю, как интересно было проектной команде работать над этой частью проекта: глаз должен подходить по размеру к небольшой кошачьей голове и при этом обеспечивать четкое и ясное зрение в условиях низкой освещенности. Поэтому конструкторы сделали глаза относительно большими (и эта черта кошачьей внешности кажется нам, людям, весьма красивой), снабдив их зрачком, который открывается втрое шире, чем человеческий. Благодаря такому зрачку максимально возможное количество света попадает на сетчатку (слой светочувствительных клеток на задней стенке глаза, от которых сигнал передается в мозг). Сетчатка кошки содержит намного больше палочек (нервных клеток, которые реагируют на свет), чем колбочек (клеток, отвечающих за цветное зрение). Вот почему кошка прекрасно видит в полумраке, но при этом неважно распознает цвета — синие и зеленые она, видимо, различает, а вот красную гамму видит совсем плохо.

Затем в глаз была встроена «турбосистема». Здесь применен принцип рециркуляции, когда выхлопные газы еще раз прогоняют через мотор автомобиля для повторного использования. Особый слой клеток (он называется тапетум) отражает свет, не уловленный клетками сетчатки с первого раза, и дает сетчатке повторный шанс использовать его. Мы даже можем видеть этот отражательный слой, когда фотографируем кошку со вспышкой — глаза в ярком свете кажутся серебристо-зелеными. Команда «Кошка» должна была бы запатентовать это изобретение — кто-то сказочно разбогател, предложив использовать этот принцип для дорожных знаков, которые внезапно вспыхивают в темноте отраженным светом фар! Все это вместе взятое обеспечивает кошке невероятно эффективное ночное зрение: в сорок — пятьдесят раз лучше, чем у человека. Но конструкторы не остановились и на этом, а еще добавили клетки, высокочувствительные к движению, которые позволяют кошке улавливать все передвижения стремительно мечущейся жертвы.

Единственная сложность в этой изумительной системе — то, что она слишком чувствительна, так что при ярком солнечном свете могут возникать проблемы. Это особенно серьезное осложнение для обитающих в пустыне животных, активных и в дневное время. Другие разработки — например, для лемуров с Мадагаскара — предполагают увеличенные и очень чувствительные глаза, но эти проекты рассчитаны исключительно на применение в ночное время суток. Им не приходится иметь дело с солнцем в его полном блеске. Поэтому конструкторы предусмотрели меры безопасности: возможность регулировать поток света, попадающего в глаз. Привлекательно окрашенными защитными щитами, окружающими светочувствительный зрачок, можно затянуть глаз почти полностью, оставив для доступа света лишь узкую щель — это и есть зрачок. Есть и набор еще более надежных затворов (глазные веки), которые могут закрываться горизонтально, обеспечивая максимальную защиту. Поистине проектировщикам есть чем гордиться — свой проект они еще усилили, добавив третье веко, которым можно затянуть глаз, если ему грозит опасность. Это третье веко обычно спрятано и почти не бывает видно, но может выглядывать, когда кошка неважно себя чувствует.

Расположены эти замечательные точные приборы спереди на черепе, что обеспечивает кошке широкий обзор — идеально сочетая особенности поля зрения тех животных, которые охотятся сами, и тех, на которых охотятся (понятно, что кошка не застрахована и от этого). Если говорить о резкости изображения, то кошка наиболее четко видит предметы на расстоянии 2–6 метров. Это то расстояние, на которое кошка должна подкрасться к добыче перед решающей атакой.

Итак, кошка прекрасно видит днем и не хуже — в сумерках. В полной темноте, однако, даже кошке трудно что-либо разглядеть. Если она охотится на слух, прислушиваясь к шорохам и пискам, как избежать риска наткнуться в темноте на препятствие? Удастся ли команде КБ «Кошка» изобрести что-то и на этот случай? Наши конструкторы — настоящие новаторы, и в этой ситуации не ударили лицом в грязь. Они предложили простое, но изящное решение, применив принцип сенсорного силового поля, окружающего кошку, но особенно — сложные и тонкие приборы, расположенные у нее в голове. Множество длинных и прочных, но гибких чувствительных волосков торчат в разные стороны вокруг головы и на сгибах лап. Эти волоски — называются они вибриссы — чрезвычайно чувствительны к движению и воспринимают даже перемещение на 5 нанометров, что составляет примерно одну двухтысячную часть толщины человеческого волоса. Любое, даже самое легкое колебание раздражает нервные окончания в основании волоска, и от них бежит сигнал к мозгу, так что кошка успевает отреагировать и обогнуть препятствие. Вибриссы настолько чувствительны, что ощущают, по-видимому, даже завихрения воздуха вокруг препятствия — так что кошка оснащена системой более чувствительной, чем наше осязание.

Еще одна небольшая проблема, которую предстоит решить команде проектировщиков: как подстраховать кошку, чтобы, смыкая зубы на загривке жертвы, она не упустила добычу (та, разумеется, не дожидаясь второй попытки, тут же юркнет в ближайшую щель, а кошка останется голодной). Когда кошка подкрадывается вплотную к жертве, ей нужно сориентироваться. Тут опять помогают чувствительные и подвижные усы-вибриссы. Когда же кошка наконец хватает жертву и подносит ее ко рту, направленные вперед вибриссы действуют как дополнительная лапа, помогая «ощупать» добычу. Дополнительный ряд волосков на верхней губе тоже помогает кошке сориентироваться насчет положения жертвы во рту, сообразить, в каком направлении растет шерсть или перья, а значит, с какой стороны шея. Это помогает кошке быстро и безболезненно умертвить добычу.

Конструкторы, вне всякого сомнения, превзошли себя, применив остроумные инновационные решения и разработав совершенную машину, оснащенную чувствительными приборами. Они создали нечто не просто функциональное, но и красивое — «феррари» животного мира. Но, чтобы все это вместе заработало, необходим еще и центральный блок управления, который суммировал бы всю информацию от датчиков и подавал команды движущимся частям. Такой компьютерный блок не должен занимать много места, он должен быть легким, чтобы не сковывать движений кошки. Проектировщики взяли за основу типичный мозг млекопитающего, но переналадили его и немного модифицировали, выделив для одних функций больше места, чем для других. Особенно много внимания уделили сенсорному вводу данных: сюда поступает информация от глаз, ушей и других датчиков. Учитывая, как много информации поступает из внешнего мира, конструкторы усилили участок мозга, называемый мозжечком. В нем и происходит обработка этих сложных, непрерывно поступающих сигналов.

Чтобы успешно охотиться, кошка должна удерживать голову на постоянном уровне, чтобы не выпускать из поля зрения добычу и точно рассчитать прыжок. Для этого необходимо отлично развитое чувство равновесия. Ну вас вряд ли удивит, если я скажу, что у кошки чувство равновесия развито не просто хорошо, а очень и очень хорошо. Орган равновесия, вестибулярный аппарат, расположен во внутреннем ухе. Он состоит из трех заполненных жидкостью полукруговых каналов и выстлан миллионами тончайших волосков. Когда кошка поворачивает голову и жидкость движется по канальцам, нервные окончания принимают сигналы от волосков. Эта система типична для млекопитающих, однако у кошки аппарат отлажен с точностью гоночных машин «Формулы-1». Сигналы поступают постоянно, и происходит автоматическая подстройка, это помогает кошке мгновенно адаптироваться к изменениям положения тела и удерживать равновесие без всякого труда.

Но и это еще не все. Члены КБ «Кошка» разработали систему, благодаря которой в случае падения с высоты кошка уверенно встает на ноги. Если кошка падает, включается автоматическая последовательность движений. При этом кошка выравнивает сначала голову (в позицию горизонтально и прямо), а затем и все тело. Спина при этом тоже поворачивается, и кошка приземляется на все четыре лапы. Конечно, всякое может случиться, и при падении с большой высоты кошка может получить серьезные травмы, но, спрыгнув, скажем, с дерева, кошка чаще всего остается невредимой.

Такая последовательность движений — пример процесса, который происходит в результате автоматических сигналов, поступающих от вестибулярной системы. Кошка как охотник должна очень быстро реагировать на все происходящее вокруг нее, поэтому такие автоматические реакции для нее характерны. Вы можете возразить, что нервная система и без того достаточно быстро работает, принимая сигналы извне, пересылая их в мозг, а оттуда передавая сигналы к действию. Все же при этом требуется время на «обдумывание», хотя и очень короткое, и даже такое промедление может стоить кошке жизни — при падении время, за которое можно что-то предпринять, измеряется порой тысячными долями секунды. Автоматизированная система позволяет импульсу, минуя мозг, проходить от датчика прямо к мышцам, запуская последовательность запрограммированных движений. Все происходит молниеносно, и эта система дает кошке преимущество и перед добычей, и перед конкурентами.

Еще раз надо признать — члены конструкторского бюро «Кошка» проделали фантастическую работу. Ими создан идеальный хищник, сухопутный эквивалент акулы, к тому же такой красивый и обаятельный, что мы не можем им не восхищаться. Он сумел адаптироваться к жизни рядом с нами и полюбить нас, и уж в этом с кошкой не может сравниться никакая рыба!

Миллионы лет эволюции сделали кошек такими, какими мы их знаем. Это, если продолжать сравнение, действительно шедевр — роскошный гоночный автомобиль класса «Формула-1», а не какая-нибудь дешевенькая малолитражка. Если бы мы хотели, чтобы КБ «Кошка» разработало другой проект: животное, предназначенное только для сидения на коленях и мурлыканья, подозреваю, что оно бы получилось вовсе не похожим на кошку! Наверное, мы все должны помнить об этом, когда пытаемся произвести какие-то фундаментальные изменения в кошках: к примеру, перевести их на вегетарианскую диету или запретить охотиться. Наши чудесные друзья-кошки выглядят и ведут себя так, а не иначе, потому что были созданы именно такими, и мы убедились, что этот проект оказался редкостной удачей.

Охотник

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Охотник.

«Домашние» охотники.

Разговор о кошках не будет полным, если не коснуться охоты. В контексте нашей книги это поможет нам лучше понять, как действует все это совершенное оборудование, вся фантастическая кошачья оснастка, и как кошка распоряжается своим временем на охоте.

«Одомашнивание» кошки основано на ее охотничьих способностях — именно благодаря этому своему таланту кошки смогли справиться с нашествием грызунов на зернохранилища. Кое-где охотников-мышеловов ценят и сейчас, но в современной Англии и других западных странах этот талант, пожалуй, в последнюю очередь ставится кошкам в заслугу. Отношение к нему изменилось по двум причинам: во-первых, большинство людей не понимают, насколько идеально все в кошке настроено на охоту, а во-вторых, мало кому из владельцев приятно, что кошка охотится. Положа руку на сердце, они не будут возражать, если кошка поймает крысу или мышь (хотя предпочтут, чтобы охотник не приносил добычу в дом, особенно если жертва еще жива), но не хотят мириться с тем, что их любимец может убить птичку или пушистого зверька. Сегодня мы ожидаем от кошек, чтобы они не просто жили рядом с нами и другими домашними животными, но переняли наши вкусы и мирно сосуществовали также с птицами и мелкими зверьками.

Кому из нас не приходилось видеть картинки, изображающие кошек, которые преспокойно сидят себе, пока по ним карабкаются мыши или птички, устроившись у них на голове, пощипывают клювом уши. И хотя владельцы будут клятвенно уверять, что кошка не обижает маленьких друзей, так как знакома с ними с рождения, но я бы, например, гроша ломаного не дала за это утверждение. Нам говорят, что, если растить кошку вместе с этими мелкими существами — потенциальным обедом, как ни крути, — она поймет, что они члены семьи и не тронет их. Все же я не стала бы оставлять их наедине. Попробуйте спровоцировать кошку — дайте ей заметить движение какого-то небольшого предмета — и она бросится вперед не раздумывая, в силу вступит рефлекс, последует серия автоматических движений, и в результате предмет окажется у нее в зубах. Миллионы лет эволюции сделали из кошки охотника почти идеального, и во многом благодаря развитию автоматических, или рефлекторных, реакций, которые вообще не требуют времени на обдумывание. Кошки быстры настолько, что могут схватить юркую мышь или поймать птичку на лету, и, конечно, умны. Не мне первой и не мне последней из родителей приходилось бегать по зоомагазинам в надежде подобрать хомячка, напоминающего по цвету того, которого сообразительная кошка извлекла из лабиринта его клетки!

Благодаря своим охотничьим способностям кошки способны выжить без помощи человека. Кошкам, которых кормят люди (прямо — принося им пищу — или косвенно, оставляя отбросы, которыми они могут питаться), охотиться необязательно, но они могут это делать. Охотой и пищей в кошачьем мозге управляют разные центры, так что возникающее чувство голода не обязательно вызывает у кошки желание поохотиться. Спору нет, голодная кошка будет охотиться с большим энтузиазмом, но и сытая часто продолжает преследовать добычу. Кошки нередко охотятся с полным желудком, может быть, потому, что обычно питаются часто и понемногу и не хотят упускать возможности. Если обеспечить кошкам свободный доступ к корму, они обычно едят от восьми до шестнадцати раз в день.

Как охотится кошка.

Мы не так уж часто пристально наблюдаем за тем, как кошка охотится, какие уловки и приемы она применяет. Чаще всего все происходит на улице — кошка просто уходит, а спустя какое-то время появляется, неся в зубах маленькое тельце. Иногда мы обнаруживаем эти милые подарочки у себя в постели или у кошачьей миски, или утром выходим на кухню и видим, что все усыпано птичьими перьями.

Кошка должна услышать звуки своей жертвы издали, чтобы определить ее местоположение и подобраться на такое расстояние, с которого можно быстро атаковать. С младых когтей кошка учится понимать и различать все то, что она видит, слышит и ощущает всеми органами чувств. Ей предстоит научиться подбираться к разным типам добычи, приближаясь к ней настолько, чтобы решающая атака не окончилась провалом. Кошка не создана для погони и долгого преследования, ее козыри — хитрость и точный расчет.

Кошки пользуются разными стратегическими приемами, как общими для всех, так и индивидуальными. Одни кошки переходят с места на место, озираясь в поисках добычи или прислушиваясь к тому, что их окружает, — подвижная, или мобильная, стратегия. Мы, владельцы, любуясь гуляющими по саду кошками, даже не догадываемся, что они в этот момент напряженно слушают. А вот другой подход легче наблюдать — это стратегия, которую можно назвать выжидательной, или просто «сиди и жди». Кому не знакома такая картина: кошка сидит неподвижно, устремив в пространство невидящий взор — кажется, она спит с открытыми глазами. Приглядевшись получше, вы, возможно, обнаружите крохотную норку или узкую тропку, которой пользуются маленькие обитатели сада. Кошка устраивается у выхода из норки и терпеливо сидит, сидит неподвижно и тихо, уставившись в одну точку, пока кто-нибудь не появится или пока ей не надоест это занятие и она не решит перейти на новое место. Однако, учуяв что-то, она не уйдет и будет ждать, подобравшись к норке вплотную, чтобы мгновенно схватить зазевавшуюся жертву и не дать ей метнуться назад.

Кошки могут использовать и оба этих подхода в сочетании (они ведь не утруждают себя четкими классификациями ученых!), в зависимости от того, с какой добычей приходится иметь дело. Имея, например, дело с птицами, сидящими на кормушке, удобнее терпеливо поджидать; если же птицы кормятся с земли, быстрота и натиск могут оказаться более уместными, ведь в этом случае у птиц отличный обзор, и они постоянно озираются, следя, не грозит ли им опасность. Кошка буквально стелется по земле, не привлекая внимания, она не делает ни одного резкого движения. Она может подкрасться на несколько сантиметров, пока птица клюет и не смотрит, а потом снова замирает — совсем как в детской игре в «замри — отомри» — не шевелясь и не сводя пристального взгляда с объекта, пока тот снова не повернется в другую сторону.

Многие кошки предпочитают вообще не связываться с птицами, хотя кое-кто становится профессионалом в этой трехмерной игре. Часто кошка застывает без движения — выжидает или собирается — перед решающим прыжком. В охоте на птиц это не всегда помогает, чуткая и очень подвижная жертва нередко ускользает именно в этот момент.

Теперь, ознакомившись с тем, как устроен организм кошки, и поговорив о ее охотничьих рефлексах, мы начинаем понимать, насколько высока точность этих автоматических движений, совершаемых во время охоты, — вплоть до того, что добычу кошка хватает под определенным углом, чтобы зубы скользнули между шейными позвонками, мгновенно разрушая спинной мозг и безболезненно умерщвляя жертву.

Мы, владельцы, возможно, не стали бы так возмущаться охотничьими замашками своих кошек, если бы были уверены, что их жертвы погибают быстро и без страданий. К сожалению, не все кошки умерщвляют добычу мгновенно. Кое-кому еще нужно потренироваться, чтобы отточить технику, а некоторые кошки, чаще молодые, хотят поиграть с добычей, прежде чем она погибнет. Ученые установили, что, хотя добычу домой приносят кошки обоих полов, самки делают это значительно чаще. Это и понятно, ведь кошки-матери притаскивают добычу для своих котят, чтобы те и поели, и потренировались. Коты не участвуют в воспитании котят, так что они, по всей видимости, тащат добычу к себе, просто чтобы ее сохранить.

Зачем кошки играют с жертвой? Многочисленные исследования показали, что охота требует от кошки огромной сосредоточенности и напряжения всех сил. Убив жертву, она не сразу может успокоиться, ей нужно расслабиться, сбросить напряжение, в чем и помогает игра. Ученые, изучавшие поведение тигров в зоопарке, попытались заставить тигров «охотиться» на пищу, прикрепляя куски мяса к верхушке столба, так что большим кошкам приходилось карабкаться и прыгать, чтобы достать мясо. Они обнаружили, что тигры достают мясо, но не съедают его сразу, а оставляют и подходят только спустя некоторое время. Согласно их теории, тиграм, прежде чем приступать к еде, требуется время, чтобы успокоиться и прийти в себя после охоты, которая сопровождается выбросом адреналина.

Кошки с котятами, как оказалось, охотятся намного успешнее, чем самки без котят. Без сомнения, стимул в виде четырех-пяти голодных ртов, требующих еды, в виде ли молока или добычи, благотворно влияет, увеличивая процент удачных попыток. Известно, что кошки с котятами могут слышать более высокие звуки, чем другие взрослые кошки. Возможно, это помогает им слышать каждый писк котят, но не исключено также, что обостренный слух позволяет лучше улавливать и писк мелких зверьков.

Молодые домашние кошки тоже обожают охоту. Когда мы наконец разрешаем им выйти из дому, они с гордостью несут в дом насекомых и червяков — первую добычу, которую удалось выследить и поймать. По мере того как они совершенствуют свое мастерство, добычей становятся мыши. Кошки охотятся примерно с года, и первые два-три года это занятие вызывает у них такое воодушевление, что хозяева могут впасть в отчаяние из-за того, сколько мелких созданий может пасть жертвами их любимцев. К счастью, не всегда энтузиазм остается таким же горячим, со временем, годам к трем, пыл заметно спадает, и кошки находят более приятные занятия: дремать на солнышке или, если стоит скверная погода, наблюдать в окно за птицами.

Охота, несомненно, радует кошек, и они с нескрываемым удовольствием предаются этому занятию. Их природная предрасположенность подкрепляется опытом и терпением. Нам нужно постараться правильно оценить потребность кошек в охоте, не преуменьшая ее, и сделать правильные выводы: например, что необходимо подумать о развлечениях для постоянно живущих в доме кошек, лишенных такой великолепной игровой площадки, как улица и сад.

Жизнь рядом с нами

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Жизнь рядом с нами.

Предыдущие главы были посвящены тому, что же собой представляют кошки и как она живут на воле, предоставленные сами себе, — как они ведут себя, чем занимаются и даже почему они выглядят так, а не иначе. Теперь мы добавляем новый элемент — людей. И в самом деле, если мы взглянем на домашних кошек, то не сможем отделить их от людей — ведь именно люди создали ситуацию, при которой кошкам был круглый год обеспечен обильный корм, собранный в больших количествах в одном месте (для диких животных ситуация невообразимая). А если бы этого не случилось, возможно, домашние кошки никогда так и не появились бы. Так что в каком-то смысле неверно и даже нечестно изучать кошек, делая вид, что они существуют сами по себе, и не учитывая человеческий фактор. Важно, однако, поговорить и о том, как кошки ведут себя с себе подобными, это поможет понять, как те или иные поведенческие особенности используются кошками в общении с человеком.

Что там у нас с кошками?

Многие пытались и пытаются анализировать отношения между кошками и людьми. Часто кошек низводят до роли заменителя детей. В такой трактовке ситуация выглядит едва ли не нездоровой, а отношение к любящим кошек людям отдает снисходительностью и пренебрежением. Такое отношение берет начало из тех времен, когда было не очень-то принято признаваться в любви к животным, это считалось сентиментальным и слащавым. Тогда эти доводы служили оправданием для женщин, питающих слабость к кошкам, — ведь именно женщины, а не мужчины, испокон веку отличались неравнодушием к этим животным. И сейчас кошек любят не все, более того, некоторые воспринимают их как самых настоящих приживалов, которые берут у человека все — пищу, теплое жилище, защиту, — ничего не давая взамен.

Что ж, я не исключаю, что кто-то относится к своим кошкам, как к детям. В наши дни многие решают повременить и не заводить детей до поры до времени, а у других по тем или иным причинам детей нет совсем, растет и число одиноких людей, не имеющих семьи (нередко это обдуманный выбор), да и родственники живут не так близко друг к другу, как раньше. Учитывая все это, кошки и впрямь могут восполнять нехватку семьи, не говоря уже о том, что они нуждаются в заботе и уходе. Для нас же, в свою очередь, важно и даже необходимо о ком-то заботиться.

Одних кошки привлекают удивительной красотой и грацией, другим импонирует их независимый нрав. Многие строят отношения с животным на основе равноправия и взаимного уважения; кошке такой сценарий отношений подходит просто идеально. Собакам свойственна стайная ментальность. Для того чтобы жизнь текла мирно, собака готова занимать подчиненное положение по отношению к людям, среди которых она живет. Нормальная собака должна делать то, что ей велят; она даже не пытается захватить власть или проявить агрессивность к людям, если они выходят за рамки. С кошкой все по-другому. Уважайте ее выбор, ее решения, и она не злоупотребит вашим отношением — а даже если и станет вашим домашним тираном, сделает это с присущей ей мягкостью и деликатностью!

Может быть, истинная разгадка природы взаимоотношений людей и кошек лежит в том, как они ведут себя с нами. Попытаемся проанализировать, в чем их поведение по отношению к людям напоминает их отношения с другими кошками и, что гораздо интереснее, какие черты взаимоотношений кошки с человеком уникальны.

Сравнения и аналогии.

Кошки, которые живут рядом с человеком, судя по всему, нам доверяют — они не щетинят шерсть на загривке от страха, не съеживаются, словно стараясь стать маленькими и незаметными. Они идут к нам с уверенным видом или даже радостно бросаются навстречу с поднятым вверх хвостом. Кошки демонстрируют нам свою приязнь и удовольствие. Точно так же приветствуют свою маму котята, эта поза удобна и для того, чтобы кошка могла обследовать и вычистить область под хвостом… Из этого мы можем сделать вывод, что кошки, по всей вероятности, воспринимают нас как часть своей группы, кого можно не бояться, чье присутствие для них скорее приятно.

Другой хорошо знакомый тип поведения — кошка трется о наши ноги головой и боками; на самом деле еще намного чаще можно наблюдать обратную ситуацию: человек гладит и потирает кошку, а не кошка человека. Таким образом происходит обмен запахами — они забирают часть наших запахов, нанося на нас свои. Так создается особый, групповой запах, указывающий на то, что мы относимся к одной группе. В группах одичавших кошек инициаторами такого поведения оказываются кошки «более низких рангов» по отношению к кошкам «высокого ранга» — котята трутся о матерей, а самки о самцов. Действительно ли они видят в нас старших членов своей социальной группы? Или же по отношению к нам сигнал имеет другое значение — например, кошка пытается привлечь к себе наше внимание?

Многие аспекты поведения кошек указывают, что они могут относиться к хозяевам, как котята к матери. Во многом наши взрослые кошки сохраняют поведение, свойственное котятам. Котята мурлыкают чуть ли не с самого рождения — они мурлычут, когда сосут молоко, может быть, давая матери понять, что у них все в порядке. Кошка-мать тоже мурлычет, подходя к своему убежищу, возможно, чтобы подать сигнал малышам: мама рядом, все хорошо и можно к ней подойти. Мы пока еще не знаем точно, что означает мурлыканье — свидетельствует ли оно об удовольствии, передает ощущение безопасности или это способ вызвать нас «на разговор». Интересно, что иногда кошки мурлыкают, когда серьезно больны или страдают от боли. Возможно, это попытка успокоиться или расслабиться, а может, сигнал бедствия. Люди, как правило, воспринимают эти удивительные и неповторимые кошачьи звуки как знак того, что кошка довольна жизнью.

Другое проявление детского поведения, которое нравится людям, — это манера кошек перебирать передними лапами, сидя у нас на коленях или на мягком пушистом одеяле. Они ритмично переступают лапами, как будто месят тесто, при этом то выпуская, то втягивая когти. Это поведение свойственно именно котятам, которые таким образом стимулируют выделение молока у матери. Для взрослой кошки, которая разнежилась у нас на коленях, оно означает возвращение в детство, воспоминание о той счастливой поре, когда котенком она лежала, прижимаясь к маминому животу, теплому и надежному. Никаких забот, никаких страхов, одни лишь радости — настоящее блаженство! И неспроста такое поведение нам приятно, несмотря на то что когти могут причинить боль. Оно свидетельствует о том, что кошке с нами хорошо и она полностью нам доверяет.

Кошки позволяют нам гладить себя, и с этой формой поведения дело обстоит несколько иначе — кошка должна привыкнуть и принять ее. В самом начале кошка-мать вылизывает котят — это гигиеническая необходимость. Им, по всей видимости, доставляет особенное удовольствие, когда гладят области, где расположены пахучие железы, — голову, морду и основание хвоста. Нельзя ли предположить, что в этом ритуале приятное сочетается с полезным — обменом запахами?

Один из самых интересных аспектов нашего общения с кошками — это вокальные сигналы. Наша собственная культура базируется на вербальном общении, на речи. В группах взрослые дикие кошки почти не общаются с помощью голоса. Иногда они прибегают к громким звукам — завываниям и призывным крикам, иногда шипят и даже кашляют, но в общении друг с другом редко издают самый кошачий из всех кошачьих звуков — они почти не мяукают.

Возможно, кошки в общении с нами просто прибегают к тем же формам поведения, что и при общении с теми кошками, которые не представляют для них угрозы. Для котят такой партнер — их мать, пока они зависят от нее и получают от нее питание и защиту. Для взрослых это могут быть другие дружественно настроенные кошки, чаще родственники.

Недавно появилась теория, с химической точки зрения объясняющая, почему два таких разных вида, как человек и кошка, так хорошо поладили. Эта теория предполагает наличие умиротворяющих феромонов. Как уже говорилось, феромоны — это вещества, посылающие что-то вроде химических сигналов другим представителям своего вида. У млекопитающих эти вещества очень сложны по составу, и мы до сих пор не очень хорошо их изучили. Известно, однако, что в течение нескольких дней после рождения детенышей самки млекопитающих вырабатывают феромон, помогающий малышам чувствовать себя уверенно и спокойно. Есть свои феромоны и на коже у детеныша, которые вместе с умиротворяющими феромонами матери помогают формировать сильную связь мать — дитя. Предполагают, что эти феромоны у людей, собак и кошек очень похожи. Эта теория могла бы хотя бы отчасти объяснить ту привязанность, которую мы испытываем по отношению к двум этим видам животных. У кошек и собак выработка умиротворяющих феромонов усиливается после рождения щенков и котят и продолжается вплоть до отлучения детенышей от матери. После этого приходит пора детенышам становиться самостоятельными, и снижение выработки феромонов может облегчить им разлуку с матерью. Не объясняют ли эти феромоны, почему кошки так хорошо, так спокойно чувствуют себя в нашем присутствии?

Голосовое общение, однако, — самая таинственная и интригующая сторона наших отношений с кошками, и именно оно демонстрирует кардинальные изменения в поведении, то, чего нет в общении кошек между собой. Как и почему это случилось? Умные кошки поняли, что нужно попытаться говорить с людьми на их языке? Догадались, что мяуканье помогает привлечь к себе внимание и дать понять, чего хочет кошка (например, что давно пора ее покормить)? Отвечая на голос человека, кошка как бы завязывает разговор. Это тем более привлекает внимание человека и служит положительным подкреплением, прочно скрепляющим возникающую дружбу. Если бы только голосовой аппарат кошек позволял им выговаривать человеческие слова, я не сомневаюсь: этим существам с их удивительной способностью приспосабливаться достало бы ума для поддержания разговора.

В этой главе мы обсудили разные стороны взаимоотношений кошек и людей, но в реальной жизни нередко бывает, что с нами делит кров не единственная кошка. Большинство из нас живет в городах и пригородах, где средний показатель составляет полторы кошки на каждую семью «кошковладельцев». Таким образом, если кошки живут с нами, то им приходится тесно контактировать и с другими кошками, что иногда может осложнить жизнь.

Последствия жизни среди людей

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Последствия жизни среди людей.

Еще раз вспомним, как живут кошки, предоставленные сами себе. Если у них нет доступного источника пищи, они скорее всего будут вести одиночный образ жизни, добывая еду где смогут, чтобы прокормиться или, если речь идет о кошке с котятами, прокормить потомство. Если имеется источник пищи, кошки могут образовывать группы, состоящие из самок с котятами — молодые коты, подрастая, покидают группу. У нас в домах, однако, дело обстоит несколько сложнее.

Живя рядом с человеком, кошки приобретают ряд преимуществ: убежище, безопасность, постоянный источник пищи, тепло и комфорт. Но есть и отрицательные стороны — владельцы воображают, что имеют право командовать и манипулировать своими кошками, как им заблагорассудится. Разница между тем, какую жизнь предлагаем мы кошкам в нашем доме, и тем, как они живут на воле, огромна. Способны ли они так легко променять свою свободу, свое естественное, присущее им поведение на миску с кормом и теплую печку? Конечно, по крайней мере, один рычаг, помогающий изменить поведение кошек, у нас в распоряжении имеется — возможность воздействовать на их гормоны и через это, в большей или меньшей степени, на их поведение. И мы почти всегда прибегаем к этому средству, коренным образом меняя мотивы, обусловливающие поведение кошек, — мы их стерилизуем.

Основная причина, по которой люди стерилизуют кошек, — это необходимость контролировать их численность. Кошки очень плодовиты и, если пустить это на самотек, могут размножиться сверх всякой меры, особенно если пищи хватает на всех. Но, наряду с контролем рождаемости, стерилизация приводит к ряду изменений в поведении кошек, благодаря которым нам становится намного легче ужиться с ними.

Если кастрировать кота, прежде чем он достигнет половой зрелости, он не начнет метить все в доме едко пахнущей мочой, почти не будет драться (и, стало быть, вам не придется возиться с обработкой боевых шрамов и ран, в которые то и дело попадает инфекция), да и бегать из дому он будет гораздо меньше. Кастрированные коты с удовольствием проводят время дома, и, хотя могут все же порой вступать в перебранки с соседскими котами (тоже кастрированными!), это ни в какое сравнение не идет с оглушительными кошачьими концертами и битвами не на жизнь, а на смерть, которые неизбежно возникают, когда в округе заведется несколько «полноценных» котов.

С кошками тоже становится проще после стерилизации. Нестерилизованная самка во время течки начинает горестно орать, призывая кота. Сначала, когда день начинает прибывать (в Англии обычно в январе), кошка кричит примерно неделю, после чего все повторяется каждые две недели, пока она не забеременеет. К тому же она пытается убежать из дому, чтобы найти партнера. Хозяева начинают замечать, что к дому стекаются коты (разумеется, некастрированные), которые метят территорию и затевают бои из-за их прекрасной кошечки. Если кошка не стерилизована, то, скорее всего, очень быстро все закончится беременностью, и через девять недель на свет появляются котята — в среднем четыре котенка в помете. Если и этих котят не стерилизовать, все повторится сначала, как только им минет полгода. За это время их мамаша успеет обзавестись, по меньшей мере, еще одним выводком.

В другое время нестерилизованная самка по своему поведению ничем не отличается от стерилизованной. Операция изменяет исключительно ее поведенческие реакции в периоды сексуальной активности. Но она имеет еще одно преимущество: у кошек снижается уровень агрессивности по отношению друг к другу.

Один из способов выяснить, как же влияет на кошку стерилизация, — стерилизовать группу одичавших кошек и понаблюдать за ними. Было проведено не так уж много исследований, но кое-что удалось выяснить. Так, ученые обнаружили, что поведение котов меняется довольно медленно. Мужской половой гормон тестостерон сохраняется в организме кота еще в течение нескольких недель после операции, а именно он в первую очередь и обусловливает многое в поведении самца. Понятно поэтому, что, пока он сохраняется, перемены малозаметны. В зависимости от того, в каком возрасте был кастрирован кот, он может сохранять некоторые формы поведения просто потому, что они слишком прочно закрепились и не могут быть утрачены немедленно. Исследователи обнаружили, что после кастрации коты перестают метить территорию, обрызгивая ее мочой, снижается и агрессивность, а вот привычка разгуливать по ночам может остаться у кота надолго. Более старые коты, которые из года в год расширяли свою территорию, даже после операции продолжают забредать довольно далеко — их горизонты остались такими же, как и до кастрации.

Исследование показало еще одну особенность: коты после кастрации начинают более терпимо относиться к другим членам группы, а также к чужакам. Самки общаются с котами и котятами в своей группе, но не проявляют большого интереса к другим самкам. Было обнаружено еще, что подрастающие котята-самцы не отделяются от группы самок — хотя в обычной группе это бы непременно произошло. (Почему? Потому ли, что самки их не выгоняют, или потому, что у них отсутствует желание бродяжничать? Этого мы пока не знаем.) Все эти перемены произошли в результате стерилизации. Но достаточно ли этого, чтобы наши домашние кошки смогли мирно сосуществовать друг с другом у нас в домах, кошки, которых мы выбираем, кошки, которые далеко не всегда состоят друг с другом в родстве?

Стерилизация во многом сглаживает различия между поведением самцов и самок, в первую очередь такие крайние проявления, как обрызгивание вещей мочой, чрезмерная драчливость, склонность к бродяжничеству, не говоря уже о криках и рождении котят. Однако участки у кастрированных котов лишь ненамного больше, чем у стерилизованных самок — домашние кошки обегают примерно полгектара территории вокруг дома. Интересно, что драки у стерилизованных самцов и самок возникают одинаково часто. Оказалось также, что стерилизованные самцы ведут себя дружелюбнее по отношению к другим кошкам в доме, чем самки, — этот вывод позволили сделать многочисленные опросы владельцев кошек.

Когда мы изучаем группы одичавших кошек, не важно, стерилизованных или нет, нельзя забывать, что их жизнь во многом разительно отличается от той жизни, которую мы предлагаем нашим домашним питомцам. Мы знаем, что кошки живут группами, если им хватает пищи и, что тоже немаловажно, хватает безопасных и укромных мест для жилья или отдыха. В группах преобладают самки, они дружат со своими родственницами, хотя пришлых самок отгоняют.

Самцы, если они кастрированы, меньше дерутся и спокойнее относятся к присутствию других котов на своей территории. Личный опыт, рассказы владельцев и исследования зоопсихологов позволяют предположить, что кастрированные коты в доме с несколькими кошками чувствуют себя вполне уютно, они намного спокойнее, чем самки, и легче мирятся с появлением новых кошек — несколько неожиданно, если вспомнить все известное о котах и территориальном их поведении. А вот кошки, представьте, демонстрируют куда большую нетерпимость по отношению к новым кошкам в доме. Их дом, их территория по-прежнему очень важна для них, от этого зависит их спокойствие. По всей вероятности, даже когда у кошек нет котят, для них жизненно важно располагать своим углом — надежным, безопасным, который они берегут на тот случай, если обзаведутся потомством. У некастрированных котов участки нередко перекрываются с участками других котов — не исключено, что им просто физически не удается защитить все свои «земли», а многие из них, похоже, пытаются избежать столкновения, если, конечно, тестостерон не начинает подталкивать к обратному.

Как нам учесть все эти факторы и применить на пользу нашим кошкам? Если мы хотим завести несколько кошек-самок, то не нужно ли позаботиться о том, чтобы это были кошки из одного помета? Ведь когда котята растут вместе, то уже в раннем возрасте, от 3 до 7 недель, они учатся формировать социальные связи, учатся общению друг с другом, и впоследствии это облегчает им совместную жизнь. Следует ли проявлять особую осторожность, заводя новых кошек, если в доме уже живут кошки-самки? И кого лучше заводить в такой ситуации — самцов или еще самок? Какова предельная плотность заселения территории у стерилизованных кошек — сколько таких кошек могут мирно и не впадая в стресс уживаться в доме, на участке (в саду) возле дома? И если они сочтут условия жизни неприемлемыми для себя, откуда мы об этом узнаем, как догадаемся, что им невмоготу? Мы многого еще не понимаем, о многом приходится только догадываться и строить домыслы, дожидаясь, пока кто-нибудь проведет исследование в этой области и сможет ответить на такие, казалось бы, простые вопросы.

Другое следствие сосуществования с людьми, помимо необходимости делить кров с другими кошками по прихоти человека, — то, что мы навязываем кошкам условия жизни. Исторически так сложилось, что долгое время наши отношения с кошками были практически нам неподконтрольны: кошки «гуляли сами по себе» и возвращались, когда им этого хотелось. Теперь от нас зависит, когда им можно выйти из дома, когда вернуться, а нередко мы и вовсе не позволяем им покидать дом. Как все это отражается на комфортности их существования?

Веяния и тенденции в отношении содержания кошек меняются по всему миру. В США, например, сейчас не рекомендуется выпускать кошек на улицу. Американским кошкам удаляют когти, чтобы они не царапали людей и не наносили ущерба имуществу. В такой ситуации действительно лучше поберечь кошек от риска, которому они могут подвергнуться вне дома. Но как быть с их душевным здоровьем? Есть и другая крайность: во многих странах с кошками до сих пор жестоко обращаются и преследуют их — Англия не является исключением. Так не уделяем ли мы чрезмерное внимание тем немногим счастливчикам, которых любят и лелеют? Может быть, единственная вина их хозяев в том, что они слишком сильно любят своих кисок. В мире миллионы кошек по сей день голодают, страдают от болезней и ран, но это не означает, что мы не должны подумать о том, как содержать своих домашних кошек, о том, как нам наилучшим образом применить свои знания, подумать о том, наконец, чего хотят кошки и чего хотим мы.

Во многих отношениях кошки представляются идеальными домашними животными, но не слишком ли это хорошо, чтобы быть правдой? Мы, люди, нашли что-то хорошее и теперь эксплуатируем, стараясь извлечь максимум пользы, — разве это не типично для нас? Понимаю, что кое-кто, читая это, может не согласиться. Возможно, они держат кошку, которая пачкает в доме, или ведет себя агрессивно, или безостановочно вылизывается, вредя своему здоровью. Но если познакомиться с последними работами в этой области, становится ясно, что многие подобные проблемы потому и возникли, что мы оказываем на кошек непосильное для них давление: то, как легко кошки адаптируются, производит впечатление, однако мы явно зашли слишком далеко, требуя от них все больше и больше.

До сих пор мы говорили о том, что делают кошки, когда они предоставлены самим себе, и только вскользь затронули некоторые очевидные следствия жизни кошек с человеком, например стерилизацию. Вопрос «Чего мы хотим от своих кошек?» имеет, безусловно, множество разных ответов, в зависимости от того, кто будет отвечать. Нам может казаться, что мы живем «параллельно» с кошками, предоставляя им полную независимость. И все же все мы чего-то ждем и хотим от своих кошек — и хотим все больше. Всего сорок лет назад нас вполне устраивала ситуация, когда в доме была одна кошка, которая появлялась и исчезала по собственному желанию, которую мы могли погладить или приласкать, когда ей — и нам — этого хотелось. Многие кошки и сейчас живут точно так же рядом со своими хозяевами, но изобретение кошачьих туалетов в 1950-е годы позволило нам усилить контроль над кошками — держать их безвылазно в доме, если мы того хотим, а значит, определять их стиль жизни. Многим владельцам хочется более близких отношений со своими питомцами. Например, в том случае, если человек живет один, кошка становится его единственным собеседником и товарищем. Бывает и иначе — мы просто считаем себя вправе вмешиваться в кошачью жизнь, и это приводит к тому, что мы все больше и больше контролируем и подчиняем их себе.

Что мы хотим ОТ своих кошек?

Что определяет характер наших отношений с кошками?

Это, конечно, не простой вопрос, и какой бы ответ мы ни предложили, он обязательно окажется многоаспектным. Отношения определяются желанием человека общаться с кошкой, а также желанием кошки и еще тем, насколько кошка способна общаться с человеком. Прежде чем рассматривать отношения в целом, необходимо рассмотреть все факторы, от которых могут зависеть отношения кошек и людей. Нельзя обойти наследственность, ранние впечатления, опыт и то, каким образом люди сами относятся к кошкам и взаимодействуют с ними.

Наследственность.

У кошек, как и у людей, восприятие мира зависит от сочетания наследственных свойств и личного опыта. Одни кошки — и это тоже роднит их с людьми — уже от рождения энергичны и уверены в себе, а другие вечно нервничают и беспокоятся, ожидая подвоха. Ученые, которые поставили себе задачу выделить основные типы кошачьих личностей, считают, что можно подразделить всех кошек на три большие группы: это кошки, которые дружески расположены к людям и охотно с ними общаются; кошки дружелюбные, но довольно сдержанные и кошки, которые вообще избегают любых контактов (назовем их «неласковыми»). Один ученый провел специальное исследование и обнаружил, что котята, родившиеся от ласковых отцов, тоже ласковы. Другие исследователи установили, что котята от ласковых отцов к тому же более любознательны, не боятся новых объектов и обследуют их — эти котята более энергичны и уверены в себе. Возможно, именно по этой причине они не боятся и людей, а их готовность вступать в контакт была расценена как проявление дружелюбия. Ученые, которые занимаются изучением людей, утверждают, что, судя по реакциям девятимесячного ребенка в определенных обстоятельствах, они уже могут безошибочно сказать, пассивен или энергичен он по натуре. Девятимесячный малыш примерно соответствует по уровню развития котенку в возрасте трех-четырех недель — они только переходят на твердую пищу и начинают исследовать мир вокруг себя — так что сравнение и в самом деле довольно точное.

Мы нередко делим своих питомцев на кошек породистых и беспородных. Мы можем сказать, что породистые кошки происходят от предков с определенными свойствами — они получили свой набор генов от животных со сходными внешними данными, которых специально отбирали по этим признакам, будь то расцветка или длина шерсти, величина ушей или цвет глаз. Для получения потомства отбирались особи с набором физических свойств, характерных для этой породы. Однако, отбирая кошек с определенными внешними данными, разве не производим мы и отбор определенных поведенческих характеристик, уже свойственных этой группе? Если мы познакомимся с некоторыми породами поближе, то ясно увидим, что им присущи некие определенные особенности поведения. К примеру, сиамские кошки, как правило, нуждаются в активном общении с хозяевами и нередко бывают очень «говорливыми». Персидские же кошки намного спокойнее и далеко не такие шумные. Однако все кошки в целом, как породисгые, так и беспородные, демонстрируют огромное разнообразие характеров, темпераментов и поведенческих реакций, да и внутри любой породы нередко можно встретить индивидуальности, которые не вписываются в общую схему, например тихую сиамскую кошку или сверхэнергичного перса. Здесь, конечно, речь идет об отклонениях от общего типа в пределах породы, но встречаются среди кошек и такие индивидуальности, которые вообще не вписываются в норму. Некоторым породам свойственны типичные черты характера, так что мы можем предполагать, чего ждать от некоторых пород, но, разумеется, не от всех — среди кошачьих пород есть немало и таких, в которых поведение разных особей может быть совершенно разным и представлять все разнообразие, какое только возможно в кошачьем мире.

Влияет ли цвет шерсти на поведение?

Чтобы получить ответ на этот вопрос, было проведено множество исследований, собрано огромное число свидетельств о кошках с шерстью разных типов и всевозможных окрасок, полосатых, пестрых и других. Некоторые исследователи сообщают, что черные кошки более терпимо относятся к большим скоплениям своих сородичей, чем кошки с геном агути (этот ген обеспечивает окраску дикого типа, напоминающую окраску кролика). Другие ученые выдвигают предположение, что кошки с генами рыжей или пестрой окраски быстрее реагируют в случае беспокойства. Многие сообщают о том, что пестрые самки (на самом деле пестрые кошки почти всегда именно самки) явно не переносят, когда их берут на руки, если они сами того не хотят, кроме того, они бурно реагируют на появление новых кошек в доме Тем не менее каких-то конкретных и достоверных выводов пока никто не сделал, и мы не можем сказать ничего определенного на этот счет. Предположений относительно того, как соотносится цвет шерсти с характером и поведением, много. Если гены, отвечающие за цвет шерсти, расположены рядом с генами, имеющими отношение к органам чувств или поведению, то какие-то особенности поведения могут сопутствовать определенному цвету шерсти. Кроме того, химические вещества, окрашивающие шерсть, тоже могут быть связаны с функциями мозга, так что наличие или отсутствие пигментов может оказывать некоторое воздействие на мозг. Наконец, пигмент может действовать на чувства впрямую: белые кошки глухи из-за дефекта в гене, отвечающем за слух, — этот ген сцеплен с другим, отвечающим за белую шерсть. На подобные темы можно долго говорить — правда ли, что рыжеволосые люди более вспыльчивы, чем блондины? — и у каждого из нас найдется множество примеров, подтверждающих или опровергающих это. И пока наука не сказала решающего слова, эта тема продолжает волновать, остается предметом для предположений и уверений, основанных на личном опыте!

Продолжительность общения с людьми.

В жизни маленького котенка есть период, очень важный для формирования привязанности к другим животным. В этот период особой восприимчивости, который начинается в трехнедельном возрасте и длится до восьми недель, котята легко привыкают к тем, кого видят, отношения завязываются легко и быстро. Если в это время котята встречаются с людьми, если люди уделяют котятам достаточно внимания, возятся с ними, берут на руки, очень вероятно, что впоследствии котята не будут дичиться и из них вырастут ласковые кошки, готовые дружить с человеком. Если этого не случится, подросший котенок едва ли сможет стать человеку верным другом. Поэтому-то одичавшие кошки почти никогда не становятся хорошими домашними питомцами. В принципе, они могут привязаться к человеку, но, поскольку период особой восприимчивости упущен, им приходится гораздо дольше привыкать к людям, а уж приучить их к жизни в доме совсем трудно — во многих случаях это совсем не удается, и кошки продолжают держаться от человека на почтительном расстоянии. Пример отлично демонстрирует, насколько тонка линия, отделяющая домашнюю кошку от кошки дикой или одичавшей — одна «одомашнена», другая нет. Это не только вопрос наследственности, генов; ранний опыт общения тоже чрезвычайно важен. Полагают, что стимулы, которые котенок получает в этот период, способствуют ускоренному развитию нервных связей в тех областях мозга, которые отвечают за социальное поведение и формирование привязанностей. Социальное поведение может быть направлено и на людей, если в раннем возрасте котенок достаточно много с ними общается. Исследователи обнаружили, что чем чаще котята контакгируют с человеком на протяжении первых сорока пяти дней жизни (взаимопонимание наступает при общении каждый день в течение часа), тем более дружелюбными к людям они становятся, когда вырастают. Действительно, этот период может удивительным образом изменить их отношение к человеку, и не только к человеку. Такие котята вообще смелее, они решительнее идут навстречу незнакомым объектам и ситуациям, чем котята, которыми не занимались.

Влияние матери.

Как уже говорилось, коты могут передать котятам гены, отвечающие за уверенность в себе, за приветливое и ненастороженное отношение к людям. Конечно же, кошки тоже передают потомству свои гены. Однако они могут и по-другому воздействовать на поведение котят и их отношение к людям. Коты-отцы не принимают участия в воспитании детей, потому не могут повлиять с этой стороны. Котятам очень много дает наблюдение, так что добродушная и ласковая мать, которая сама не дичится и разрешает хозяевам брать котят, подает им пример дружеского общения с людьми. Точно так же нервная мать, которая боится людей, передает и детям ощущение опасности.

Впечатления от людей.

Хотя период восприимчивости чрезвычайно важен для формирования отношения котят к людям, но и опыт общения в более позднем возрасте тоже имеет значение. Кошки быстро обучаются, и если их испугать или причинить боль, они впоследствии постараются избегать похожих ситуаций, чтобы снова не пережить подобное. Теперь они будут убегать при первых признаках опасности. Такую реакцию может вызывать определенный человек или даже люди определенного пола или возраста. Многие кошки боятся мужчин, возможно, просто потому, что те громко говорят и двигаются более резко, чем женщины, — часто они менее предсказуемы в своих поступках, с точки зрения кошки, и могут казаться угрожающими.

Как люди знакомятся с кошками.

Традиционно о кошках в доме заботились, как правило, женщины. В одной очень любопытной работе исследовалось то, как реагируют друг на друга кошки и люди, которые раньше не были знакомы. Ученые отобрали для своего эксперимента группы мужчин, женщин, мальчиков и девочек. Когда кошкам давали возможность первыми начать знакомство, они подходили ко всем людям примерно одинаково. Однако, когда людям позволили взять инициативу в свои руки, разница стала очевидной. В среднем картина была такой. Мужчины общались с кошками сидя, а женщины, мальчики и девочки опускались ниже к полу, на уровень кошки. Дети тянулись к кошкам, тогда как взрослые ждали, когда кошки сами подойдут к ним. Мальчики «лезли» к кошкам более активно и чаще, чем девочки, и даже преследовали кошек, если те пытались скрыться (ученым показалось, что кошки не были от этого в восторге). Женщины общались с кошками с большего расстояния и разговаривали с ними, если те приближались. Когда те подходили поближе, женщины больше их гладили. Кошки воспринимали это как ободрение, такое обхождение им было явно приятно.

Другое исследование показало, что если человек отзывается на призыв кошки пообщаться, то и кошка в свою очередь уступает хозяину, когда общаться захочется ему, — чем больше делает человек, тем лучше отвечает на это кошка, и наоборот, таким образом, отношения эти взаимные и позитивные. Судя по всему, первое и главное условие, залог успеха — это кошка, настроенная на общение и получающая от него положительные эмоции.

Подкуп.

Можно попытаться укрепить наши отношения, предлагая кошкам что-то, что им нравится. Хорошим побудительным мотивом для общения может стать еда, но есть и другие, не хуже — например, внимание. Теплом камина или уютным местечком в комнате тоже можно воспользоваться, чтобы подманить пугливую кошку, убедить ее сесть рядом с человеком, а то и забраться к нему на колени. Для разных кошек притягательны разные вещи — одна не может устоять перед креветками, другая вообще не подумает делать что-либо за еду. Это, пожалуй, один из самых трудных моментов при дрессировке кошек — подыскать что-то более соблазнительное, чем возможность делать то, чего она сама хочет.

Соперничество.

Если с человеком живет только одна кошка, то возможностей для близких дружеских отношений у них хоть отбавляй — было бы только обоюдное желание. Это может показаться очевидным, но исследователи сообщают, что чем меньше семья, тем больше внимания уделяет кошка каждому ее члену. Кошки, живущие в семьях по одной, проводят больше времени в общении с владельцами, чем живущие в домах, где есть и другие кошки. Интересно, что хозяева единственной кошки более терпимы к ее причудам и капризам, чем владельцы нескольких кошек. Однако в этом-то как раз нет ничего удивительного — родители единственного ребенка тоже снисходительнее относятся к тому, что он требует к себе внимания, легче прощают, если он плохо себя ведет или капризничает. Но помножьте дурное поведение и беспорядок в комнате на количество детей (а иногда все это множится непропорционально)! Понятно, что в какой-то момент положение может стать абсолютно невыносимым, как бы сильно вы их ни любили. Несколько кошек в доме общаются не только с владельцами, но и между собой. Не всегда их отношения бывают дружескими (точно также, как и у детей!), и время от времени возникают ситуации, когда человек должен вмешаться и уладить конфликт. В этом смысле держать нескольких кошек, конечно, сложнее, и бывает, что хозяева чувствуют вину за то, что они недостаточно объективны к каждой кошке или что не могут уделять каждой кошке столько внимания, сколько та заслуживает.

Вот лишь некоторые факторы, определяющие, как и почему кошки реагируют на людей, и они могут дать нам кое-какие подсказки насчет общения с ними — ведь эта глава посвящена тому, чего люди хотят от кошек.

Существует множество самых разных ситуаций, в которых люди вступают в контакт с кошками — начиная от подкармливания одичавших кошек в деревне или на улице и заканчивая близкой дружбой человека и его единственной кошки, которая никогда не покидает дома. Мы можем до какой-то степени влиять на интенсивность и близость отношений, прежде всего, когда выбираем кошку, с которой нам предстоит общаться, а затем через те условия жизни, которые ей обеспечиваем.

Есть немало людей, которым доставляет удовольствие заботиться о сильно одичавших кошках. Они берут на себя ответственность за такую кошку и стараются добиться, чтобы та хотя бы начала подпускать к себе на расстояние вытянутой руки. Кошку, как правило, стерилизуют (чтобы поймать такую кошку, обычно используют ловушку, после чего доставляют ее в ветеринарную лечебницу со всеми предосторожностями, чтобы кошка никого не ранила, пока ей не дадут наркоз), но после операции приходится отпустить ее на волю, и те, кто ее подкармливает, следят за ее здоровьем на расстоянии. Снова поймать одичавшую кошку задача непростая — достаточно одного раза, чтобы она поняла, что такое ловушка, и постаралась больше в нее не попадаться. Но она может неплохо жить и сама по себе при условии, что люди позаботятся о корме. Некоторые из таких кошек ведут себя вполне приветливо — они могут сидеть и поджидать своего кормильца, а когда человек появляется, не убегают, а радостно приветствуют его. Некоторые даже мирятся с тем, что их гладят, но большинство держатся на безопасном расстоянии, чтобы в случае чего дать деру. Поэтому тесная дружба с ними едва ли возможна, однако и подобная опека может приносить немало радости обеим сторонам.

На другом конце шкалы — никогда не покидающая квартиры кошка, у которой вся ее жизнь, особенно часы бодрствования, зависят от распорядка дня хозяина. Часто это породистые кошки, а для многих пород характерна сильная привязанность к хозяину. Такие породы (например, сиамская и бирманская) более общительны, чем другие, и порой бывают преданы владельцам, как собаки. Это к тому же очень умные животные, которым постоянно требуются какие-то занятия, чтобы не заскучать. Такие кошки, если их природная любознательность и активность не находят выхода, могут даже излишне привязаться к хозяину. Отношения в этом случае бывают очень нежными и близкими. Многие владельцы именно этого и ждут от своих кошек, что накладывает на них куда более серьезную ответственность — необходимо позаботиться, чтобы, пока хозяин работает или даже вышел ненадолго, у кошки были какие-то занятия и томительная разлука и бездействие не заставляли ее страдать. В главе десять мы еще поговорим на эту тему.

Конечно, большинство владельцев кошек попадают в промежуток между двумя этими крайностями. У кого-то не одна, а две кошки, они могут выходить на улицу иногда или в любое время, хозяин не одинок, у него большая семья — и в каждый из множества вариантов кошки вписываются и находят свое место, так что это приемлемо для обеих сторон и максимально удовлетворяет и тех и других. Когда мы ведем разговор о том, чего же мы хотим от кошек, необходимо обсудить все эти варианты, как стандартные, так и предельные, потому что крайности показывают нам, на что способны кошки в экстремальных условиях.

Нужны ли нам независимые кошки?

Одно из самых очевидных преимуществ, которые мы получаем, заведя дома кошку (в отличие от собаки), — то, что за ней намного проще ухаживать. Забота о кошке менее обременительна, да и ответственность меньше, как дома, так и на улице. Это основные причины, по которым кошки стали сейчас так популярны. Кошки вполне довольны жизнью с нами, но при этом остаются самостоятельными.

Большинство кошек, которых выпускают на улицу, меняются не менее разительно, они ведут существование по принципу Джекилла и Хайда. Дома это ласковые котята, которым нравится, когда мы их гладим и кормим. Они мурлыкают и тихо дремлют, свернувшись у нас на коленях. На улице они преображаются в настоящих тигров: охраняют границы своего участка, иногда охотятся, а иногда затевают драку с соседской кошкой, если та окажется поблизости. Набегавшись всласть и удовлетворив потребность в острых ощущениях, к вечеру они возвращаются, чтобы вновь превратиться в добродушных домоседов. Большинство владельцев это вполне устраивает — кошка уходит и возвращается, когда ей удобно. Кто-то закрывает кошачью дверцу на ночь, желая защитить мелких зверушек от нападения кошки. И все же большинство кошек, в доме или вне его, в течение дня предоставлены сами себе и могут делать что хотят.

Другие люди вовсе не хотят и не ожидают никакой самостоятельности от своих кошек. И снова, как обычно, привлечем научные исследования, чтобы понять, чего же люди ждут от своих кошек Одно такое исследование обнаружило, что есть владельцы кошек, которым присущ свободный стиль жизни, они приходят и уходят в разное время. Понятно, что для этих людей самостоятельность кошек — качество желанное, они и сами напоминают кошек! Напротив, те кошачьи хозяева, которые совсем не выходят из дома, не очень ценят независимость своих любимцев и требуют, чтобы те находились при них постоянно. Итак, люди, которые сами высоко ценят независимость, скорее откажутся от мысли завести кошку, чем будут держать ее взаперти из-за боязни, что она попадет под машину на оживленной улице.

Чистота.

Еще одна из причин феноменального успеха домашних кошек — их чистота. Если кошка выходит на улицу, то справляет все свои нужды там (обычно в тщательно перекопанную грядку на огороде у соседей!), если же не выходит, эту проблему помогает решить лоток с туалетным наполнителем. Туалетные привычки кошек не создают социальных проблем, никому не причиняют неудобств (разве что соседям-огородникам), в отличие от собак с их манерой справлять свои дела на улице.

Кошки и сами очень чистоплотны. Короткошерстные кошки вообще практически не приносят грязи в дом. Длинношерстные, если их выпускают на улицу, могут притащить в дом запутавшиеся в шерсти веточки или листья (а бывает, и слизняка). Своего полудлинношерстного кота Дымка мы даже переименовали, дав ему имя Хлам — дело в том, что после прогулки он любит чистить шерсть на диване или на кровати, после чего там всякий раз остается горка мусора. Грязь, которая, кажется, сама отваливается от нежных лапок короткошерстных кошек, у Хлама застревает в шерсти и держится, пока он не решит наконец избавиться от нее на светло-кремовом, только что из чистки, пуховом одеяле или в корзинке для глаженого белья, куда сложили свежевыглаженные рубашки на неделю вперед. И все же в целом кошки — чистюли во всех своих проявлениях и привычках, из-за них, в отличие от собак, дом не становится неряшливым и неопрятным. От кошек ничем не пахнет (для нашего, человеческого носа, естественно), они не распускают слюни, а дом, где живут кошки, не пропитан неподражаемым ароматом «мокрой псины». Люди, которые дорожат домашним уютом, обычно предпочитают держать кошек — ведь это чистоплотные животные, которые могут пользоваться туалетом, и кошки, как правило, не обманывают их ожиданий, соблюдая все правила этикета.

Нам не нужны разрушители.

Говоря о пагубных особенностях домашних животных, мы сразу вспоминаем собак, которые имеют обыкновение грызть и жевать имущество своих хозяев, если оставить их одних. Мы знаем о беспокойстве, которое охватывает собак при расставании, о том, что собаки, животные стайные, впадают в панику, если их отделить от их стаи. Им приходится учиться оставаться в одиночестве, а владельцы должны помочь им в этом, если хотят нормальной жизни (например, приходить домой, не боясь увидеть, что в их отсутствие собака сгрызла ковер или диван). Кошек разрушителями не назовешь, хотя, конечно, и они могут нанести урон мебели, царапая и раздирая ее. Некоторые кошки вообще не обдирают в доме ни мебель, ни стены, ни ковры. Но есть и такие, которые облюбовывают кресло или угол стены и не способны устоять перед искушением поточить об него когти! Кошки могут принести ущерб, но разница состоит в том, что у владельцев кошек иное отношение к своим питомцам, которые царапают мебель, чем у владельцев собак.

Если Фидо погрыз новую подушку, это расценивается как умышленный злой поступок (несмотря на то что пес совершил его из-за эмоционального стресса, когда остался дома один!). У кошек подобное поведение не рассматривается как злоумышленное или разрушение ради разрушения; хозяева осознают, что кошка просто точила когти, хотя и выбрала для этого неправильное место. Часто кошкам предлагают специальные когтеточки, пытаясь приучить их не портить шкафы и кресла. Люди принимают мысль о том, что такое поведение их кошки — естественное проявление. Уже говорилось, что в США кошкам удаляют когти на передних лапах — эту рутинную операцию выполняют, чтобы сохранить в целости и сохранности мебель. Такая операция, как ничто другое, ярко демонстрирует фундаментальное отличие в отношении к кошкам (или к мебели) по обе стороны Атлантического океана. Мы в Англии не соглашаемся с удалением когтей. У нас намного больше кошек, которые гуляют на улице, и нас беспокоит, что лишенные когтей кошки не смогут вскарабкаться на дерево, или удрать другим путем, или, и это самое худшее, не сумеют постоять за себя в бою с другими кошками. Королевский колледж ветеринарных хирургов Британии вынес решение, в котором удаление когтей характеризуется как ненужное увечье; мы полагаем, что эта операция слишком болезненна, чтобы кошка могла полностью оправиться после нее.

Кошки царапают и обдирают предметы по нескольким причинам. Первая их задача — заострить когти; вторая — пометить территорию зрительно и запахом желез, расположенных на лапах. Кроме того, подобно нервной собаке, которая грызет вещи, кошка может стараться пометить как можно большее количество предметов, если ощущает неуверенность, угрозу со стороны других кошек или просто изменения в привычной обстановке.

В Англии мы очень любим обсуждать различия в образе жизни и в самом отношении к жизни на севере и юге страны. Одно из таких различий состоит в том, что мы несколько по-разному отделываем и украшаем свои дома. Говорят, что в последнее время возвращается мода на бумажные обои; причем на севере страны это веяние явно куда более популярно, чем на юге. Это наблюдение заставило меня припомнить беседы, которые я вела с владельцами кошек, когда участвовала в передвижных кошачьих выставках, разъезжавших по Англии. Я всякий раз неизбежно получала множество записок с разными вопросами о поведении кошек — почему кошка ведет себя так, а не иначе, понимает ли она, что происходит, можно ли добиться от нее хорошего поведения и как это сделать. Во время гастролей по северным городам я невольно заметила, как много вопросов задают о кошках, дерущих обои, здесь об этом говорили как о главной проблеме содержания кошек. Люди даже не ожидали, что кошка способна произвести такие разрушения в доме. В других районах страны такой озабоченности не было, мы заинтересовались этим и обнаружили, что на севере предпочитают обои с рельефным рисунком или имитирующие дорогую ткань. Эти более изысканные — и, конечно, более дорогие — обои особенно пришлись по вкусу кошкам!

Продолжив расспросы, мы выяснили, что кошки часто обдирают обои у входной двери или у входа в комнату (это вполне осмысленно с точки зрения маркирования территории). К тому же кошки радостно играют с обрывками обоев, которые сами же срывают со стены. Доставляет ли кошкам удовольствие втыкать когти в древесину или в ковры, приятно ли им это ощущение? Стоит ли на первом месте потребность заострить когти? Не доставляет ли им чуть больше удовольствия точка когтей о рельефные обои? Мне кажется, что первоначально кошки стремились поточить когти и пометить территорию, но неожиданно это занятие оказалось больше, чем биологической потребностью, оно стало забавной игрой — как приятно вонзить когти в рыхлую бумагу и отодрать ее от стенки да еще потом погонять обрывки обоев по коридору. Предложение покрасить стены краской вместо обоев не нашло понимания, и я могу только догадываться о том, что в наши дни все больше кошек развлекаются с обоями, в то время как их хозяева скрипят зубами, видя разрушения в квартире!

Дружба.

Кошки и впрямь замечательные товарищи, спутники, друзья, нередко очень чуткие к переменам нашего настроения и нашим нуждам. Люди, которые держат собак, часто знакомятся с новыми людьми или, по крайней мере, обмениваются приветствиями, выгуливая своих питомцев, — людям проще заговорить или обратиться, если вопрос касается собаки, а потом уже перейти к более общим темам. Собаки позволяют сломать лед, они служат поводом для разговора и его центральной темой. Что касается кошек, обычно трудно узнать, есть у человека кошка или нет, если только это не сверхдружелюбная кошка, которая сидит на заборе и дает каждому прохожему себя погладить. Отношения человека и кошки очень личностны, так что, если человек хочет найти повод общаться с другими людьми, ему для этого не стоит заводить кошку.

Ученые решили выяснить, что именно мы ценим в своих кошках с точки зрения общения, и обнаружили, что мы воспринимаем их не как замену людей при дефиците общения, а как реальный и самодостаточный источник поддержки, особенно когда привязанность к кошке велика. Кошки действительно нам помогают, когда мы в этом нуждаемся, и эта помощь для нас важна. Исследование также показало, что кошки способны поднять настроение людям, склонным к депрессии.

Быть любимыми.

Мы хотим нравиться своим кошкам. Конечно, речь не идет о беззаветной преданности и послушании, на которые способны собаки; мы не ждем, что они вынесут нас из огня или самоотверженно бросятся на грабителя, пытаясь спасти наши пожитки. На самом деле от кошек нам почти ничего не нужно из того, на что способны собаки, включая защиту. Завести кошку вовсе не означает обезопасить себя. Но мы хотим, чтобы нас выделяли, приветствовали и, может быть, относились к нам чуточку иначе, чем к случайному прохожему. Кошки на это способны даже в ситуациях, когда они, казалось бы, ни к кому не могут привязаться — кормильцы одичавших кошек бывают счастливы, заметив, что подопечные узнают их и бегут навстречу, а иногда даже дают погладить по спине. Это чувство сродни тому, что мы испытываем при соприкосновении с дикой природой и настоящими дикими животными — к примеру, когда удается покормить или просто увидеть барсука или птиц.

Другие люди страстно любят своих кошек и ждут от них не менее бурных проявлений в ответ. Приходится напомнить им, что кошка — не стайное животное по природе, в отличие от собаки. Собакам важно и необходимо быть в группе, у них разработаны способы сохранения этой группы, способы решения самых разных проблем, угрожающих ее целостности и единству. Благодаря тому, что собака воспринимает человека и его семью членами своей стаи, она ценит их и охраняет, если это требуется. У некоторых специально выведенных пород, например ротвейлеров и доберманов, инстинктивная потребность охранять и защищать развита еще сильнее, чем у остальных собак.

Опрос показал, что, по оценкам владельцев, кошки, которые не выходят из квартиры, более активно общаются с хозяевами. И часто кошки первыми проявляют инициативу. Кошки, выходящие на улицу, оказались менее общительными, чем комнатные. Почему? Потому ли, что они не всегда оказываются под рукой у хозяина, когда он хочет пообщаться, или потому, что выплескивают массу энергии, а придя домой, сразу валятся с ног и засыпают? У чисто комнатных кошек нет выхода энергии — как физической, так и психической, — и они чаще и больше обращаются за этим к хозяевам. Судите сами, коту, который только что повстречался с парой беспородных соперников, выследил и поймал мышь, а потом вскарабкался на дерево просто ради удовольствия, вряд ли покажется интересным содержимое хозяйской сумки. Зато оно может сильно заинтересовать домашнюю кошку, в жизни которой таких приключений нет.

Интересно, что кошки, выходящие на улицу, больше трутся о ноги хозяев, чем комнатные, особенно если только что вернулись с прогулки. Что это — приветствие или стремление поскорее обменяться запахами и восстановить семейный запах, чтобы другие члены семьи не приняли за чужака?

Другие исследования, посвященные изучению связей между кошками и людьми, показали, что обычно люди оценивают свою любовь к кошкам как сильную, если чувствуют, что и кошка их любит. Степень привязанности зависела и от чистоплотности кошки, ее игривости и любознательности, а также от предсказуемости ее поступков и проявлений. Это можно понять: если кошка гадит и пачкает по всему дому, это настоящая беда для хозяев. Даже если кошка действительно любимая, то потрясение и стресс могут, пожалуй, повлиять на чувства владельца, которого как раз в этот момент просят ответить, насколько сильно он любит свою кошку! Если кошка игрива и любопытна и если она находит этому выход в играх с владельцем, его восхищение кошкой растет, как и привязанность к ней. Что до предсказуемости, то ее можно, пожалуй, использовать как мерило для определения близости отношений — хорошо ли владельцы понимают своих кошек и то, что те пытаются им сказать. Понимают ли, когда кошка хочет есть, просит, чтобы с ней поиграли или приласкали? Если хозяин старается понять кошку, она отзывается на этой благодарностью. На взаимопонимании и симпатии и строятся отношения — владельцы любят своих кошек, и кошки отвечают им взаимностью.

Игривость.

От кошек ждут игривости — общаясь с котенком, мы первым делом начинаем раскачивать перед ним привязанный на веревочку фантик или бросаем мячик для пинг-понга, чтобы он бросился его ловить. Как приятно и радостно наблюдать за играющей кошкой! Мы невольно восторгаемся ее изяществом, силой и отвагой, а ее безрассудная готовность очертя голову броситься навстречу приключениям забавляет и восхищает нас. Если кошка не играет, уже одно это может послужить причиной для того, чтобы ее владельцы встревожились.

Считается, что игра готовит кошек к охоте: она помогает им оценить остроту восприятия и физические силы, позволяет испытать себя, проверить, на что они годны. К тому же игра дает возможность пообщаться друг с другом и заодно поучиться тому, что допустимо в общении, а что нет.

У некоторых кошек игры немного отличаются — они почти напоминают собачьи. Такие кошки обычно принадлежат к одной из двух пород, сиамской или бирманской, у беспородных кошек подобное поведение наблюдается куда реже. Что же это за игры? Одни кошки любят бегать за предметами, которые бросает хозяин, они даже приносят их и кладут перед хозяином, словно просят кинуть еще раз. Трудно сказать, как возникла у кошек такая «собачья» игра — не исключено, что это развитие естественной формы поведения кошек, несущих домой добычу. Если, проделав такое раз, кошка обращает внимание на реакцию хозяина, который подбирает предмет и кидает его, она вполне может запомнить это и попытаться проделать еще и еще раз, таким образом требуя внимания хозяина. Оба — и хозяин, и кошка — наслаждаются общением, так что игра закрепляется, и кошка обращается к ней, если чувствует, что ей недостает внимания или просто хочется побегать.

Общительность.

Кошка — животное не напоказ. Владельцы кошек не стремятся к тому, чтобы пугать ими людей или важно прогуливаться по оживленным улицам, искоса наблюдая за реакцией толпы. Прогулки с собаками помогают нам общаться с малознакомыми людьми, но лишь хороших знакомых и друзей приглашаем мы к себе домой, где они могут познакомиться с нашими кошками. Кошке обычно требуется время, чтобы освоиться, подойти к незнакомому ей человеку и подружиться — и нам приятно, если кошка разрешает нашему другу погладить себя, да еще и помурлычет при этом. Огорчительно, когда кошка убегает и прячется, кто бы ни вошел в дом, — хозяевам приятно похвастаться своей кошкой перед близкими людьми, друзьями и родными.

Умение вписаться в нашу жизнь.

Кошки живут в среднем около четырнадцати лет, нередки случаи, когда они доживают до восемнадцати и даже двадцати лет. Нередко свою первую кошку мы заводим, когда ведем холостую жизнь. Мы целый день пропадаем на работе, а вечерами и по выходным радуемся общению со своей любимицей. Кошка учится строить свою жизнь в соответствии с нашей, она просыпается, когда мы встаем, бодрствует, когда мы дома, а пока нас нет, спит. Большую часть времени в доме царит тишина. Кошка знакомится с друзьями и подругами, которые могут зайти к нам вечерком или в выходной.

Рано или поздно одна из таких дружб перерастает в нечто большее; друг или подруга переселяются к нам, происходят перестановки и изменения. Кошке, возможно, приходится подыскать другое место для ночного сна, потому что половина кровати, которая до сих пор была в ее распоряжении, теперь занята, или потому что новому человеку не нравится, когда среди ночи в пятку впиваются чьи-то когти. Отныне кошке приходится проявлять больше настойчивости, чтобы забраться вечером на колени — а может, и наоборот, потому что теперь в ее распоряжении целых две пары колен. В целом ее жизнь меняется не слишком сильно, и в ней даже появляются определенные преимущества.

Если неожиданно в семье появляется третий — маленький, беспомощный сверток, который странно пахнет и иногда очень сильно шумит, — ситуация осложняется. Вдруг устоявшийся распорядок летит вверх тормашками; в одни комнаты кошку теперь совсем не пускают, из других быстренько выгоняют. Что-то странное происходит в доме днем и ночью. Но опять-таки есть и преимущества: мама с малышом почти все время дома, так что кошке удается лишний раз прикорнуть рядом с мамой, присевшей отдохнуть, да и покормят почаще. Пока ребенок еще совсем маленький, большинство кошек не видят в этом беды и легко приспосабливаются. Однако для некоторых кошек, очень привязанных к людям, эта ситуация может стать стрессовой, хотя бы потому, что хозяин, который всегда был в их распоряжении, перестает быть доступным по первому требованию. Кошка теперь не находится в центре внимания, и это, в сочетании с новыми непривычными запахами и звуками, может выбить ее из колеи. Таких кошек нужно готовить к предстоящему появлению младенца и неизбежным изменениям. Владельцам нужно заранее несколько отдалиться от кошки, ограничить общение так, чтобы, когда появится ребенок, изменения в жизни не показались бы кошке чудовищными.

Семья растет, и нередко хозяева меняют жилище на более просторное. Когда это происходит, кошке приходится осваивать новую территорию, самоутверждаться, знакомясь с окрестными кошками и собаками, — это необходимо, если кошка выходит на прогулки.

Случается, что как раз в это время либо хозяева решают, что необходимо обзавестись ещё одной кошкой, а то и собакой, Либо бездомная кошка появляется неизвестно откуда, без приглашения, и ей разрешают остаться. Только этого не хватало первой кошке! Приходится глаз не спускать с этого щенка или кошки и научиться просить больше еды, потому что он (она) подъедает то, что ты оставила в миске в расчете доесть попозже! Найти место для отдыха повыше, где не грозит опасность. На самом деле, беды от собаки не так уж страшны. Настоящими неприятностями грозит появление другой кошки, тут придется менять очень многое из того, что «первая» кошка принимала как само собой разумеющееся — например, ощущение уверенности и надежности в собственном доме, возможность ходить по дому, ничего не опасаясь и не сталкиваясь со странными, тревожащими кошачьими запахами. Некогда тихий и спокойный дом оживает с появлением нового человека или животного, и кошке приходится перестраивать свою жизнь.

Дети растут, приводят друзей, изменений в распорядке жизни все больше. Одни из них улучшают жизнь, другие ухудшают, и кошка учится избегать того, что ей не нравится, и наслаждаться приятными моментами. То же правило относится к другим животным в доме и к окрестным кошкам.

Случается, что кошки доживают до того времени, когда дети подрастают, покидают отчий дом, и покой возвращается! Многим приходится быть свидетелями изменений в составе семьи — разводы, новые браки, новые дети, другие питомцы, а возможно, и переезд в другой дом. И ко всему кошка привыкает и приспосабливается.

Это долговременные приспособления, а есть и другие, ежедневные, адаптации к ритму жизни хозяев, который довольно сильно отличается от кошачьего ритма. Хотя кошка может охотиться и днем и ночью, время их особой активности — предрассветная пора и сумерки, когда активны мелкие живешь, их добыча. Живя с нами кошка меняет свой распорядок, часы сна и бодрствования, чтобы подладиться под нас. Правда, попадаются отдельные экземпляры, которые будят своих владельцев ни свет ни заря, но подавляющее большинство кошек терпеливо ждут, пока мы проснемся и приведем себя в порядок.

Ловить или не ловить.

В наши дни сравнительно редки ситуации, когда городским домашним кошкам приходится охотиться, чтобы оправдать свое существование в доме, так сказать, «расплатиться» за кров и еду, хотя некоторые деревенские кошки до сих пор живут именно так. Несмотря на то что кошка действительно может оказаться полезной и помочь избавиться от докучливых грызунов, многие люди предпочли бы, чтобы их кошки совсем не охотились. Мы далеки от природы, окровавленные клыки и когти кажутся нам ужасными, а хищники — кровожадными. Мясо, которое мы покупаем в супермаркетах, уже разделано и красиво упаковано, и самое большее, что нам остается сделать, это порезать его на куски нужного размера. Чисто, аккуратно и никакой крови! Мы не привыкли видеть смерть и страдания, и подарки от кошек, которые мы находим по утрам на пороге кухни, не доставляют нам удовольствия. Серьезный нажим оказывают природоохранные организации, требуя защитить от кошек мелких птиц и млекопитающих, и без того страдающих от того, что они лишены значительной части естественной среды обитания.

«Нет» — сексуальному поведению.

Чаще всего людям безразлично, какого пола кошку держать — они одинаково рады и котам, и кошкам. Может быть, дело тут в том, что чаще всего мы стерилизуем кошек, а поведение стерилизованных самцов и самок сглаживается и становится похожим — и, конечно же, при этом не проявляется сексуальное поведение. Стерилизация очень сильно влияет на поведение и фактически сводит на нет многие различия между полами. Как знать, что бы мы сказали, если бы пришлось жить бок о бок с некастрированными животными — пахучие метки котов, их гуляние по ночам, драки, проявления агрессивности, когда кот может вцепиться в руку хозяина, который только хотел его погладить, или орущие по ночам самки, регулярно приносящее котят, которым нам приходится искать хозяев. Не исключено, что многие из нас вовсе передумали бы держать кошек или по крайней мере пылкая любовь к ним сильно бы поостыла. Если же кошек несколько и вы хотите, чтобы ни у них, ни у вас не было постоянных стрессов и чтобы поведение питомцев было предсказуемым (одно из свойств, которое мы, владельцы, особенно высоко ценим в кошках), то стерилизация необходима.

Соответствовать нашим представлениям.

Совершенно очевидно (особенно для тех, кто осилил пятую главу), что внешний вид и поведение кошки обусловлены ее предназначением идеального охотника. Сама физиология кошки такова, что ей требуется мясо, чтобы сохранить здоровье, пожалуй, кошачьи — самые первостатейные мясоеды из всех животных. Что до людей, то они всеядны. Мы можем есть мясо, но проживем и без него, нам приятны разнообразные вкусовые, ощущения, мы любим есть разную пищу — это существенная часть нашего досуга, нашей культуры. Мы к тому же наделены способностью обсуждать, оценивать и решать, будем мы есть или нет тех или иных животных. Наша физиология делает этот выбор возможным.

Однако нам нужно быть сдержаннее, помнить, что не все наделены одинаковыми возможностями и не всегда возможно навязывать другим свои взгляды на мир — то, что мы можем прекрасно существовать без мяса, не означает, что кошки способны перенять эту жизненную установку. Это не просто каприз, кошки — облигатные хищники и без мяса просто не выживут. Зачем же тогда некоторые владельцы заставляют своих кошек переходить на вегетарианскую диету? Они используют растительные продукты как основу и добавляют в них те питательные вещества, без которых кошки не могут обойтись (большая часть этих веществ все равно получена из мяса).

Диетологи изучили потребности кошек в основных питательных веществах, так что стало возможным подобрать для них диету, дополненную этими веществами. «Нам, однако, не так уж много известно о микроэлементах — питательных веществах, которые требуются организму в малых дозах, о взаимодействии витаминов и минеральных веществ, а также аминокислотах и жирах, которые необходимы кошкам для поддержания их в наилучшем состоянии. И подумайте о том, каково кошке привыкать к этой новой диете. Запросы ее организма очень специфичны, и все чувства настроены на то, чтобы помочь удовлетворить эти запросы: обоняние подсказывает кошке, есть ли в пище жиры и аминокислоты; вкус, вне всякого сомнения, позволяет ей наслаждаться именно мясной пищей. Единственная растительная пища, которую можно назвать частью питания кошки, это содержимое желудков их жертв, да еще трава, которую они иногда едят понемногу, если не очень хорошо себя чувствуют или нуждаются в очистке кишечника. Как дается этим животным переход на чисто вегетарианскую диету? Это примерно то же, что перевести скоростной болид «Формулы-1» на низкокачественный бензин, а потом удивляться, что забарахлил мотор.

По-моему, кошки-вегетарианцы — просто полный кошмар. Я имею в виду, конечно, не самих кошек, а их владельцев, которые не отдают себе отчета, что их кошачья «феррари» — это не какая-нибудь газонокосилка и топливо ей требуется соответствующее. Советую тем, кто мечтает сделать из кошки вегетарианца: заведите себе лучше кролика. Животное, всем ходом эволюции приспособленное питаться растениями, не может ни в чем быть похоже на кошку или вести себя, как кошки, какими мы их знаем и любим. Вот и купите кролика! Сейчас их довольно часто держат в домах — кролики как домашние питомцы невероятно быстро приобретают популярность, да и плодятся быстро.

Индивидуальность.

В последнее время широко обсуждается возможность клонирования животных. Это заставляет задуматься о том, что бы получилось, если бы мы могли клонировать своих четвероногих друзей. Судя по свидетельствам специалистов, они могут отличаться от своих «родителей» даже по окраске (окраска шерсти не всегда и не во всем определяется генами, и, как мы уже убедились, на характер тоже влияет множество факторов помимо наследственности — так что и вести себя это существо может иначе). Да и хотим ли мы получить кошку, которая бы ни в чем не отличалась от предыдущей? Чаще всего кошки радуют нас с вами именно своей индивидуальностью, чем-то, что отличает их от всех прочих. Нам приятно, что наша кошка не похожа на других кошек в доме, а может, и в целом мире. Мы приветствуем черты индивидуальности в наших кошках!

Если вы читали предыдущие главы этой книги, то уже знаете: характер — это больше, чем набор генов, на него оказывают решающее воздействие ранний опыт и среда, в которой живет кошка. Так что нельзя с уверенностью предсказать, каким окажется характер клона — владельцы, которые мечтают о точной копии своей любимой кошки, будут разочарованы. В самом деле, пусть у многих из нас раньше были кошки, которых мы обожали и вовсе не хотели потерять, однако было бы просто нечестно заводить новую и ожидать, что она окажется в точности такой же — мы невольно начали бы сравнивать их во всех мелочах. Не лучше ли, признав, что та кошка была единственной в своем роде, завести другую, непохожую на нее, и по достоинству оценить ее неповторимую индивидуальность.

Ученые пытаются описывать индивидуальность, измерять ее параметры — это невероятно сложная задача, поскольку параметры настолько субъективны, что на них влияет даже личность самого экспериментатора. Предположим, например, что нужно оценить кошек по степени общительности или уверенности — при этом разные протоколисты могут давать разные оценки, в зависимости от собственного характера, опыта общения с кошками и отношения к ним! Все это так сказывается на результатах, что иногда их просто невозможно сравнивать между собой. Можно сделать исследование более объективным, оценивая более простые и конкретные вещи — например, засекать, сколько времени требуется кошке, чтобы познакомиться с новым предметом в комнате, и по этому параметру судить о степени ее решительности или уверенности. Разумеется, тонкости в поведении крайне трудно оценить, еще труднее найти такие способы их оценки, чтобы их могли воспроизвести другие исследователи. Иногда единственное, что мы можем, это делать какие-то простые наблюдения и стараться на их основании прийти к каким-то выводам.

Как и из каких компонентов формируются индивидуальные характеры? Мы знаем: главное, что влияет на характер, — это наследственность и опыт. Личный опыт накапливается в результате взаимодействия с окружающим миром — домом, где живет кошка, людьми и животными, которые ее окружают (в начале этой главы мы как раз говорили о том, что определяет наши отношения с кошками).

Наблюдая за котенком, можем ли мы предсказать, какие из черт его характера останутся, когда он вырастет и станет взрослым? Если мы выбираем игривого и ласкового котенка, есть ли уверенность, что он останется таким же и дальше? На эти вопросы мы не можем дать определенного и четкого ответа. Одним кажется, что если котята любопытны и активны в четыре месяца, то такими они останутся и к году, то есть вырастут уверенными и энергичными. Другие ученые полагают, что ласковость и общительность кошки, ее активность как хищника могут измениться. Сама оценка характера кошки — например, общительна она или пуглива — может зависеть от ситуации, в которой эту оценку проводили. Кошка может повести себя очень миролюбиво в одной, ситуации и агрессивно в другой. Иногда такое случается, когда в дом приносят новую кошку — постоянно живущая в доме кошка, которую считали спокойной и ласковой, может внезапно измениться до неузнаваемости и повести себя враждебно даже по отношению к любимым хозяевам. Видимо, это происходит из-за того, что в присутствии незваного гостя она не может расслабиться настолько, чтобы «впасть в детство» и играть с хозяевами безмятежно, словно котенок.

Красота.

Нередко мы выбираем кошку потому, что нам нравится цвет ее шерстки. Читатели вряд ли удивятся, узнав, что и по этому поводу проводились исследования. Результаты их показывают, что люди часто выбирают такую же кошку, как та, что была у них или у знакомых в детстве или в недавнем прошлом — поистине мы судим по одежке! Однако кошки настолько хороши, что было бы затруднительно найти некрасивую. Да, старого боевого кота, исполосованного шрамами, красавцем не назовешь, как и несчастных бродяжек, у которых были трудное голодное детство и нелегкая жизнь. И все же в подавляющем большинстве кошки чертовски привлекательны. К тому же все они разные, и многие владельцы породистых кошек держат еще и уличных. И впрямь, беспородные черно-белые простушки не менее прекрасны, чем породистые с их шикарными шубами.

Что нам не нравится.

Я держу не только кошек, но и собак, поэтому могу со знанием дела судить о том, в чем заключается разница между владельцами тех и других животных. Прежде всего, различие состоит в том, что владельцам кошек крайне редко приходит в голову самоутверждаться за счет своего питомца. Да это было бы и нелегко — кошку мало кому можно продемонстрировать, разве что избранному кругу друзей, вхожих в дом. Кроме того, кошкой трудно напугать людей, а именно этим наслаждаются некоторые «настоящие мужчины», появляясь на улице со своей устрашающей собакой. Многие владельцы собак питают слабость только к одной определенной породе (а в Англии около 80 процентов всех собак породистые), а не ко всему собачьему роду. Насколько я знаю по опыту, кошатники, как правило, любят кошек как таковых, беспородных и породистых, принадлежащих к одной породе или к разным. Конечно, спрос на новое и необычное всегда существует. В США лет десять назад вывели новую породу (с невероятно красивой блестящей шерстью), и эти кошки продавались почти как предмет роскоши — цена на них была запредельной именно потому, что порода считалась особо редкой и красивой. Всегда находятся люди, которым хочется не того, что есть у всех, — они скрещивают диких кошек разных видов с домашней кошкой в надежде получить экземпляры с невиданной доселе окраской. Пример такого скрещивания — бенгальская кошка. Другие отслеживают у котят необычные мутации — например, отсутствие шерсти — и закрепляют их в потомстве (сфинкс). Иногда в породах какие-то черты доводятся до предельного выражения — скажем, длинная и заостренная или, наоборот, плоская мордочка. И все же среди кошатников увлекающихся такими фантазиями сравнительно немного, большинство же радуются красоте и грации своих беспородных кошек или кошек привычных, традиционных пород. Мы должны уповать на то, что те, кто занимается выведением новых пород, не забудут о благополучии животных. Важно, чтобы они в первую голову думали о кошках, а не о новизне ради новизны, проделывая что-то с животными, которые прекрасны и сами по себе, без их вмешательства. Некоторые клубы и общества любителей кошек, к счастью, понимают проблему и стараются разъяснять людям, что крайности и необычность ценятся ниже, чем здоровье и жизнеспособность. Однако это бывает трудно втолковать там, где главная цель — переплюнуть других.

На первый взгляд может показаться, что мы почти ничего не хотим и не ожидаем от своих кошек Но если всерьез задуматься о наших отношениях, то выясняется, что это не так. Возможно ли соединить к общему удовольствию все то, что мы хотим от кошек, с тем, чего хотят кошки от нас?

Счастье — пожалуй, именно этого мы хотим для наших кошек, но очень смутно представляем себе, что же это такое и как его измерить. Мы знаем, что, когда им хорошо, они выглядят умиротворенными, едят с аппетитом, находятся в хорошей физической форме. Кошка выглядит здоровой, у нее ничего не болит, она уверена, что в родном доме ей ничто не грозит, и спокойно общается с домочадцами. Однако то, что для одной кошки становится залогом счастья и благополучия, для другой может оказаться пыткой. Не все кошки чувствуют себя уверенно. В зависимости от того, какие гены унаследовала кошка от родителей, и от того, как начиналась ее жизнь в этом мире, животное может быть очень нервным. Для такой кошки любая встреча с чем-то новым грозит обернуться стрессом, а не радостью. Какие-то вещи мы, владельцы, можем отметить и оценить — кажется ли кошка довольной или испуганной, какие занятия ей нравятся, а чего она избегает. Но порой мы собственные нужды и надежды склонны приписывать кошкам — а ведь то, чего мы хотим для нее, может в корне не совпадать с тем, что ей действительно нужно.

Что мы хотим ДЛЯ своих кошек?

Компания?

Мы, люди, — социальны, мы нуждаемся в общении, оно доставляет нам удовольствие, мы стремимся к семейной жизни, совместному труду, нам нравится помогать другим и находиться среди людей. Хотя уединение и покой подчас кажутся нам желанными, однако, если переборщить, начинаем страдать от одиночества. Нужно быть человеком особого склада, чтобы стать отшельником, а одиночное заключение рассматривается как тяжелое наказание. Мы знаем, как неприятно и тяжело бывает нам подчас, если приходится целый день просидеть в пустом доме — в такие дни мы радуемся даже случайному обмену репликами с мойщиком окон!

Понятно, что, когда мы покидаем кошек на целый день, пока работаем, нам кажется, что им одиноко, что мы обрекаем их на мучения. Нам хочется помочь им, избавить от тягостной необходимости сидеть взаперти без компании. Это чувство вины даже усиливается, когда мы возвращаемся вечером — кошка встречает нас, она сидит у двери, заставляя поверить, что весь день она тосковала в разлуке, считая часы! Потом она начинает, громко мяукая, тереться о наши ноги и не отходит ни на минуту. Конечно, нам приятно, что нас так ждут, радуются нашему возвращению, — за это мы их еще сильнее любим.

На самом деле кошка, скорее всего, проспала весь день, уютно свернувшись на батарее или на солнечном подоконнике, разве что иногда просыпаясь, чтобы передвинуться вслед за солнцем, поесть или навестить туалетный лоток. Может быть, она даже пробежалась по саду, если ей разрешается выходить на улицу. Примерно к тому времени, когда вы возвращаетесь домой, кошка просыпается и усаживается на окне, дожидаясь вас. Тех, кто не оставляет кошке на день сухого корма, ожидает особенно восторженная встреча: их провожают на кухню с громким мурлыканьем и трутся о ноги в ожидании обеда.

Не забывайте, что предок домашней кошки — африканская дикая кошка — ведет строго одиночный образ жизни, встречаясь с сородичами только для продолжения рода и на время, пока растут котята. Наши домашние кошки могут жить и в одиночку и группой; однако они устроены совершенно не так, как социальные животные, например собаки, или как мы, люди, для которых общение — обязательное условие жизни. Особенно это касается комнатных кошек, которые не выходят из квартиры и потому лишены удовольствия подразнить соседнего рыжего кота, пробежав у него перед самым носом, или, пользуясь нашими категориями, никогда даже не забегают к соседям по лестничной клетке на чашечку кофе. Они особенно доверяют хозяевам во всем, ждут от них развлечений и ласк — ведь мало что происходит, пока хозяев нет дома.

Подарить такой кошке товарища, может быть, и неплохая идея, но в то же время, как раз кошке, живущей на ограниченной замкнутой территории квартиры, особенно трудно смириться с новичком, здесь почти нет места, чтобы избежать друг друга. В такой ситуации очень важно правильно познакомить кошек друг с другом (см. главу 12). Таким образом, если вы намерены держать кошек в квартире, то лучший выход — обдумать все заранее и завести двух котят из одного помета. Братья и сестры обычно прекрасно ладят, так как провели вместе раннее детство, очень важный для социализации период, когда легко формируются дружеские связи.

Встречаются кошки — обычно они принадлежат к очень эмоциональным, очень активным и очень общительным породам, например сиамские, — которые настолько беззаветно привязываются к хозяевам, что действительно страдают, оставаясь одни. Для таких кошек лучшим выходом действительно может стать компания — хотя бы собачья, или, может быть, специальная терапия поведения, которая поможет им пережить «пожизненное заключение» вдали от хозяина. Сначала многим нравится такая навязчивая ласковость, но со временем это начинает по-настоящему выматывать, а любая попытка выйти заставляет хозяина страдать от сознания своей вины. Большинство владельцев предпочли бы, чтобы их кошки оставались независимыми и самодостаточными, чтобы им не изменяло чувство кошачьего достоинства.

Этими рассуждениями я призываю вас получше узнать и понять своих кошек — не приписывайте им желания обзавестись второй кошкой только потому, что этого хочется вам, или потому, что вы стремитесь избавиться от чувства вины, оставляя их надолго одних. Некоторым кошкам одиночество совсем не в тягость, а вот появление «друга» превратит их жизнь в кошмар. Другим для общения нужен кто-то или что-то — в зависимости от того, к чему они привыкли. Однако и в этом случае не думайте, что если две кошки хорошо уживались раньше, то все будет так же, если заменить одну из них, умершую или потерянную, новой, — все не так просто! Я бы не обольщалась мыслями о том, что одинокому существу совершенно безразлично, кто окажется рядом с ним, лишь бы была пара. Для людей такая ситуация немыслима. Совместная жизнь или близкое соседство возможны в том случае, если партнеры сходятся характерами или по крайней мере переносят присутствие друг друга. Точно так же дело обстоит и с кошками. Нам уже известно, что каждая кошка наделена неповторимой индивидуальностью. Наивно полагать, что можно силой свести нескольких кошек вместе и ждать, что они станут неразлучными друзьями.

Иногда под тем предлогом, что нашей кошке не хватает общения, мы заводим вторую кошку, потому что на самом деле этого хочется нам. В том, чтобы держать в доме нескольких кошек, нет ничего предосудительного, каждая из них прекрасна. Но, сказав себе правду о том, почему мы их заводим, мы сможем более взвешенно подойти к ситуации и не будем ждать благодарности от своей первой кошки! На нас лежит ответственность за то, чтобы познакомить их и постараться, чтобы они ужились друг с другом.

Хотим ли мы безопасности для кошек?

Любой любитель кошек ответит на этот вопрос утвердительно. Однако с такими своеобразными животными, как кошки, которые, как правило, значительную часть времени проводят вне дома, трудно говорить о безопасности. Тем, кто с уважением относится к независимости своих кошек, приходится балансировать на грани между желанием оградить их от риска, которому они подвергаются на улице, и осознанием того, что кошка имеет право выбрать себе образ жизни.

Для других людей неприемлема даже минимальная угроза безопасности кошек, и, на их взгляд, кошка должна постоянно находиться в доме. Это снизит, но не сведет к нулю риск, которому может подвергаться кошка. Действительно, квартирная кошка не подвергается опасности драки с котом, который заражен вирусом иммунодефицита (кошачьим аналогом ВИЧ), но кошки есть кошки, они и в доме могут найти на свою голову достаточно неприятностей — познакомьтесь с табличкой на с. 119. Когда мы сравниваем риски в доме и вне его, интересно, что вне дома опасность грозит здоровью и безопасности кошки, а в доме — риску подвергаются поведенческие реакции.


В ДОМЕ: ВНЕ ДОМА:

— проблемы с поведением, возникающие из-за скуки и недостатка впечатлений; травмы от других кошек, собак, людей и пр.;

— страх перемен — преувеличенная реакция на изменение корма или другие новшества; отравление — напрямую, через добычу, которая была отравлена;

— ожирение из-за недостатка движения; чрезмерная зависимость — излишняя привязанность К ХОЗЯИНУ; инфекционные заболевания, полученные от других кошек;

— опасности в доме — могут застрять в стиральной машине И Т. П.; блохи, клещи и другие паразиты;

— отравление комнатными растениями; побег — оказавшись на улице, растеряются из-за недостатка опыта потеря — могут попасть в западню, оказаться запертыми в сарае, машине и т. п.


Взять, к примеру, ядовитые растения. Кошка, которая выходит на улицу, может, если захочет, попробовать на вкус любое ядовитое растение в доме или в любом из садов. Однако такие отравления у «уличных» кошек — большая редкость. Квартирные кошки — дело другое, они часто пощипывают горшечные растения, и поэтому нужно следить за тем, чтобы они не тронули, например, крайне ядовитую диффенбахию. Причина заключается в том, что на улице кошкам доступны разнообразные травки, которые они употребляют в случае несварения. Если кошка ощущает потребность в зеленом лекарстве, вне дома она может выбрать подходящее неядовитое растение (мы до сих пор до конца не разобрались в том, как устроено у кошек пищеварение и какую роль играют эти малые дозы растительности). Квартирной кошке может потребоваться то же самое, но рядом не окажется нужной травки, так что она вынуждена искать по дому какой-то заменитель — иногда с самыми серьезными последствиями. Вот и выходит, что владельцам кошек, которые бегают по саду, можно не опасаться, что они отравятся растениями; хозяевам же квартирных кошек приходится быть очень осторожными и следить за тем, чтобы у кошки не было доступа к некоторым горшкам. Что касается поведенческих проблем, то они особенно часто возникают у кошек, которые не выходят из дома. Проблемы эти могут быть весьма разнообразными — квартирные кошки страдают от недостатка впечатлений, скучают, отсюда и отклонения в их поведении (см. главу 10). Все это свидетельствует о том, что чрезвычайно важно продумать и взвесить все «за» и «против», определяя образ жизни для своей кошки.

Тем, кто живет в больших городах или других районах повышенной опасности, например у самого шоссе, на которое кошка может выскочить, действительно лучше держать своих любимцев в квартирах, чтобы не подвергать их реальной опасности. Ниже мы еще вернемся к обсуждению вопроса, следует ли держать кошку взаперти и, если это все же необходимо, какие меры следует предпринимать владельцам, чтобы их кошка была здорова.

Другой аспект, важный для безопасности кошки, — ее идентификация. Если кошка часто и подолгу находится вне дома, владелец может как-то пометить ее, чтобы кошку вернули, если она потеряется или попадет под машину. Доя этого известны разные способы — кошкам устанавливают микрочипы, делают татуировки, надевают ошейники с адресом или номером телефона на пластиковом медальоне.

Сами по себе ошейники могут оказаться дополнительным фактором риска для кошки. Они задевают им за сучки и другие помехи, когда карабкаются по деревьям или подкрадываются к добыче, прижимаясь к земле, — известно немало случаев, когда кошки задыхались, удавленные ошейником. Организации, занимающиеся благополучием кошек, предложили решить эту проблему, изготавливая ошейники из эластичных материалов — такой ошейник растянется и позволит кошке высвободиться. Но сейчас стало ясно, что эластичный ошейник может стать причиной еще большей беды. Исследования, проведенные Консультативным советом по кошкам и рядом других организаций, показали, что эластичный ошейник действительно позволяет кошке вытащить голову, если она повиснет на дереве. Однако он с тем же успехом позволяет кошке просунуть в него переднюю лапу, которая может застрять там. При этом кошка может получить очень неприятные повреждения в подмышечной области, где ошейник намертво впивается в тело. Лечить эти раны очень тяжело, ведь лапы постоянно находятся в движении. Даже если повезет и кошка не будет ранена, подобные переживания могут сильно напугать и ее, и владельца, когда он обнаружит ее в таком виде; не исключено, что кошка не сможет добраться до дома с прижатой лапой. Растягиваясь, ошейник может соскользнуть с шеи и зацепиться за зубы или за челюсть — и это тоже может не на шутку перепугать несчастную кошку, не исключены и травмы, если испуганное животное не будет найдено и избавлено от ошейника. Некоторые фирмы разработали новую, улучшенную модель ошейников — они снабжены замочком-защелкой, который сам расстегивается, если потянуть.

Это хорошая идея, основной же недостаток ее в том, что хозяевам придется слишком часто покупать для кошек новые ошейники.

Я категорически не приветствую идею противоблошиных ошейников и уж тем более ошейников в качестве украшения. Можно найти другие, более эффективные способы избавиться от блох, ни к чему подвергать животных лишнему риску.

В настоящее время специалисты-орнитологи исследуют вопрос о том, действительно ли надетые на ошейник кошки колокольчики помогают снизить число убиваемых ими птиц. Однако пока ответ не очевиден: одни сообщения показывают, что никакого влияния эта мера не оказывает; другие, наоборот, утверждают, что ношение колокольчика приводит к тому, что жертв у кошки становится меньше. В этом случае тоже нужно взвесить все «за» и «против», сопоставить пользу и риск. Если кошка, которой надели самый безопасный ошейник со звонким колокольчиком, действительно перестает ловить птиц, может быть, дело стоит того, чтобы пойти на некоторый связанный с этим риск.

Микрочипы — это, несомненно, прекрасное изобретение. Чип размером с рисовое зернышко, который очень легко ввести под кожу, дает кошке индивидуальный код, который можно считать с помощью небольшого приборчика. Такие приборы уже сейчас есть в крупных центрах по спасению животных. Если, однако, кошка попала под машину или потерялась в незнакомом районе, ее вряд ли будут проверять на наличие микрочипа, так что хозяин может так никогда и не узнать, что с ней случилось. По кошке с ошейником сразу видно — ее кто-то любит и беспокоится о ней, поэтому маловероятно, что кто-то станет «спасать» ее, если она просто вышла на прогулку. А вот если с кошкой случится какая-то беда, гораздо больше шансов, что хозяина об этом известят. Как видите, идентификация кошки — проблема серьезная и не имеет однозначного решения. Что же, как мы видим, кошки не собираются облегчать нам жизнь — их самостоятельность и активный образ жизни грозят всевозможными опасностями, а простых способов обеспечить их безопасность пока не придумали.

Здоровье.

В среднем кошки сейчас живут дольше, чем, скажем, тридцать лет назад. Медицинское обслуживание, а также корма и лекарства, которые для них разрабатывают, становятся все качественнее, так что сейчас многие кошки переваливают за среднестатистические четырнадцать лет. Что мы можем предпринять, чтобы наши кошки радовали нас своим здоровьем?

Стерилизация.

Стерилизация устраняет большую часть мотивов драк и побегов у котов. Благодаря этому снижается риск передачи инфекционных заболеваний через укусы и, так как кот не так рьяно носится по окрестностям, меньше шансов, что он попадет под колеса. Некастрированный кот редко проживает долгую жизнь — иногда всего два-три года, но, может быть, и подольше, лет пять-шесть — слишком уж рискованную, полную опасностей жизнь он ведет. Точно так же и стерилизованные кошки могут избежать многих опасностей и бесконечной череды беременностей и выкармливания котят. Стерилизованные одичавшие кошки могут прожить вдвое дольше обычного, а уж домашние кошки, как уже было сказано, нередко живут по четырнадцать лет и более.

Прививки.

Большинство кошек не страдают и не умирают от кошачьего гриппа или энтерита, потому что им заранее была сделана прививка. Вакцинация жизненно важна для здоровья как каждой кошки, так и популяции в целом. Вопрос о том, какие прививки нужно делать той или иной кошке и как часто, рассматривают в отношении именно этой кошки и обсуждают его с ветеринаром. Некоторые кошки не выходят из дома, контакт с другими кошками для них маловероятен; другие бегают повсюду и рискуют больше. Мы должны помнить, что защита наших кошек — чрезвычайно важное дело.

Профилактическое лечение — защита от блох и глистов.

Лечить кошек от блох и глистов с каждым годом становится все проще. Фармакологи разрабатывают новые препараты, которые несложно дать кошке. Отошли в прошлое спреи, вызывавшие отвращение у всех кошек без исключения, и даже таблетки (не так уж просто запихнуть их кошке). Теперь лекарства можно просто закрепить на коже на тыльной стороне шеи. Так или иначе, предупреждать появление паразитов нужно, это помогает укрепить здоровье наших любимцев и обеспечить им комфортное существование.

Питание.

Разнообразие кормов для кошек в наши дни поражает и даже вселяет некоторую растерянность. Но ведь то, что есть так много качественных кормов, которые обеспечивают сбалансированный рацион для кошек, не может не радовать. Нам не приходится ломать голову, стараясь самостоятельно составить рацион, который почти наверняка не будет содержать всех необходимых кошке питательных веществ. У кошек, которые выходят на улицу, есть возможность дополнить питание — закусить мелкой добычей вроде мыши или, забежав на соседский участок, поживиться тем, что не успела доесть тамошняя кошка. А для кошки, сидящей в доме постоянно, это невозможно, поэтому особенно важно обеспечить ей полноценное питание.

Квалифицированная ветеринарная служба.

Ветеринарная помощь может потребоваться в любой момент. Сейчас ветеринарные врачи нередко специализируются на определенных группах животных, в частности на кошках. Постарайтесь найти недалеко от дома подходящую клинику, где кошке может быть оказана достойная помощь. В трудных случаях можно попросить направление на консультацию со специалистом. Как и в обычной медицине, раннее обращение, обследование и постановка диагноза повышают шансы на успех лечения.

Физическая форма.

Кошки, как правило, находятся в очень приличной форме, не прикладывая к этому заметных усилий. Даже кошки почтенного возраста, проспав пять-шесть часов, могут с ходу вскочить на шкаф — им не требуется разминка. Они сохраняют гибкость и, в отличие от собак, редко страдают от артрита, по крайней мере с ними это случается не в таком раннем возрасте, как у собак.

Одна из самых распространенных проблем, с которой сталкиваются в наши дни не только люди, но и кошки, — это ожирение. Кошки толстеют. Прежде на протяжении столетий кошкам прекрасно удавалось сохранять стройность, поддерживая вес в пределах нормы. Сейчас нам очень просто контролировать количество калорий в пище, которую мы даем кошкам дома, — вся информация есть на пакете или консервной банке. Кошки очень умны, но не настолько, чтобы самим бегать в магазин или наполнять кормом миску. Конечно, если им разрешено гулять по улице, они могут забежать за угощением к соседям или поймать что-нибудь самостоятельно. Однако, чтобы поймать мышь, кошке приходится шевелиться, такие активные кошки полнеют реже.

Толстыми бывают обычно кошки среднего возраста — молодые для этого слишком подвижны, а очень старые чаще худеют, чем набирают лишний вес. У располневшей кошки средних лет обычно намечается брюшко, располагается оно между задними лапами и может свисать, словно фартук или юбка. Кошки некоторых пород, например сиамские, могут казаться совсем худыми, но при этом набирают лишние сантиметры вокруг талии за счет жира, который там откладывается.

Образ жизни — еще один фактор. Кошки, имеющие доступ на улицу, охотятся в свое удовольствие, патрулируют территорию — они тратят энергию и благодаря этому поддерживают форму. Квартирные кошки-домоседки ведут менее подвижный образ жизни. Тепло, еда и еще, пожалуй, недостаток впечатлений — очень подходящее сочетание, чтобы больше спать и меньше двигаться.

Подведем итог: мы все хотим, чтобы кошки у нас были здоровы и довольны жизнью. Как этого добиться? Некоторые шаги совсем просты. Кошке надо сделать прививки, не пренебрегать профилактическими процедурами, заботиться о качественном корме и хорошем враче в случае болезни. В других случаях, как, например, в вопросе о компании, мы нередко приписываем кошкам свои потребности и желания. Что до безопасности, тут мы стараемся оградить кошек от всего, что им угрожает или может угрожать — пусть даже риск минимален. Это приводит к тому, что наши любимцы влачат безопасное, но безумно скучное существование Здесь нужен более трезвый и взвешенный подход.

Что хотят кошки

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Что хотят кошки.

Чего же хотят наши кошки? Вопрос довольно прост, но, поскольку сами кошки не могут дать на него прямой ответ, нам приходится догадываться, анализируя поведение кошек — и всего кошачьего вида в целом, и каждой кошки по отдельности у себя дома. Как мы знаем, кошкам присущи ярко выраженные индивидуальные характеры, каждая кошка — это личность. Кошки бывают очень разными, от тихих и пугливых до нахальных и требовательных. На формирование их характера влияет множество факторов, в числе которых наследственность, жизненный опыт и окружение.

Что мы имеем в виду, говоря «хотят»? Этот вопрос можно рассматривать на нескольких уровнях. В первую очередь мы имеем в виду основные, базовые потребности повседневной жизни, такие как сон и пища. Можно говорить и о более «затейливых» определениях, в том смысле, который мы вкладываем, когда спрашиваем детей, чего бы им хотелось съесть? Вряд ли мы ожидаем услышать в ответ: «тарелку супа» — скорее уж это будет что-то вроде «много-много шоколада» — желание оказывается выше потребности и не всегда соответствует тому, что действительно полезно и нужно детям. Кошки, несомненно, нуждаются в пище, но захотеть могут и копченой лососины, если будет из чего выбирать; им нужно убежище, но ведь они могут отвоевать себе самое удобное место в доме, уютное кресло у самого камина. И в то время как потребности наука определить может, с желаниями дело обстоит сложнее. Есть, однако, кое-что, что мы можем с уверенностью положить в покупательскую корзинку кошачьих желаний.

Специалисты, которые ведают благополучием животных и изучают их потребности на самом базовом уровне, сформулировали так называемые «пять свобод». Все началось с наблюдения за сельскохозяйственными животными, вся жизнь которых полностью зависит от человека — сами животные не самостоятельны, у них нет возможности выбирать для себя образ жизни. Все то же самое относится и к домашним животным, и к тому, как мы их содержим. Я сформулирую эти «пять свобод»:

1) свобода от голода и жажды, так как им предоставляется доступ к свежей еде и воде, которые поддерживают хорошее здоровье и активность;

2) свобода от дискомфорта — ведь для них созданы оптимальные условия жизни, они обеспечены убежищем и местом для сна и отдыха;

3) свобода от боли, ранений и болезней благодаря профилактическим мерам или своевременной диагностике и лечению;

4) свобода проявления естественного поведения, которая достигается предоставлением достаточного места, соответствующих благоприятных условий и приспособлений, а также компании себе подобных;

5) свобода от страха и стресса обеспечена правильным уходом и созданием соответствующих условий и отношений, позволяющих избежать моральных страданий. Эти пять факторов можно обозначить как «потребности» и разместить их на одном конце шкалы. С них очень удобно начать разговор о том, чего хотят кошки, а потом уж можно добавить и что-то сверх программы минимум!

Еда и питье.

Наши кошки не хотят голодать и страдать от жажды, но кое-кто из них весьма и весьма разборчив в еде!

Как уже обсуждалось, у кошек есть специфические потребности — им нужно питаться мясом, только так они могут усвоить некоторые необходимые питательные вещества. Собаки всеядны и вполне могут питаться растительной пищей, а для кошек это неприемлемо, им требуется диета с очень высоким содержанием белков. Взрослой кошке необходима пища, содержащая 12 процентов белка, а котенку — не менее 18 процентов. Потребность взрослой собаки в белке составляет всего около 4 процентов. Кошкам нужны серосодержащие аминокислоты, особенно таурин, арахидоновая кислота — предшественник простагландинов, а также витамин А, который их организм не может самостоятельно синтезировать из каротина. Высока и потребность в тиамине и ниацине. Кошки утратили способность синтезировать эти жизненно важные питательные вещества, они получают их из мяса — возможно, секрет их успеха как хищников состоит в том, что у них отпала надобность в химическом преобразовании веществ, поскольку охота обеспечивала достаточное количество мясной пищи и можно было обойтись без растительной пищи. Кишечник у кошек типичен для хищников — короткий, что естественно, ведь мясная пища быстро переваривается и легко всасывается.

У большинства домашних кошек, имеющих доступ на улицу, есть возможность пополнять рацион пойманной добычей или пищей, которую они могут стащить в чужом доме. Люди пока не пришли к общему мнению по поводу того, не сохранилась ли у кошек способность охотиться потому, что питание, предлагаемое им людьми, неудовлетворительно. Долгое время кошки не особо ценились в качестве домашних питомцев, а вели параллельное существование рядом с человеком, ловили грызунов. Им, конечно, могли бросать какие-то объедки, но едва ли такой рацион мог удовлетворить потребность кошек в высококачественных питательных веществах. Вот они и продолжали охотиться, вместо того чтобы забыть об этом занятии и жить себе рядом с человеком, целиком завися от того, что он бросит им в кормушку. Кстати говоря, в наши дни такой вариант превращается в реальность, ведь кошки, у которых нет возможности выходить из дому, целиком и полностью зависят от того, какой корм подберет для них владелец. Сегодня кошки могут так жить и хорошо себя чувствуют благодаря тому, что теперь пища, которую мы им предлагаем, полноценна и соответствует их потребностям. И все же многие кошки продолжают совершенствовать свои навыки охотников, которые могут оказаться полезными, если кошка потеряется или случится еще что-то, так что ей придется самой о себе заботиться.

Если кошкам необходимо мясо, соответственно, и все органы чувств настроены на этот продукт — их обоняние и вкус более чувствительны к веществам, содержащимся в мясе, чем к любым другим. Могут ли кошки различать вкус и запах других веществ, которые для них не настолько важны — или они «отказались» от такой способности? Способна ли кошка отличить по вкусу мышь от крота, голубя от воробья? Как и у других млекопитающих, у кошки на языке есть вкусовые сосочки, чувствительные к определенным химическим веществам, и сочетание сигналов от всех участков языка помогает кошке распознавать вкус. Полагают, что кошки чувствительны к вкусам, которые мы бы назвали кислым, горьким и соленым. А вот чувствительности к сладкому вкусу, судя по всему, у них нет. Некоторые хозяева сообщают, что их кошки любят мороженое и другие сладости, но в таких случаях могут играть роль другие факторы, например, содержание в этих лакомствах жиров, вкус и запах которых для кошек привлекателен. Нам приятно вкусовое ощущение, которое мы связываем со «сладким», ну а кошка может получать не меньшее удовольствие от вкуса комбинации аминокислот, содержащихся в том мясе, которое ей нравится.

Если кошке дать выбор, она обычно отдает предпочтение пище с высоким содержанием мяса и жира, сильным запахом, смесью мягких и хрустящих тканей и с температурой около 35 °С. Кошки ценят в пище разнообразие и часто новый продукт или корм с новым запахом предпочитают привычному, пусть даже любимому.

Кошки воспринимают вкус не только благодаря вкусовым рецепторам, на их чувство вкуса влияют температура пищи и ее структура (мягкость, волокнистость и т. п.), причем эти же факторы воздействуют и на обоняние. Нам уже известно, что кошачье обоняние намного острее и тоньше человеческого, и запах пищи для кошки, когда она приступает к еде, чрезвычайно важен. Именно запах и вкус делают пишу для нее аппетитной. Структура пищи определяет еще и то, много ли кошка захочет съесть. У кошек нет зубов для жевания, таких как у нас, — чтобы измельчить пищу, они разрывают ее на кусочки или «отрезают» понемногу передними зубами. Кошки быстрее справляются с кормом из консервных банок или другим сочным кормом, чем с сухим. Едят они обычно часто и понемногу. Возможно, такой характер питания отражает естественный, когда кошка сама обеспечивала себя едой и в течение дня ловила мелких грызунов. Типичная кошка, если в ее распоряжении постоянно есть корм, который не портится (т. е. сухой корм), прикладывается к еде от десяти до двадцати раз в течение суток. Температура корма, которую предпочитают кошки, соответствует температуре тела свежедобытой жертвы — если пища слишком горячая, они отойдут, и точно так же могут поступить, получив еду только что из холодильника. Причина и в том, что пища холодная, и в том, что при низкой температуре пища менее ароматна. Эти элементарные, но очень важные моменты нужно иметь в виду при кормлении кошек Как правило, кошки не привередничают, однако нам полезно знать, как побаловать своих любимцев, если у них пропадет аппетит из-за болезни или травмы.

Бывает, что мы держим дома двух или даже трех кошек, и у каждой свой вкус, всем им нужно предлагать пищу по-разному. Одни могут быть очень разборчивы в еде; другие лопают все, что ни дай; третьи нарушают все представления о кошачьих повадках, с удовольствием лакомясь сладкой кукурузой и овощами, которые, по идее, не должны бы им нравиться. Определенно, любовь и нелюбовь кошки к тем или иным продуктам вытекает из опыта всей ее жизни. Кошка, например, может отказаться от продукта с низким содержанием каких-то минеральных веществ или витаминов, вспомнив, что когда-то раньше она уже пробовала еду с таким вкусом и потом плохо себя чувствовала.

Мы говорили об основных, элементарных пищевых потребностях кошек, но, как знают все владельцы, даже здесь могут таиться сложности. И в самом деле, то, что полезно кошкам, как и то, что полезно маленьким детям, не всегда совпадает с тем, что им нравится. Некоторые кошки привыкают к одному определенному типу пищи и не желают пробовать ничего другого — подавайте им рыбу (или определенный сорт сухого корма, или кошачьи консервы с определенным вкусом), и никакие замены не принимаются! Если речь идет о привычке к специализированному корму для кошек, в этом нет ничего страшного, а вот увлечение рыбой или печенью может привести к болезни. Печень, например, богата витамином А, и кошки, «сидящие» на печеночной монодиете, рискуют заработать гипервитаминоз А, который выражается в апатии, отсутствии гибкости и других проблемах с опорно-двигательным аппаратом. Ведь всего в 5 граммах печенки содержится суточная норма витамина А для кошки! Но кошки, о которых мы говорим, бывают настолько упрямы, что предпочтут лучше вообще не есть, чем перейти на другую пищу. Если вы хотите изменить диету кошке, подмешивайте новый корм к старому и давайте его маленькими порциями, чтобы пища всегда была свежей, а значит, более аппетитной. Несвежая или не имеющая запаха пища может просто-напросто отпугнуть кошку.

Индивидуальность кошки тоже определяет выбор пищи и вкусовые предпочтения. Нервные, пугливые кошки не любят перемен; более уверенные в себе время от времени предпочитают что-нибудь новенькое.

Мясо отличается высоким содержанием влаги, так что кошки, которые питаются мясом или сочным баночным кормом, пьют сравнительно немного — дело в том, что такая пища частично покрывает их потребность в воде.

Кошки изначально были пустынными животными, их организм приспособлен к экономии влаги, поэтому моча у них очень концентрированная, а пьют они сравнительно немного. Кошкам, которые сидят на сухой диете, нужно пить больше. Многим кошкам свойственны причуды, связанные с питьем, — они любят слизывать капли прямо с водопроводного крана; другие не прикоснутся к воде, пока она не постоит некоторое время; третьи предпочитают пить из цветочной вазы или из луж на улице.


Вообще-то большинство кошек пьют откуда угодно, только не из собственной поилки.

Многие кошки не переносят молоко, хотя пьют его, кажется, с удовольствием (может быть, потому что оно богато белками, жирами и углеводами). Однако содержащийся в молоке сахар, лактозу, кошки очень часто не выносят.

Как правило, кошки не набирают лишний вес — они предпочитают питаться часто и понемногу, что позволяет им регулировать потребление калорий. Кроме того, ожиревший охотник довольно скоро похудеет, потому что поймать добычу не сумеет. В последнее время, как я уже говорила, ожирение среди кошек встречается более часто, и мы, владельцы, должны серьезно отнестись к этой проблеме.

Уют и защита.

Любой кошке необходим уголок, где она может уединиться, и место для отдыха. В предыдущих главах мы говорили о том, как важна для них эта часть территории. О доме англичанина принято говорить, что это — его крепость; кошка, несомненно, дорожит своим домом не меньше. Порой некоторые кошки готовы расстаться с хозяевами ради того, чтобы не покидать старое место, — и это действительно так. В детстве маленькие котята привязаны к матери, но, подрастая, отдаляются от нее и начинают, как могут, заботиться о себе сами. Такая привязанность к матери может со временем быть заменена привязанностью к территории, иногда очень выраженной. Например, если хозяева переезжают в новый дом, расположенный в соседнем квартале или даже в нескольких милях от старого жилья, некоторых кошек, несмотря на всю любовь и заботу хозяев, так и тянет вернуться на старые места, где они привыкли охотиться. Новые хозяева дома могут не кормить, не привечать кошку и даже нарочно отпугивать ее — это, как правило, ее не останавливает. Откуда такая преданность месту? Что так притягивает кошку? Если познакомиться с тем, как живут кошки без человека, обнаружится, что у них есть свои участки и они эти участки защищают, — будет ли другим кошкам разрешен доступ на эту территорию, зависит от доступности пищи, а для кошек-самок от того, найдется ли укромное место, где можно растить котят. Для такой кошки крайне важно чувствовать себя в безопасности и твердо знать, что это «место» способно обеспечить ее и котят. Если вокруг пищи в избытке, могут быть допущены и другие кошки. Тихое пристанище для выращивания малышей — большая ценность, которая стоит того, чтобы ее защищать и отстаивать. В пределах участка одной кошки могут быть места, доступные для других кошек, и места, вход на которые «строго воспрещен». В течение дня кошка распределяет время и свои занятия, перемещаясь по этому участку, когда она охотится, отдыхает и т. п. Некоторые части территории она даже делит с другими кошками по временному принципу, оставляя пахучие метки мочой или заметные глазом — с помощью когтей. Метки помогают «совладельцам территории» так организовать время, чтобы не встречаться.

Хотя кошки живут у нас в домах и нам кажется, что здесь им ничто не грозит, это, однако, не означает, что у них отмирает инстинкт, призывающий защищать и отстаивать свои покой и безопасность. Поэтому и в доме кошки ценят чувство защищенности. Здесь им точно так же важно, чтобы было вдоволь еды и — непременно! — укромный угол. Наш сад или приусадебный участок они могут рассматривать как территорию, которую можно делить с соседскими котами и кошками. В саду они оставляют царапины на стволах и разбрызгивают мочу, зная, что визитеры поймут их знаки и в определенные часы будут держаться от этого места на почтительном расстоянии. Точно так же, если мы стерилизуем кошек, это отнюдь не означает, что в результате у них отпадает потребность в тихом и уютном месте, где они могли бы воспитывать котят. Интересно, что как раз кошки гораздо решительнее отстаивают свои интересы в доме и намного болезненнее воспринимают появление новой кошки. Кастрированные коты относятся к новому жильцу куда спокойнее. Может быть, причина как раз в том и заключается, что у самцов отсутствует инстинкт, заставляющий отстаивать безопасность котят.

Мы, конечно, не знаем со стопроцентной точностью, действительно ли кошка воспринимает наш дом как безопасное место для котят. Но такое допущение помогает объяснить, отчего так беспокоится она при появлении в доме новой кошки — не важно, забежала ли та случайно или ее принесли хозяева.

Неприкосновенность домашних помещений доказывают и частые случаи, когда живущий в доме кот вдруг начинает везде оставлять метки. Если провести небольшое расследование, удается выяснить, в чем причина: например, соседский кот повадился проникать в ваш дом через кошачью дверцу, пока хозяева на работе, и съедать оставленную коту еду. Возможно, он даже позволяет себе расхаживать по дому, шипит на вашего кота, да еще и оставляет свои метки! Не удивительно, что кот, живущий в доме, теряет покой — дом перестал быть его убежищем. Захватчики вторглись в крепость, угрожают несчастному животному в его же доме, посягают на его корм, оставляют свои запахи. Расслабиться теперь не удается. Во многих случаях эта проблема решается легко — достаточно закрыть дверцу, преградив доступ чужаку, а можно даже надеть своему коту ошейник с магнитным или электронным ключом, так что только при его появлении дверца будет отпираться. Тогда ваш любимец снова сможет вздохнуть с облегчением.

Мы все понимаем, как важно ощущение безопасности. Если бы какие-нибудь хулиганы вдруг вторглись в наш дом, съели нашу еду, развалились в наших креслах да еще стали бы осыпать нас оскорблениями, вряд ли мы чувствовали себя уверенно и комфортно. Даже после их ухода мы бы еще долго выглядывали в окно, чтобы убедиться, что кошмар позади и мерзавцы не околачиваются поблизости. Часто постоянная тревога оказывается даже более пагубной, чем реальные беды, — она хоть и не наносит физических повреждений, зато вдребезги разбивает чувство стабильности, надежности и уверенности.

Поняв, как сильно подобная ситуация может ранить кошек, мы должны позаботиться о том, чтобы они чувствовали себя спокойно в наших домах. Если же вы все-таки решили завести вторую кошку и хотите их познакомить, постарайтесь соблюсти несколько законов кошачьей этики. Нужно очень хорошо помнить, что для кошки угроза может быть не только физической — они воспринимают сигналы, которые мы с нашим слабым обонянием не замечаем. Для кошки обнаружить в доме запахи, оставленные другими кошками, равносильно тому, как если бы мы нашли у себя в комнате письмо устрашающего или оскорбительного содержания. В главе 12 мы поговорим о том, как можно смягчить эту ситуацию и сделать так, чтобы знакомство прошло нормально.

Запах чужой кошки в доме, в святая святых кошачьего жизненного пространства, может быть воспринят как знак устрашения еще и потому, что для кошек очень важен знакомый семейный запах дома. Кошки — животные, которые в первую очередь ориентируются на обоняние, для них запах дома так же важен, как для нас внешний вид. Если бы кто-то, войдя к нам, переставил всю мебель или перекрасил все в доме на свой вкус, мы бы, пожалуй, очень огорчились. Точно так же, когда мы покупаем новый ковер или мебель, то для нас меняется внешний вид комнаты, а для кошки меняются привычные запахи — знак безопасности и спокойствия.

Это, конечно, вовсе не означает, что нам нельзя ничего менять в доме; это значит лишь, что нужно помнить и предвидеть, как изменения могут подействовать на кошку. Более уверенные кошки привыкнут к переменам быстро и легко, другим, пугливым и нервным, на это потребуется больше времени, изменения ранят их сильнее. Кроме того, нужно учитывать, что комнатные кошки, никогда не выходящие из дому, более чувствительны к переменам. Они особенно сильно привыкают к тому, что окружает их изо дня в день, — здесь не бывает других кошек, жизнь не кипит так же бурно, как в саду, где, хотя и немного опасно, зато масса впечатлений и есть возможность освоиться со своими сородичами и их запахами. Жизнь комнатных кошек безопасна и очень стабильна — любое мелкое изменение в их глазах вырастает до размеров бедствия, угрожающего их жизненному укладу.

Изменения в кошачьем окружении — это не только новое общество или новая мебель. Новые люди, включая совсем маленьких, тех, кто много кричит и пахнет молоком и другими малоприятными вещами, тоже могут внести перемены, которые кошка воспримет как угрозу своему спокойному существованию. Но в любом случае большинство кошек свыкнется с новшествами легко и без усилий, привыкнет к запаху младенца — или другого нового члена семьи — и приспособится к новым условиям. Со временем запах младенца войдет в запах дома, а запах дома — в запах младенца. В результате сформируется запах группы — надежный и знакомый. С появлением нового существа в доме может измениться и уклад жизни. Кошки, которые легко приспосабливаются, быстро свыкаются и с этим и даже извлекают выгоду из появления новых людей.

В многолюдном доме кошке не очень просто подыскать себе укромный уголок, где ее никто не тронет. Если здесь есть маленькие дети, собаки или другие кошки, которые могут ее побеспокоить, кошка отправляется наверх, туда, где больше шансов укрыться от нескромных глаз. Правда, домашние кошки не способны на такие подвиги, как, скажем, леопарды, которые даже добычу поедают на дереве, где ее не достанут гиены и львы. И все же любая кошка без колебаний устремится ввысь, чтобы найти там тихое место и вздремнуть. Чем пугливее кошка, тем скорее она найдет радость в освоении вертикального пространства. Особенно любят они спать на высоких шкафах, где не нужно быть постоянно настороже, а можно иногда расслабиться. Это важное обстоятельство может превратить раздраженное и испуганное животное, вынужденное обороняться в собственном доме, оставлять метки, в совершенно другое, способное справиться с обстоятельствами и не потерять лицо перед опасностью или угрозами снизу.

Нам нужно нечто большее, чем спокойная кошка в нашем доме. Нам нужна кошка, уверенная в себе настолько, чтобы отказаться от всех проявлений оборонительного поведения, принять наши ласки и вести себя с нами дружески, как котенок Ощущение угрозы может заставить кошку вести себя очень по-разному в двух весьма схожих ситуациях. Например, к нам в дом захаживает одна кошка, которую я подкармливаю. Наши кошки ее не любят и гоняют, если увидят. Но кошка очень упряма, ее так просто не отпугнешь Если люди из нашего дома встречают эту кошку рядом с ее собственным домом, она ведет себя дружелюбно, ласкается, даже ложится на землю, приглашая почесать животик Но попробуйте подойти к этой кошке, когда она заходит в наш дом. Она начинает шипеть и глухо рычать на людей, если они подходят ближе чем на 2 метра. Дотронуться до нее просто небезопасно. Это — пример того, что можно назвать «полем агрессии» кошки. Когда кошки спокойны и ничто их не тревожит, это поле агрессии меньше, чем сама кошка, — мы можем трогать и гладить ее без опаски. Когда кошка чувствует напряжение, тревогу — как в случае, когда она приходит к нам домой, вторгаясь на территорию других кошек, — она держится очень настороженно, а поле увеличивается и достигает радиуса около 2 метров. Любая попытка проникнуть в эту зону может спровоцировать атаку, о чем предупреждает нас ворчание и враждебное поведение. Размер поля может мгновенно изменяться, и это объясняет, почему кошки иногда вдруг становятся агрессивными.

Кое-что в этой главе выходит за рамки ее темы, рассказывая не только о том, чего хотят кошки, но и о том, в чем они нуждаются. Уют и удобства можно, пожалуй, квалифицировать, как «желание». Кошка всегда первой найдет самое теплое и уютное место в самом мягком кресле. Нам не следует забывать, что предки кошек были родом из Африки, это были пустынные животные, жившие в жарком климате. Кошки лучше нас переносят жару — люди страдают, если температура выше 44 °С, а кошкам это нипочем, они легко переносят жару до 52 °С Некоторые кошки садятся так близко к огню, что рискуют подпалить шерсть; они могут пройти по конфоркам плиты, еще не остывшим после готовки, и не отдергивают лап. Возможно, это отголоски времен, когда африканским диким кошкам приходилось бегать по раскаленному песку. Интересно, что кожа на носу и верхней губе у кошек очень чувствительна, в том числе и к температуре. Новорожденным слепым котятам нежный нос служит детектором температуры, помогая найти маму-кошку и пристроиться к самому нагретому местечку рядом с ней — здесь же они к тому же находят и еду.

Тепло и уют могут оказаться хорошим средством, которое поможет нам успокоить пугливую или нервную кошку, а ей привыкнуть к нашему соседству. Даже самая нелюдимая кошка холодным зимним днем проберется в комнату и поищет для себя теплое место у огня. Если же она осознает, что у нас на коленях тоже тепло, но к тому же еще и мягко, то может набраться храбрости, подойти поближе и усесться к нам на колени или по крайне мере рядом с нами.

Обойтись без боли и травм.

Конечно, наши кошки не хотят боли, страданий и болезней. Кошачий язык тела, жестов и звуков, хотя и не настолько разработан, чтобы позволить этим животным объединяться в группы по типу собачьих, позволяет, однако, договариваться между собой и избегать конфликтов. Умение избегать стычек снижает уровень риска в жизни, помогает не попадать в серьезные неприятности и не получать ранений и травм. Кошки, как и мы с вами, стремятся к спокойной жизни — они могут подраться, если это неизбежно, но по возможности постараются решить проблему мирным путем. Мало кто из владельцев хотел бы, чтобы их кошка получала травмы. Однако многие из нас, хотя и неумышленно, ставят своих любимцев в конфликтную ситуацию. Их, например, помещают на замкнутом пространстве с другими кошками, с которыми они не ладят, или держат некастрированных котов в местах, где очень много соперников, с которыми почти неизбежны драки, а значит, и ранения.

Еще одно: хотя кошки не любят визитов к ветеринарному врачу, они, безусловно, хотят хорошо себя чувствовать и поскорее выздороветь, если больны или ранены. В этом, пожалуй, желания кошек и владельцев мало чем отличаются.

Простор и впечатления.

У многих кошек есть свободный доступ на улицу, в сад и дальше, куда им захочется. Для них, вольных, пространство не может быть серьезной проблемой. Но часто, особенно в крупных городах, у кошек вовсе нет возможности выходить из дому, они вынуждены все время проводить в квартире. Им же нужно место, чтобы подвигаться, размяться. Кроме того, важно, чтобы было куда укрыться от других кошек, людей или собак, если нет настроения общаться. Развлечения и другие способы избежать монотонности тоже заслуживают обсуждения. Кошки обладают острыми чувствами и сложной и быстродействующей нервной системой. Мы уже обсуждали, с помощью чего они видят мир, осязают, слышат, ощущают его вкус и запах, как они виртуозно пользуются всем этим, чтобы охотиться, общаться с партнерами, избегать опасных ситуаций. Невозможно представить, чтобы кошка вдруг «отключила» все эти тонкие приборы и вела бы однообразную, лишенную впечатлений жизнь, не скучая при этом и не страдая от неудовлетворенности. Владельцы комнатных кошек часто попросту закрывают глаза на эту проблему, придерживаясь принципа «чего не знаешь, о том не скучаешь». Но ситуация может оказаться куда сложнее. Может, если вы никогда в жизни не пробовали шоколада, то и не будете глотать слюнки, мечтая о большой плитке с изюмом и орехами. Однако хищника ведут по жизни инстинкты, и он должен реализовывать, проигрывать это инстинктивное поведение, даже если никогда в жизни не был на улице и не охотился на мышь. Владельцам комнатных кошек важно об этом помнить. Все кошки разные, стоит присмотреться повнимательнее и выяснить, в какой именно помощи нуждается ваш любимец. Некоторым, возможно, стоит разрешить выходить и резвиться под вашим присмотром на огороженном участке в саду, где они смогут в безопасности получать удовольствие от разнообразия запахов, звуков, зрительных образов и т. п. Еще кошкам требуется место, куда они могут скрыться. В этом случае вертикальное пространство ценится едва ли не больше, чем горизонтальное. Если в доме живут несколько кошек, не важно, выходят они на улицу или нет, им иногда необходимо отдыхать друг от друга, особенно если они не очень ладят. Убежище наверху помогает обрести уверенность даже нервным кошкам, и это помогает избежать неприятных проблем, например появления пахучих меток.

Возможность вести себя естественно.

Просто необходимо создать условия, позволяющие кошкам чувствовать себя хорошо не только физически, но и психологически, что подразумевает возможность вести себя так, как это им свойственно от природы. Какие же формы поведения кошек мы включим в список «естественных»? Сюда обязательно войдут уход за шерстью, отправление естественных надобностей, затачивание когтей, охота, сон и — по их желанию — общение.

Уход за шерстью.

Кошка и умывание немыслимы друг без друга. Многие замечательные изображения кошек рисуют их именно за этим занятием, показывая, как они скрупулезно и методично моют и чистят свою шкурку. Почти третью часть времени, пока они бодрствуют, кошки уделяют именно этому занятию. Умывается кошка обычно симметрично и по особой сисгеме. Сначала передними лапами она приводит в порядок морду и голову, тщательно моет за ушами. Она смачивает каждую переднюю лапу слюной и проходится по «грязным» местам много раз, делая лапой круговые движения сзади кпереди. После этого, начисто вылизав передние лапы, она переходит к задним лапам и хвосту. Тело у нее такое гибкое, что она может дотянуться практически до любого места.

Кошки — в высшей степени чистоплотные животные, им ужасно не нравится, если мех чем-то запачкан, они сейчас же постараются ликвидировать этот беспорядок. Иногда эта привычка даже выходит кошкам боком, ведь умываясь, можно ненароком слизнуть что-то несъедобное и даже ядовитое. Обычно кошки очень осторожно относятся к тому, что едят, чаще всего они и не притронутся к чему-то, что могло бы нанести вред. Но вот кошка потерлась о забор и запачкала шерсть креозотом. Приходится слизывать эту гадость, а ведь так недолго получить серьезное отравление. То же может произойти, если на мех попадет гудрон или химикалии, которые мы иногда приносим в дом на подошвах обуви.

Почему же кошки такие чистюли, а их дальние родственники собаки не уделяют уходу за шерстью столь пристального внимания? Возможно, дело в тонко отлаженном кошачьем «механизме». Определенные волоски на кошачьей шубке, в том числе вибриссы, очень чувствительны к прикосновению и даже движению — это позволяет кошке воспринимать малейшие изменения вокруг себя, когда она в сумерках пробирается сквозь кусты. Если склеить или выдернуть несколько таких волосков-датчиков, это приведет к искажению получаемой кошкой информации об окружающей среде. К тому же умывание устраняет запахи, и это позволяет кошке подкрадываться к добыче незамеченной. Кошка с ухоженной, вылизанной шерстью даже движется легче. Чистая шубка хранит тепло, не пропускает влагу, не дает продрогнуть на ветру.

Несчастная кошка, неспособная поддерживать чистоту шерсти, чувствует себя крайне неуютно. Нам нужно помнить об этом, когда мы имеем дело с очень старыми или больными животными, которым трудно добраться до туалетного лотка и приходится лежать в собственных фекалиях или моче. Если мы знаем, что в ближайшее время состояние кошки едва ли улучшится, просто необходимо взять на себя заботу о ней. Кошка наверняка хочет быть чистой, и если у нее нет на это сил, это обязательно приведет к серьезному стрессу.

У умывания есть и еще одна, вторичная роль — оно успокаивает кошку. Часго, если кошка испугана или чем-то озадачена, она первым делом начинает умываться. Порой, гладя кошку, мы видим, что от этого она приходит в сильное возбуждение — хватает нас за руки, может укусить или оцарапать, а потом спрыгивает на пол, после чего начинает усердно и сосредоточенно приводить в порядок свою и без того идеально чистую шубку.

Очевидно, эта процедура успокаивает, снимает напряжение, помогает вновь обрести утраченное самообладание. Иногда эта полезная привычка перерастает в нечто иное — некоторые кошки слишком много умываются, без конца лижут себя, иногда до того, что шерсть начинает вылезать — но и тогда они не останавливаются, продолжая вылизывать голую кожу, и это длится вплоть до образования язв. Обычно такое поведение — результат сильного стресса, например, если кошку что-то пугает или нервирует, но она не в силах устранить раздражающий фактор. Такой неумеренный уход за шерстью, приводящий к тому, что кошка причиняет себе вред, — ее попытка хоть как-то справиться с проблемой, решить которую она не в силах (об этом мы поговорим в главе 11).

Туалет.

Кошки необычайно щепетильны и в других вопросах личной гигиены. Мамы-кошки вылизывают у новорожденных котят брюшко и область под хвостом, чтобы помочь им опорожнить кишечник и мочевой пузырь, после чего поедают то, что сделает котенок: в доме должна царить чистота, тогда в нем будет сухо, не заведутся насекомые и другие паразиты. Чуть подросшие котята первым делом стараются делать свои дела подальше от подстилки. Они наблюдают за матерью и подражают всем ее действиям. Так с первых дней жизни котята усваивают уроки чистоты. Став немного старше, они учатся выкапывать ямку в почве, сбрасывать в нее экскременты и присыпать их сверху землей. Возможно, это помогает скрывать запах, чтобы не привлекать внимание хищников или других кошек в округе. Когда мы переносим кошачий туалет в дом, предлагая кошке лоток с сыпучим наполнителем, то пытаемся дать ей возможность вести себя также, как на воле: раскапывать и зарывать. Только важно помнить, что кошки не любят использовать грязный туалет. Одни присаживаются всего один раз, после чего требуют немедленной замены наполнителя. Другие могут воспользоваться туалетом два-три раза, но могут сделать свои дела где-то в другом месте, если лоток грязный. Если мы пытаемся скрыть запах с помощью дезодоранта или ароматизатора, это может всерьез и надолго отпугнуть кошку от туалета.

Затачивание когтей.

Мы уже говорили о том, что процедура точки когтей имеет двоякий смысл. Во-первых, при этом с когтя удаляется верхний, затупившийся слой — он соскакивает, подобно колпачку, обнажая новый острый коготь, серьезное оружие охотника. Кроме того, во время царапанья предметов на них остается пахучий след. Мы не знаем, можно ли разделить эти две функции или они должны сопутствовать друг другу. В любом случае такое поведение естественно для кошки, и нужно место, где она может это делать. Понравится ли кошке когтеточка, которую мы ей предлагаем, зависит не только от того, из чего она сделана, но и от того, где мы ее разместим. Хороши когтеточки из дерева, так как когти входят в деревянную поверхность на нужную глубину и плавно идут вниз, но ковровая поверхность вне конкуренции! Ученые полагают, что кошка может демонстративно точить когти на виду у других кошек, таким образом утверждаясь. Кошки могут выбирать для этого места, подходящие для оставления меток. Обычно это происходит вне дома, но не только. Особенно кошки любят точить когти о подлокотники и спинки кресел, лестницы и ковры. Видимо, это занятие, если выбрать для него подходящее место, доставляет колоссальное удовольствие. Наши любимцы могут использовать и когтеточки, которые мы им предлагаем — иногда их нужно подбодрить, подтолкнуть к этому, например с помощью привлекательного для кошек запаха. Можно просто взять кошку за лапки и поднести их к нужному месту, имитируя движения при затачивании когтей. Через пару дней таких упражнений когтеточка окажется помеченной знакомым запахом, и это подскажет кошке, что с ней делать. И все же, независимо от того, предложили вы кошкам специальную когтеточку или нет, они любят поточить когти в разных местах в доме. Это может доводить хозяев до белого каления, но что поделаешь, это одно из проявлений естественного поведения кошек, и, уж если мы хотим, чтобы кошки жили с нами, стоит, наверное, принять это и попытаться направить в приемлемое русло.

Охота.

Кошки — прирожденные охотники. (Мы уже не раз это повторяли, а в главе 5 об этом говорится подробно.) Мать начинает обучать котят охотиться примерно с месячного возраста. Она приносит домой полузадушенную добычу, чтобы котята могли практиковаться. Из них вырастают хорошие мышеловы — ведь их мать, как правило, прекрасная охотница. Кошки охотятся независимо от того, голодны они или сыты, — участки мозга, ответственные за голод и охоту, не совпадают и стимулируются разными раздражителями. Охотничье поведение в большей или меньшей степени проявляется и у кошек, выходящих на улицу, и у сидящих постоянно дома. Хозяевам нужно помнить об этом и, если у их кошки нет возможности выйти поохотиться в саду, почаще играть с ней, организуя фиктивную охоту. Только 10 процентов всех попыток нападения на жертву увенчиваются у кошек успехом, а чтобы прокормиться, им нужно съесть не меньше десяти мышей за день. Следовательно, охотиться приходится много и постоянно. Владельцы комнатных кошек — возьмите это на заметку: в наши обязанности по уходу за кошкой входит и забота о том, чтобы в ее жизни было достаточно физических и эмоциональных нагрузок.

Сон.

Кошки — чемпионы по сну. Они посвящают этому занятию примерно полдня, чередуя глубокий сон с короткими периодами легкой дремоты. Если кошки умеют находить что-то безошибочно, повинуясь инстинкту, так это теплый уголок; и уж если кошка устроилась на нагретом месте, согнать ее оттуда очень непросто. Кошки любят свернуться калачиком под теплым пледом, могут разлечься на стиральной машине, задремать на батарее или перебираться вслед за солнцем с подоконника на подоконник.

Если вы понаблюдаете за своей кошкой зимой, когда она лежит у огня, то увидите, что по ней можно определить температуру в комнате. Чем выше температура, тем больше раскрывается клубок, в который сворачивается кошка. Если в комнате умеренно тепло, кошка может свернуться, уткнув нос в лапы или в хвост. Согреваясь, она разворачивается. Если становится совсем жарко, кошка распластывается и может даже лечь на спину, раскинув лапы. Глубина сна тоже влияет на позу — если это легкая дремота, кошка может сидеть с полуоткрытыми глазами, свесив голову на грудь. Погружаясь в глубокий сон, кошка ложится. Во время глубокого сна кошка совершенно расслаблена, она может растянуться во всю длину или свернуться кольцом.

Мы, люди, сориентированы на суточный ритм, в соответствии с которым часы сна регулярно чередуются с бодрствованием. Кошки следуют другому, более дробному ритму. Вместо того чтобы долго спать, а после этого долго бодрствовать, они многократно в течение дня переходят от краткого сна к такому же непродолжительному бодрствованию и снова ко сну. То, долго ли кошка не спит, зависит от многих причин-, от того, как сложится охота, от распорядка дня хозяина и других внешних обстоятельств. Уверенная в себе кошка обычно не беспокоится насчет того, где ей спать, и может улечься где угодно — лучше всего, конечно, на солнце или у камина. Более пугливые или нервные животные, прежде чем глубоко заснуть, поищут такое место, где их никто не побеспокоит. Новорожденные котята спят от 60 до 70 процентов времени. Начиная с трех недель они спят все меньше, пока суточная доля сна не снижается до 40–50 процентов, как у взрослых. Конечно, уличным кошкам, полагающимся на себя, приходится тратить больше времени, добывая пропитание. Старые кошки спят дольше, от 50 до 75 процентов времени-, как и пожилым людям, им нужно больше спать.

Общение.

Очень трудно говорить о кошках в целом, трудно делать скоропалительные выводы и широкие обобщения насчет того, чего они хотят, поскольку характеры кошек отличаются огромным разнообразием. Это тем более верно, когда речь идет об общении или дружбе кошек с себе подобными. Просто присмотритесь к своим кошкам, к их характерам и индивидуальным особенностям — одни определенно не смирятся с появлением другой кошки на своей территории, желая оставаться единственной кошкой в доме-, другие, возможно, даже рады будут появлению компаньона. Очень важно внимательно отнестись к своей кошке и попытаться понять, что она предпочитает. Сложность тут одна — обычно до конца понять это удаётся не раньше, чем мы принесем в дом еще одну кошку!

То, что стоит за свободами, — внимание и взаимодействие.

Наши кошки любят внимание. То, насколько они готовы взаимодействовать и общаться с нами, во многом зависит от их индивидуальности и множества факторов — от наследственности до опыта первых недель жизни. В большинстве своем кошки легко приспосабливаются и могут вести вполне счастливую жизнь рядом с нами, при минимальном общении или, напротив, в очень тесном контакте, если это желательно для обеих сторон. Когда кошке хочется внимания, она даст вам это понять. — потрется о ваши ноги, мяукнет, начнет тихонько «ворковать», побежит перед вами с поднятым кверху хвостом или просто с победно громким мурлыканьем прыгнет к вам на колени! Как протекает общение, обычно зависит от обеих сторон — от того, как реагируем мы, и от того, насколько наша реакция нравится кошке (и наоборот). Некоторые кошки особенно сильно нуждаются в общении с нами и очень привязаны к хозяевам — яркие примеры такого отношения демонстрируют некоторые кошки сиамской и других ориентальных пород. Есть и совсем другие кошки, независимые, лишь время от времени, когда им этого хочется, удостаивающие своих хозяев общения.

Суточный ритм кошек отличается большой гибкостью. Они могут с удовольствием бодрствовать целый день, но с той же легкостью могут перейти к практически ночному образу жизни. Изначально кошки — охотники, промышляющие в сумерках и на рассвете, в полумраке, на мелких существ, активных в это время суток. Нередко и наши домашние кошки особенно активны как раз в это время — истинные потомки пустынных диких кошек, которые, по всей видимости, охотились, когда спадала жара и становилось чуть прохладнее, предпочитая во время полуденного зноя отдыхать в тени. Этим, кстати, можно объяснить то, почему некоторые кошки, особенно молодые и заядлые охотники, так энергично и весело носятся на утренней заре. Нередко такие «приступы» случаются по утрам весной и летом. Если у них есть возможность выйти из дома, они обычно выскакивают раньше, чем мы успеваем проснуться. А вот кошки, которых по ночам держат взаперти, способны причинять сонным хозяевам изрядные неудобства, громогласно умоляя поскорее встать, накормить их и выпустить на волю, как только забрезжит ранний летний рассвет!

Дать ли им то, что они хотят?

В этой главе мы познакомились с широким спектром кошачьих «желаний», от основных потребностей, таких как питание, до врожденных форм поведения, например затачивания когтей. Некоторые из этих «желаний» к тому же настолько выходят за пределы основных физиологических потребностей, что правильнее было бы назвать их прихотями или капризами. Точно так же, как детям, которые выбирают шоколадку вместо порции цветной капусты, кошкам хочется иногда чего-то большего, нежели удовлетворение потребностей. Мы уже говорили о том, что кошки способны сами прекрасно регулировать калорийность съедаемой пищи и съедать не более, чем нужно для поддержания жизни (надо заметить, однако, что за последние десять лет ситуация начала меняться). Только от нас зависит, уступить ли капризным кошкам и предложить любимые лакомства или отказать им в этом. Имеются ли какие-то достаточно веские причины, чтобы не дать им того, чего они хотят?

Мы часто сравниваем кошек с собаками, с первыми из животных, кто стал спутниками человека, кого человек избрал, разрешив жить рядом с собой в домах, а не в клетках или загонах, как скот. Мы выгуливаем собак, следим за тем, как они ведут себя на улице, стараясь не допускать нарушений порядка. С кошками в этом плане меньше хлопот, они куда реже доставляют людям забот своим поведением.

Опыт общения с собаками научил нас, что не всегда стоит разрешать четвероногому другу выбирать то, чего ему хочется, или позволять ему навязывать нам характер отношений. Некоторые собаки при первой возможности пытаются стать вожаками в человеческой семье, если дать им волю или если неверно себя с ними поставить. Если же мы попытаемся восстановить порядок вещей и вернуть себе лидерство, они могут стать опасно агрессивными. Это происходит потому, что собаки — стайные животные, их поведенческие особенности таковы, что позволяют им вписываться в группу, которая действует сообща, скажем, во время совместной охоты, и осуществляет другие типы социального взаимодействия, например, во время размножения и выращивания щенков. Внутри такой группы существует иерархия, и поведение собаки зависит от того, какое место в иерархической структуре занимает она по отношению к другим особям. Такая структура необходима, она позволяет всем членам группы более или менее мирно сосуществовать, не вцепляясь поминутно друг другу в горло (буквально!) в попытках выяснить, кто здесь главный и кто за что отвечает. Семья, в которой живет собака, заменяет ей других собак в «стае», и то, как ведут себя люди, помогает собаке сориентироваться в ситуации и понять, какое место отведено ей в этой группе, что ей можно делать, а что запрещается. «Милая и добрая» семья, которая старается обращаться с собакой как с равной, может столкнуться с весьма серьезными осложнениями, если вдруг случится, что собака решит воспользоваться преимуществом — отсутствием твердой руки или неумением давать инструкции, доступные собачьему пониманию. Такая собака (особенно если она наделена характером вожака, подчиняющего себе более слабых собак) извлечет из ситуации пользу для себя и не упустит возможности повысить свое положение на иерархической лестнице. Она перестанет подчиняться и будет игнорировать команды других членов семьи, если те велят делать что-то, чего ей не хочется, или попытаются заставить ее прекратить делать что-то, что ей интересно и приятно. Предположим, собаку пытаются согнать с дивана или уговаривают встать с пола, потому что она улеглась на самом проходе — в ответ собака может отреагировать вспышкой агрессии, если чувствует, что хозяева «не имеют права» ею командовать, ведь они занимают в доме не такое высокое положение, как она.

Отсутствие взаимопонимания, сбой в передаче и восприятии информации между людьми и собакой — вот причина возникновения некоторых типичных поведенческих проблем, таких как агрессивность. Мы ясно видим: то, чего хотят собаки, не всегда хорошо для собак и для людей, на попечении которых они находятся.

С кошками подобные сложности не возникают. Кошки-не социальные животные, жизнь в группе им не свойственна, но они могут сосуществовать с себе подобными, если сами хотят этого и если позволяют экологические факторы. Эта коммуникабельность распространяется и на людей, но у кошек, в отличие от собак, нет жестких, органически присущих им иерархических правил общежития. Стало быть, у нас и у них нет точек соприкосновения в этой области и нет опасности неверно понятого сигнала. Именно поэтому у кошек и людей почти никогда не возникает проблем подобного свойства — большая часть сложностей возникает по другим причинам. Поэтому нет опасности, что кошки возьмут над нами верх, — и нет причин отказывать кошкам в том, чего они хотят! Они не вообразят, что являются в доме главными, и не попытаются нами командовать. К счастью, владельцам кошек можно баловать своих любимцев, это не опасно. Конечно, не следует слишком потакать их слабостям ради их же здоровья — нельзя давать слишком много лакомств, ни в коем случае не следует идти на поводу, если они будут требовать только один тип пищи. Все это может пагубно отразиться на состоянии здоровья кошки, поэтому мы должны контролировать и ограничивать подобные вещи.

И все же кошки, которые отличаются редким умом, порой могут манипулировать хозяевами, управляя ситуацией по своему желанию. Будучи независимыми от других членов группы и самостоятельными, они прекрасно умеют находить для себя выгоду в общении! Едва ли эти последствия можно назвать опасными, а вот несколько утомительным для хозяев это может стать. Например, кошке потребовалось выйти на улицу в пять утра, потому что она уже давно проснулась, хочет размяться, да и птицы поют — словом, свобода и приключения ждут! Владелец — ему поначалу кажется трогательным и забавным, что до его лица нежно дотрагиваются лапкой, тычутся носом, мурчат, — с воодушевлением поднимается, чтобы покормить голодную кошку. Покормив и выпустив кошку, человек возвращается в постель и обо всем забывает. Первый день дрессировки был очень успешен — кошка получила свою долю внимания, пищи и возможность выскочить на утреннее солнышко, — ее хозяин оказался способным учеником.

С этих пор кошка повторяет представление ежеутренне и, если хозяин демонстрирует признаки нежелания вылезать из-под теплого одеяла, продолжает «учить» его с неослабевающей энергией, пока он не сдастся и не выполнит требования. Настойчивости кошкам не занимать, и, если вы один раз уступили, они будут пытаться заставить вас сделать это еще и еще раз! Люди достаточно сообразительны, из них получаются отличные кошачьи любимцы!

Как бы ни были утомительны эти утренние занятия, они едва ли чреваты осложнениями, разве что могут надоесть или утомить. В целом, исполняя желания своих кошек, мы сами чувствуем от этого удовлетворение, да и кошки награждают нас вниманием и преданной любовью.

Любопытно, что кошки очень напоминают детей еще в одном отношении. Большинство из нас согласится с тем, что дети, которых ни в чем не ограничивают и которым дают все, чего они ни пожелают, это, как правило, не самые приятные люди. Они не умеют ладить с окружающими, им не ведомы правила человеческого общежития. Детство человека длится долго, и у детей уходят годы на то, чтобы познакомиться с этими правилами и их освоить.

Кошки тоже обучают котят правилам — они не так сложны, как, например, у собак, потому что кошкам не приходится специально учиться тому, как уживаться с другими членами социальной группы. Научиться охотиться гораздо важнее. О том, как кошка будет ладить с другими кошками или животными других видов, часто можно судить по тому, как прошли первые восемь недель ее жизни — время, когда у кошек формируются связи и вырабатывается привязанность к кому-то помимо матери. На протяжении первых недель жизни котенок должен обучиться всему, что показывает ему мать, но затем приходится отдаляться от нее, ведь нередко бывает, что у нее на подходе уже следующий помет.

Иногда люди берут на себя роль матери-кошки, если котята брошены или с их родной матерью что-то случилось. Крошек, например, приходится кормить каждые два часа, пока они не подрастут и не смогут лакать. Казалось бы, эти котята должны быть нежно привязаны к своим приемным родителям. Интересно, что именно такие котята часто вырастают в довольно противных кошек, злобных, неласковых, которые к тому же бросаются на людей, если те пытаются помешать им делать то, что хочется, — точь-в-точь как балованные дети. Думается, это происходит потому, что люди могут выкормить котенка, но не в состоянии обучить их правильному поведению. Котята, как и дети, должны учиться сдерживаться, если чем-то недовольны, и достойно вести себя, даже если не получили желаемого, — хорошее родительское воспитание обязательно включает в себя и эти важные моменты. Человек, который подкармливает котят, дает им все, чего те хотят, и получает удовольствие от этих отношений и возни с очаровательными и милыми малышами. Но он не может преподать им уроки поведения, сделать то, что у кошки-матери получается совершенно естественно и непринужденно. Возможно, как раз то, что эти люди дают котятам все, чего тем хочется, и приводит к печальным для их взаимоотношений последствиям. К счастью, большинство кошек вырастают рядом со своими настоящими матерями и попадают в наши дома уже после того, как те преподадут им все жизненно важные уроки.

Стресс и здоровье

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку Стресс и здоровье.

Из предыдущих глав мы уже знаем, какие удивительные, достойные восхищения существа эти кошки, чего они ждут от соседства с нами и чего мы хотим от наших кошек и для них. Нет ничего странного в том, что наши и их желания и эмоции не всегда находятся в полном согласии. Было бы просто поразительно, если бы в отношениях между двумя совершенно разными биологическими видами все складывалось идеально, без малейших сбоев, особенно если учесть, что представители одного из этих видов весьма эмоциональны, капризны, притязательны, часто иррациональны — и я говорю не о кошках! Я и так не устаю удивляться, что это взаимодействие складывается так благополучно — в большинстве семей кошки и люди живут душа в душу. Эта глава посвящена тем случаям, когда сбои возникают и что-то не срабатывает, когда кошка ощущает психологический дискомфорт, причиной которого иногда становятся владельцы, а иногда какие-то другие факторы. Владельцам важно и нужно разобраться в том, что происходит с кошкой, и попытаться устранить причины недомогания или беспокойства. Именно люди, от которых зависят многие факторы, влияющие на жизнь кошек и на их окружение, могут стать причиной стресса, конфликтов, хотя бы и непреднамеренно.

Стресс — в это слово мы вкладываем множество значений и, особенно в наши дни, употребляем его применительно к самым разным ситуациям. Стресс в определенных дозах просто необходим, он учит нас поведению и выживанию в сложных ситуациях. Котята, растущие в скучной, монотонной обстановке без ярких впечатлений и приключений, так и не узнают, как можно исследовать мир вокруг себя, не научатся преодолевать страх или решать задачи, потому что в определенный период в их жизни не было ничего нового. По нашему мнению, встречи с новыми людьми, запахами, звуками, зрительными образами и другими ощущениями жизненно важны для котят в раннем возрасте. Иногда это даже называют «прививкой от стресса». Котята обучаются тому, какое поведение помогает справиться с проблемой или незнакомой ситуацией так же, как иммунная система организма учится справляться с заболеванием и заранее вырабатывать антитела, если, говоря медицинским языком, была проведена иммунизация. Когда котятам от роду всего несколько недель, любопытство в них превозмогает страх. Под материнской защитой они учатся осваивать мир, знакомятся с разными предметами вокруг себя и постепенно выясняют, чего действительно нужно бояться. По мере того как котята становятся старше, любопытство как первую реакцию вытесняет страх. Кошке, лишенной в детстве этих опытов, может оказаться не под силу справиться с новыми впечатлениями, когда такая необходимость появляется, — это может привести к тому, что она постоянно будет пребывать в тревоге и беспокойстве.

В широком смысле мы виним стресс в том, какие чувства испытываем в ситуациях дискомфорта, когда мы не видим выхода, ощущаем страх, тревогу или подавленность. При этом мы обычно подразумеваем, что стресс развивается не в результате какой-то единичной ситуации, которая недолго длится и легко разрешается, а в результате обстоятельств, которые давят постоянно, с неослабевающей силой, накручиваются, нарастают, превращая каждый пустяк в серьезное препятствие, а все вместе накапливается, вырастая до совсем уже непомерных размеров. Незначительное происшествие, мелочь, которая сама по себе ничего не значит, может стать последней каплей, камушком, сдвигающим целую лавину.

На стресс можно возложить вину за все или почти все проблемы, заставляющие нас страдать. Так мы можем выразить то, как мы чувствуем себя, что ощущаем под давлением внешних обстоятельств и факторов.

Ощущают ли стресс животные? И если ощущают, как и в чем проявляется их стресс? Если кошка выглядит внешне спокойной и мы не замечаем каких-то отклонений в ее поведении, можно ли с уверенностью утверждать, что она довольна жизнью? А если отклонения в поведении есть, означает ли это, что кошку что-то не устраивает и она находится в состоянии стресса? Не всегда — если, например, кошка сходила в туалет мимо лотка, это вовсе не значит, что она поступает плохо — просто наполнитель вовремя не сменили, а она не хочет пользоваться грязным туалетом. Никакой поступок, никакую поведенческую реакцию, вырванную из контекста, не стоит скоропалительно объявлять «результатом стресса». В данном случае в мозгу у кошки имел, конечно, место небольшой конфликт-, пачкать в доме ей не хотелось, но в то же время было неприятно пользоваться грязным туалетом. Возможно, она немного поволновалась по этому поводу, но довольно быстро нашла приемлемый выход из положения.

Совсем другому сценарию следуют кошки, которые вдруг считают, что туалет у них в каждом углу дома, хотя их ждет идеально чистый лоток, расположенный на удобном месте, — с ними явно происходит что-то не то. Кстати, если кошка спокойна, это тоже не всегда означает, что она счастлива и довольна жизнью. Специалисты по поведению животных говорят в таких случаях, что животное заторможено. Такие кошки под давлением нелегких обстоятельств уходят в себя, вместо того чтобы беспокоиться, волноваться, вести себя агрессивно или кричать. Наша кошка будет сидеть тихонько, она может выглядеть подавленной, угнетенной — таков ее способ избегать стресса, максимально отдаляясь от неприятной ситуации. Большинство кошек из числа тех, которых приходится наблюдать зоопсихологам, или оставляют метки, брызгая повсюду мочой, или пачкают в доме, дерут когтями мебель, или, несколько реже, агрессивно себя ведут. Предполагается тем не менее, что так себя ведет лишь небольшой процент «проблемных» кошек и что мы чаще всего не замечаем симптомов тревожности или депрессии по той простой причине, что нам эти симптомы неудобств не причиняют.

Мы наблюдаем отклонения от нормального поведения в разных ситуациях, выясняем причины этих отклонений, и мало-помалу становится очевидно: хотя мы еще далеко не все знаем о нормальном поведении кошек и не можем трактовать его с полной уверенностью, тем не менее многие поведенческие отклонения определенно являются следствием неблагоприятных изменений в жизни кошки.

Известно, что у кошки развитие стресса чаще бывает продиктовано изменениями окружающей обстановки, чем отношениями с владельцем. Второе чаще можно наблюдать у собак, для которых человек — часть их группы, а основное стремление — удержаться в группе, сохранить свое место и постараться добиться взаимопонимания. Недоразумения, неверные толкования поступков или жестов в такой ситуации могут привести к развитию внутреннего конфликта у собаки и отклонениям в ее поведении. Мы не хотим этим сказать, что отношения кошек с людьми не имеют никакого значения — просто условия окружающей среды более важны. Кошка скорее ощущает себя частью окружающего мира, чем частью стаи. Поэтому самые частые причины возникновения стресса у кошек — это разные факторы среды, которые могут быть одушевленными и неодушевленными — например, другие кошки, перемены в доме (скажем, ремонт) или любые изменения привычного уклада. В главе 10 мы узнали, что самые значимые факторы для кошек — те, которые представляют угрозу для безопасности и надежности мира, в котором они живут. Наиболее частые причины стресса у кошек связаны с угрозой их участку, и особенно святая святых, неприкосновенной территории в доме. Большинство кошек решительно считают эту территорию только своей и не терпят, чтобы там что-то менялось.

Как и у людей, то, что у одних кошек вызывает стресс, других совершенно не трогает и не задевает. Человек или животное страдает от чрезмерного напряжения и так или иначе на него реагирует. Понятие «чрезмерный» очень индивидуально» и может зависеть от разных факторов. Важно, например, испытала ли кошка стресс в детстве, когда это случилось и как она на него отреагировала, удалось ли ей тогда справиться со стрессом, какого рода фактор, вызывающий стресс, воздействует ли он на нее сейчас и сколько времени длится это воздействие.

Вернуть уверенность поможет запах.

По поведению кошек не всегда можно догадаться, что они испытывают стресс или страдают — у них почти не меняется выражение мордочки, они не плачут, как люди, не заламывают рук Кошки реагируют на стресс в первую очередь тем, что у них более интенсивно проявляются определенные типы поведения и некоторые действия, помогающие им обрести уверенность и почувствовать себя «в своей тарелке». К примеру, некоторые трутся обо все головой, стараясь повсюду оставить пахучие метки — выделения расположенных на голове и морде желез. Иногда кошки пытаются как бы устранить себя, вывести за скобки — например, после переезда в новый дом кошка может стараться как можно больше времени проводить на улице. Если же в окрестностях завелся кот-деспот, терроризирующий соседей, то кошка все время сидит дома, высовывая нос лишь ненадолго, по необходимости или если ей кажется, что супостат далеко.

Если ситуация не изменяется и фактор стресса не исчезает, желание оставить больше меток усиливается: вместо того чтобы просто тереться мордой о предметы, кошка начинает царапать мебель и двери, чтобы сделать метки более отчетливыми и заметными. Если же и это не помогает обрести уверенность, она начинает брызгать в доме мочой, так что пахучие сигналы теперь становятся заметными даже для нас, людей. В главе 12 мы поговорим о том, как помочь кошкам уверенно себя чувствовать в доме.

Излишняя привязанность.

Если вы держали у себя нескольких кошек (не обязательно одновременно), то знаете, что желание общаться с нами и потребность в нашем внимании может сильно отличаться у разных кошек Если кошки свободно, по своему желанию могут выходить из дома, общаться с соседями, друзьями, они часто требуют внимания от каждого, кто им встретится. Если запереть такую сверхобщительную кошку на целый день в четырех стенах, она может всю свою потребность в любви и внимании обратить на хозяина. Такие кошки не в меру привязываются к человеку, становятся прилипчивыми, их поведение сильнейшим образом отклоняется от нормального. В разлуке с хозяином такие кошки нервничают, замыкаются в себе, ничто не может доставить им удовольствия, пока он не вернется. Зато уж когда хозяин появляется, кошка считает, что он должен быть полностью в ее распоряжении, и требует к себе постоянного внимания. Такие кошки иногда приспосабливаются спать, пока хозяина нет дома, но они, чтобы снять напряжение, могут рьяно умываться, вылизывать шерсть, покусывать себя и даже грызть когти! Это примеры «смещенного поведения», к которому животные прибегают в конфликтных ситуациях. Если животные ощущают эмоциональную напряженность или стресс, такие занятия помогают снять напряжение, хотя только на время.

Подобранные кошки.

Очень важно поговорить о том, в каких условиях приходится жить подобранным бездомным кошкам. К счастью, в наши дни становится все меньше людей, которые набивают свои дома до отказа кошками, пытаясь спасти их от жизни на улице. Честное слово, на улице этим «спасенным» кошкам жилось бы лучше. Не говоря уже о том, что при высокой скученности очень высок риск подхватить или передать любое заболевание, животные чувствуют себя ужасно в ситуации, когда они окружены множеством других кошек, от которых некуда скрыться. Некоторые кошки, правда, при этом выглядят вполне спокойными и довольными, другие же стараются спрятаться куда-нибудь под кровать или забиваются в угол, чтобы их не заметили. Такое поведение у кошек — признак сильного стресса. Они становятся вялыми, подавленными, теряют интерес ко всему, что происходит вокруг. Конечно, такое поведение не причиняет никакого беспокойства хозяину и может вообще остаться незамеченным, а следовательно, положение может не меняться долгое время.

Ученые провели специальное исследование, чтобы узнать, как же ведут себя такие подобранные с улицы кошки, если держать их группами от четырех до семи. В первые несколько дней новые кошки пытаются убежать или пристально смотрят на других кошек, шипят и рычат. Спустя неделю они начинают успокаиваться, ведут себя тише. Исследователи применяли разные способы, позволяющие измерить уровень стресса у этих кошек, помимо пассивного наблюдения. Им удалось выяснить, что даже кошки, которые ведут себя вроде бы спокойно, все же страдают от стресса, хотя и в более пассивной, можно сказать, скрытой форме. На протяжении следующих двух-трех недель кошки уже меньше прячутся, но продолжают избегать других кошек во время кормления. Все эти наблюдения помогают нам понять, как чувствует себя наша домашняя кошка, если мы приносим в дом еще одну — особенно если первой при этом некуда убежать. Конечно, это учит нас и тому, как вести себя с кошками, попавшими в нервную и психологически трудную для них ситуацию спасения — период, когда кошке, возможно, приходится многократно за короткое время менять обстановку. Прежде всего, нужно постараться уменьшить стресс до минимума и помочь кошкам прижиться в том месте, которое станет их новым домом. В последней главе мы рассмотрим несколько способов, помогающих снизить уровень стресса.

Нервные кошки.

Мы уже говорили о том, какие факторы влияют на формирование индивидуальности кошки. Котята, находившиеся в изоляции с раннего возраста, часто неспособны справиться с испытаниями, которые поджидают их в жизни. Они на всю жизнь остаются робкими, неуверенными и пытаются избегать любых ситуаций, в которых ощущают себя неуютно. Если такой кошке приходится постоянно сталкиваться с подобными ситуациями и она не может избежать их, у нее могут развиться фобии (патологическая боязнь чего-либо) или депрессии. Такие кошки становятся вялыми, не реагируют на внешние раздражители, у них нарушается нормальный сон, они теряют аппетит и перестают есть. Это, конечно, крайние случаи, но в целом жизнь у нервных кошек трудна, а лечить их довольно сложно — предупредить развитие такого состояния намного проще и лучше, чем пытаться потом вывести кошку из него. В главе 12 мы поговорим и об этом.

Агрессивность.

У кошек, как и у других животных, агрессивность может проявляться по-разному. Пожалуй, для человека или кошки, которые стали объектом агрессивного поведения или нападения, не так уж и важно, какой именно тип агрессивности лежит в основе. Однако чрезвычайно важно разобраться в этом и понять причины и мотивы агрессии, если мы хотим научиться предупреждать ее и избегать подобных проявлений. Кстати, кое-какие формы агрессивного поведения у своих кошек мы только приветствуем: мы не возражаем, если они гоняют чужих кошек из нашего сада; прекрасно понимаем матерей, которые защищают новорожденных котят; мы даже признаем, что сами виноваты, если кошка хватает нас за руку, которой мы пытались пощекотать ей животик!

Мы по себе знаем, что каждая мелочь раздражает и может вывести из себя, когда мы нервничаем, — если мы чувствуем, что не в силах справиться с проблемами, то настроение бывает хуже некуда. В этой книге я уже знакомила вас с представлением о поле агрессии, окружающем кошку. Это поле может быть меньше, чем сама кошка, тогда к ней можно приблизиться, трогать, гладить, и это не вызовет никакого неудовольствия. Но поле может сильно увеличиться в размерах, если кошка встревожена или недовольна. В такие минуты любой человек или любое животное, вторгаясь в пределы поля, рискует, что его встретят шипением или оцарапают. Такое поле очень удобно представлять себе, рассуждая о кошках и о том, какова скорость их реакции в случае опасности. Если кошка сильно возбуждена, она может броситься на любого, кто окажется рядом. Именно по этой причине не следует пытаться разнимать руками дерущихся кошек — они могут отреагировать мгновенно и ударить лапой или укусить. В таком случае лучше отвлечь их резким звуком или окатив водой и потом постараться отогнать друг от друга на некоторое расстояние.

Одна из самых распространенных проблем, связанных с «агрессией», о которой особенно часто задают вопросы специалистам по поведению животных, — это синдром «ласки — кусания». Проблема ясна из названия. Хозяин гладит кошку, а она вдруг начинает захватывать его руку, удерживает ее передними лапами, а задними наносит болезненные удары. Разных кошек отличает разный уровень чувствительности к поглаживанию и щекотке. У очень чувствительных кошек даже непродолжительное поглаживание может внезапно вызвать агрессивную реакцию. Других можно щекотать и трепать как угодно, они и не подумают «обидеться». Ответ — или часть его — может показаться избитым — дело снова и снова все в том же в ощущении безопасности. Очевидно, кошка доверяет вам, если уж она пришла и расслабилась, усевшись к вам на колени. Принимая наши ласки и поглаживания, кошки буквально отдаются в наши руки — это, заметим, не естественная, а благоприобретенная форма поведения. Когда они были еще котятами, с кем-то из них люди возились больше, а с кем-то, возможно, не возились совсем. Ощущение удовольствия и покоя внезапно приходит у них в противоречие с ощущением уязвимости, незащищенности — кошка, неожиданно «опомнившись», мгновенно переходит к агрессивно-оборонительной реакции, хватая руку, которая ее гладит. Иногда дело заходит дальше оборонительных или ответных агрессивных действий, и кошка демонстрирует «упреждающую» агрессию. В таких случаях хозяева жалуются, что кошки нападают на них без всякой видимой причины, без какой-либо провокации с их стороны, а иногда просто не подпускают людей к определенным местам в доме — например, не позволяют подниматься по лестнице на второй этаж Часто такое случается с кошками, которые постоянно находятся в помещении, не выходя на улицу. Они наблюдают за птицами или другими кошками в саду и приходят в возбуждение, но лишены возможности сбросить напряжение, им некуда выплеснуть энергию, дать себе разрядку. Кошка взвинчена, нервы у нее на пределе, она готова сорваться по любому поводу — достаточно любого движения (скажем, сзади прошел хозяин), и кошка атакует. Многие кошки прекрасно справляются с жизнью в доме, но у некоторых невозможность выйти на волю приводит к развитию стресса. Ряд ученых говорит, что это происходит в результате стойкого отсутствия «зрительных раздражителей». Это значит, что кошка, очень подвижное и активное существо, страдает от недостатка впечатлений. Такие кошки иногда устраивают бешеные скачки по дому, сметая все на своем пути, а иногда могут выплескивать агрессию на своих хозяев.

Еда и стресс.

Если у кошки меняется поведение, связанное с питанием, то и ветеринары, и зоопсихологи согласятся: это может быть признаком того, что кошка больна. Обычно кошки любят и ценят разнообразие в пище и даже готовы съесть менее любимый корм просто потому, что им его давно не предлагали — обычно, попробовав новую пищу пару раз, они возвращаются к любимым продуктам. Но попробуйте изменить что-то в привычной для кошки обстановке, и вы увидите, что она станет упорно придерживаться привычных для нее продуктов: держаться за то, что хорошо известно, — это ее способ обрести уверенность.

В новой обстановке — например, при переезде в новый дом или временном пребывании в кошачьем приюте — кошки теряют аппетит и едят меньше, точно так же, как при появлении в доме незнакомых людей или новых животных.

Если кошке требуется особая лечебная диета, лучше всего знакомить ее с новыми кормами постепенно, сначала примешивая их к привычной пище (если только врач не сказал, что жизненно важно полностью перейти на диетический корм и отказаться от обычного). Так кошка легче привыкнет к новой диете — если она не очень хорошо себя чувствует, то может неохотно и настороженно отнестись к любым новшествам.

Точно так же, если кошке предстоит переезд, например в приют-«гостиницу» на время вашего отпуска, позаботьтесь о том, чтобы на это время она была обеспечена знакомым кормом — он поможет ей легче справиться с тревогой.

Отравления у кошек случаются нечасто. Свободно бегая по улицам, они редко пробуют ядовитые растения — вообще-то, этого почти никогда не случается, так что можете спокойно сажать такие растения в своем саду. Во-первых, кошка забегает и в другие сады, проконтролировать которые вы все равно не сумеете. А вот кошки, которые все время проводят в доме, могут попробовать на вкус комнатные растения. Возможно, дело тут в том, что кошки иногда лечат себя сами, поедая определенные растения, но, если нужных травок нет, могут взяться за те, которые оказались поблизости. А могут обратить свое внимание на растения и просто от скуки. Какой бы ни была причина, владельцам комнатных кошек лучше убрать из дома все опасные растения, а своим кошкам предложить зелень и траву, которые они могут есть без опасности для здоровья.

Изредка у кошек наблюдается геофагия — поедание несъедобных предметов, например, некоторые кошки испытывают странную потребность в поедании шерстяных тканей. Впервые это странное явление было описано в 1950-е годы и особенно часто наблюдается у сиамских кошек. Исследование показало, что большинство таких кошек начинают с шерстяных тканей, но потом могут заинтересоваться и другими тканями, а кое-кто не прочь полакомиться и другими вещами, вплоть до электропроводов. Одни такие кошки жуют несъедобные вещи лишь время от времени, другие — постоянно. Они жуют свитера, полотенца, шерстяную обивку на мебели или теплое белье. Чаще всего это не причиняет им вреда, но иногда дело доходит и до хирургического вмешательства, если «пища» застревает в кишечнике и вызывает непроходимость.

Хотя такую кошку лучше показать врачу на случай, если ей требуется медицинская помощь, но вообще-то ученые полагают, что поедание шерсти, хлопка и других несъедобных вещей может быть отголоском естественного охотничьего поведения, элементами которого являются выслеживание добычи, атака, ощипывание перьев, отдирание меха и кожи и поедание добычи. Мех и перья жертвы попадают в желудок кошек, вот у некоторых кошек и просыпается инстинкт, заставляющий ее раздирать на клочки и ощипывать пищу перед тем, как проглотить ее.

Иногда у домашних кошек вдруг просыпается болезненное стремление скрупулезно соблюдать именно эту часть охотничьего ритуала — ощипывать перья, раздирать кожу в клочья и постепенно по кусочку все это проглатывать. Обычный кошачий корм не позволяет им проделать все то, что делает охотник, поймавший добычу, — рвать и ощипывать, поэтому такая кошка ищет, где бы это сделать. Если ей попадает шерстяная или другая ткань, она начинает рвать и жевать ее или что-то другое, что посчитает своей жертвой.

Пожирателями шерсти часто, хотя и не всегда, становятся породистые кошки, которых держат в доме, не давая возможности поохотиться по-настоящему. В прошлом эксперты предлагали давать таким кошкам богатые клетчаткой корма, хрящеватое мясо и кормить их чаще в надежде, что это позволит кошке постоянно ощущать приятную тяжесть в желудке. Такая пища, кроме того, заставляет кошку как следует потрудиться, пока она ее разжует. В наше время рекомендуют кое-что, более приближенное к природе, — давайте кошкам то, что они могли бы разрывать и трепать, например убитых индюшат, однодневных цыплят или крыс и мышей, которых в некоторых зоомагазинах продают замороженными для рептилий. Возможны и другие варианты, например сухой корм в виде шариков, заключенный внутри игрушки. Кошке приходится поворачивать и крутить игрушку, чтобы достать из нее корм, — это помогает ей не скучать и в то же время позволяет практиковать важную часть охотничьего поведения. Вообще кошке необходимо играть «в охоту», если у нее нет возможности охотиться по-настоящему.

Зов по ночам.

Владельцы старых кошек сообщают в последнее время об интересном явлении. Их кошки (обычно старше двенадцати лет) начинают мяукать по ночам, когда весь дом погружается в сон. Хозяин встает, чтобы осмотреть кошку, убедиться, что с ней ничего не случилось, быстренько погладить, приласкать любимицу и снова с облегчением лечь в постель. Поначалу хозяева пугаются, опасаясь, что с кошкой случилось что-то ужасное, но ветеринар, осмотрев ее, подтверждает, что все в порядке. Да и сама кошка в дневное время ведет себя совершенно нормально, так что хозяева немного расслабляются и перестают волноваться, хотя по ночам кошка время от времени продолжает призывать их громким мяуканьем. Мы полагаем, что старые кошки ощущают беспокойство и тревогу и поэтому чувствуют сильную зависимость от своих хозяев — ночью, когда им одиноко, они испытывают потребность в поддержке, ласковом прикосновении. Владельцам, конечно, приятна такая привязанность. Но как же утомительны эти крики по ночам! Кошка успокаивается, пообщавшись с хозяевами, но те чувствуют себя совершенно разбитыми, как будто в доме маленький ребенок, который плачет всю ночь напролет!

Такое поведение — один из редких случаев, когда кошки, в сущности, обращаются к нам за помощью, что-, бы снять стресс и беспокойство. Во множестве других случаев они этого не делают — не хотят или не могут, так что нам приходится самим обо всем догадываться и брать решение проблемы на себя.

Здоровье и стресс.

До недавнего времени, говоря о наших животных, мы обсуждали здоровье и болезни и рассуждали о нормальном, приемлемом, и плохом, «проблемном» поведении. Болезни полностью относили к сфере компетенции ветеринаров, лечили их медикаментозным или хирургическим путем, а для исправления плохого поведения прибегали к наказаниям. Однако за последние двадцать лет, а особенно за последнее десятилетие, представления коренным образом изменились. Мы начали задумываться о причинах «проблемного» поведения и в то же время стали замечать, что физическое и психологическое состояние животного тесно взаимосвязаны.

Ветеринарные врачи и зоопсихологи теперь теснее взаимодействуют и все чаще работают вместе, и благодаря этому стало ясно, что причины некоторых медицинских проблем нужно искать в образе жизни кошек, например в их отношениях с нами. Долгие годы ветеринария игнорировала стресс, но теперь все признают, что стресс может оказывать не меньшее влияние на здоровье наших питомцев, чем на их поведение. Действие психологического стресса — и не только у животных, но и у людей — предмет пристального внимания, особенно в связи с его влиянием на состояние иммунной системы.

Стресс может проявляться в самых разных формах — он может оказаться внезапным и краткосрочным, но может превратиться в длительную, трудноустранимую проблему. Как все это сказывается на животных, зависит от многих причин и очень сильно различается у разных особей. Это очень сложный вопрос, и он достаточно интересен людям, чтобы они начали исследовать его, надеясь получить ответы.

Нам давно известно, какое пагубное воздействие оказывает стресс на иммунную систему животных в животноводческих хозяйствах (особенно если их содержат скученно). Известно и то, что длительный стресс не лучшим образом отражается на качестве получаемой сельскохозяйственной продукции. То же, безусловно, относится и к нашим домашним питомцам. Центральная нервная и иммунная системы теснейшим образом взаимосвязаны. По-видимому, факторы стресса воздействуют на иммунные клетки в некоторых органах и тканях (например, в коже, желудочно-кишечном тракте или желчном пузыре) и поражают их. Эти изменения порой необратимы, и возникает повод для обращения к ветеринару. Именно поэтому мы считаем, что многие проблемы со здоровьем у наших кошек и собак могут быть связаны со стрессом.

Повышенное давление.

Некоторые спровоцированные стрессом болезни у кошек сильно напоминают человеческие. Например, знаете ли вы, что кошки могут страдать от повышенного кровяного давления? Эта проблема, как известно, может привести к появлению болезней или усугубить уже имеющиеся у кошек все обстоит точно так же, как и у людей. Гипертония может вызвать болезнь сердца и даже слепоту, если поражены глаза. Одна научная статья о кровяном давлении у кошек называется «Оценка эффекта белых халатов у кошек».[1] Такой эффект был обнаружен у людей. В 1940 году было доказано, что показатели давления и частота сердечных сокращений увеличивались, если их измеряли в условиях клиники, а не дома. Считается, что такова защитная реакция на стресс, возникающий при госпитализации. Ученые измеряли кровяное давление у кошек в ветеринарной клинике и обнаружили, что у них наблюдается та же закономерность: в больнице давление росло. Ветеринарным врачам, для того чтобы точно измерить давление, рекомендуется поместить кошку в тихое место, дать ей время на то, чтобы освоиться и успокоиться, — и сделать несколько измерений.

Подведем итог: теперь нам доподлинно известно, что кошки, находясь в больнице или ветеринарной клинике, могут, как и люди, испытывать страх и тревогу, и что у тех и других это может привести к росту кровяного давления.

Воспаление нижнего отдела мочевыводящих путей.

Воспалительное заболевание нижнего отдела мочевыводящих путей, столь распространенное у кошек (FLUTD), в определенном смысле можно сравнить с циститом, нередко возникающим у людей (и особенно часто встречающимся у женщин). Кошки испытывают затруднения при мочеиспускании, иногда при этом они могут начать мочиться в неподобающих местах (например, мимо туалетного лотка). Иногда при этом возникает полная закупорка мочевыводящих путей, а это ситуация, опасная для жизни.

Любой, кому приходилось страдать от цистита, знает, насколько это болезненно и неприятно — больных циститом людей мучает резкая боль при мочеиспускании и постоянное ощущение, что нужно в туалет. Больные кошки часто мочатся где придется — по-видимому, потребность помочиться может быть неотложной, так что они не успевают добежать до места. Вероятно, кошки испытывают такие же неприятные и мучительные ощущения, что и люди. Часто найти причину заболевания у кошек не всегда удается — на самом деле видимой причины нет почти в двух из трех случаев. Но такое же явление нередко наблюдается и у женщин, когда они страдают интерстициальным циститом. Предполагается, что стресс и психологические факторы играют здесь определенную роль — они могут не только усугубить или обострить заболевание, но даже стать его первопричиной. Согласно одной из теорий, стресс вызывает такие изменения нервной системы, при которых усиливается выброс нейромедиаторов (химических веществ, отвечающих за передачу импульсов между нервными клетками), что может вызвать или усилить ощущение боли и даже спровоцировать воспаление. То же самое вполне может происходить и у кошек Мочевой пузырь покрыт изнутри толстым слоем слизи, защищающей его от бактерий и от повреждения кристаллами солей, содержащихся в моче. У кошек, страдающих идиопатическим циститом (то есть циститом, природа которого неясна), толщина этого защитного слоя заметно меньше. Хотя нам пока неизвестно, возникает ли этот дефект в результате воспаления, но скорее всего он это воспаление усугубляет.

Недавние исследования позволяют предположить, что есть несколько факторов, способных спровоцировать болезнь у кошек, причем один из самых существенных — конфликты с живущими в доме кошками. Другие факторы — резкие изменения питания, окружающей обстановки, погодных условий, появление в доме новых людей или животных и даже стресс у хозяина. Стресс, приводящий к неполадкам с мочеиспусканием, — дело очень серьезное, у него может быть множество причин. Например, кошке может категорически не понравиться тип наполнителя или лоток может стоять неудобно, вызывая у нее неприятное ощущение уязвимости; возможно, кошке приходится пользоваться лотком совместно с другими кошками, которые ведут себя агрессивно или просто отгоняют ее от туалета.

Интересное исследование было проведено в Новой Зеландии, где изучали, какие элементы могут влиять на развитие воспаления мочевыводящих путей у кошек Среди важных факторов оказались избыточный вес и недостаточная подвижность. Ученые предположили, что кошки, которые предпочитают лежать и мало двигаются, не так часто опорожняют мочевой пузырь, как следовало бы. В результате моча становится слишком концентрированной (процесс концентрации мочи у кошек, потомков пустынных животных, и в норме прекрасно налажен), что приводит к росту кристаллов в перенасыщенном растворе. Такой раствор становится питательной средой для развития болезнетворных микроорганизмов, а кристаллы могут раздражать слизистую оболочку, так что нормальная работа мочевого пузыря нарушается. Кроме того, часто проблемы такого рода возникают там, где в одном доме живет не одна, а несколько кошек, — не это ли обстоятельство и является стресс-фактором, то есть фактором, приводящим к развитию стресса? Другая частая причина — переезд в новый дом, еще один стресс-фактор. Интересно, что зима и плохая погода тоже оказались в числе причин — кошки не хотят выходить из дому в дождь и снег, и поэтому мочатся реже.

Уровень глюкозы.

Некоторые кошки страдают от так называемой «стрессовой гипергликемии» — повышения уровня сахара в крови в результате стресса. Иногда ветеринарным врачам бывает не так уж просто определить, не страдает ли кошка диабетом. Одного анализа крови на сахар, оказывается, недостаточно! У кошки могут вызвать стресс и процедура осмотра, и даже само пребывание в ветеринарной клинике. При этом ветеринарные врачи не всегда могут предсказать результат только по внешнему виду и поведению кошки: одни кошки страшно нервничают, орут, их приходится чуть ли не с потолка снимать, а уровень сахара в крови у них нормальный; другие кажутся вполне спокойными, но у них развивается ощутимая гипергликемия. В этом, как и во всем, кошек невозможно причесать под одну гребенку, а по их поведению очень трудно делать какие-то выводы.

Неприятности с кожей.

Наиболее частые кожные проблемы у кошек — это чрезмерное вылизывание и повышенная чувствительность кожи. О такой гиперчувствительности можно говорить, если вы замечаете, что, если кошка случайно куснет или лизнет себя, кожа у нее начинает конвульсивно подергиваться, а кошка подпрыгивает как ужаленная и принимается носиться по дому в сильном возбуждении. Кожа к тому же может чесаться или мучительно зудеть. Порой кошка вроде бы ни с того ни с сего может повести себя агрессивно — это объясняется тем, что из-за постоянного беспокойства, которое причиняет чувствительная кожа, ей не удается даже поспать и отдохнуть как следует. Иногда причину, по которой кожа чешется или реагирует на любое прикосновение, несложно выяснить — нередко оказывается, например, что у кошки раздражение от укусов блох, аллергия на лекарственные препараты или на корм, а может быть, какое-то кожное заболевание. Но порой явление это возникает, кажется, совершенно безо всякой видимой причины. Кошки, которые безостановочно вылизываются и моются, доходят до того, что начисто «состригают» (хороший термин, который встретился нам в одной американской статье) шерсть или даже выдергивают волоски. При этом могут образовываться проплешины, часто расположенные симметрично с двух боков, так как кошка с одинаковым усердием вылизывает обе стороны тела. Иногда дело заходит так далеко, что плешивыми становятся живот, бока и спина, а иногда лысины появляются только на наружной поверхности задних лап и на животе. Ученые предполагают, что изменения, происходящие в нервной системе у таких кошек, проявляются в непрерывной стимуляции кожных нервов, а это ведет к появлению реакции повышенной чувствительности. Стресс способен усугубить эту проблему. Интересно, что некоторые кошки «грызут ногти», точнее, обкусывают и обламывают себе когти.

Многие исследователи изучали «психогенную алопецию» (облысение, вызванное изменениями поведения) и дали детальное описание множества случаев. В большинстве эпизодов причины облысения оказались связаны со здоровьем, например, его может вызывать аллергия на блох. Ученые пришли к выводу, что проблема эта встречается довольно редко и нужно очень тщательно и полно обследовать кошку, прежде чем делать вывод, что ее облысение объясняется исключительно поведенческими проблемами.

Изменения иммунитета.

Во многих случаях организм реагирует на стресс изменениями в иммунной системе — видимо, предчувствуя возможные неприятности, организм готовится, чтобы быть во всеоружии. Но если стресс-фактор не удается устранить и кошка находится под постоянным его воздействием, организм продолжает действовать в том же режиме. Живущей на воле уличной или одичавшей кошке легче справиться с таким положением, устранить стрессовую ситуацию — будь то другая кошка, изменения окружающей обстановки, недостаток впечатлений и скука или какая-то иная причина. Кошкам, живущим в доме, не всегда удается с такой же легкостью решать свои проблемы. У тех из них, которые могут выходить на улицу, есть возможность оставлять дом на достаточно продолжительное время, если, например, там завелась вторая кошка. Следовательно, она может привыкать к новому соседу постепенно и, будем надеяться, примет его. У кошек, которые лишены возможности выходить и — что еще хуже — которым негде спрятаться в доме, стресс оказывается более продолжительным и имеет серьезные последствия. Очень трудно решить проблему кошки, демонстрирующей чрезмерную привязанность к своему хозяину, если не дать ей возможность «расширить круг общения», то есть не обеспечить ей компанию.

Инфекционный перитонит.

Мир кошачьей ветеринарии изобилует поразительными и сложными проблемами — физиология кошек удивительна, и медикам и ученым приходится потрудиться над головоломками, которые она им предлагает. Иногда бывает трудно не только понять, как справиться с проблемой, но и разобраться — а что, собственно, происходит? Кошек нельзя считать повторением или аналогом маленьких собачек, они не похожи друг на друга ни в поведении, ни в болезнях — с этим сейчас, пожалуй, согласны все.

Одна из таких болезней, которые до сих пор ставят в тупик кошачьих докторов, — это кошачий инфекционный перитонит (или сокращенно FIP). Большинство владельцев кошек не знают о нем, пока непосредственно не столкнутся с этой проблемой.

Чаще всего события развиваются по такому сценарию. Здоровая молодая (как правило, породистая) кошка, даже котенок, приезжает в новый дом и вскоре заболевает. Хозяева везут ее в клинику, где выясняется, что ветеринары в затруднении — они не могут поставить диагноз, потому что тестов, которые помогли бы установить причину болезни, просто не существует. Часто живот у кошки раздут и заполнен жидкостью, в этом случае ставится предварительный диагноз FIP. Ветеринар пытается уточнить диагноз, в надежде обнаружить другую болезнь с похожими симптомами, потому что FIP, к сожалению, неизлечим. Способов справиться с ним пока не нашли.

С медицинской точки зрения FIP — очень интересное заболевание, и мы полагаем, что причины его связаны со стрессом. FIP вызывает группа вирусов, называемых коронавирусами. Они встречаются повсюду, где собираются группы кошек. Изучение породистых кошек (которых производители обычно содержат группами) показало, что у 90 процентов имеются и сами коронавирусы, и антитела к ним (приблизительно у 50 процентов беспородных кошек тоже есть антитела). При этом, однако, у большинства таких кошек вирус, проникнув в пищеварительную систему, не вызывает никаких серьезных потрясений, самое большее — легкое несварение.

У некоторых кошек по каким-то причинам коронавирусы изменяются или мутируют, образуя форму, вызывающую FIP. Измененный вирус попадает в кровеносную систему, а оттуда — во внутренние органы, где вызывает сильное воспаление. У некоторых кошек воспаление кровеносных сосудов в тканях, выстилающих грудную клетку и брюшную полость, вызывает скопление жидкости, которая сдавливает легкие, затрудняя дыхание. В других случаях воспаление перекидывается на различные органы — почки, печень, глаза, мозг или кишечник.

Почему, по какой причине меняется вирус, нам пока неизвестно, но есть одна подсказка — то, что беды обычно начинаются после переезда котенка в новый дом. Это нелегкое время для малыша — тревога, стресс: он оставляет родные места, привычную обстановку (вспомните, как для кошек важна стабильность и как они привязываются к месту, когда их отнимают от матери), расстается со знакомыми людьми и кошками, попадая в совершенно непривычную обстановку. Иммунная система котят еще не до конца сформирована. По-видимому, в это нелегкое время либо вирус изменяется и стресс усугубляет его воздействие на организм, либо вирус принимает такую опасную форму, что неокрепшая иммунная система не может с ним справиться, так что вирус начинает распространяться и побеждает.

Трудно объяснить здесь, в кратком обзоре, механизм такого сложного заболевания. Достаточно сказать, что стресс — очень сильный фактор, способный превратить безобидный коронавирус кошек в возбудителя опасного заболевания. Будем надеяться, что ученые найдут способ победить эту напасть.

Наука сравнительно недавно занялась изучением того, как стресс воздействует на здоровье наших питомцев. Мы уже знаем, что» он влияет на поведение, постепенно выясняем и разные аспекты влияния на здоровье. К приведенным в этой главе примерам добавятся новые и новые, по мере того как мы будем узнавать больше. Измерить стресс напрямую непросто — имеются, конечно, определенные биохимические параметры, которые мы можем измерить количественно, но они не дадут прямого ответа на вопросы о стрессе. Необходимо сопоставить результаты всех методов, которые только есть в нашем распоряжении, объединить усилия ветеринаров и зоопсихологов, чтобы понять, как чувствуют себя наши кошки, и помочь им, если они страдают, восстановить физическое и психическое здоровье. Владельцы кошек тоже смогут лучше понимать своих любимцев, если будут знать, на что следует обращать внимание и чего лучше не допускать.

К обоюдному удовольствию

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию.

В главе 11 мы рассмотрели некоторые проблемы, которые возникают у кошек в результате конфликтов или стрессов. Говоря о конфликте, мы имели в виду скорее противоречия «внутри» кошки, чем раздоры между кошками, хотя агрессия между кошками может стать причиной — и очень серьезной — возникновения стресса.

В этой главе мы поговорим о том, как можно понять и уменьшить стресс, который иногда испытывают кошки. Большинство кошек довольны жизнью и счастливы у себя дома. Однако некоторые владельцы порой невольно ставят их в такие ситуации, в которых кошки теряют покой и чувствуют себя несчастными.

Понимание и уважение.

Первое, что мы можем сделать для наших кошек, — постараться понять их и любить их такими, какие они есть, а не наши представления о том, какими они должны быть. В главах 3, 4 и 5 я попыталась объяснить, каково естественное поведение кошки. Конечно, кошки очень давно, несколько тысяч лет, живут рядом с людьми, так что человеческое влияние на них в каком-то смысле трудно «вынести за скобки»; если, однако, влияние человека сведено к минимуму, то кошки выбирают определенную линию поведения, и нам нужно это осознавать. Кошка — безукоризненный охотник, и многие ее естественные поведенческие реакции обусловлены именно этим. Никак нельзя игнорировать эту особенность наших кошек — их внешний вид, их действия, все так или иначе связано с охотой.

Кошки уже продемонстрировали, насколько они пластичны и способны приспосабливаться. Они живут в самых разных местах — от субарктических островов до пустыни. Они прекрасно могут обходиться без нашей помощи или почти без нее, а могут привязываться к своему хозяину и преданно его любить. Наш образ жизни, конечно, изменился до неузнаваемости, а вместе с ним и образ жизни наших спутников — кошек Мы находимся в постоянном напряжении — зарабатываем деньги, чтобы платить налоги и выкупать закладные, чтобы приобретать вещи и пользоваться различными услугами, словом, изо всех сил стараемся обеспечить себе и своей семье достойный уровень жизни. Это значит, что все взрослые обитатели дома целыми днями работают, пытаясь быть в курсе всего, везде поспеть, все преодолеть. Кошки с их способностью приспосабливаться справляются и с этим, но мы-то в суматохе рискуем забыть о том, что рядом с нами живые существа со своими потребностями, что их не касаются наши новые обстоятельства, тяготы, напряжение. Мы и думать забываем о наших животных, и уж тем более не задумываемся о том, какие они удивительные и фантастические.

Прошло, пожалуй, не больше десяти лет с того момента, когда люди с удивлением услышали, что у кошек могут быть «поведенческие проблемы» — а раньше ни о чем подобном и не думали, кошек просто не рассматривали с этой точки зрения. Теперь никто не оспаривает того факта, что наши друзья-кошки иногда демонстрируют манеры, которые мы считаем неприемлемыми у себя дома. Сейчас мы знаем досгаточно, чтобы попытаться найти решение подобных проблем, разобравшись в причинах, которые заставляют кошек вести себя таким нехарактерным для них образом.

К поведенческим реакциям, о которых идет речь, можно отнести пахучие метки в доме, проявления агрессивности по отношению в людям или другим кошкам, чрезмерное вылизывание, нервозность и депрессию. У большинства этих проблем может быть не одна, а несколько причин, а у некоторых кошек к таким последствиям приводит то, что условия жизни в целом не соответствуют их индивидуальным потребностям. Действительно, одна кошка может отлично себя чувствовать в доме, где живет еще несколько кошек, и прекрасно с ними ладить, другая же в такой ситуации проведет всю жизнь, забившись в угол. Одна с удовольствием бездельничает в четырех стенах, не помышляя о вылазках, другая же будет сходить с ума, пытаясь выбраться на улицу. Здесь нет единых решений и твердых правил, мы можем предложить лишь кое-какие идеи, которые помогут определить, в чем причина проблемы, и, может быть, подскажут, как с ней справиться.

Правильно выбрать кошку.

Первым делом нужно поговорить о том, как мы выбираем для себя кошек, как приучаем к жизни в доме и чего мы ждем от них.

Чаще всего, что греха таить, мы выбираем кошку или котенка по их внешнему виду, по окраске шерсти и рисунку на шубке, причем нередко на этот выбор влияют наши детские воспоминания о кошке, которую мы держали в детстве, — нам хочется завести похожую. Сильное влияние на выбор оказывают средства массовой информации — породы, входящие в моду, мелькают на газетных полосах и телеэкранах, их всячески используют в рекламе, а это, в свою очередь, повышает спрос. Недавний рост популярности персидских кошек в Англии отчасти связан с рекламой ковровых покрытий: на фото красовалась элегантная белая и пушистая кошечка на ковре — олицетворение роскоши и мягкости. Человек, решивший завести кошку, вполне может подпасть под влияние таких образов. Что ж, нет, по существу, ничего дурного в желании иметь красивую кошку (или, скажем, самую красивую кошку). Однако популярность той или иной породы приводит к тому, что на них повышается спрос, заводчики начинают усиленно размножать кошек, стремясь получить больше котят, и всегда найдутся недобросовестные люди, которые постараются извлечь из ситуации максимальную выгоду Есть прекрасные заводчики кошек, но бывают и ужасные, а неискушенного человека, которому раньше не приходилось покупать породистого котенка, очень легко запутать, обмануть — подсунуть больного котенка, плохо развитого физически или с явными психическими нарушениями. Если размножение поставлено на поток, у заводчиков нет времени заниматься воспитанием малышей, некогда уделять внимание их физическому развитию и психологической адаптации. А ведь, как мы уже видели, и то и другое может привести к тому, что кошка вырастет нервной, необщительной, неуверенной в себе. Для такого несчастного существа вся жизнь в этом мире — сплошной кошмар.

Котята в раннем возрасте — от трех до семи недель — обязательно должны сталкиваться с новыми ситуациями, людьми и предметами. Производя котят «поточным методом», помет за пометом, их как раз в первые недели жизни держат в однообразной обстановке, в небольшом вольере или даже клетке, где нет никаких новых впечатлений. Так что важнейший для правильного психологического развития период проходит совсем не так, как нужно. Если заводчик одновременно содержит сразу несколько пометов котят, да еще при этом и работает, то у него может просто не найтись времени — а также опыта и знаний — на то, чтобы позаботиться о правильном развитии котят. Без этого едва ли котята вырастут уверенными, активными и жизнерадостными, а нервный и всего боящийся котенок — плохой спутник.

Нам всем, конечно, нравятся ласковые, активные кошки, которые хорошо ладят с членами нашей семьи и другими животными в доме, если они у нас есть. Хочу дать несколько советов, которые помогут избежать ошибок.

Покупаем породистую кошку.

Подготовьтесь к этому заранее. Узнайте побольше о породе, которая вам понравилась, и решите, подходят ли вам и вашему образу жизни темперамент, характер и другие показатели, типичные для кошек этой породы.

Если у вас нет времени на то, чтобы ежедневно тщательно вычесывать своей кошке шерсть, то лучше не заводить персидскую кошку (длинношерстные породы нуждаются в таком уходе); может быть, вам не захочется иметь дело даже с полудлинношерстными кошками (например, мейн-кун), которым тоже нужно помогать ухаживать за шубкой. Что до персов, то они просто неспособны сами приводить шерсть в порядок, им не обойтись без помощи хозяина. С первого дня вам придется вычесывать котенка ежедневно, изо дня в день — даже если шерсть у него еще не очень длинная. Если начать приучать кошку к этой процедуре с самого начала, она начинает воспринимать ее как само собой разумеющееся. Вам придется научиться, как это делать, и узнать, какое для этого нужно снаряжение. Хороший заводчик поможет вам и подскажет, что нужно делать и как, где приобрести нужные щетки и все прочее. Но все это не должно стать для вас новостью — подготовьтесь заранее.

Если вы хотите, чтобы кошка у вас была самостоятельная, не зависела бы от вас полностью, то не стоит выбирать сиамских кошек или рексов. Они будут требовать к себе постоянного внимания. Такие кошки бывают не в меру общительны, шумны, к тому же они могут заскучать, если вы не позаботитесь о развлечениях для них. Словом, кошкам этих пород требуется много внимания и заботы. Однако, если вы мечтаете о кошке, привязанной к вам почти по-собачьи, эти породы для вас. Если вам не нужна кошка-гулена, которая то и дело убегает на улицу, постарайтесь избегать таких пород, как мейн-кун.

Расспросите заводчика о породе, но постарайтесь провести и собственное, независимое расследование. Некоторые заводчики очень честно и подробно рассказывают обо всех сильных и слабых сторонах породы, разведением которой занимаются. Они не станут навязывать вам кошку, если станет ясно, что эта порода вряд ли вас заинтересует. Но есть и другие, которые стараются продать котенка во что бы то ни стало, не думая ни о чем, кроме собственной выгоды. Встречается и другая крайность — весьма придирчивые заводчики, которые не продадут котенка в дом, где у него не будет возможности гулять на улице, или будут требовать безусловного соблюдения рациона, который они считают единственно верным. Если вы заранее не навели справки, то можете просто не разобраться, с каким из сценариев имеете дело! Как же что-то разузнать? Походите на региональные и национальные выставки кошек, поговорите там с владельцами и заводчиками — лучше узнать мнения как можно более широкого круга людей. Возможно, там прояснится, на кого можно положиться, кто поможет вам принять верное решение. Кроме того, неплохо понаблюдать за кошками в реальной жизни, приглядевшись к представителям выбранной вами породы.

«Заводчиком» может стать каждый, для этого достаточно свести двух кошек в подходящий момент. Настоящих, хороших заводчиков отличает то, что они много знают о здоровье и поведении кошек и могут помочь советом.

Кстати о кошачьем здоровье, обратите на него самое пристальное внимание! Хорошие заводчики заботятся о том, чтобы котята у них росли здоровыми и чтобы к тому времени, как настанет время отправиться к новым хозяевам (обычно это происходит в возрасте тринадцати недель), им были сделаны необходимые прививки. Проверьте все сами. Не берите котенка, если у него течет из носа, слезятся глаза или есть признаки расстройства желудка. Ни в коем случае не покупайтесь на истории о том, что котята играли и один попал другому лапкой в глаз (потому глаз теперь слезится); не берите такого котенка из жалости. Есть люди, которые не могут пройти мимо хилого больного котенка, они тащат его домой, потому что жалеют и хотят спасти. Если вам нравится перспектива бегать с больным котенком по ветеринарным клиникам, оплачивать счета (я уж не говорю о сердечной боли), то идите на это с открытыми глазами.

У заводчика постарайтесь присмотреться ко всем кошкам и оценить их состояние здоровья. Если кошек очень много, котята снуют повсюду, а место выглядит неряшливым и неприбранным или там плохо пахнет, то, скорее всего, здесь не заботятся о гигиене — а если так, откуда взяться здоровым котятам? Лучше ограничить количество кошек и позаботиться, чтобы они не болели, обеспечить для всех кошек хороший уход, а для котят — нормальное развитие и возможность социализации. Приготовьтесь к тому, что придется, может быть, вернуться домой без котенка, хотя большинство из нас (и я не исключение, однажды тоже на это попалась) настраивается не уходить с пустыми руками. Нам не терпится, мы не можем подождать еще денек; однако из-за спешки есть риск, что мы схватим нездорового котенка, а это беготня по врачам, страдания и переживания, да еще и опасность заразить других кошек в доме. Иногда может оказаться, что наспех выбранный котенок вырастает в нервное, озлобленное животное, и мы не получим того домашнего любимца, о котором мечтали. Кошки такого типа часто не приемлют присутствия в доме других представителей кошачьего племени, и получается так, что лет на четырнадцать мы остаемся с существом, которое нас на самом деле не радует.

Еще одно важное обстоятельство, о котором надо упомянуть, говоря о красивых и дорогих породистых кошках, — люди боятся, что ее могут похитить. Из-за этих опасений они держат породистых кошек взаперти. А заведи они простую кошку, страха бы не было, и кошка могла бы беспрепятственно выходить на прогулки. В таком случае, прежде чем выбирать, нужно подумать еще и о чувствах кошки. Беспородные кошки не менее красивы и изящны, чем породистые. Почему не завести простую кошку, которой вы сможете обеспечить счастливую и полноценную жизнь и обществом которой вы сможете наслаждаться, ни о чем не беспокоясь?

Заводим простую кошку.

С беспородными кошками все бывает по-разному. Например, кошка ваших знакомых «неожиданно» приносит потомство (потому что люди не позаботились о стерилизации) или в центре спасения бездомных животных обнаруживаются очаровательные котята. И снова нужно помнить несколько важных правил.

Кошка из центра спасения действительно нуждается в доме. Но прежде чем взять ее себе, присмотритесь к месту, где она находится. Как и заводчики, «спасатели» разительно отличаются друг от друга. Серьезные и ответственные люди держат кошек в отдельных клетках, ухаживают за ними, обеспечивая чистоту и хорошие условия существования. Здесь все четко организовано и соблюдаются гигиенические требования. Но есть заведения, где кошки буквально сидят друг на друге в одной комнате, в антисанитарных условиях. Да, спасением бездомных животных занимаются сердобольные люди, которые любят кошек. Но это еще не значит, что все они обязательно хорошо выполняют то, за что взялись. В этом деле, как и в любом другом, необходимы опыт и знания. Довольно трудно, собрав много животных, обеспечить им достойное существование — это требует сил, времени, четкой организации и дисциплины. Одной любви к кошкам и желания творить добро недостаточно, если кроме этого ничего нет. Взяв котенка в таком месте, где не соблюдаются санитарные условия, вы опять-таки рискуете наткнуться на больного.

Хорошие заводчики обязательно должны уделять время и внимание котятам и приучать их к «реальной жизни», чтобы обеспечить их социализацию. Хорошие центры спасения должны делать то же самое. Здесь знакомить котят с жизнью сложнее, поскольку каждая кошка заключена в отдельный загончик. Это нелегкая работа, требующая от работников таких приютов больших затрат времени и сил — возиться с котятами, приучать их к рукам, знакомить с новыми игрушками и различными ситуациями.

Иногда котята из «случайного» приплода знакомой кошки — лучший вариант, поскольку вы точно знаете, в каком доме живет эта здоровая и ласковая кошка. Котята растут с матерью, в доме, часто в окружении взрослых и детей разного возраста, а иногда и рядом с другими кошками или собаками. Котята встречаются с разными людьми, с обстановкой в доме и с множеством бытовых «неприятностей» — шумом пылесоса и стиральной машины, звонками в дверь, звуком телевизора и др. Они попадут в новый дом и быстро привыкнут к нему, потому что у них была возможность освоиться в самых разных ситуациях.

Сопоставляем условия.

Какого бы котенка вы ни заводили, породистого или простого, очень полезно сопоставить условия в вашем доме с теми, откуда берете животное. Если у вас есть собака или маленькие дети, постарайтесь взять котенка из такого места, где были схожие условия, хотя бы частично. Если у вас шумная и оживленная семья, постарайтесь поискать котенка, уже привыкшего к подобной обстановке. В этом случае он легко освоится с первых дней и не испугается, попав в ситуацию, не похожую на все, с чем он сталкивался раньше. Расспросите о том, как рос котенок, где его держали — видел ли он людей?

Поинтересуйтесь матерью, а если можно, взгляните на нее — велики шансы, что уверенная, спокойная мать, которую радует общение с людьми, передаст эти черты своему потомству.

Помогаем привыкнуть к переменам.

Переезд в новый дом, к новым хозяевам — очень серьезные изменения в жизни котенка. Малыш расстается с матерью и единственным знакомым ему местом и вступает в новый мир, который выглядит, пахнет и звучит странно и непривычно. Постарайтесь уменьшить его потрясение от новизны. Для этого заранее узнайте, чем кормили котенка, и на первых порах предложите ему тот же корм, а также привычный ему наполнитель для туалета. Попросите, чтобы вам дали одеяльце, старую футболку или любую другую тряпку из его дома, чтобы рядом с котенком что-то привычно пахло. Положите это на постель котенка, это придаст ему уверенности.

Поможет ли это?

Чаще всего предупредить развитие поведенческих проблем намного легче, чем пытаться что-то исправить потом. Действительно, в некоторых случаях последствия ошибок, совершенных в первые два месяца жизни котенка, потом бывает просто невозможно преодолеть. Например, очень нервная кошка не сможет расслабиться даже в обществе собственного хозяина, чтобы просто наслаждаться жизнью; часто долгие годы уходят на то, чтобы все же вселить уверенность в такую кошку. Представьте, как трудно жить, если боишься каждого движения, каждого шороха. Да и большинство владельцев такая ситуация не очень радует.

Если вам удалось найти котенка, для которого условия жизни в вашем доме не будут полной неожиданностью, то шансы на то, что он будет здесь счастлив, существенно возрастают. Если первые дни его пребывания в доме не омрачаются болезнью, это тоже прекрасно. Нельзя, кстати, забывать о том, что кошки линяют, и недооценивать, сколько шерсти оставляют на полу и мебели длинношерстные и полудлинношерстные кошки — если вы чистюля и любите, чтобы в доме все сверкало, то учтите, работы вам прибавится. В таком случае вам больше подойдет короткошерстная.

Еще один момент, когда заранее предпринятые шаги могут оказаться очень полезны в будущем, — это если вы собираетесь брать кошку, которая не будет выходить из дома. Причины такого решения могут быть разными, и мы уже обсуждали их. Нередко владельцы испытывают чувство вины перед своими любимцами за то, что тем приходится скучать и страдать от одиночества. Однако появление новой кошки в доме отнюдь не всегда решает проблему — домашняя кошка может негативно отнестись к этому решению, так что хозяин не хочет рисковать и доставлять любимцу лишние переживания. В таком случае идеальное решение — заводить двух котят сразу. Котята из одного помета обычно отлично ладят, их отношения формируются в раннем возрасте, так что дружба между ними обычно оказывается более прочной, чем между чужими друг другу котятами или кошками, которых познакомили уже взрослыми.

Заводим вторую кошку.

Как я уже говорила, кошки по происхождению одиночные охотники и способны жить группой, если сами этого захотят и если для этого есть соответствующие уеловия. Говорили мы и о том, что кошки обладают ярко выраженным индивидуальным характером — они могут просто не сойтись и не понравиться друг другу.

Любители кошек обожают своих питомцев, и часто у них возникает желание завести еще одну кошку. В смысле места и усилий по уходу иметь двух кошек почти так же просто, как и одну, — удваиваются лишь расходы на корм и оплата за услуги ветеринара, но это не очень страшно. Как узнать, примет и полюбит ли ваша кошка нового друга? Пожалуй, никак. Даже если раньше ваша кошка мирно уживалась еще с одной, это само по себе не гарантирует, что она поладит с новым животным, которое вы собираетесь принести в дом. Действительно, единственный способ получить ответ — это принести кошку. Важно понимать, что кошку вы заводите для себя, но для вашей старой кошки это может оказаться неприятным сюрпризом. Он или она, скорее всего, предпочли бы жить как и раньше и быть единственной кошкой в доме.

Но если уж вы приняли решение и собираетесь его претворить в жизнь, то и в этом случае неплохо кое о чем подумать заранее. Какого возраста и пола выбрать кошку? Как познакомить их друг с другом? Если все спланировать заранее, это повысит шансы на успех.

Что касается возраста новой кошки, нужно сказать, что при прочих равных условиях появление в доме котенка проходит более гладко, чем взрослой кошки. Котята в меньшей степени представляют собой потенциальную угрозу, да и сами не проявляют агрессии, скорее демонстрируя готовность поиграть, чем подраться с живущей в доме кошкой. Это помогает снизить уровень напряженности.

Какого пола котенка лучше выбрать — весьма интересный вопрос. Согласно многочисленным свидетельствам, кошки-самки намного ожесточеннее защищают свою территорию, чем кастрированные самцы. Это можно понять, если вспомнить, что самке приходится оберегать не просто территорию, но и котят. Если кошка стерилизована, это не значит, что она утратила инстинкт, — стерилизованные самки по гормональному уровню не отличаются от полноценных кошек вне периода течки. Поэтому и вести себя они могут сходным образом. Кастрированные самцы ведут себя более спокойно по отношению к новым кошкам в доме — у них гормональный уровень совсем не таков, как у нормального кота, и он, по-видимому, не ощущает столь же сильной потребности защищать территорию. Тем не менее любые кошки — территориальные животные, они в любом случае не приходят в восторг от появления чужаков в доме, по крайней мере первая реакция вряд ли может быть положительной. Если живущая в доме кошка — самка, есть смысл завести котенка-самца. Помните, мы говорили про одичавших кошек, у которых самки свирепо изгоняют со своей территории других кошек, тогда как самцам-котам позволено появляться. Если у вас кастрированный кот, ему, пожалуй, все равно, какого пола будет вторая кошка; в итоге он привыкнет к представителю любого пола — разумеется, если они сойдутся характерами!

Знакомство.

Уровень стресса при появлении новой кошки в доме во многом зависит и от того, каким образом вы ее представите старым жильцам. Можно постараться и обставить все таким образом, что знакомство пройдет гладко и безболезненно для обеих сторон. В этой ситуации главное помнить о том, что для кошек особенно важно — защитить свою территорию от вторжения и запахов чужих кошек Понятно, что появление новой кошки в доме, вторжение в святая святых, наносит серьезный удар по ее спокойствию!

Прежде всего, выберите спокойное и тихое время — не Рождество и не другие дни, когда в доме полно гостей и чужих детишек, а на улице взрываются петарды. Подготовьте все для новой кошки, чтобы дело пошло гладко, как по маслу. Не важно, взрослую кошку вам предстоит представить или котенка, принципы остаются теми же.

Первым делом попробуем решить проблему с запахом. Хорошо бы, чтобы к моменту первого знакомства живущая в доме кошка уже была знакома с запахом новичка. Очевидно, что, как бы ни было сильно искушение просто принести новую кошку и выпустить (в надежде, что они «сами разберутся»), это приведет только к взрыву агрессивности с обеих сторон, к погоням, дракам, и ситуация может осложниться настолько, что поправить дело будет очень трудно. Принесите новую кошку в дом, но держите ее сначала в отдельной комнате или каком-то помещении. Постелите ей что-нибудь, что пахнет для нее знакомо, поставьте лоток, корм и воду. Если вы увидите, что кошке требуются ласка и внимание, погладьте и поговорите; если же ей нужно время, чтобы освоиться и прийти в себя, оставьте ее на какое-то время в одиночестве. Когда вернетесь, прихватите для нее кусочек лакомства — что-то такое, что она любит. Погладьте кошку, а потом пойдите и погладьте живущую в доме кошку, чтобы их запахи начали смешиваться. Потрите новую кошку мягкой тряпочкой, особенно вокруг головы, где расположены железы, вырабатывающие феромоны. Теперь походите с этой тряпочкой по всему дому и потычьте ею в разные места — сами вы запаха не почувствуете, но, даже если вам покажется, что со стороны это выглядит странновато, не смущайтесь: вы все делаете правильно, а ваша кошка наверняка почувствует новый запах. Погладив «старую» кошку, перенесите ее запах на новую, погладив и ее тоже. Продолжайте таким образом переносить запах старожила и всего дома на новую кошку, и наоборот. Можно поменять кошек местами, чтобы они могли как следует принюхаться к запахам в разных местах дома, где до них побывала другая кошка. Однако постарайтесь повременить с личным знакомством хотя бы неделю. К этому времени новая кошка немного освоится и почувствует себя «дома», а давно живущая в доме кошка познакомится с новыми запахами; при таком подходе она и сама к этому времени уже будет немножко пахнуть новой кошкой. Но и теперь еще не время пускать все на самотек, «чтобы разбирались сами». Лучше всего дать кошкам возможность видеть друг друга, но исключить при этом всякую возможность стычки. Этого можно добиться, посадив одну из кошек в большую (собачью) транспортную клетку или в небольшой загон для кошки с котятами. Собачьи клетки часто устраивают на заднем сиденье машины. Кошачьи клетки-загоны того же размера нередко используют заводчики кошек, поселяя там кошек с пометом котят. В таком убежище кошка с котятами чувствует себя в полной безопасности. Такие клетки-загоны высотой и длиной по 1 метру и шириной 0,75 метра, обычно сделаны из металла или металла, плакированного пластиком. Дверцу можно надежно запереть или держать открытой. Здесь достаточно места для спальной подстилки, дающей кошке ощущение надежности, а также для кормушки, поилки и туалета. Сверху можно прикрыть клетку одеялом, так кошке будет уютнее и спокойней, но это очень индивидуально и зависит от самой кошки (или котенка). В такой клетке новая кошка может пожить неделю или около того, чувствуя себя в ней, как в убежище. Через неделю переставьте клетку в другую комнату или на кухню — в место, более обжитое вашей старой кошкой. Новая кошка, уже привыкшая к своей клетке, получит возможность освоиться в этом новом месте. Вот теперь можно начинать очные ставки. Новая кошка чувствует себя в безопасности под защитой клетки. Не исключено, что обе кошки начнут шипеть и рычать, а «старая» кошка может даже обратиться в бегство. Однако она вернется (особенно если вы соблазните ее кусочками любимого лакомства). Кошки теперь получили возможность рассматривать друг друга, они могут даже спать в одной комнате (одна из них в клетке), постепенно привыкая друг к другу. Когда вы сочтете, что они уже достаточно терпимо относятся друг к другу, откройте клетку и выпустите новую кошку. Но клетку не убирайте, оставьте ей это убежище на первое время. На самом деле, если вы завели нового котенка, то подержать его в клетке первое время вообще очень удобно — вы сможете без опаски уходить из дому, зная, что он и сам находится в безопасности, и ничего не натворит в доме — только не забудьте оставить ему корм и туалетный лоток Большинству кошек это даже нравится. Клетка к тому же прекрасный способ приучить нервную кошку к новому дому и семье. Клетку можно разместить в комнате относительно тихой и спокойной, но все же людной, чтобы кошка могла наблюдать за происходящим, при этом чувствуя себя спокойно под защитой укрытия. Если укрытия нет, очень нервная кошка сбежит и скроется под кроватью при первых признаках угрозы для жизни (а нервной кошке постоянно кажется, что ей что-то угрожает!). А ведь сидя там, она так и не узнает, что никакой опасности в сущности не было и можно было преспокойно выйти наружу и получить вкусный кусочек из рук хозяина! Когда вам покажется, что в этой комнате кошка чувствует себя уже довольно уверенно, можно перенести ее в клетке в более оживленное место, чтобы она привыкала и к нему. Клетку со временем можно открыть, и кошка выйдет из нее, когда захочет. Клетку можно использовать и при первых встречах с домашними собаками — она обеспечивает безопасность, хотя позволяет обнюхать друг друга и познакомиться.

Если у вас нет возможности использовать клетку такого размера, вполне можно обойтись при первом знакомстве обычной кошачьей переносной клеткой или корзинкой. Конечно, из-за малых размеров она не подойдет в качестве жилья на сколько-нибудь продолжительный срок, но, сидя в ней, кошка чувствует себя в безопасности. Посадите новую кошку или котенка в переносную клетку и поставьте ее на журнальный столик или на стул. При этом кошки окажутся на разных уровнях, и им труднее будет встретиться глазами, а пристальный взгляд у кошек — признак агрессии. Впустите вашу кошку в комнату и приветливо, ласково поговорите с обеими кошками, предложите каждой по кусочку лакомства (поначалу, впрочем, они могут и не проявить интереса к еде) — это нужно для того, чтобы первые впечатления друг о друге были у них связаны с чем-то приятным, хорошим, а не с рычанием, шипением или погоней. Можно кормить кошек в одной комнате, сближая их и давая постепенно привыкнуть друг к другу в спокойной обстановке.

Если вы чувствуете, что настала пора знакомства в открытую, чуть-чуть подержите их без еды, чтобы обе кошки проголодались. Выберите комнату, в которой есть где спрятаться, есть высокие полки или мебель, под которую в случае чего можно забиться. Поставьте миски с едой и выпускайте из клетки новичка — но сначала не подпускайте их слишком близко друг к другу и не настаивайте на том, чтобы они сразу же установили дружеский контакт. Внимательно следите — сначала они могут просто разбежаться по углам. Позднее, когда почувствуете, что момент настал, можете открыть дверь, дав возможность пройтись и по другим помещениям дома.

Когда читаешь это, все выглядит очень просто. Однако мало кто из кошек с первой же встречи становятся приятелями на всю жизнь. Чаще привыкание занимает недели и даже месяцы (а в отдельных случаях даже годы). Обычно с котятами это проходит легче, они даже могут подружиться. Но появление в доме новой взрослой кошки обычно проходит не так гладко — хорошо, если со временем вам удается добиться, чтобы они терпели друг друга и не дрались, находясь в одной комнате. Все кошки разные, и невозможно заранее предсказать, какова будет реакция каждой из них-, все зависит от индивидуальности и личного опыта общения с другими кошками. Многое, разумеется, зависит от новой кошки — если она спокойна, ведет себя мирно по отношению к «хозяйке дома», то все, скорее всего, пойдет гладко. Если же новая кошка — забияка или сама претендует на роль хозяина дома, это сулит осложнения не только для вашей первой кошки, но и для вас.

Не слишком ли много кошек?

Заводить все новых кошек в доме нетрудно — для нас, людей, это именно так Но вот с кошачьей точки зрения все далеко не так просто. Каждая их них прекрасна, вам нравится каждая в отдельности, с ее индивидуальностью, с ее ярким и неповторимым характером — так бы и забрал всех к себе. Это кажется тем более несложно, что животные эти некрупные и дом средних размеров вполне может вместить нескольких кошек Собирание кошек может превратиться в навязчивую привычку, от которой трудно избавиться. В главе 11 я обращала ваше внимание на то, что кошки, страдающие от стресса, могут уходить в себя, не показывая нам своих переживаний и проблем. Они ведут себя тихо, прячутся где-то в углу, стараются по возможности проводить больше времени на улице, а если это невозможно, подолгу сидят, забившись под кровать. Некоторых кошек мы подвергаем действительно серьезным психологическим испытаниям и иногда доводим до крайности, прежде чем это как-то отчетливо проявится в их поведении. Разумеется, всем нам известны такие случаи, когда некоторые люди держат по десять и более кошек, и те выглядят вполне довольными такой жизнью. Однако для нас, простых смертных, как правило, решение завести больше трех кошек оказывается серьезной ошибкой. На этом уровне что-то неизбежно начинает страшно нервировать, по крайней мере одну из них, и это приводит к развитию поведенческих проблем. Я основываю свое утверждение не на результатах научных исследований — чтобы понять эту закономерность, достаточно послушать рассказы о проблемах с кошками, а я по роду своей деятельности разговариваю с владельцами кошек на протяжении многих лет. Постарайтесь понять, что кошек у вас достаточно, и вовремя остановитесь — от добра добра не ищут! Большинство специалистов по поведению держат у себя одну или, самое большее, двух кошек.

Перенаселение кошек может привести к серьезным проблемам не только у нас в домах. Кое-где в больших городах множество кошек живут очень тесными колониями, и это, как правило, чревато для кошек большими осложнениями.

Комнатные кошки.

На протяжении всей книги я не раз упоминала о кошках, у которых нет возможности выходить на улицу. Возможно, владельцы держат их взаперти из-за близости оживленной дороги или потому, что район, где они живут, действительно слишком опасен, чтобы кошка могла гулять по нему. Порой же владельцы просто пытаются таким образом уберечь кошку от всех опасностей — реальных и воображаемых, — хотя живут в относительно спокойном месте. Все мы в первую очередь стремимся к тому, чтобы нашим любимцам ничто не грозило, но такая линия поведения может сама по себе стать причиной некоторых проблем, потому что кошки очень не любят, чтобы их передвижение ограничивали. Очень важно понимать, что, если вы собрались завести чисто комнатную кошку, нельзя брать для этой цели животное, которое уже привыкло уходить и возвращаться, когда ему заблагорассудится. Для множества кошек такие перемены в жизни станут трагедией, и они посвятят большую часть времени, пытаясь выбраться из плена. Если же это не удастся, у таких кошек могут развиться неврозы и другие серьезные болезни.

Сама-то я нахожусь, можно сказать, в привилегированном положении, поскольку живу в отдельном доме в тихой сельской местности; так что мне легко рассуждать о том, как содержать кошек. Мои кошки свободно гуляют, общаются с несколькими окрестными кошками и, как я полагаю, находятся при этом в относительной безопасности. Мне приходилось терять кошек — они попадали под машину или становились жертвами других непредвиденных ситуаций, приводивших к несчастным случаям. И все же я чувствую, что рисковать стоит, — уж очень важна для кошек полноценная, насыщенная впечатлениями, независимая уличная жизнь. Наблюдая за кошками, когда они бегают в саду, поглощенные своими занятиями, я не жалею, что дала им эту возможность. К тому же у меня постоянно открыты окна и есть дети, которым невозможно внушить, что двери нужно запирать, — а если постоянно ходить за детьми и твердить им, чтобы закрывали двери, это может стать еще одним фактором, вызывающим развитие стресса у всей семьи! Большинство людей, которые держат кошек дома, скажут, что их любимцы прекрасно себя чувствуют. Это действительно может быть так — ведь все кошки очень разные, среди них могут быть и домоседы, которых на улицу не выгонишь. Нервные и пугливые кошки с большим удовольствием останутся дома, лишь бы избежать волнения и страхов, с которыми связана вылазка на улицу. Из таких получаются идеальные комнатные кошки. Другие кошки от природы активны, они хотят большего — и тут есть о чем задуматься. Владельцам таких кошек нужно очень стараться, чтобы обеспечить любимцев впечатлениями. Помните, кошки обычно едят от семи до двадцати раз в день, маленькими порциями. Если бы их не кормили люди, каждую из этих кормежек нужно было бы добыть самостоятельно. Ученые утверждают, что только одна из попыток охоты оказывается успешной, значит, чтобы поймать десять небольших «закусок», кошке необходимо сделать примерно 150 попыток — словом, приходится повозиться. Охотничье поведение у кошки может активироваться чувством голода, но может возникать и независимо: кошки почти автоматически реагируют на шорох или движение, инстинкт буквально заставляет их охотиться. Сидя в четырех стенах, кошка, особенно молодая, в возрасте около года, теряет очень много возможностей подвигаться, поохотиться. Кошки, выходящие на улицу, не упускают своего, они помногу и удачливо охотятся, обычно лет до трех. К этому возрасту их охотничий азарт начинает постепенно угасать (хотя встречаются кошки, которые на всю жизнь остаются добычливыми охотниками). Молодая комнатная кошка может затосковать и даже заболеть, если хозяева не позаботятся о том, чтобы разнообразить окружающую обстановку. С ней можно и нужно играть в охоту, давая выход бьющей через край энергии. Все мы знаем, что с собаками нужно гулять, чтобы обеспечить необходимую физическую нагрузку, — заниматься с ними, но и давать побегать на свободе и познакомиться с новыми запахами. Если этого не делать, мы знаем, что сдерживаемая энергия рано или поздно выплеснется, и последствия такого взрыва могут быть разрушительными, может развиться даже агрессия по отношению к людям. Учителя тоже знают: если маленьких детей держать в классе во время переменок, не давая им порезвиться (скажем, если на улице идет дождь), то на следующих уроках класс станет неуправляемым. Многим малышам обязательно нужно побегать, поиграть и разрядиться. С кошками происходит то же самое, но этого мы почему-то не понимаем. Из-за того что, находясь в доме, они подолгу лежат и дремлют, нам кажется, что они вполне счастливы. Наверное, это так и есть, если перед тем, как улечься, они поохотились или провели несколько часов за патрулированием своего участка. Кошкам, как и собакам, и детям, необходимы физические нагрузки и смена впечатлений.

Владельцам комнатных кошек (особенно молодых) необходимо побольше играть с ними (помните-. 150 попыток охоты!) и находить для них новые объекты, по которым можно лазать, забираться внутрь, исследовать. Здесь, пожалуй, можно говорить об обогащении среды — этим в последние годы активно занимаются в зоопарках.

Можно, например, заставлять кошку разыскивать спрятанный в доме корм. Тогда и голова у нее будет чем-то занята, и придется заняться чем-то вроде «охоты», чтобы поесть. Некоторые серьезные кошатники уделяют подобным вещам большое внимание — они покупают своим кошкам большие колеса наподобие тех, в которых бегают белки или хомяки. И знаете, кошкам это нравится, такой тренажер — хорошая возможность побегать и израсходовать излишки энергии.

Некоторые очень активные и общительные кошки, например сиамские, в такой ситуации могут сильно, порой чересчур сильно привязываться к хозяину. Они спят, пока хозяина нет дома, но стоит ему прийти, навязчиво ищут его общества, не отходя ни на минуту. Кому-то такая ласковость в радость, и, если хозяину больше нечем заняться, такие отношения могут стать истинной наградой. Но если хозяин — человек, занятый еще чем-то помимо сидения с кошкой, если он работает или получает удовольствие от общения с друзьями, от посещения театров и концертов, то кошка может впасть в уныние, если друга часто не бывает дома. А уж когда хозяин дома — тут кошка требует, чтобы все его внимание всецело принадлежало только ей одной. Как сказал один наш друг: «Если у кошки нет собственной жизни на стороне, она присваивает жизнь хозяина». Такие кошки могут прибегать к смещенному поведению: пытаясь успокоиться, когда хозяина нет дома, нередко они занимаются чрезмерным, безостановочным вылизыванием. Сначала кошка умывается и приводит в порядок шерсть, осуществляя обычную ежедневную гигиеническую процедуру, которая, помимо прочего, успокаивает и помогает снять тревогу. Однако полностью избавиться от тревоги, порожденной отсутствием хозяина, не удается. Кошка умывается все дольше, пытаясь выправить положение, обрести душевное равновесие, и эти повторяющиеся движения становятся навязчивой привычкой. Нередко несчастные кошки пролизывают себе бока до лысин.

Другая проблема, возникающая с активными кошками, которых держат в доме, — это переадресованная агрессия, рни видят другую кошку и настораживаются или приходят в волнение при виде птиц или какого-то движения за окном. Автоматически срабатывает инстинкт — организм молниеносно изготавливается к схватке или охоте. Однако для этого поведения нет естественного выхода, у кошки возникает чувство неудовлетворенности. Владельцы таких кошек рассказывают, что порой они просто идут по комнате, как вдруг кошка ни с того ни с сего набрасывается на них, и иногда довольно злобно. Раздраженная кошка замечает движение и внезапно атакует. Возможно, из-за того, что большая часть всех ее действий сконцентрирована на хозяине, на него же обращается и ее агрессия. Некоторые кошки к тому же начинают контролировать хозяина, например, бросаются и не позволяют ему подниматься на второй этаж или входить в определенные помещения.

Лучшее средство для лечения таких кошек — попытаться переключить их интерес, увлечь их чем-то — дать им наиграться до изнеможения, сделать их жизнь полнее и ярче. Иногда в такой ситуации помогает приобретение второй кошки. Однако при этом не следует забывать, насколько трудно бывает «внедрить» ее на территорию постоянно живущей в доме кошки. Той некуда ретироваться, она не привыкла к новым запахам, к новым ситуациям и воспринимает появление новой кошки как насилие, как вражеское вторжение на исконную территорию. Знакомством нужно заниматься очень тщательно, хорошо все продумать и подготовить (еще раз повторю то, о чем говорила уже несколько раз, — кошек, которым предстоит жить, не покидая дом, лучше заводить сразу пару).

Комнатные кошки иногда очень ранимы и чутко относятся к малейшим изменениям в доме: ремонту, новой мебели, да что там — кое-кого выводит из равновесия даже покупка верхней одежды или черные пластиковые мешки для мусора, при появлении которых кошка может ужасно огорчиться. Один такой кот начал обрызгивать все в доме мочой, потому что его хозяйка внесла на ночь в прихожую велосипед, на котором ездила на работу. Конечно, ей приходилось проезжать мимо предметов с самыми разными запахами, вот эти-то запахи и были случайно занесены в замкнутый мирок несчастного кота.

Не стоит пытаться ограждать вашу кошку от потрясений, сохраняя все в доме неизменным. Вместо этого лучше вносить в ее жизнь новизну, разнообразить ее свежими впечатлениями и тем самым помочь кошке обрести уверенность. Если у хозяина комнатной кошки имеется сад (выпускать в который кошку, возможно, небезопасно — она может убежать), было бы прекрасно устроить там огороженный участок, с которого кошке не удрать. Можно огородить его, например, высокой металлической сеткой, загнутой внутрь, а на деревья надеть воротнички, через которые кошке не пролезть. Тогда перед кошкой открылся бы целый новый мир. Если у вас нет ни сада, ни приусадебного участка или вы живете не на первом этаже, то придется потрудиться ради своей кошки. Некоторые хозяева, чтобы кошки не скучали, обустраивают комнаты множеством разных полок, веревками, чем-то вроде детских спортивных центров и т. п. Если говорить языком работников зоопарка, хозяева сами обогащают среду своих кошек, когда оказываются дома, а вот когда их нет, у их кошек есть чем заняться. Владельцам приходится жить в среде, созданной для их кошек. К счастью, человеческие понятия о комфорте — удобные кушетки, мягкие кресла — полностью совпадают с кошачьими.

Уличное поведение в доме.

Мы радуемся, если наши кошки царапают деревья и столбы, оставляют метки мочой и отправляют свои естественные надобности на улице. Для многих кошек естественно делать все это вне дома, вне поля зрения хозяев, так что нередко некоторые или даже все эти поведенческие проявления остаются для владельцев не замеченными. Только когда кошки переносят свое естественное поведение в неподходящее для этого место — то есть внутрь дома — владельцам начинает казаться, что это непорядок, что возникли проблемы. Поведенческие проблемы у кошек, как правило, это перенесение их естественных форм поведения в неверное место. Иногда, как в случае с чрезмерным вылизыванием, речь может идти о естественной форме поведения, доведенной до крайнего выражения.

Когда кошка начинает метить внутри помещения или царапать и раздирать мебель, это знак того, что она ощущает тревогу, ее что-то беспокоит и она пытается сделать свою территорию внутри дома более безопасной и надежной. Вот несколько вещей, которые могут внушить кошке тревогу и беспокойство.

Чужие кошки ведут себя угрожающе, подходят близко к дому или даже проникают в дом.

В доме появилась новая кошка.

В доме ремонт или реконструкция, и все перевернуто вверх дном.

Перестановка или новая мебель.

В семье появился новый человек.

Родился ребенок.

Все это может казаться кошке угрожающим, лишать ее спокойствия. Хозяевам необходимо постараться и взглянуть на ситуацию «кошачьими глазами», найти причину и, если это возможно, устранить ее или изменить ситуацию, чтобы кошка вновь обрела покой и уверенность.

Закройте наглухо кошачью дверцу, если в нее пролазят другие кошки, или сами впускайте и выпускайте кошку, а окрестных кошек гоняйте из сада.

Отпугнуть чужих кошек, чтобы не слонялись возле вашего дома, можно с помощью водяного пистолета.

У вашей кошки должны быть «места на галерке» — на шкафах, полках, куда она могла бы ретироваться от других кошек, собак или детей.

Обеспечьте кошке размеренный образ жизни, пусть она живет по расписанию — например, кормите ее по часам, чтобы жизнь ее была предсказуемой, и она знала бы, что будет происходить и когда.

Если кошка гадит или мочится не там, где нужно, это может объясняться не только ее тревогой, но и другими проблемами. Все же кое-что можно исправить.

Старайтесь, чтобы наполнитель для туалета был того типа, который любит ваша кошка.

Проверьте, давно ли меняли наполнитель в лотке.

На тот случай, если кошка чувствует себя неуютно, сидя на лотке, сделайте его крытым (например, поставьте сверху большую картонную коробку с отверстием для прохода).

Следите, чтобы кошка в любое нужное ей время имела доступ к своему туалету, чтобы в этот момент ей не мешали дети, собаки или другие кошки.

Разместите лоток с туалетом в таком месте, где кошка чувствовала бы себя уверенно.

Измененное поведение у кошек.

Иногда владельцев тревожит, например, то, что их семилетняя кошка вдруг начала злобно шипеть при их приближении. Никаких видимых причин такому поведению они не видят: кошке как будто ничего не грозит, и это заставляет хозяев беспокоиться. В таких обстоятельствах имеет смысл показать кошку ветеринару. Перемены в поведении могут быть вызваны болезнью или изменениями обмена веществ, объясняться болью, плохим самочувствием или смятением. Как-то я прочитала про «поле агрессии» у кошек, и многое в их поведении для меня прояснилось. Как это получается, что одна и та же кошка то дружелюбна и ласкова, то спустя короткое время становится злобной фурией? Мы уже обсуждали этот вопрос и говорили о том, что, если у кошки, которая чувствует себя уверенно и спокойно, поле агрессии уменьшается настолько, что занимает меньше места, чем ее тело, — оно прячется где-то внутри, так что люди могут приближаться, гладить ее, и это будет воспринято благосклонно. Если же кошка взволнована, испытывает напряжение или испуг, это поле мгновенно раздувается — теперь кошка находится внутри поля. Если при этом кто-то нарушает границу поля, это вызовет агрессивную защитную реакцию кошки. Поэтому, если кошка сильно напряжена, потому что ей нездоровится или потому что поблизости другая кошка, которая может появиться в любой момент, она отреагирует соответственно — а поле в таких случаях может достигать двух-трех метров в окружности.

Эта модель объясняет частые и неожиданные смены настроения у кошек, которые иногда кажутся нам беспричинными-, на угрозу нужно реагировать мгновенно, а когда весь организм всерьез настраивается на оборону, то угрожающим может показаться все что угодно.

Иногда кошки переключаются по отношению к определенной кошке с одного типа поведения на другой, но потом так и не возвращаются к первому. Многие хозяева описывали мне подобную схему развития событий: хозяин случайно наступает на хвост одной из двух своих кошек; кошка издает характерный вопль удивления и боли, а потом… нападает на вторую кошку, как назло оказавшуюся поблизости и застигнутую врасплох. Иногда после этого кошки мирятся и потом много лет живут в согласии. Но случается, что после инцидента мирные отношения так и не восстанавливаются. Похожие ситуации бывают, когда одну из кошек возят к ветеринару и по возвращении от нее пахнет клиникой. Та кошка, что оставалась дома, встречает ее угрожающим шипением и ворчанием. На восстановление дружбы может уйти немало времени, но может статься, что они навсегда останутся в натянутых отношениях. Я думаю, мы пока еще недостаточно хорошо знаем психологию кошек и не можем объяснить, почему одного случайного эпизода может оказаться достаточно, чтобы разрушить многолетнюю кошачью дружбу. Этот феномен заставляет нас задуматься о том, насколько важны (или не важны) для них отношения с другими кошками. Скорее всего, эта загадка — одна из многих кошачьих загадок — имеет объяснение на биохимическом уровне. Возможно, через несколько лет исследования ученых приоткроют завесу и мы будем точно знать, почему это происходит.

Феромоны — удобное подспорье.

Если уж вы добрались до конца этой книги, то к этому моменту хорошо понимаете, какую власть над кошками имеют запахи, и уже знаете, что такое феромоны — химические вещества, которые выделяют кошки (и другие животные тоже!) и с помощью которых они оставляют пахучие сообщения для себя и других кошек. Значения у таких сообщений могут быть разными, это зависит от ситуации, в которой их оставляют. Если кошки чувствуют, что им что-то угрожает, то нередко усиливают свою деятельность по «маркировке» окрестностей своим запахом — они оставляют повсюду больше меток разного типа в надежде придать себе уверенности. Совсем недавно ученые научились синтезировать химические вещества (или их фрагменты), идентичные пахучим выделениям желез, находящихся на кошачьей морде, и применяли их в разных ситуациях, чтобы понять, как эти запахи влияют на поведение кошек. В выделениях желез, находящихся на мордочке кошки, содержится сорок с лишним химических веществ. Тринадцать из них обычны для всех кошек, и, очевидно, ни у одной из них все эти вещества не выделяются одновременно. Получается, что у кошки имеется неплохой набор для того, чтобы составить множество различных ароматов. Исследователи обнаружили пять «функциональных фракций» (они дали им номера от F1 до F5) и, кажется, сумели определить их роли. Две из них, F3 и F4, теперь умеют создавать искусственно. Фракцию F3 можно даже приобрести — ее выпускает для ветеринарии фирма «Ceva» под названием «Feliway». Исследования показали, что если использовать этот запах в доме, где кошка усердно метит, то можно существенно повлиять на ее поведение и добиться того, что количество пахучих меток убавится. Это, правда, срабатывает только, если метки появляются в результате стресса, но не в случае нормального полового возбуждения. Феромоны не так хорошо срабатывают в случаях, если между кошками в доме существуют непримиримая вражда и агрессия. Это свидетельствует о том, что феромоны можно считать формой пассивного сопротивления в ситуациях, когда кошке что-то угрожает, не перерастающего, однако, в прямую агрессию. Если же речь идет не просто о тревоге, а, скажем, о физическом насилии, для решения такой проблемы одних феромонов мало — чтобы справиться с ней, потребуется помощь специалиста по поведению и определенная психотерапия.

Синтетические феромоны используют и для того, чтобы снизить у кошек стресс во время поездки — нужно просто опрыскать ими переносную клетку за полчаса до выезда. Их также небезуспешно применяют в ветеринарной практике, чтобы успокаивать кошек и помогать им быстрее переносить лечение. С помощью феромонов кошки легче преодолевают волнение и стресс и восстанавливаются после операций или тяжелых болезней. Если обрызгать синтетическим феромоном мебель, о которую кошка повадилась точить когти, то кошка бросает ваше любимое кресло и начинает царапать что-то другое, более подходящее — при этом важно, что ее действия не подавляются, а только направляются на другой объект.

Феромоны в последнее время стали выпускать в виде фумигаторов, как освежители воздуха или средства против комаров, — пахучее вещество высвобождается и поступает в воздух постепенно в течение длительного времени. Это, судя по отзывам, успокаивающе действует на кошек, так что они уже не так рьяно отмечают комнаты пахучими метками.

Что касается фракции F4 (она получила название Felifriend — «кошачий друг»), то ее присутствие придает кошкам уверенности, они спокойнее подходят к чужим людям и легче адаптируются в незнакомой обстановке. Эту фракцию можно с успехом применять при переезде в новый дом, при появлении в доме нового человека или животного.

Подспорье для ветеринарии.

Некоторые ветеринарные клиники и специалисты живо интересуются тем, что нам удалось узнать о поведении кошек, о том, как реагируют и ведут себя кошки в стрессовых ситуациях, и применяют эти знания в лечении четвероногих пациентов. Больная кошка и так пытается справиться с медицинской проблемой, и это не добавляет спокойствия — болезнь сама по себе уже стрессовая ситуация. При этом ее везут в ветеринарную лечебницу, обследуют, иногда за этим следует болезненное лечение или операция — стресс нарастает. Кошка в таком состоянии может отказаться от пищи. А что может быть хуже для ослабленного организма, чем отсутствие «горючего»? Организму приходится расходовать свои внутренние ресурсы, чтобы обеспечить важнейшие функции — дыхание, обогрев, движение и всю остальную деятельность. Ветеринарные врачи знают: чем скорее животное или больной человек начнет есть после обследования или операции (перед которыми они уже и так должны были голодать), тем скорее пойдет процесс выздоровления. Бабушкин куриный бульончик — первое средство, которое отлично восстанавливает силы и помогает скорее встать на ноги.

Одно из важнейших условий, которые обязательно должны соблюдаться в ветеринарных клиниках, — кошек в них следует держать отдельно от собак. Представьте себе, что вы перенесли операцию и на другой день, очнувшись от наркоза, обнаруживаете вокруг врагов — представителей другого вида, да еще таких, с которыми у вас, возможно, связаны самые неприятные воспоминания. Разве сможете вы спокойно спать или есть с аппетитом в их присутствии? Раздельное содержание кошек и собак помогает сохранять спокойствие.

Хирурги — ветеринарные врачи из кошачьего отделения Эдинбургской ветеринарной школы обнаружили, что кошки у них в больнице начинают есть, а значит, быстрее выздоравливают, если выполнить несколько простых условий.

Содержать кошек отдельно от собак.

Поставить кошке картонную коробку (с мягкой подстилкой, конечно), в которой та может спрятаться.

Если кошка очень сильно нервничает, прикрыть переднюю стенку клетки одеялом, чтобы у кошки было ощущение безопасного укрытия.

Обрызгать клетку изнутри фактором «Feliway».

Особо нервным кошкам можно предложить клетку повыше — в ней животное будет чувствовать себя увереннее.

В клинике Эдинбурга было также выяснено, что, если кошки чувствуют себя в безопасности, они уютно устраиваются в клетке, сворачиваются на подстилке, а вскоре начинают есть. Это помогает им быстрее выздоравливать, так как организм быстрее восстанавливает силы.

Подведем итог.

Кошки восхищают нас — и отчасти очарование связано с тайной, которой они окутаны. Мы и сейчас до сих пор знаем о них и понимаем далеко не все. Они живут рядом с нами и так легко вписываются в нашу жизнь, что мы нередко принимаем это как должное. Мы продолжаем пребывать в приятном заблуждении, будто они прекрасно с нами уживаются, да и мы с ними неплохо ладим. Нередко все так и идет к удовольствию обеих сторон. Однако иногда, когда наших кошек что-то угнетает или нервирует, необходимо вспомнить об их нуждах и потребностях. Мы должны постараться разобраться в кошках как можно лучше — хорошо ли им рядом с нами; не тяготит ли их излишне пристальное внимание с нашей стороны; может, наоборот, они нуждаются в нашем внимании постоянно и в полном объеме; одинаково ли уверенно они чувствуют себя на улице и в доме и так далее. Если условия жизни у наших кошек таковы, что они не могут ни на что влиять, например, не могут выходить из дома, то нам нужно подумать, как улучшить ситуацию и сделать их жизнь разнообразнее. Мы ведь понимаем, что с собакой обязательно нужно гулять — точно так же с кошками обязательно нужно играть, занимать их, поддерживать в тонусе и хорошей форме, как физической, так и психической. Если кошку беспокоит и страшит что-то происходящее вне дома, мы обязаны разобраться и попытаться помочь. Если мы решили завести еще кошек, нужно предвидеть возможные последствия — стресс, который может возникнуть у кошки или кошек, уже живущих в доме. Если мы знаем, какой опыт необходимо приобрести котенку, чтобы он, когда подрастет, мог хорошо себя чувствовать в мире людей, то следует обеспечить ему все условия для этого. Вот такие вещи способны произвести настоящий переворот и привести к тому, что жизнь наших кошек рядом с нами станет не в пример счастливее. Иногда, если ситуация еще не дошла до крайности, бывает трудно заметить, что кошка нервничает или испытывает стресс. Ветеринарные хирурги, занимающиеся проблемами снятия боли у животных, считают кошек очень трудными объектами, потому что по ним почти невозможно определить, больно им или нет, — так хорошо они это скрывают. Нередко сигнал бедствия доходит до нас лишь тогда, когда поведение кошек уже явственно меняется. К счастью, у многих владельцев развивается интуиция, что-то вроде шестого чувства, которое подсказывает им: что-то не в порядке. Изучение нормального, естественного поведения кошек и мотивов их поступков поможет лучше понять наших четвероногих друзей и помочь, когда они испытывают боль и страдания.

Не относитесь к кошкам с пренебрежением: это фантастические существа, удивительно грациозные, элегантные, исполненные чувства собственного достоинства. Ими невозможно не восхищаться, но не стоит приписывать им наши, человеческие черты и объяснять человеческими мотивами их поступки. Отношения между кошками и человеком — одна из самых счастливых известных нам историй любви. Эти отношения заслуживают того, чтобы относиться к ним с уважением и постараться обеспечить обеим сторонам возможность в полной мере проявить свою индивидуальность. Кошки терпеливо стараются ужиться с нами; нам нужно стараться не изменять их, не подстраивать под свои нужды, а, напротив, восхищаться их естественными и прекрасными кошачьими повадками.

Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог Что хочет ваша кошка: Научитесь понимать вашу кошку К обоюдному удовольствию. Подведем итог

Примечания

1

«Evaluation of white-collar effect in cats» (Belew and others, Journal of Veterinary Internal Medicine, 1999).

Бессант Клер