Хорошая память вопреки возрасту

Вероника Климова Хорошая память вопреки возрасту

От автора

Острый ум, хорошая память, способность к познанию мира – в юности все это есть практически у каждого человека. Но с годами мы начинаем замечать, что воспринимать и запоминать новую информацию становится все труднее. Исследования показывают, что возрастные ухудшения памяти и восприятия начинаются уже в 30 лет. А между тем современный ритм жизни требует, чтобы мы постоянно были в форме, совершенствовали профессиональные навыки, осваивали новую технику, учили языки.

О том, как избежать снижения памяти, как заметить первые признаки возрастных нарушений и не допустить их прогрессирования, как остаться «в строю», невзирая на уходящие годы, вы можете узнать на страницах этой книги. Книга предназначена и для людей старшего возраста, и для тех, кто еще совсем молод, но хочет на долгие годы сохранить остроту ума и великолепную память!

Введение

Без чего не обходится не одна поздравительная открытка, ни одно застолье в честь дня рождения, свадьбы, юбилея? Правильно, без пожелания «здоровья» и «долгих лет жизни». Сколько мы проживем? Этого нам знать не дано. Как говорил несчастный буфетчик Андрей Фокич из романа «Мастер и Маргарита», отвечая на вопрос Воланда о дате смерти: «Это никому не известно и никого не касается!» Однако же, сколько бы лет нам ни было отпущено Богом, хочется прожить это время полноценно и активно.

Помните, как после падения «железного занавеса» в Россию хлынули иностранные пенсионеры – европейцы, американцы, японцы? Невозможно было не удивляться, глядя на них – подтянутых, любознательных, сверкающих белозубыми улыбками! Как отличались они от привычного для нас образа бабушки, сидящей на лавочке у подъезда в ситцевом платье и платочке, копающейся на дачном участке в старом трико, или старичка, проводящего дни за игрой в домино…

Конечно, и у нас встречались пенсионеры, живущие активно, но это было скорее исключение, чем правило. В душе каждого человека жила мечта «оставаться в строю», несмотря на годы, на традиционный уклад и ожидания окружающих. Помните, что говорила Галина Польских в роли молодой бабушки из фильма «По семейным обстоятельствам»? Да-да, те самые бессмертные слова о том, что в нашей жизни еще есть интересы помимо пеленок! Какой отклик нашли они в наших сердцах еще в те годы, когда женщине чуть за… прилично было посвятить себя внукам, но отнюдь не карьере и тем более поиску женского счастья! А какую революцию произвела фраза из другого чудесного фильма о том, что «в сорок лет жизнь только начинается»…

Мужчинам в этом плане всегда было как-то проще, хотя советские годы также навязывали пожилым мужчинам устойчивые образы – пенсионера в тренировочных штанах, копающегося на садовом участке, стучащего в домино во дворе или в лучшем случае бегущего трусцой «от инфаркта».

Сегодня все чаще мы смотрим на зрелые годы как на подарок, возможность осуществить заветные мечты – посмотреть мир, освоить любимую профессию, заняться творчеством. Кто-то мечтает стать «классической» бабушкой (или дедушкой) – печь пироги, возиться с внуками, выращивать чудеса природы на садовом участке. Но для того, чтобы и в преклонных летах оставаться бодрыми и активными, нам необходимы две вещи – физическое здоровье и ясный ум. О том, как сохранить и поддержать здоровье нашего тела, написано немало книг. Существуют специальные программы питания, физические упражнения для людей в возрасте.

Но вот о том, как беречь свой разум от разрушения временем, информации гораздо меньше. А между тем никто из нас не хочет с годами превратиться во «впавшего в детство» старичка или старушку, которые не помнят, как их зовут, что они ели на завтрак и какой сейчас век на дворе. Большинство из нас даже перспектива физической немощи, но с сохранением ясного разума привлекает больше, чем полное здоровье тела и потеря себя как личности.

Но какие же беды грозят нам с возрастом? Какие способности нашего мозга мы можем утратить и почему? От чего зависит ясность нашего ума? Об этом мы и поговорим на страницах нашей книги.

Немного истории

И дети дьявола, и люди Божий…

Проблема потери разума – полная или частичная – не могла не волновать человечество с самых первых дней его существования. Сам факт того, что по какой-то причине человек теряет себя как личность, перестает быть самим собой, заставлял врачевателей и философов задумываться о природе этого явления. О слабоумии упоминали Пифагор и Гиппократ. В Библии неоднократно описывались примеры исцеления Христом людей, которые были «не в себе». Но речь шла прежде всего о буйных формах помешательства, которые объяснялись как «одержимость бесами».

В более поздние эпохи отношение к людям, страдающим слабоумием, во многом определялось религиозными убеждениями нации, разные церкви по-разному воспринимали слабоумных людей. Так, католическая церковь во времена Средневековья преследовала слабоумных, считая их «детьми дьявола». В то же время на Руси люди с умственными нарушениями, напротив, нередко почитались как «Божьи дети», юродивые, о них говорили: «Не от мира сего», улавливая пророчества в их бессвязной речи.

Первое научное описание слабоумия принадлежит швейцарскому ученому Феликсу Платтеру, жившему на рубеже XVI и XVII веков. В своих трудах «Наблюдения» и «Медицинская практика» он выделил несколько видов слабоумия. Он описал признаки, которые свидетельствуют о нарушениях интеллекта, эмоций и физического состояния душевнобольных людей.

Огромная заслуга Платтера состоит в том, что он первым связал возникновение нарушений психики не с мистическими и религиозными, а с вполне реальными причинами, такими как травмы головы, нарушения кровоснабжения мозга, наследственность, отравления наркотическими веществами. Именно он выделил старость как возможную причину развития слабоумия, положив начало изучению этого заболевания при помощи научных методов.

Временное и необратимое

Уже в XIX веке психиатры выделили две формы слабоумия – обратимую и необратимую. Обратимая – временное, излечимое слабоумие. Оно может возникать на фоне различных заболеваний, например острых инфекций, а также из-за отравлений и т. д. Такие состояния могут длиться от нескольких часов до нескольких месяцев. Главная особенность обратимого, временного слабоумия – отсутствие снижения интеллекта, а расстройства связаны с психическим истощением и проявляются в нарушении организации умственной деятельности, спутанности сознания. После выздоровления больной, как правило, забывает о том, что с ним происходило в период болезни и его интеллект остается на прежнем уровне.

Необратимое слабоумие – это постепенное снижение интеллекта человека, такой пациент теряет себя как личность.

Болезни любви и слабоумие – неожиданное открытие!

Долгое время о слабоумии говорили в общих чертах, не выделяя каких-либо конкретных форм. Среди заболеваний, приводящих к слабоумию, одним из первых был выделен так называемый прогрессивный паралич. Эта болезнь была впервые описана французским психиатром Антуаном Лораном Бейлем в 1822 году. Прогрессивный паралич – болезнь с тяжелым поражением мозга, которое за несколько лет постепенно приводит к разрушению интеллекта, распаду личности больного и в конечном итоге к гибели пациента. Это заболевание было широко распространено в конце XIX – начале XX века, оно привело к потере разума и гибели многих людей, в том числе знаменитостей, но почему оно возникает и с чем связана его «эпидемия», врачи не знали. (В печальном списке – композиторы Бетховен и Шуберт, философ Фридрих Ницше, художники Ван Гог и Поль Гоген, мореплаватель Магеллан, царь Иван IV Грозный, английский король Генрих VIII, революционер Владимир Ильич Ленин, поэт Генрих Гейне, мафиозо Аль Капоне и ловелас Казанова.)

И только в 1913 году японский бактериолог Хидэе Ногути неожиданно обнаружил в ткани головного мозга человека, умершего от прогрессивного паралича, бледную спирохету. Уже в то время этот микроб был широко известен как возбудитель сифилиса. Врачи и ученые всего мира были поражены этим открытием. Более поздние исследования показали, что прогрессивный паралич развивается в среднем через 10–15 лет после заражения сифилисом и через 2–5 лет после возникновения приводит к гибели человека.

В начале XX века впервые была описана болезнь, о которой сегодня говорят чаще, чем о раке, – болезнь Альцгеймера. В прошлом веке было проведено множество исследований и написано колоссальное количество научных трудов и популярных книг о сосудистых заболеваниях головного мозга, которые часто приводят к нарушениям памяти. Итак, давайте перейдем к конкретному разговору о том, какие опасности грозят нашему мозгу и как сохранить ясность мышления на долгие-долгие годы.

С возрастом уходит не только память

Дело в том, что прожитые годы могут уносить с собой не только нашу память. В 1994 году Международная психогериатрическая ассоциация (сообщество медиков, которые занимаются изучением возрастных изменений психики) предложила вместо понятия «возрастное снижение памяти» использовать термин «связанное со старением снижение когнитивных способностей». Далее мы поговорим о том, что это за способности и как они меняются с возрастом.

Главное отличие

В чем разница в отношении к миру у маленького ребенка и у человека в возрасте? Одно из главных отличий – это отношение к возможности познания мира. «Непоседлив как ребенок», «любопытен как дитя» – это выражения всем нам знакомы. Ребенок одержим желанием познавать этот мир.

Даже в первые месяцы жизни малейшее расширение своих физических возможностей ребенок воспринимает как приглашение узнать побольше о мире. Малыш начал переворачиваться – и вот мы едва успеваем (если вообще успеваем) поймать его в полете с края дивана на пол. Чуть пополз по-пластунски – и вот уже нужно убирать все, что может оказаться в пределах досягаемости маленького исследователя.

Помню, как моя дочка научилась ползать (мы убрали все опасные предметы с пола) и чуть позже научилась уверенно стоять в кроватке. Это расширение возможностей своего ребенка я восприняла как-то по отдельности. Мне и в голову не пришло, что она может куда-то доползти и там (а не в кроватке) встать. Каково же было мое изумление, когда, зайдя в комнату, где ползал мой ребенок, я увидела, что дочь стоит у тумбочки и упоенно сосет завернутую в фольгу конфету с ликером. В результате в моей голове наконец-то «встретились» две новые возможности моего ребенка, а малышка получила новое познание: на свете есть кое-что повкуснее кашки из бутылочки.

Обратите внимание, как по-разному дети и взрослые ведут себя во время поездок и путешествий. Самое главное для ребенка – сесть «у окошка», у иллюминатора в самолете, чтобы не пропустить ничего интересного.

В рассказе Леонида Андреева «Петька на даче» рассказывается о том, как десятилетний сын кухарки Петя, работающий в парикмахерской «на побегушках», впервые в жизни поехал на дачу:

...


«…а когда они сели в вагон и поехали, Петька прилип к окну, и только стриженая голова его вертелась на тонкой шее, как на металлическом стержне… Петька то вертелся у своего окна, то перебегал на другую сторону вагона, с доверчивостью кладя плохо отмытую ручонку на плечи и колени незнакомых пассажиров, отвечавших ему улыбками».

А теперь вспомните, как ведут себя в поездках взрослые. Они если и смотрят в окно, то, как правило, со скучающим видом: какая, мол, там станция?.. И дело не в том, что они все это уже видели. Нет, просто их не сжигает изнутри потребность во впечатлениях, в познании. Обратите внимание, что даже во время туристических поездок, путешествий в незнакомые страны многие люди чуть свысока взирают на «достопримечательности», используя их лишь как фон для фотографии, и больше интересуются магазинами, чем музеями. Потому что с возрастом многие из нас, увы, постепенно утрачивают сначала желание, а потом и способность познавать.

Способность жить – способность познавать

Гегель сказал: «Человек бессмертен благодаря познанию. Познание, мышление – это корень его жизни, его бессмертия». Конечно, бессмертие не является темой данной книги, это, как говорится, совсем другой разговор. Но вот молодость, гибкость ума напрямую зависит от способности человека познавать.

Проблема возрастных нарушений, связанных с работой головного мозга, – это тема, в общем-то, медицинская, а как известно, Invia est in medicina via sine lingua Latina – «Нет медицины без латинского языка». В нашем разговоре мы стараемся избегать терминологии, но для лучшего понимания темы несколько терминов все-таки придется ввести.

Начиная разговор о способности к познанию, самое время разобраться в таком важном понятии, как когнитивные функции мозга. В переводе с латинского языка cognition (когницио) означает «познание».

Если говорить образно, мир вокруг нас подобен тьме, в которой мы бредем. А когнитивные (познавательные) функции – это лучики света, которые освещают то, что окружает нас, помогают получать информацию, сформировать свое представление о мире и определиться с тем, как мы будем действовать в этом мире.

Таким образом, человек, активно использующий свои когнитивные функции, получает больше информации о мире, а значит, может свободнее в нем перемещаться, выбирать свой путь, принимать свои решения. Когда же познавание угасает, мы вынуждены брести в этом мире, что называется, «на автомате», только по проторенным дорожкам, ориентируясь на мнение окружающих.

Что помогает познавать?

К познавательным функциям нашего мозга относятся память, внимание, восприятие, воображение, интеллект, речь – все, что нужно для получения, переработки и анализа информации, а затем и поступков, которые основаны на этой полученной информации.

Далее кратко поговорим о некоторых из этих функций, а подробнее остановимся на интеллекте.

Ахтунг-ахтунг!

Внимание! Это слово в нашей жизни звучит очень часто. Внимания требуют, его ожидают. Требуют внимания воспитатели и учителя, лекторы и начальники, дрессировщики и автоинспекторы и т. д. Ожидают внимания… да в общем-то все! Согласитесь, что грустно остаться без внимания.

Что такое внимание как функция познания? Это способность отобрать нужную информацию, способность выбрать что-то важное для себя и сосредоточиться на этом важном. Выделить из потока зрительной, слуховой и всяческой другой информации то, что отвечает целям и потребностям. Внимание может касаться и наших внутренних процессов – мы можем внимательно о чем-то думать или сосредоточиваем свое внимание на воспоминаниях. Внимание, как и память, может быть произвольным и непроизвольным. «И вдруг это меня заинтересовало», – говорим мы в случае непроизвольного внимания. А вот если преподаватель требует внимания, и мы сосредоточиваемся (даже если не хочется) – это внимание произвольное, сознательное.

Знакомство с интеллектом

Для того чтобы понять, какими потерями для интеллекта могут обернуться для нас прожитые годы, давайте попробуем разобраться, что же такое интеллект. Ведь каждый из нас вступает в зрелые годы со своим интеллектуальным багажом. Зависит ли исход битвы за интеллект от размеров этого багажа? Быть может, те, кто накопил больше, больше и потеряет, а тот, кто шагает по жизни налегке, и не заметит утрат?

Ученые говорят, что интеллект – это прежде всего способность к познанию. Интеллект зависит от объема нашей памяти, от того, насколько человек вообще предрасположен к умственному труду, как протекают у него мыслительные процессы. С интеллектом связаны чувство реальности, способность к точным суждениям и заключениям. Самое важное, что интеллект у каждого человека индивидуален.

Скажем, мальчик Сережа еще в начальной школе считался интеллектуалом, он легко сосредоточивался, получал удовольствие от решения задач, с охотой играл в шахматы и другие игры из разряда «интеллектуальных», и к окончанию школы он обладал обширным запасом знаний, большая часть которых была почерпнута из книг. Такие дети, как Сергей, чаще всего учатся ровно, на «хорошо» и «отлично» по всем предметам, радуя родителей и учителей.

А его одноклассник Игорь – из разряда ребятишек, которых называют непоседами. Ему приходится прилагать максимум усилий, чтобы сосредоточиться на не интересной для него информации. Зато в случаях, когда учителю или книге удается, что называется, «зацепить» его, он с легкостью запоминает материал и может изложить его интересно и красочно. Отсюда и «неровность» успехов – то блестящие оценки, то досадные «неуды». Общительный и подвижный, Игорь также постоянно накапливает знания, но большую часть этих знаний он берет, непосредственно соприкасаясь с этим миром, так сказать, пробуя его на вкус. Как Игорь, так и Сергей могут иметь репутацию умных ребят, но, согласитесь, насколько различны их интеллекты!

Испокон веков ведется спор между «физиками» и «лириками» о равнозначности интеллекта и интуиции, о равных возможностях познания мира при помощи логики и при помощи чувств. Испокон веков женщины твердили мужчинам: «Может быть, я чего-то не понимаю, но зато я чувствую, интуиция у меня!» Никто не подвергает сомнению ценность чувственного или интуитивного познания реальности. Однако исследователи интеллекта заявляют со всей уверенностью, что интеллект – это логика. Точнее, интеллектуалом можно назвать лишь того, кто обладает абстрактно-логическим типом мышления, того, кто умеет анализировать и обобщать, выделять главное и отметать ненужное. Именно поэтому тесты на интеллект не содержат вопросов типа «а что вы чувствуете, если…?» или «а какой образ у вас возникает при виде…?» Нет, при оценке интеллекта учитывается способность субъекта обобщать, выбирать нужное, исключать лишнее.

По мнению ученых, интеллектуальные способности есть у каждого из нас, ведь именно они делают нас «людьми разумными», но вопрос в уровне интеллекта, в том, чем мы в большей степени руководствуемся в жизни. Скажем, Маша умеет великолепно анализировать, выделять главное и отметать ненужное при выборе овощей на рынке или платья в бутике, а при принятии важных жизненных решений руководствуется интуицией, гороскопами и советами подруги. А Миша, напротив, в магазине или на рынке теряется, зато на работе, на отдыхе и даже в личной жизни постоянно анализирует, обобщает, выделяет и исключает. И Машины аргументы типа «у меня что-то предчувствие плохое» или «езжай на метро – Скорпионам сегодня лучше за руль не садиться» на него как-то не действуют.

Итак, в той или иной степени все мы обладаем интеллектом. Мало того, когда людей спрашивают, что в своем организме они ценят больше всего и без чего не согласились бы жить, большинство отвечают, что именно головной мозг, являющийся базой для интеллекта, для них ценнее всего.

Именно головной мозг, а именно его кора, определяет, кто мы есть – ведь именно здесь расположено хранилище интеллекта, памяти, там рождаются и закрепляются знания, эмоции, представления о себе и о мире. Малейшие повреждения в коре меняют нашу личность, а вместе с ней и нашу жизнь. Вот почему для нас так важно, чтобы до конца дней наш мозг работал как должно, чтобы мы могли оставаться самими собой, мыслить, чувствовать, помнить – жить!

Что такое память?

В древнегреческой мифологии первое, что терял человек, попавший в Царство мертвых, – память. Напившись из реки под названием Лета в подземном царстве Аида, человек забывал обо всем, что было с ним при жизни, превращался в зыбкую, безликую тень. В древности люди проводили параллель между потерей памяти и смертью.

Память – это не только физиологическое понятие, это литературная, философская категория. Тема памяти с давних времен присутствует в прозе и поэзии. Способность помнить былое люди воспринимали и как бесценный дар, и как источник печали. И если Вергилий отмечал, что «приятно воспоминание о невзгодах минувших», то Данте писал так: «Нет большего мучения, чем о поре счастливой вспоминать».

Память – волшебная копилка

Но независимо от того, благом или бременем являются для нас воспоминания, никто не станет отрицать, что память – это неотъемлемая часть личности каждого из нас. Память помогает накапливать свой неповторимый жизненный опыт, связывает прошлое с настоящим и будущим. Благодаря способности запоминать ребенок осваивает этот мир, находит свое место в нем. Недаром использование в сюжете темы «потери памяти» остается распространенным приемом во многих сериалах, фильмах. Наше воображение всегда волнует ситуация, когда человек теряет память и вынужден во взрослом возрасте начинать все сначала. Благодаря памяти мы осознаем своем место в обществе, можем реализовываться профессионально. Память – это наша копилка, в которой хранятся самые драгоценные и важные моменты в нашей жизни. Так, всего несколько секунд требуется, чтобы признаться в любви, сделать предложение, но на протяжении многих лет мы вновь и вновь вызываем в памяти воспоминания об этих счастливейших мгновениях.

А путешествия? Мы порой годами мечтаем о какой-либо поездке, с трепетом предвкушаем ее. Когда же наконец наступает долгожданное время, мы с упоением отдаемся новым впечатлениям, наслаждаемся каждым мигом. Но когда поездка заканчивается, что у нас остается? Верно, воспоминания. И не раз зимними вечерами, глядя на вьюгу за окном, мы вновь и вновь будем воскрешать в памяти ласковый берег океана или пропитанные южным солнцем древние руины… Недаром известный писатель Роберт Л. Стивенсон сравнивал воспоминания с «волшебными одеждами, которые не изнашиваются от употребления».

Память – цемент отношений

Благодаря памяти у нас формируется круг общения – люди, с которыми нас связывает не только схожесть интересов, но и общие воспоминания. Недаром говорят, что лучшие друзья – это те, кого мы знаем еще с детских лет. И как приятно бывает при встрече сказать: «А помнишь?»

Общее прошлое, живущее в нашей памяти, помогает укреплять отношения в семье. Есть чудесный фильм о семейных отношениях «История о нас», где речь идет о супругах, которые решают расстаться после 15 лет совместной жизни, потому что разучились понимать и ценить друг друга. В конце фильма героиня (Мишель Пфайфер), примиряясь с мужем (Брюсом Уиллисом), говорит о том, как важно, что у них есть общее прошлое, воспоминания о котором ценны только для них двоих. «Кому я еще могу сказать – а помнишь, как нашу Айрин вырвало в парке на карусели?» – говорит она супругу.

Таким образом, память – одна из самых больших драгоценностей в нашей жизни. И важно хранить ее, защищать от разрушительного воздействия времени. Потому что эта драгоценность принадлежит не только нам, но и нашим детям и внукам, она помогает людям не терять свои корни, хранить уникальную историю своей семьи.

Процессы памяти

Иногда мы представляем память как кладовую, на полочках которой хранятся наши воспоминания. Отчасти это так, но память – не только место хранения информации, это еще и динамичный процесс, от слова «память» образованы глаголы «помнить», «запоминать», «вспоминать», «напоминать», упоминать». Несмотря на схожесть, они обозначают разные действия, разные процессы, связанные с памятью. Какие процессы происходят в нашей памяти? Запоминание, хранение и воспроизведение (узнавание).

Запоминание.

Запомни этот мир, пока ты можешь помнить!


А. Вознесенский

Процесс первый – запоминание. Вернемся к сравнению памяти с кладовой, или, если угодно, со шкатулкой. Вполне понятно, что для того, чтобы что-то хранить, надо это «что-то» сначала положить на полку или в шкатулочку. Вот этот процесс «заполнения» ячеек памяти новой информацией и есть запоминание. Медицинская энциклопедия определяет запоминание как «психический процесс запечатления в памяти образов предметов, явлений или мыслей». Как происходит процесс запоминания?

Во-первых, запоминание может происходить непроизвольно. Маленький ребенок не ставит перед собой задачи запомнить все, что они видит, слышит и осязает, не прилагает волевых усилий, но постепенно информация об окружающем мире в виде визуальных образов, звуков, ощущений «откладывается» в клетках памяти. Взрослые тоже многое запоминают непроизвольно.

Произвольному запоминанию человек учится только с возрастом. В отличие от непроизвольного запоминания здесь мы ставим перед собой цель – положить эту информацию в свою «кладовую». При произвольном запоминании мы сознательно решаем, что мы будем запоминать, а что нет. Благодаря нашему произвольному запоминанию мы делаем (или не делаем) успехи в школе, осваиваем профессию, изучаем то, что интересно и полезно для нас.

В произвольном запоминании большую роль играет мотивация. Когда мы знаем, зачем это нужно, когда впереди маячит желанная цель, самый нудный и сложный материал запоминается легче. Мотивация не обязательно может быть столь отсроченной, например можно пообещать себе: выучу стих – съем конфетку. Очень забавно о мотивации написала в детском стихотворении поэт Марина Бородицкая:

...



Думай, думай, голова, дам тебе конфетку,



В день рожденья подарю новую беретку.



Думай, думай – в кои веки прошу!



С мылом вымою тебя! Расчешу!



Мы ж с тобою не чужие друг дружке.



Выручай! А то как дам по макушке!

Также запоминание может быть логическим, когда человек осмысливает то, что запоминает, и соотносит с тем, что он уже знает, и механическим – в этом случае акцент делается не на смысле, а на форме, на образе запоминаемой информации. Механически мы запоминаем коды, телефоны, иностранные слова.

Хранение.

Хранение – это процесс накопления информации в памяти, ее переработки и усвоения.

Легенды говорят, что мифические существа – гиперборейцы обладали уникальной памятью, они помнили каждую секунду своей жизни и могли передать эту память всем другим членам своего племени.

Ученые говорят, что мы не так далеки от гиперборейцев в своей способности хранить воспоминания. Исследования показывают, что все, что мы когда-либо видели и слышали, так или иначе откладывается в нашей памяти, и при воздействии определенных техник мы можем вспомнить мельчайшие подробности каждого прожитого дня своей жизни. Но все же, как правило, под памятью мы понимаем то, что можем «вытащить» из кладовой сами, без помощи гипноза и других методов. Может быть, там, в глубине стеллажей, и хранится миллион мелочей, накопленных нами в течение жизни, – и даже скорее всего. Мы все знаем случаи, когда глубокие старики начинают вдруг вспоминать мельчайшие детали из своего детства – имена своих товарищей по играм, кличку любимого щенка или даже цвет и фасон платья давным-давно умершей бабушки.

Но все же, согласитесь, какое счастье, что мы не можем каждую минуту помнить всю нашу жизнь в деталях, что острота чувств со временем меняется. Недаром говорят о том, что память милосердна, она позволяет «стираться» тяжелым воспоминаниям, а вот пламя памяти о наших счастливых минутах с годами, как правило, горит все ярче!

Воспроизведение – узнавание и вспоминание.

Встречаясь с человеком или предметом, мы сопоставляем то, что мы видим, с тем образом, который хранится у нас в памяти, и «узнаем» его. Процесс «узнавания» присущ большинству живых существ. Воспоминания – процесс более сложный. Способность «вспоминать», т. е. вновь переживать давно прошедшие события, есть только у людей.

Животные могут испытывать радость и печаль, но только в связи с событиями, которые происходят в настоящий момент. Они могут даже «запомнить» какую-то ситуацию, в которой им было хорошо или плохо, и при следующей встрече с ситуацией или человеком вести себя соответственно. Например, если какой-то человек жестоко поступил с собакой, при следующей встрече она, скорее всего, не подойдет к нему и будет вести себя агрессивно. И напротив, с тем, кто проявил ласку – накормил, погладил, – животное будет вести себя доверчиво и приветливо. Однако это не значит, что в момент встрече с человеком или ситуацией собака «вспоминает» прошедшее – в подобных случаях в основе поведения животного лежат условные рефлексы. В головном мозге формируются связи, которые позволяют впоследствии «узнавать» объект и реагировать на него как на «хорошее» или «плохое». То есть речь опять же идет лишь об «узнавании», а не о «вспоминании».

Иное дело человек – он может вновь и вновь переживать все, что было когда-то, бережно храня и пестуя свои воспоминания. Многие стихотворения, песни, романсы посвящены не настоящему, а пережитому когда-то. «Я помню чудное мгновенье, передо мной явилась ты…», «Я встретил вас, и все былое в отжившем сердце ожило», «Нехотя вспомнишь и время былое, вспомнишь и лица, давно позабытые». Грусть по давно ушедшему – лейтмотив многих произведений: «Белой акации гроздья душистые невозвратимы, как юность моя!»

Целый литературный жанр – мемуары – основан на способности человека вызывать из хранилищ памяти образы, события, чувства. Эти произведения особо ценны тем, что помогают формировать память целого народа, не позволяя кануть в Лету важным событиям. Да что события – даже повседневные мелочи, рутина спустя века и даже десятилетия обретают совершенно особый смысл. Прошлое, преломляясь сквозь призму времени, приобретает совсем иное значение. Шекспир в одном из своих сонетов писал:

...



Запечатлейте беглыми словами



Все, что не в силах память удержать.



Своих друзей, давно забытых вами,



Когда-нибудь вы встретите опять.



Как часто эти найденные строки



Для нас хранят бесценные уроки!

Итак, способность вспоминать – это слишком ценное свойство нашего мозга, чтобы позволить себе утратить его, не важно – из-за болезни, травмы или того, что мы называем старением.

Виды памяти

Американский политик Бенджамин Франклин сказал когда-то: «Многие жалуются на память, но почти никто – на сообразительность». Жалоба на плохую память – одна из самых частых даже среди молодых людей. Недаром есть такое устойчивое выражение: «девичья память», хотя, казалось бы, когда еще можно похвастаться хорошей памятью, как не в юные годы.

Однако часто люди жалуются не на память «вообще», а на проблемы с конкретными видами памяти. «Я на слух не запоминаю», «Зрительная память у меня никудышная», «Не помню номера телефонов, хоть убей!», «Никогда не отличался хорошей памятью на лица». Эти высказывания демонстрируют, что не надо быть профессором или иметь семь пядей во лбу, чтобы понимать простую вещь: память бывает разная.

С годами мы узнаем сильные и слабые стороны своей памяти, учимся тренировать те виды памяти, которые хромают. Какие же существуют виды памяти?

Движения, эмоции, логика и образ

Мы все разные – кто-то живет эмоциями, другие чаще руководствуются логикой. Все эти особенности нашей психики находят отражение и в нашей памяти. По характеру психической деятельности, при помощи которой человек воспринимает информацию, выделяются четыре вида памяти: двигательная, образная, эмоциональная и словесно-логическая.

Двигательная память первой появляется у ребенка. Нам кажется естественным, что ребенок сначала садится, а потом встает, ползет – а потом идет. Мало того, существуют четкие критерии того, в какое время какой двигательный навык должен проявляться у ребенка. Эти критерии позволяют судить, нормально ли развивается малыш. В то же время, если перед глазами ребенка нет примера взрослых, которые демонстрируют ему все эти двигательные навыки, ребенок может никогда им не научиться. Мы все слышали о случаях воспитания детей животными – такие ребятишки бегают на четвереньках, подражая своим четвероногим опекунам.

По мере взросления ребенка двигательная память помогает формировать все более сложные навыки. Сначала ребенок учится держать погремушку, потом осваивает пирамидку, строит дома из кубиков, овладевает навыками рисования и письма. Двигательная память необходима для спортивных достижений, трудовых навыков.

Яркий (хотя и несколько фантастичный) пример человека, который смог достичь невиданных профессиональных и спортивных высот благодаря великолепной двигательной памяти, – Форрест Гамп из одноименного голливудского фильма.

Как известно, уровень интеллекта у Форреста был гораздо ниже, чем у сверстников. Но благодаря двигательной памяти, умению сосредоточиваться на деталях он добился таких успехов, которые и не снились его более интеллектуальным сверстникам. Ему показали, как надо бежать, – и он стал ценнейшей находкой для спортивной команды, благодаря чему попал в колледж. Ему сказали, что при игре в пинг-понг главное – не спускать глаз с мячика, и он вошел в число лучших игроков американской армии. Сосредоточенность на движениях, развитие двигательной памяти помогали ему добиваться успеха во многих сферах.

Все трудовые навыки, все виды творчества, связанные с ручными движениями – от прополки грядок до выпекания булочек, от вышивания гобеленов до набора текста на компьютере, – возможны прежде всего благодаря нашей двигательной памяти.

Словесно-логическая память. Любой школьник, столкнувшись с проблемой запоминания большого объема материала, выбирает для себя один из путей – разобраться и таким образом запомнить или же зазубрить. Когда человек идет по пути «зубрежки», он задействует механическую память, если он старается вникнуть в материал, занимается поиском логических связей, он задействует словесно-логическую память. Логическая память гораздо эффективнее, чем механическая, она позволяет запоминать материал прочно и надолго.

В одном из рассказов детского писателя Виктора Голявкина приведен пример использования разных видов памяти (механической и логической) при заучивании стихотворения:

...


– Буря мглою небо кроет, вихри снежные крутя, – орал я на весь дом. Я отложил книжку в сторону и с выражением прочел:


– Кроя мглою бурю кроет, крути снежные вертя…


Что-то не то. Я опять начал снова:


– Буря мглою…


Я забыл вдруг, что буря кроет. Я стал думать и вскоре вспомнил. Я так обрадовался, что начал снова:


– Буря кроет небо мглоет…


Мглоет? Что это такое? Мне стало не по себе. Такого, по-моему, не было. Я поглядел в книжку. Ну, так и есть! Мглоета нету! Я стал читать, глядя в книжку: все получилось, как в книжке. Но как только я закрыл книжку, я вдруг прочел:


– Утро воет небо могилою…


Это было совсем не то. Я это сразу понял. Я всегда вижу, когда не то. Но в чем тут дело, в конце концов? Почему я никак не запомню?


– Не нужно зубрить, – сказал старший брат. – Разберись, в чем там дело.


Я стал разбираться. Значит, буря покрывает небо своей мглою и в то же время крутит что есть силы снежные вихри. Я закрыл книжку и четко прочел:


– Буря мглою небо кроет, вихри снежные крутя…


Больше я не ошибался.

Считается, что логическая память хорошо поддается тренировке. Это особенно важно в зрелые годы, потому что с возрастом механическая память ухудшается. В этом случае формирование логических связей помогает запоминать и хранить в памяти нужную информацию.

Эмоциональная память – память, основанная на переживаниях. Специалисты, которые занимаются рекламой, знают – лучше всего запоминается та информация, которая вызывает эмоциональный отклик. Удалось включить эмоции – рассмешить, растрогать или испугать, – вероятнее всего, реклама останется в памяти. Потому что при встрече с рекламируемым объектом эмоции «всплывают» из памяти и тянут за собой информацию об объекте. Я думаю, у каждого из нас найдутся примеры того, как эмоции помогли нам что-то запомнить – спектакль, вызывавший у нас слезы, запомнится лучше, чем умная и полезная, но суховатая по стилю изложения лекция.

У нас в медицинском институте на первом курсе лекции по биологии читал очень необычный преподаватель. С виду типичный профессор – приземистый, с бородкой клинышком, – он заходил в лекционный зал и бросал фразы, которые шокировали всех студентов. Например, свою первую лекцию он начал словами: «Дураки вы все… ну не все, а 70 процентов», из последующих перлов – «Ешь газеты для профилактики аппендицита!», «Кукушка полезная птица – она на страже ума!»

По ходу лекции он, конечно, пояснял, что имеет в виду. Но вот что удивительно – за время учебы было много интересных и полезных лекций, прошедшие годы практически стерли их из памяти, осталось лишь общее впечатление. А вот странные фразы, с которых биолог начинал свои лекции, буквально врезались в память благодаря тому эмоциональному шоку, который они вызывали.

Эмоциональная память формируется рано – на первом году жизни ребенка. Особо эмоциональная память проявляется в человеческих взаимоотношениях. Почему мы не можем забыть первую любовь? Потому что трудно найти что-то сопоставимое этому переживанию по эмоциональному отклику! Мы уже говорили о том, что приятные переживания оставляют в памяти более прочный след, чем то, что нас огорчило, расстроило, разозлило. Именно поэтому мы так любим встречаться со школьными, студенческими друзьями – они будят в нас память о том времени, когда мы были молоды, счастливы, беспечны. Помните: «Боже, какими мы были наивными, как же мы молоды были тогда!»

Образная память связана со способностью человека создавать образы. Мы создаем образы чаще, чем думаем. Например, сны – это, по сути, тоже образы, плод работы нашего воображения. Но и сознательно мы используем образную память. Многие люди «окрашивают» буквы алфавита в определенные цвета, так, букву «А» чаще всего представляют красного цвета, а букву «И» – синего. При запоминании многие «включают» образы, сами того не осознавая. Считается, что дети воспринимают мир через образы, с возрастом у творческих людей способность образного восприятия реальности сохраняется.

Создание образов требует работы воображения. Так, цифру 23 (в адресе, в номере телефона и т. п.) можно просто попытаться «зазубрить», а можно представить в виде яркого образа – например, лебедя и чайки, «окрасить» их в определенные цвета, скажем зеленый и желтый. Если мы давно не тренировали свою образную память, это сначала может быть непросто, нужно прилагать усилия. Зато такой образ надолго останется в памяти.

Память и органы чувств

Еще одна распространенная классификация памяти основана на преобладании в запоминании разных органов чувств – зрения, слуха, осязания, вкуса.

Зрительная память. «Нарисуй мне барашка», – просил маленький принц летчика, бьющегося над починкой самолета где-то в пустыне. Честно говоря, если бы ко мне обратились с такой просьбой, даже где-нибудь в привычной и комфортной обстановке, я бы не смогла ее выполнить. Потому что у меня очень плохая зрительная память. Например, я в своей жизни не раз видела санки – обычные детские санки. Но когда дочка попросила меня их нарисовать, я поняла, что абсолютно не помню, как они выглядят! Срисовать что-то – пожалуйста. А вот нарисовать, что называется, по памяти – это увольте!

Зрительная память связано со способностью сохранять и воспроизводить зрительные образы.

У меня есть знакомая, великолепная художница, которая умудрилась закончить радиотехнический колледж, абсолютно не имея склонности к электронике и ничего в ней не понимая. Любой прибор и сегодня остается для нее тайной за семью печатями, более того – она панически боится электрического тока. Тем не менее у нее есть диплом радиоинженера, а получила она его исключительно благодаря своей зрительной памяти.

Чертеж любого прибора, микросхемы она воспринимала просто как некую абстрактную картинку, на которой где-то есть выступ, а где-то крестик. Эту картинку она и воспроизводила на экзаменах и зачетах и делала это точнее и изящнее любого технаря.

Люди, у которых хорошо развита зрительная память, «видят» предметы даже тогда, когда они уже перестали воздействовать на органы чувств (в данном случае на зрение). Хорошей зрительной памятью обладают художники, дизайнеры, инженеры, композиторы.

Слуховая память. Как известно, учеба в высших и средних учебных заведениях включает в себя как практические занятия, так и лекции. На практических занятиях преподаватель обычно отмечает присутствующих. Для того чтобы избежать «отработок», студенты стараются такие занятия посещать. Иное дело лекции – там отмечают далеко не всегда, и даже если журнал посещений присутствует, всегда можно найти выход, чтобы пропустить лекцию. На нашем курсе во многих группах практиковался обычай отправлять на лекцию одного-двух кандидатов, которые фиксировали в журнале, что «все присутствуют», в то время как «присутствующие» спокойно отправлялись по своим делам. А сама лекция перед экзаменами переписывалась, копировалась, и казалось, что ничего важного не упущено.

В то же время на курсе были студенты, которые относились к посещению лекций так же ответственно, как и к практическим занятиям. Именно эти студенты от сессии к сессии получали лучшие оценки, чем записные прогульщики. Безусловно, это связано прежде всего с ответственным отношением таких студентов к учебе вообще. Но я по себе знаю, что гораздо проще усвоить материал, если не только увидишь его глазами, но и услышишь. Потому что здесь подключается слуховая память.

Слуховая память позволяет нам узнавать музыкальные произведения, голоса знакомых по телефону (даже если мы не общались много-много лет), запоминать песни, которые мы слышим.

Благодаря слуховой памяти до нас дошли многие литературные памятники древности – войны и пожары нередко уничтожали литературное наследие, но произведения вновь восстанавливались по памяти.

Слуховая память необходима людям, которые изучают иностранные языки, филологам, музыкантам. Многие известные музыканты обладали феноменальной слуховой памятью.

Так, Сергей Рахманинов мог безошибочно воспроизвести на рояле единожды услышанное им музыкальное произведение. Вольфганг Амадей Моцарт однажды в соборе Святого Петра услышал музыку, ноты которой держались в строжайшем секрете. Придя домой, композитор тотчас записал нотный рисунок услышанной мелодии и точно воспроизвел ее на фортепиано. Когда спустя годы сличили оригинал и записи Моцарта, оказалось, что гениальный композитор не пропустил ни единой ноты!

Многое в нашей жизни мы воспринимаем именно на слух, поэтому тренировка и сохранение слуховой памяти очень важны для нас!

Осязательная, обонятельная и вкусовая память. Эти виды памяти очень развиты у многих животных. Охотничьих собак специально тренируют на запоминание запахов животных, чтобы потом среди сотен других ароматов они смогли найти след и обнаружить дичь. Лесные звери также обладают тончайшим чутьем, которое загодя предупреждает их о приближении хищника, об изменениях в окружающем мире.

В жизни людей обонятельная и вкусовая память играет не такую выраженную роль – мы не ищем пищу по запаху, да и многие виды опасности трудно распознать с помощью обоняния и вкуса. В то же время эти виды памяти также очень много значат для нас. Начиная познавать мир, ребенок прежде всего пробует его на вкус.

Осязание – восприятие мира через прикосновения – тоже очень важно. Ученые говорят, что для правильного развития малыша необходимо, чтобы запасы его осязательной памяти постоянно пополнялись. Ребенок, которого часто касаются, берут на руки, ласкают, гладят, развивается гораздо быстрее, чем те, кто этого лишен.

У нас в кладовых памяти также хранятся воспоминания о вкусах и запахах, которые помогают нам определять съедобность и качество продуктов. Почувствовав и «узнав» запах горелого, мы беспокоимся и начинаем искать его источник. Запах испортившихся продуктов также легко узнаваем. Есть ароматы, которые воспринимаются нашей памятью как что-то символичное – запах апельсинов и елки напоминает о Новом годе, а аромат куличей – о пасхальных праздниках. Но и это еще не все.

Вкусовая, обонятельная и осязательная память обогащает нашу жизнь, наше восприятие. Это те мазки, без которых картина мира была бы бедной, неполной. Думая о любимом человеке, мы вспоминаем не только его внешность и голос, но и запахи, ощущение его рук. Думаю, многим знакомо чувство, когда аромат духов, цветов будит вдруг давно забытые воспоминания и ощущения.

Думая о маме, мы вспоминаем ее запах, ощущение прикосновения ее любящих рук, ее объятия. Вспоминая о море, мы не только представляем себе, как оно выглядит, но ощущаем его запах, соленый вкус, чувствуем его прохладу на своей коже.

Эти виды памяти помогают писателям формировать образы, передающие атмосферу того, о чем они рассказывают, позволяют творить то, что называется образностью. Почему-то именно запахи обладают волшебным свойством воскрешать или создавать в нашем воображении образы, вызывать их из нашей памяти.

Анна Ахматова, описывая Петербург начала XX века, рассказывала, что на парадных лестницах жилых домов «были запахи дорогих сигар или духов проходивших господ и дам», тогда как на черной лестнице «пахло жженым кофе, постным маслом на масленицу, корюшкой весной и всегда кошками».

Как живо это воспоминание поэтессы помогает представить себе атмосферу того времени!

Эрнест Хемингуэй в своем чудеснейшем романе «Праздник, который всегда с тобой» постоянно прибегает к хранилищам своей вкусовой, обонятельной и осязательной памяти – запах кофе, апельсинов, кожуру которых он жег в камине своей крошечной рабочей комнаты в Париже!

Помните эти чудесные строки:

...


«Я ел устрицы, сильно отдававшие морем, холодное белое вино смывало легкий металлический привкус, и тогда оставался только вкус моря и ощущение сочной массы во рту; и глотал холодный сок из каждой раковины, запивая его терпким вином, и у меня исчезло это ощущение опустошенности, и я почувствовал себя счастливым и начал строить планы».

Что было бы, если бы писатель не передал вкуса устриц, своих ощущений от них? Получилось бы просто описание того, как он однажды ел морепродукты в Париже, но какая была бы в этом художественная ценность? Нет, именно вкусовая память помогла ему сотворить этот дразнящий, щемящий сердце образ.

Поэтому, несмотря на то что нам не нужно по запахам находить себе добычу, скрываться от хищников и так далее, очень важно беречь вкусовую, обонятельную и осязательную память. Чтобы краски мира не поблекли!

Механизмы памяти

Что такое память? Большинство людей скажут, что это способность запоминать и хранить информацию, поэт определит память как источник радостей и печалей, человек, увлекающийся компьютерами, вспомнит о килобайтах и гигабайтах. Но если этот вопрос задать физиологу или неврологу, перед их мысленным взором предстанет совсем иная картинка. Для того чтобы нам понять причины возрастных изменений и нарушений памяти, мы вместе с ними попробуем эту картинку увидеть.

Память – мостики между клетками

Как все должно быть? Нервная система человека – это десятки миллиардов нервных клеток, которые связаны со всеми органами и тканями нашего организма. Они постоянно находятся в работе – получают нервные импульсы, перерабатывают, отправляют в соответствующий отдел мозга и вновь отправляют сигналы на периферию.

Японские ученые провели эксперимент, введя в мозг человека микроскопические оптические волокна, позволяющие видеть, что происходит в коре головного мозга. Оказалось, что во время интенсивных мыслительных процессов из-за огромного количества импульсов, проходящих через нейроны, эти клетки находятся в постоянном движении, напоминая фантастическое скопление крошечных живых существ!

Нервная система позволяет нашему организму работать слаженно, правильно реагировать на меняющиеся условия, принимать и осуществлять решения.

Главный центр управления и хранения информации – это кора головного мозга, в ее составе находится около 10 миллиардов нейронов (нервных клеток). Чем отличаются нервные клетки от большинства других клеток организма? Прежде всего тем, что у нервных клеток (в том числе и у клеток, отвечающих за память) есть отростки – короткие и длинные. Эти отростки позволяют устанавливать связи между разными клетками, обмениваться информацией.

То, что мы абстрактно называем запоминанием, на уровне мозга проявляется вполне конкретным явлением – формированием новых связей между клетками памяти. Если речь идет о кратковременной памяти, то и связи устанавливаются временные. Если же мы усвоили информацию хорошо и надолго, между клетками формируются прочные связи.

Что происходит с возрастом? Для нормального процесса старения характерно постепенное уменьшение количества нервных клеток, в том числе и клеток памяти. Чем старше мы становимся, тем меньше у нас объем и масса головного мозга, но уменьшение это незначительно и в норме развивается только к 70–80 годам.

Кроме того, с возрастом уменьшается число тех самых связей между клетками мозга, а образовывать новые связи нашему мозгу становится все труднее. Поэтому с годами страдают память и другие функции мозга.

С возрастом в головном мозге происходят и другие физиологические изменения – снижается количество воды, отмечено изменение баланса микроэлементов и электролитов в мозге.

Если же в естественный процесс старения «вклинивается» какое-то заболевание – о таких нарушениях мы поговорим позже, – темпы потери памяти могут значительно увеличиваться. Так, при болезни Альцгеймера клетки коры головного мозга гибнут массово, а значит, и процесс деградации человека идет гораздо быстрее и выражен сильнее, чем при обычном старении.

Память языком медиаторов

Но для того, чтобы передать информацию от одной нервной клетки к другой, недостаточно одного только соприкосновения между отростками и самими клетками. Информация предается при помощи определенных химических веществ, которые называются медиаторами. Обратите внимание – говоря об этих веществах, мы подходим к очень важному моменту! Дело в том, что именно недостаток некоторых медиаторов часто лежит в основе проблем с памятью! Знание о том, какие вещества важны для памяти, пригодятся нам позже – когда мы будем говорить о продуктах питания, полезных для сохранения ясного ума и хорошей памяти.

Какие же медиаторы помогают нам помнить? Поговорим о трех, самых главных – ацетилхолине, дофамине и норадреналине.

Норадреналин

Как все должно быть? Норадреналин – это гормон, который вырабатывается в надпочечниках, так же как и адреналин. Но если адреналин – гормон стресса, то норадреналин помогает нашему организму быть в тонусе, а в головном мозге он действует как медиатор, способствуя передаче нервных импульсов. От него зависят бодрствование, настроение и аппетит, он очень важен для процессов сосредоточения и запоминания.

Что происходит с возрастом? С годами выработка норадреналина несколько снижается, поэтому пожилые люди хуже сосредоточиваются, тяжелее запоминают информацию. Если же в силу каких-то нарушений выработка норадреналина снижается значительно, человек начинает страдать от вялости, сонливости, нарушений памяти, депрессии.

Дофамин

Как все должно быть? Это вещество, которое также вырабатывается в надпочечниках, необходимо для нормальной работы многих органов и систем. Дофамин способствует улучшению снабжения кровью сердца и почек, поддерживает артериальное давление в норме и т. д. Кроме того, этот медиатор необычайно важен для нормальной работы нашей нервной системы, в том числе для нашей памяти.

Что происходит с возрастом? Для специалистов, занимающихся возрастными изменениями в нервной системе, уровень дофамина имеет особое значение, потому что именно снижение уровня этого медиатора свидетельствует о начинающихся проблемах с памятью. Если снижен только дофамин, то, как правило, такому человеку можно помочь вернуть утраченное или по крайней мере не допустить прогрессирования заболевания.

Изменение уровня дофамина лежит в основе развития и других заболеваний. Так, недостаток дофамина может приводить к развитию болезни Паркинсона. Это серьезное заболевание встречается главным образом у пожилых людей, оно приводит к потере контроля над движениями, отвердению и дрожи скелетных мышц.

Повышенное содержание дофамина встречается при таком тяжелом психическом заболевании, как шизофрения.

Ацетилхолин

Как все должно быть? Ацетилхолин – один из важнейших медиаторов головного мозга. В отличие от норадреналина и дофамина ацетилхолин образуется непосредственно в головном мозге, в нервных окончаниях и хранится в крошеных пузырьках, расположенных на концах этих самых окончаний. Когда возникает необходимость в передаче нервного импульса, ацетилхолин высвобождается из пузырьков и выполняет свою роль. Способность образовывать связи между клетками памяти – необходимое условие запоминания – напрямую зависит от присутствия в головном мозге ацетилхолина.

Что происходит с возрастом? Когда у человека с нарушениями памяти обнаруживается снижение уровня ацетилхолина, специалисты понимают – дело плохо! Потому что именно ацетилхолин – это главный медиатор, отвечающий за нашу память. При его дефиците неминуемо происходит резкое снижение способности к обучению, страдает память и восприятие окружающего мира, а в тяжелых случаях возникают спутанность сознания и бред. Недостаток ацетилхолина наблюдается при болезни Альцгеймера – одной из самой частых причин развития возрастного слабоумия. Для лечения болезни Альцгеймера применяют препараты, блокирующие фермент, разрушающий ацетилхолин. В результате этот медиатор накапливается, что помогает замедлять процессы потери памяти и интеллекта.

Память и восприятие: возрастные изменения

Как развиваются нарушения

«Да я в сто раз опытнее этой пигалицы! Я занималась полиграфией, когда она еще пешком под стол ходила, я знаю все тонкости нашего дела, а она?!» Выпроводив сочувствующих коллег, Ирина Андреевна возмущенно захлопнула дверь своего кабинета, опустилась на диван и постаралась собраться с мыслями. Но, если честно, у нее в голове не укладывалось решение шефа заменить на посту руководителя ее – опытного, проверенного сотрудника – на молодую, пусть даже очень амбициозную, девчонку.

Ирина стояла у истоков преобразования советской типографии в коммерческое предприятие. За эти годы благодаря ее знаниям и энергичности они обновили станки для печати, оснастили все современным оборудованием. Она помогала руководителю формировать штат, тщательно подбирая каждого сотрудника, поэтому у них работали самые креативные дизайнеры, грамотные печатники, да и другие специалисты им не уступали. Благодаря всему этому – годам безупречной работы, профессионализму сотрудников – на их предприятии размещают самые крупные в городе заказы, включая государственные.

И вот, когда они наконец-то вышли на такой высокий уровень, начальник «понизил» Ирину Андреевну до должности руководителя отдела. А на ее прежнюю должность заместителя генерального директора поставил двадцатипятилетнюю Анжелу, которая всего полтора года работала в типографии.

В глубине души Ирина понимала, что с каждым годом работать становится все сложнее. В свои пятьдесят шесть она великолепно выглядела, была подтянутой, бодрой, энергичной. Однако она не могла не замечать, что ей теперь требуется гораздо больше времени, чтобы вникнуть в суть документа или технического задания. Она всегда славилась своей способностью запоминать мельчайшие детали и при общении с заказчиками неожиданно выуживать их из памяти, демонстрируя внимание и интерес к проектам. Теперь ей приходилось брать на встречи «шпаргалки», чтобы на пике переговоров не забыть важные аргументы, не говоря уже о цифрах. И еще: раньше Ирина легко могла переключаться с одной задачи на другую, что позволяло без потери качества вести несколько проектов. Теперь же ее стала раздражать необходимость «раздваиваться», потому что нередко при «переключении» забывались детали предыдущей работы, приходилось начинать все сначала.

Ирина Андреевна переживала из-за возникающих сложностей в работе, дольше просиживала за делами, однако не могла не понимать, что на таком значимом посту любой промах может отразиться на работе всего предприятия. Она обижалась на деликатные намеки директора – мол, может быть, настало время снять с себя часть ответственности, а уделять больше внимания себе и здоровью. Ирина убеждала и руководителя, и себя: дело не в возрасте, она просто устала. Но сравнивая себя и Анжелу – шуструю, схватывающую все на лету, энергичную, – женщина все яснее осознавала: годы не проходят для нас бесследно.

Есть такое понятие – нормальное старение, которое, может быть, звучит не совсем красиво для нас, но верно отражает сущность явления. С каждым прожитым годом мы что-то приобретаем, но что-то и теряем. Недаром в профессиях, требующих максимальной физической отдачи – танцовщицы, спортсмены, – есть возрастные ограничения. Потому что как бы мы не убеждали себя, что все нормально и мы молодых еще «за пояс заткнем», есть природные процессы, с которыми надо считаться.

Другое дело, что, имея один и тот же исходный материал – физическое здоровье, – к зрелости люди приходят с разным багажом. Тот, кто заботился о своем теле, вел здоровый образ жизни, в пожилые годы, вероятнее всего, будет иметь хороший запас бодрости и здоровья. Ну а если человек живет на пределе своих физических возможностей, не исключает из жизни вредные факторы (курение, переедание, алкоголь), нечего удивляться тому, что к пенсионному возрасту его физические ресурсы будут крайне истощены.

То же и с психическими процессами – в детстве мы все имеем «пластичный», восприимчивый ум, но с годами в головном мозге наступают изменения, которые отражаются на памяти и восприятии. Но тот факт, что два человека в 70 лет могут иметь абсолютно разный уровень памяти и других когнитивных функций мозга, показывает, что и здесь многое зависит от нас. Какие же изменения в головном мозге возникают при «нормальном старении», т. е. при естественных возрастных процессах в нервной системе?

С годами теряется пластичность

В разговоре о физиологии памяти мы уже упоминали о том, что в норме между клетками нервной системы постоянно формируются новые контакты, которые позволяют мозгу приспосабливаться под меняющиеся условия среды, воспринимать и запоминать новую информацию. Это свойство нашего мозга ученые называют пластичностью – чем моложе человек, тем пластичнее его мозг, тем выше способность меняться, запоминать, узнавать. Благодаря пластичности мозг молодого человека при повреждениях быстрее восстанавливается.

С возрастом количество контактов между нервными клетками в головном мозге снижается. Неспособность формировать новые «мостики» между нейронами приводит к снижению и потере пластичности. Поэтому с годами снижается способность к обучению, запоминанию. Если в юности мозг человека чем-то напоминает пластилин, на котором любые воздействия оставляют отпечатки, с годами мозг «затвердевает», на него трудно повлиять.

Чем старше становится человек, тем выше у него риск развития очаговых поражений головного мозга – вследствие инсульта, атеросклероза, травмы. В то же время из-за снижения пластичности нервных клеток способности к восстановлению утраченных функций также снижаются. Риск повреждения мозга с возрастом увеличивается (особенно если человек страдает такими болезнями, как артериальная гипертония, атеросклероз и т. д.), а восстановительные возможности с каждым годом снижаются.

Память уходит уже с тридцати…

Уинстон Черчилль сказал: «Кто в молодости не был либералом, у того нет сердца, а кто в старости не стал консерватором, у того нет мозгов». На самом деле и стремление к новому, и приверженность традициям во многом определяются свойствами нашего мозга, а также теми процессами, которые происходят в нем с возрастом.

Из-за уменьшения числа нервных связей, снижения выработки медиаторов в норме с годами развивается небольшое ослабление памяти, внимания и других функций восприятия (когнитивных). Исследования показывают, что эти изменения в головном мозге начинаются достаточно рано, после 30 лет. В наибольшей степени страдают быстрота реакции на внешние стимулы и способность длительное время концентрировать внимание. Поэтому с возрастом мышление становится несколько замедленным. Пожилым лицам нужно больше времени для выполнения различных заданий, связанных с памятью и восприятием, они быстрее устают.

С возрастом отмечается также уменьшение объема оперативной памяти, что снижает способность к обучению и усвоению новых знаний и навыков.

Наконец, еще один типичный для пожилых людей симптом – с возрастом нам становится все труднее переходить от одного вида умственной деятельности к другому.

В результате пожилые люди менее склонны менять стратегию своего поведения, и, следовательно, они становятся более консервативными.

Старение – успешное и не очень

Выраженность возрастных изменений головного мозга и связанных с ними нарушений индивидуальна. Не так уж редко встречаются пожилые люди, которые сохранили возможности памяти и интеллект практически неизменными. Несмотря на свой преклонный возраст, они практически не уступают молодым по возможностям памяти и других способностей, касающихся восприятия. У специалистов для такого варианта старения принят термин «успешное старение». Предполагается, что к «успешному старению» предрасполагают наследственность, здоровый образ жизни, интенсивная интеллектуальная деятельность в молодые и средние годы жизни – то, о чем мы поговорим ниже.

В других случаях возрастные нарушения со стороны памяти и других функций мозга могут быть выражены в значительной степени. Сталкиваясь с такими возрастными проявлениями, человек испытывает беспокойство, потому что ощущает их негативное влияние на повседневную жизнь. Такие пациенты регулярно обращаются к неврологам и врачам других специальностей с жалобами по поводу повышенной забывчивости или других нарушений.

Существует даже такой термин: «доброкачественная старческая забывчивость». Старческая забывчивость – потому что пожилые люди, у которых есть данная проблема, предъявляют жалобы на повышенную забывчивость («Постоянно дома ключи забываю», «Уже несколько раз в транспорте сумочку оставляла» и т. п.). При обследовании жалобы подтверждаются результатами специальных тестов. А доброкачественная – потому что со временем это состояние забывчивости не прогрессирует, оставаясь на том же уровне.

Правда, практика показывает, что если у пациента с «доброкачественной старческой забывчивостью» происходит повреждение мозга – травма, инсульт, – все нарушения начинают прогрессировать очень быстро и в короткий срок могут приводить к развитию настоящего возрастного слабоумия.

Возрастные изменения – не помеха для полноценной жизни

Таким образом, в норме с возрастом у нас не должно происходить существенного снижения остроты ума. Исследования последних лет подтвердили, что в возрастной период от 20 до 90 лет число нервных клеток в коре головного мозга снижается на 10 %. Мы знаем, что далеко не все нервные клетки активно задействованы, в том числе и в процессах восприятия и сохранения информации. Некоторые ученые считают, что мы используем потенциал мозга всего на 3–4% от его возможностей. К тому же исследования показывают, что уменьшение массы головного мозга в процессе старения является закономерным и связано с разрушением прежде всего тех клеток, которые в течение жизни не задействованы. Это как с мышцами – если человек все время лежит, его мышечная масса постепенно уменьшается. Поэтому реальные потери незначительны и нет оснований считать, что с возрастом наша память обязана превращаться в настоящее решето.

Итак, давайте подведем итоги: какие изменения в головном мозге можно считать нормальными возрастными проявлениями – естественными, а значит, и неопасными для остроты нашего ума?

■ Уменьшение объема оперативной памяти (как следствие трудности в запоминании новой информации, освоении новых навыков).

■ Увеличение времени, необходимого для выполнения заданий, связанных с запоминанием и восприятием.

■ Снижение быстроты реакции на внешние раздражители.

■ Замедленность мышления.

■ Снижение способности переключаться с одного вида деятельности на другой.

■ Трудности с концентрацией внимания.

■ Ухудшение способности к обучению.

Очевидно, что все эти проблемы не мешают человеку вести полноценную жизнь, работать, заниматься любимым делом, общаться с близкими. А когда мы сталкиваемся с какими-то проблемами, например с трудностями с запоминанием, можно просто сделать поправку на возраст и уделить этому чуть больше времени и внимания. И все получится!

Деменция – то, чего мы страшимся

Чего же мы все-таки боимся, каких изменений, каких потерь? Какие нарушения со стороны памяти, интеллекта скажут нам не о нормальном процессе старения, а о грядущем возрастном слабоумии? И что это такое – возрастное слабоумие с точки зрения медицины?

Сейчас настал момент ввести в наш словарь еще один термин. Этот термин – «деменция». Именно так мы будем называть возрастные изменения нашей психики. Слово «деменция» происходит от латинского слова «mens», что значит «ум». А приставка «de» означает отсутствие, утрату. Дословно «деменция» переводится как «утрата ума».

«Возрастная деменция» звучит гораздо более корректно, чем «старческое слабоумие», да и с точки зрения медиков его применение более грамотно. Специалисты определяют деменцию как стойкое снижение познавательной способности мозга, а также утрату способности к познавательной деятельности. При деменции нередко происходит утрата ранее усвоенных знаний и практических навыков, а приобретение новых знаний и навыков становится затруднено или невозможно.

По данным различных авторов, от возрастной деменции страдает около 15 % людей старше 65 лет и почти 50 % людей старше 85 лет.

Деменция – это не болезнь!

Я думаю, что каждый из нас знаком с примерами возрастных нарушений психики у пожилых людей. Мы видим, как наш родственник, сосед, знакомый еще недавно бывший здоровым человеком, вдруг начинает меняться. И забывчивость – это не худшее из того, что может произойти. Хотя масштабы забывчивости тоже бывают разные.

Есть шутливое высказывание на тему забывчивости – если ты забываешь, кому должен денег, – это еще не проблема, а вот если ты забываешь, кто должен тебе, – есть повод для волнений. Действительно, забывчивость свойственна многим из нас. Но одно дело забыть, какое сегодня число, затрудняться вспомнить имя актера в кино или номер телефона, да в конце концов оставить дома кошелек, отправившись в магазин, – все это, как говорится, дела житейские, с кем не бывает.

И совсем другое дело, когда человек путается в собственном возрасте, ошибаясь даже не на годы, а на десятки лет, считает давно умерших людей живыми, а своих близких не узнает, забывает об их существовании. Тут уж возникает совсем другая ситуация!

Для возрастной деменции характерен целый ряд проявлений, отражающихся на образе жизни заболевшего, его способности к работе, построении взаимоотношений. Но прежде, чем мы начнем разговор о конкретных проявлениях деменции, давайте запомним одну очень важную вещь: деменция – это не болезнь, это синдром – ряд признаков, которые проявляются при самых разных заболеваниях. Сегодня в медицинской литературе описано более 100 различных болезней, которые могут приводить к деменции.

И еще один очень важный момент – как бы ни страдали память, интеллект, пространственное ориентирование, при деменции сознание человека остается ясным.

От небольших нарушений к полной зависимости

В зависимости от степени выраженности нарушений, у возрастной деменции различают три степени тяжести.

При деменции в легкой степени тяжести умственные способности не затронуты, человек может самостоятельно себя обслуживать, однако заметно страдают профессиональные навыки, ограничена реализация в обществе.

При средней степени тяжести деменции человек уже не может жить один, возникают трудности при самообслуживании, появляется необходимость в контроле со стороны, профессиональная и социальная активность невозможны, однако умственные способности еще во многом сохранны.

При деменции тяжелой степени больной нуждается в постоянном внимании и уходе, он не способен соблюдать элементарную личную гигиену. Умственные способности страдают значительно, утрачиваются и двигательные навыки.

Далее мы поговорим о том, какие именно потери со стороны памяти и других функций восприятия наблюдаются у человека с деменцией.

Что-то с памятью моей стало…

«Оля! Рита! Вера! Аля!» Когда моя прабабушка Агния звала кого-то из нас – дочерей, внучек или правнучек, – она перебирала все имена, пока наконец не добиралась до нужного. Мне было 14 лет, когда она умерла, я хорошо помню ее. У нее не было деменции в полном смысле этого слова, она помнила много сказок и стихов. Но проблемы с памятью – да, были! И никто не удивлялся, наоборот, все с пониманием относились к ее забывчивости. Потому что проблемы с памятью традиционно воспринимаются как почти непременный атрибут старения.

При деменции нарушения памяти приобретают совсем иной масштаб, причем постепенно нарушаются все виды памяти – кратковременная и долговременная, слуховая, зрительная и двигательная. Нарушается память о ближайшем прошлом и память, касающаяся отдаленных событий. Один из самых ранних признаков расстройств памяти при деменции – неспособность запоминать новый материал.

Закон обратного развития памяти

В 1893 году французский психолог Рибо сформулировал закономерность, согласно которой память при деменции утрачивается в определенной последовательности. Эту закономерность, которая и сегодня считается актуальной, назвали законом Рибо, или законом «обратного развития памяти». Согласно закону Рибо, на ранних стадиях деменции утрачиваются наиболее «свежие», недавние воспоминания – то, что мы называем забывчивостью. На этой стадии человек забывает номера телефонов, содержание недавних разговоров, только что произошедшие события.

Затем нарушается воспроизведение «старого запаса» знаний, «забывчивость» распространяется на всю психическую деятельность человека. Больной может забывать имена близких родственников, свою профессию или даже собственное имя. Исключением являются события, имеющие самую яркую эмоциональную окраску для человека, – этакие островки «чувственной памяти» в океане беспамятства. Постепенно утрачиваются и они.

Последней теряется так называемая «инстинктивная» память, которая формируется у ребенка в первые месяцы и годы жизни, в том числе инстинкт самосохранения. Если в основе деменции лежат обратимые процессы (например, после инсульта мозг и его функции могут почти полностью восстанавливаться) и память начинает восстанавливаться, восстановление происходит в обратном порядке – от глубинной памяти до событий недавнего прошлого.

Интересно, что если человек, страдающий деменцией, до болезни владел несколькими языками, при развитии болезни сначала забываются те языки, которые были изучены позднее. Дольше всего сохраняется в памяти родной язык. Известно, что эмигранты, прожившие десятки лет вдали от родины и даже думающие на другом языке, при развитии деменции «забывают» приобретенный язык и начинают изъясняться на родном.

Заблудиться в собственной личности.

Одна моя дальняя родственница Вера Александровна – необыкновенно красивая и интеллигентная петербурженка – прожила очень сложную и долгую жизнь. Юность ее пришлась на первые годы молодой Советской республики. Замужество после двухнедельного знакомства – вполне в духе того времени. Когда пришла война, а затем блокада, Вера Александровна осталась с маленьким сыном на руках – мужа в первые дни блокады вместе с заводом отправили в эвакуацию. Самые тяжелые месяцы в страшном кольце вместе с ребенком, долгая дорога в Сибирь к мужу, известие о его измене, возвращение с сыном в разрушенную петербургскую квартиру после снятия блокады – все это легло на ее хрупкие плечи. Несмотря на красоту, она так и не вышла больше замуж, но все, кто знал эту женщину, в один голос восхищались ее внешностью, сердечной добротой, умом, интеллигентностью, которые она сохранила до глубокой старости. И только будучи уже в преклонных годах, она нет-нет да и жаловалась близким, что в жизни никогда по-настоящему не любила.

И вдруг в возрасте девяноста двух лет она влюбилась – в соседа по квартире, двадцатитрехлетнего курсанта. Это эмоциональное переживание стало толчком к развитию проблем с памятью: Вера Александровна забыла о своем возрасте, она была уверена, что ей 18 лет. Женщина преобразилась, извлекла из старых запасов шифоновые кофточки с бантиками и рюшами, стала делать прически, вплетать в волосы цветы. При встречах с парнем старушка кокетничала, рассказывала случаи из своей реальной юности (но преподносила их так, будто это было на днях), стала видеть в окружающих давно умерших родственников и друзей. Она стала рассказывать о якобы имевших место свиданиях с курсантом. Причем во время этих воображаемых встреч они посещали места, которые существовали в довоенные времена, звучали забытые названия улиц и кафе. Тронутый ее вниманием, юноша подарил ей плюшевую игрушку, и она не расставалась с ней до самой кончины.

Благодаря этой трогательной истории можно понять, как развивается у пожилого человека амнестическая дезориентировка – состояние, при котором человек, будучи в ясном сознании, начинает путаться во времени, месте и собственной личности. Люди с такими нарушениями памяти не могут назвать дату, день недели, время года. Они затрудняются сказать, где они находятся в данный момент, неверно определяют свой возраст. На вопрос: «Как вас зовут?» они нередко представляются тем уменьшительно-ласкательным именем, которым их звали в детстве, женщины обычно называют свою девичью фамилию.

Таким образом, наряду с нарушениями памяти на недавние события у людей с деменцией нередко наблюдается «оживление» запасов прошлого. Что мы имеем в виду? У здорового человека раздражители, поступающие в головной мозг из окружающей среды, перерабатываются и приводят к соответствующей реакции: увидели знакомого человека, узнали его – поздоровались, получили известие о болезни или смерти человека – опечалились, но приняли это как данность.

Люди с дезориентировкой памяти реагируют иначе. Внешний раздражитель не перерабатывается, а всего лишь приводит к оживлению старых «запасов памяти». При встрече с близкими они видят не реального человека, а кого-то из прошлого. Известие о кончине близкого, даже супруга, также зачастую просто не воспринимается. Больной может рассказывать, что только что виделся с умершим – факт смерти игнорируется.

Проблема в том, что при таком состоянии стирается грань между прошлым и будущим. Так, один из специалистов, занимающийся изучением проблем с памятью, в качестве примера рассказывал об одной своей пациентке с деменцией. На вопрос о том, какие она читает газеты, пожилая женщина ответила, что из центральных газет она читает «Московские губернские ведомости», а из местных – газету «Копейка» (старые дореволюционные издания).

«Выхожу один я на дорогу» – нарушение пространственной ориентации.

«Изготовим специальные браслеты для пожилых людей с паспортными и адресными данными» – такое предложение я нашла недавно в сети Интернет. Существование такого предложения уже само по себе звучит как признание проблемы – люди старшего возраста нередко теряются. Информация о таких пропажах постоянно появляется в СМИ и на стендах оперативной информации милиции. «Помогите нам, бабушка ушла из дома и не вернулась!», «Помогите найти мужчину 75 лет, ушел из дома и не вернулся, страдает расстройствами памяти». Проблема в том, что люди с деменцией часто страдают не только проблемами с памятью, т. е. с запоминанием и воспроизведением нужной информации, но и с пространственным ориентированием. Что это значит?

Из-за изменений в коре головного мозга человек начинает иначе воспринимать окружающее пространство. В приложении данной книги размещен тест на пространственное ориентирование, суть которого заключается в том, чтобы правильно нарисовать часы и изобразить заданное время. Здоровому человеку кажется, что нет ничего проще, даже люди с плохой зрительной памятью хорошо представляют себе, как выглядят часы, и не затруднятся воспроизвести их изображение на бумаге. Для пожилого человека, страдающего деменцией, рисование часов представляется очень сложной задачей – нужно воспроизвести цифры в нужной последовательности и правильно разместить их внутри круга, верно расположить стрелки.

В реальной жизни нарушение пространственного восприятия затрудняет передвижение по городу, а затем и по собственной квартире. Больные теряют способность ориентироваться по картам, узнавать время по часам, сервировать стол. В тяжелых случаях возникают трудности с одеванием – человек не может разобраться, где у предметов одежды верх, а где низ, и т. д.

«А вот не надо здесь обобщать!» – нарушения интеллекта.

В институте во время занятий по психиатрии нам демонстрировали пациента с маниакально-депрессивным психозом. У таких людей периоды эйфории («Я могу прославиться, стать нобелевским лауреатом!») чередуются с тяжелой депрессией («Я ни на что не способен, я неудачник»), но интеллект при этом не страдает – в ходе занятия мы ясно это поняли. Дело в том, что у психиатров есть специальные техники проверки способности человека к обобщению и исключению – мы уже говорили, что это важные составляющие интеллекта. Суть одной из методик состоит в том, что больному дают карточку с четырьмя нарисованными предметами, три из которых можно объединить по какому-то явному признаку, а четвертый исключить.

Наш пациент на момент обследования находился в маниакальной фазе, когда море по колено и звезды руками можно хватать. Когда ему предложили первую карточку, на которой было изображены ботинки, тапочки, сапоги и кошелек, он сказал примерно следующее: «Я вам покажу, как нужно работать с этими карточками! Вы показываете их больному, он думает и понимает – на трех картинках нарисована обувь, а на четвертой кошелек, и мы его исключаем. При этом пациент чувствует, что у него получилось, а значит – он на пути к выздоровлению!»

Когда преподаватель показала этому больному другую карточку, на которой было нарисовано три растения и кошка, он сказал, что растения можно объединить, потому что все они относятся к семейству розоцветных. «Кошку тоже можно назвать Розой, – сказал он, – тем не менее мы ее исключим!» Как мы видим, несмотря на явные проблемы с психикой, с интеллектуальными задачами этот пациент справлялся на «отлично»!

У людей с деменцией – иная ситуация. Снижение уровня процессов обобщения и отвлечения начинает наблюдаться на ранних стадиях болезни. К примеру, у человека не получится обозначить одним словом тарелку, стакан и кружку – он просто перечислит названные предметы.

Постепенно больные с деменцией теряют способность формулировать понятия, рассуждать логически, из нескольких вариантов решений выбирать нужный. Больным становится сложно читать, потому что теряется понимание сложных логических конструкций. Рассуждения становятся поверхностными, а поступки – необдуманными.

Само по себе мышление становится более предметным. Потеря способности к абстрагированию и обобщению приводит к тому, что человеку трудно становится объяснять смысл каких-либо понятий, например связно рассказать, что такое море, космос, радость и т. п.

Больные с деменцией теряют способность решать задачи, мыслить логически. Специалисты отмечают, что на ранних этапах человек может осознавать свою интеллектуальную неполноценность и старается завуалировать ее: пытается шутить (из-за проблем с логикой шутки часто бывают неуместными), меняет предмет разговора, чтобы отвлечь собеседника от неприятной для него темы.

В этой стадии нарушение интеллектуальных расстройств может выражаться в затруднениях при выполнении арифметических операций. В профессиональной деятельности это может проявляться при заключении сделок, в личной – при совершении покупок. Человек, который раньше с легкостью считал в уме, теперь затрудняется в проверке сдачи на кассе магазина.

«Мне трудно выразить словами…» – нарушения речи.

При возрастной деменции очень часто развиваются нарушения речи – как устной, так и письменной.

На пути к раковине Татьяна осторожно протиснулась между кухонным столом и спиной старушки и заговорщически подмигнула дочери – попалась, мол, не отвертишься! Женя в ответ только глаза закатила – попалась, да еще как! Татьяна и Женя часто шутили, что Анна Ивановна – их соседка по коммуналке – каждый день сидит в засаде, чтобы, улучив момент, завладеть чьим-нибудь вниманием и начать свои бесконечные разговоры. Другие соседи досадливо отмахивались от старушки. Но Татьяне с дочкой было жаль ее, поэтому в роли слушателей, как правило, оказывались они. Вот и сегодня старушка остановила Женю, чтобы «немножко поговорить».

Старушка жила одна, была довольно бодра и активна для своих восьмидесяти пяти лет и, как многие одинокие пожилые люди, испытывала острую потребность в общении. Хотя общением это трудно было назвать. Остановив потенциального слушателя, пожилая женщина тут же пускалась в долгие рассказы о детях («…зовут, милая, зовут к себе, да куда я отсюда поеду, здесь всю жизнь прожила…»), вспоминала о юности, военных годах, а порой просто пересказывала содержание вчерашних телевизионных передач.

Женя с детства привыкла к тому, что время от времени она несет повинность и исполняет роль слушателя – старушка была милой и доброжелательной, и обижать ее не хотелось. Тем более что слушать ее рассказы о войне, о том, как она пережила блокаду, было довольно интересно. Правда, в последнее время Женя стала замечать, что старушка стала путать слова, повторяться, терять нить рассуждения и слушать Анну Ивановну с каждым разом становилось все труднее.

Нарушения устной речи часто встречаются при возрастной деменции. В начальный период наблюдается повышенная речевая активность. Больные постоянно стремятся к общению с окружающими, говорливы. Их речь сохраняет естественность интонаций, модуляций, сопровождается выразительной мимикой, жестами.

Однако общение с такими людьми бывает затруднено из-за того, что они постоянно теряют нить беседы, перескакивают с темы на тему – от обычного разговора о погоде они вдруг переходят к воспоминаниям юности.

По мере развития заболевания больные сами начинают испытывать трудности в общении, не могут правильно подобрать слова, верно назвать предметы. Слова из речи исчезают в определенном грамматическом порядке – сначала забываются имена собственные, потом нарицательные, затем глаголы. Постепенно теряется способность говорить полными предложениями, распадаются логико-грамматические конструкции.

Я к вам пишу…

Одновременно с устной речью у больных с возрастной деменцией начинаются проблемы и в речи письменной. Нарушения письменной речи также развиваются в определенной последовательности. Сначала страдает способность произвольного письма (родные могут заметить это по содержанию писем – если пожилой человек раньше писал грамотно и связно, теперь наблюдаются потеря смысла, повторения слов, мысли не закончены, больной не может выстраивать сложные предложения).

Следующий шаг – нарушение письма под диктовку. Если в начале болезни больные справляются с «диктантами», теперь в тексте встречаются повторения, теряется смысл.

В одной из научных работ, посвященных возрастной деменции, специалисты приводят показательный пример: больной предложили написать под диктовку: «Ваня и Петя возвращались из школы домой. По дороге они встретили Таню». Вначале больная отказалась, заявив, что «не умеет рисовать» (вместо «писать»), затем написала: «Ваня и Петя рисовали, рисовали, возвращались из школы домой. По дороге они захотели вернуться домой. Таню они встретили».

«Не узнаю вас в гриме» – нарушения узнавания.

Обсуждая нарушения памяти, мы упоминали о такой проблеме, как нарушение узнавания близких людей. Однако нарушения узнавания касаются не только людей. Дело в том, что такая функция мозга, как «узнавание» связана не только с памятью – это отдельная когнитивная способность психики. Нарушение узнавания знакомых лиц, когда незнакомые люди воспринимаются как близкие, нередко как родные и друзья, окружавшие больного в начале жизни, – самая распространенная проблема, также встречается нарушение узнавания предметов и звуков.

С нарушением узнавания связаны и расстройства чтения, которые могут возникать даже на начальных стадиях развития деменции. Люди не могут читать, потому что перестают «узнавать» буквы.

Вначале человек, страдающий деменцией, перестает понимать смысл прочитанного, читает вслух автоматически. Потом начинает допускать ошибки и даже сам не замечает их, а если ему указывают на ошибки, не может их исправить. Одни слова заменяются на другие, похожие по звучанию или начинающиеся с того же слога.

Опять же пример из научной работы – фразу: «Начищенный самовар блестит как золото» женщина, страдающая деменцией, читала как «Начищенный сахаром блестит как золото», а «Нельзя питаться одними пирогами» – «Нельзя питаться одинаково пирогами».

По мере того как болезнь прогрессирует, ошибки становятся все грубее: вместо слова «дерево» больной читает «дерега» и т. д. На поздних стадиях деменции люди перестают узнавать буквы и полностью утрачивают способность к чтению.

Когда пути назад не перекрыты, или Преддементные состояния.

Выше мы говорили о вещах страшных и печальных. Всегда больно и обидно видеть, как интеллект человека, его опыт, его уникальная память превращаются в ничто под разрушительным действием болезни, вызвавшей деменцию. Еще хуже, когда мы осознаем, что подобная опасность может грозить и нам самим, особенно если среди родных наблюдались случаи возрастной деменции. Поэтому мы и задаем самый главный вопрос – как предупредить развитие деменции у себя и своих близких?

Рано или никогда

Перед тем как писать эту книгу, я консультировалась с великолепным врачом-неврологом, старшим научным сотрудником лаборатории нейрогериартрии, специалистом по проблемам возрастной деменции Светланой Николаевной Дума. Я обратилась к ней, потому что мне важно было знать, какие направления в борьбе с деменцией практические врачи сегодня считают наиболее важными. Она сказала, что самой главной задачей каждого врача, работающего с пожилыми людьми, – невролога, геронтолога, терапевта – является профилактика деменции. А для этого самое важное – вовремя выявить те нарушения со стороны памяти и других функций восприятия, которые предшествуют деменции.

Почему же это настолько важно? Что страшного в том, что врач обнаружит уже имеющуюся деменцию и начнет лечение в период, когда нарушения уже сформированы? В том-то и проблема, что если у человека уже имеется деменция, даже в начальной стадии, повернуть ее вспять бывает очень сложно и чаще всего – практически невозможно. В ситуации уже имеющейся деменции врач может только приостановить разрушение памяти и интеллекта – остановить, но не вернуть утраченное!

Есть, конечно, исключения – при некоторых заболеваниях память может почти полностью восстанавливаться. Такое обратное течение процессов бывает, например, при нарушениях памяти, связанных с инсультами, с последствиями черепно-мозговой травмы. Но, как мы узнаем из следующей главы, самые частые причины деменции – это болезнь Альцгеймера и сосудистые нарушения, такие как атеросклероз сосудов головного мозга. А при этих заболеваниях возникшие нарушения, увы, необратимы.

Нельзя все списывать на годы!

Проблема в том, что нарушения, предшествующие деменции, – сегодня их принято называть умеренными когнитивными нарушениями (мы помним, что это означает «нарушение способности к познанию») – очень редко выявляются вовремя. Почему это происходит? Потому что большинство людей считают, что снижение памяти, внимания и других функций восприятия – нормальный возрастной процесс. Это приводит к тому, что пациенты и их родственники не обращаются за врачебной помощью до тех пор, пока не разовьются тяжелые нарушения.

Многие пожилые люди попадают к специалистам в ситуации, когда процесс поражения мозга зашел уже очень далеко, когда человек перестал узнавать окружающих, потерял навыки самообслуживания. Или пусть даже он может себя обслуживать, но налицо явные изменения со стороны памяти, интеллекта. Скажем, дедушка много лет заведовал кафедрой математики в вузе, а теперь разучился играть в шахматы – это уже свидетельствует о далеко зашедшем процессе.

А в этой стадии, как мы говорили, у больного очень мало шансов на успешное восстановление утраченных функций. Это значит, что мы должны быть очень внимательны к себе и своим близким и обращаться к врачам при первых признаках когнитивных расстройств. Поэтому давайте начнем самый важный разговор – разговор о том, каковы же признаки надвигающейся возрастной деменции.

«Вася решает, а папа сдает!», или Нарушение сложной интеллектуальной деятельности

Николай Иванович отмечал свой 65-летний юбилей с настоящим размахом. За годы своей работы он сумел сделать солидную карьеру – от мастера на производстве до инженера, а затем основал свое предприятие, которым руководил уже семнадцать лет. «Мужик – ума палата», – говорили о нем окружающие. Праздник шел своим ходом: звенели бокалы, звучали тосты, поздравления. На столике рядом с юбиляром росла горка подарков – сувениры, посуда, денежные конверты, сертификаты в магазины и т. д.

Когда очередь дошла до Ивана, любимого внука Николая Ивановича («Ваня – вылитый я в его годы!» – любил повторять дед), тот вручил имениннику стильную коробочку. «Это, дед, тебе телефон новый, – сказал Ваня. – Смотри какой классный сенсорный экран, никаких кнопок, тут и диктофон, и радио, и фотоаппарат хороший, и в Интернет выход: почту электронную сможешь в любое время проверять. А твою старую трубу давно на помойку надо выбросить, таких допотопных телефонов еще поискать надо!» Николай Иванович слегка смутился. Он, конечно, был благодарен внуку за современный и, судя по всему, далеко не дешевый подарок.

Будучи инженером, он старался всегда быть в курсе новинок техники, брать на вооружение новые технологии. Когда появились персональные компьютеры, он сразу начал их осваивать. И хотя в то время он был уже не молод, научился неплохо в них разбираться. Но в последние год-два Николай Иванович стал замечать, что ему становится все труднее осваивать новые программы. Он стал отмахиваться от вопросов внука, почему, дескать, он не устанавливает на компьютер новые операционные системы, более удобные для пользования. «Это вам, молодым, новинки интересны, а я уж по старинке буду», – отшучивался он, а про себя думал: «Стареть я начал, отстаю от молодежи, а что делать – годы идут!»

Однако после праздника Николай Иванович засел за инструкцию к новому телефону, с твердым намерением разобраться во всем и не огорчать внука. Однако он пробился несколько часов, отложил, через несколько дней снова вернулся к задаче. Проблема в том, что ему, ранее всегда легко вникавшему в суть техники, сложно было понять инструкцию, разобраться в принципе работы телефона. В конце концов он оставил эти попытки. А когда через месяц Ваня случайно увидел, что дед пользуется старым мобильником, вновь отшутился, что, мол, старый конь борозды не испортит, что не хочется переносить кучу номеров из одного телефона в другой.

Одним из первых признаков развития преддементного состояния может быть нарушение сложной интеллектуальной деятельности. Человек еще работает, справляется со своими обязанностями. Но когда встает задача изучить что-то новое, требующее напряженной интеллектуальной деятельности – освоить новую технику, разобраться в инструкции, – человек испытывает серьезные трудности. Он начинает избегать подобных ситуаций под разными предлогами, списывать все на усталость, на занятость – некогда мне новое осваивать, со старым бы управиться!

Проблема в том, что сам человек этих нарушений может не замечать. Скажем, специалист много лет работает на одной должности (среди пожилых, работающих пенсионеров много таких людей), знает назубок все свои обязанности, все тонкости дела, великолепно справляется с рутиной и вполне доволен результатами. И только сослуживцы, близкие люди могут обратить внимание, что человек избегает работы с новыми технологиями, перестал справляться со сложными интеллектуальными задачами.

Учитель и бухгалтер – на страже деменции!

Если интеллектуальная деятельность составляет сущность профессии человека, он может сам заметить проблему и обратиться к врачу на ранней стадии. Такие люди приходят с жалобами: у меня ухудшилась память, мне стало сложно работать, я не справляюсь. У людей умственного труда, тех, кому по роду деятельности приходится постоянно «шевелить мозгами!» – у педагогов, бухгалтеров, экономистов, лингвистов и т. д. – больше шансов вовремя выявить когнитивные нарушения в виде снижения способности к сложной интеллектуальной деятельности на ранней стадии.

Конечно, как мы уже говорили, при нормальном процессе старения проблемы тоже могут возникать – трудно переключаться с одного вида деятельности на другой, сложнее запомнить новое. Однако эти изменения развиваются очень медленно. Если же у человека развивается преддементное состояние, нарушения развиваются достаточно быстро. Если еще недавно, в обозримом прошлом, человек готовил годовой бухгалтерский отчет так, что комар носа не подточит, а спустя всего год-два эта работа вызывает у него затруднения, можно предположить, что это проявление когнитивных расстройств. В любом случае, если закрались сомнения, лучше обратиться к врачу, чтобы убедиться в наличии или отсутствии проблемы.

«Расскажите мне оперу!», или Снижение способности к обобщению и абстрагированию

Помню забавный случай из моих школьных лет: на уроке литературы меня попросили пересказать какое-то небольшое произведение, сейчас уже не помню, какое именно, что-то из прозы военных лет. Все шло хорошо, пока я не дошла до фразы, которая в книге звучала так: «Солдат вздохнул и достал из кармана шелковый малиновый кисет». Как-то так получилось, что со словом «кисет» я ранее в своей жизни не встречалась (а если и встречалась, то не обращала внимания). Следовательно, я понятия не имела, что это за предмет такой. Видимо, машинально я заменила это слово на другое, более знакомое. В общем, в моем пересказе эта фраза звучала как: «Солдат вздохнул и достал из кармана шелковый малиновый корсет».

В жизни нам часто приходится что-либо пересказывать – мы рассказываем супругу, родителям, друзьям как прошел день, пересказываем содержание услышанных разговоров, телевизионных передач. Вспомните, как обсуждают мальчишки какой-нибудь боевик: а он ему так, а этот как даст, а тот его опять – дыщь! Сплетни, слухи, анекдоты – тоже пересказ услышанного. Мы знаем, что у одного человека пересказывать получается лучше, чему у другого и, в целом, воспринимаем свою способность пересказывать, как должное.

А между тем пересказ – достаточно сложная интеллектуальная деятельность, она связана с такими важными свойствами нашего интеллекта, как способность к обобщению, абстрагированию и выделению главного. Когда мы пересказываем, мы автоматически стараемся отделить главное от второстепенного, основную сюжетную линию – от деталей.

Рассказывают, что в одной из школ учитель на экзамене по литературе перехватил записку с забавной просьбой: «Войну и мир в двух словах, быстро!» Это смешно, но на самом деле мы тоже, говоря о фильме продолжительностью в два часа, можем в двух словах сообщить его суть – фильм о романе между коллегами, фильм про шпионов. Такое краткое изложение возможно благодаря способности нашего интеллекта к обобщению.

У человека в преддементном состоянии часто страдает способность к выделению главного, к абстрагированию и обобщению. На вопрос про кино или спектакль он будет отвечать односложно, давать оценку: понравилось или не понравилось. И затруднится с ответом, если попросить его рассказать, что именно понравилось.

Конечно, нужно учитывать исходный уровень собеседника, ведь есть люди, которые по жизни пересказывают ярче и интереснее, чем другие. Но обрисовать сюжет, сформулировать в нескольких словах суть, так или иначе, может каждый человек. Если же мы видим, что человек утрачивает эту способность, можно предположить развитие у него преддементного состояния и порекомендовать обратиться к врачу.

Еще одна трудность в пересказе может быть вызвана проблемами с речью, которые также могут возникать в этот период. Грубых нарушений в преддементной стадии не будет. Но если человек начинает затрудняться с выбором слов, использует вместо существительных местоимения (идет, значит… как его… этот, в общем, а навстречу ему… как бы это сказать… ну они, в общем…) на эту проблему необходимо обратить внимание и принять меры.

«Кучер довезет», или Нарушение ориентации в пространстве в преддементный период

Моей подруге Катерине как-то пришлось больше чем на месяц уехать в другой город по делам. Она оставила дома опечаленного супруга и дочку и практически через всю страну отправилась в место назначения, чувствуя себя отважной путешественницей. В незнакомом ей ранее городе она жила, решала проблемы, общалась с новыми друзьями. Наконец поездка подошла к концу.

В первый же день после ее возвращения, когда радость домашних уже немного утихла, встал вопрос, кто пойдет за хлебом, благо магазин был в двух шагах от дома. «Милая, может быть, ты сходишь, мне надо срочно решить вопрос по работе?» – предложил муж. И тут Катерина потупила глазки и пролепетала: «Дорогой, может быть, сходим вместе, я так боюсь куда-то ходить без тебя». И только осознав, как глупо звучит это робкое заявление с учетом месяца, проведенного в дальней дали от дома, а также масштаба предшествующих передвижений, Катя, а следом и муж громко расхохотались.

Все мы по-разному относимся к перспективе передвижений – путешествий, деловых поездок, и т. д. Кто-то отказывается от выгодной работы, узнав, что она предполагает командировки, а для другого это же условие является дополнительным бонусом – возможностью посмотреть мир на казенный счет.

Среди наших знакомых наверняка есть как люди, никогда не покидавшие пределы родного города и нисколько из-за этого не переживающие («Да не были мы на вашем Гаити, нас и здесь неплохо кормят!»), так и те, для кого путешествия – смысл существования, те, кто объехал (или мечтает объехать) полмира. Но, как бы то ни было, в случае необходимости каждый из нас отправляется туда, куда нужно – в другой конец города или другой конец мира. Даже попав в незнакомую нам обстановку, мы можем постепенно в ней сориентироваться благодаря пластичности наших нервных процессов и способности к адаптации.

Мы уже говорили о тех нарушениях пространственной ориентации, которые возникают в период деменции. Больные люди не могут сориентироваться не только в незнакомом месте или на знакомой улице, но порой теряются даже в собственной квартире.

В чем же проявляется эта проблема в преддементной стадии? В том, что люди начинают бояться любых передвижений по незнакомым маршрутам в незнакомые места, в том числе и в пределах своего города. Например, женщина, которая еще недавно спокойно ездила в командировки, теперь не решается ехать по делам в другой конец города без сопровождения родственников или знакомых. В преддементный период предложение отправиться по незнакомому адресу у человека вызывает страх, что он потеряется, заблудится, не сориентируется – проще поехать на такси, пусть водитель разбирается в дороге! Дальние путешествия вообще начинают вызывать панику, согласиться на поездку человек может лишь при условии, что рядом с ним все время будет кто-то, кто возьмет на себя все хлопоты.

В преддементной стадии человека начинает пугать все, что выбивается из привычного ритма жизни, из привычной колеи. Спокойно он чувствует себя только в ситуации, когда все предсказуемо, когда маршрут (например «дом – работа – дом») известен как свои пять пальцев, а если куда-то и ехать, то только к родственникам на выходные по хорошо знакомой дороге.

«Мама, у вас склероз!», или Наследственная предрасположенность

Когда я была маленькая, к нам часто приходили посылки от дальней родственницы тети Шуры. Получив очередное извещение, бабушка всплескивала руками – дескать, опять! И неудивительно: содержимое посылок было более чем странным: старые рваные вещи, всякий хлам, письма, в которых раз за разом был пересказ одних и тех же событий. Помню, читая эти письма, бабушка всегда вздыхала: «Бедная Шура, склероз-то какой у нее!»

Предрасположенность ко многим заболеваниям, приводящим к деменции, передается по наследству. Мы уже говорили, что термин деменция – медицинский, а «старческое слабоумие» звучит грубо, особенно если речь идет о близких людях. Как же чаще всего называют эту проблему в народе? Правильно, склероз. «Опять телефон дома забыла, наверное, склероз уже начинается!» Поэтому если вы слышали, что у кого-то из родни был «склероз», скорее всего, речь идет о деменции, а значит, нужно быть вдвойне внимательными к малейшим отклонениям и не списывать все на возраст.

Важно увидеть грань

Есть такой анекдот: человек приходит к врачу в ужасном состоянии – руки трясутся, глаз дергается, весь нервный и измотанный. На вопрос доктора о том, что довело его до такого состояния, больной ответил: «Да работа, будь она проклята!» Оказалось, что пациент работает на конвейере, по которому подаются апельсины. Его задача – эти апельсины рассортировывать. Те, что пооранжевее, поспелее, – откладывать в одну кучу, они пойдут на продажу, а те, что побледнев, позеленее, – в другую, из них сделают сок. «Ну и в чем проблема? Работа-то несложная, с людьми не конфликтуете, выраженной физической нагрузки тоже нет!» – удивился врач. «Доктор, вы не понимаете! Рассортировывать, откладывать – а ведь они все такие разные!»

На самом деле во многих ситуациях бывает трудно понять, найти грань – достаточно ли оранжевый этот апельсин, чтобы пойти на продажу, или еще зеленоват? Являются ли проблемы с памятью просто возрастными изменениями, или это уже тревожный звоночек о начинающейся деменции?

Одним из самых главных критериев в диагностике врачи считают темп развития изменений. Как мы уже говорили, естественное возрастное ухудшение памяти и внимания начинается относительно рано (в возрастном промежутке между 30 и 40 годами) и нарастает крайне медленно – например, человек в 50 лет может сказать: да, память у меня уже не та, что в юности. Если же виной нарушений является преддементное состояние, проблемы с памятью, интеллектом, способностью к познанию будут нарастать довольно быстро: речь идет не о десятилетиях, и даже не о годах, а о месяцах. Еще год назад человек нормально работал, ни на что не жаловался, а тут вдруг начала проявляться явная забывчивость, страх путешествий и другие признаки, о которых мы говорили.

Расскажите немного о себе…

Выше мы рассматривали, в основном, признаки, которые заметны «со стороны», т. е. субъективно человека все это может и не беспокоить. На что же может жаловаться сам человек, если у него в головном мозге идут процессы, которые могут привести к деменции? Каких-то выраженных жалоб нет, врачи говорят, что человека может беспокоить постоянное снижение настроения, даже если для этого нет никаких поводов. Могут быть жалобы на головную боль, небольшое головокружение, шум в ушах, быструю утомляемость, часто возникающее чувство тяжести и «несвежести» в голове, нередко возникают нарушения сна. Но опять же, кто слышит эти жалобы? Чаще всего, близкие, потому что немногие люди пойдут к врачу с такими, как им кажется, пустяковыми проблемами. Выход один – быть внимательнее к себе, к своим близким. Помнить, что деменция – не какое-то редкое заболевание, это явление широко распространено в современном обществе. И только выявление этой проблемы на самой ранней стадии – на стадии преддементных нарушений – поможет остановить и предотвратить процесс.

Болезни, приводящие к деменции

Болезнь Августы, фамилии которой никто не помнит

В апреле 1906 года в госпитале для душевнобольных во Франкфурте-на-Майне произошло событие печальное, но довольно обычное для больницы – скончалась одна из пациенток, страдавшая слабоумием. Сегодня о ней известно только, что звали ее Августа Д., поступила она в госпиталь в возрасте 51 года и наблюдалась в течение четырех с половиной лет.

Спустя полгода после смерти Августы на конференции психиатров в городе Тюбингене 3 ноября 1906 года немецкий врач Алоис Альцгеймер выступил с докладом, посвященным заболеванию, которым страдала умершая женщина. В этом докладе и в нескольких последующих работах Альцгеймер описал признаки заболевания – прогрессирующую потерю памяти, нарушения речи, проблемы с движением и узнаванием, непредсказуемое поведение.

Также врач представил результаты анализа мозга, проведенного после вскрытия умершей, – атрофию (своего рода «усыхание» коры головного мозга), а также своеобразные бляшки из нервных клеток, которые позже были названы альцгеймеровскими бляшками.

В период с 1906 по 1910 год в медицинской литературе появилось еще одиннадцать описаний болезни, схожей с заболеванием, описанным Альцгеймером.

Официально термин «болезнь Альцгеймера» появился в 1910 году, его ввел Эмиль Крэпелин – директор королевской психиатрической клиники города Мюнхена.

Сегодня специалисты различают две формы болезни Альцгеймера. Ранняя форма с развитием заболевания (до 65 лет) составляет до 10 % всех случаев. Поздняя форма заболевания развивается у людей старше 65 лет. Кстати, как вы помните, та самая Августа – «родоначальница» болезни Альцгеймера – заболела в 51 год. Поэтому многие врачи «истинной» болезнью Альцгеймера называют именно раннюю форму болезни.

Исследований много, причина неясна!

Болезнь Альцгеймера является наиболее частой причиной деменции у пожилых людей, по статистике она встречается у 50–60 % больных с деменцией и еще у 15–20 % имеется сочетание болезни Альцгеймера и сосудистых нарушений.

Несмотря на фантастическое количество исследований этого заболевания, точная причина развития болезни Альцгеймера пока не установлена. Установлено, что одной из причин развития этого заболевания является недостаток вещества, о котором мы уже не раз упоминали, – нейромедиатора ацетилхолина.

В 1991 году была предложена «амилоидная гипотеза», согласно которой основной причиной заболевания являются отложения в коре головного мозга особого белка – амилоида. Амилоид откладывается в коре в виде клубочков, при этом происходит гибель нервных клеток, разрыв связей между нейронами. Этот процесс запрограммирован генетически, т. е. имеется наследственная предрасположенность к развитию болезни Альцгеймера.

Этапы болезни

«Как чувствуют себя люди с болезнью Альцгеймера? – рассказывала мне специалист по деменции, – Как человек, не владеющий китайским языком, но внезапно оказавшийся в каком-то китайском поселении. Он слышит, что люди говорят, но не понимает, о чем. Видит, что что-то написано, но не может понять, что именно. Какова естественная реакция на такую ситуацию? Правильно, раздражение! А родственники жалуются – стал тупой, стал вредный. Но как еще человеку вести себя, если он даже понять не может, что с ним происходит!»

Нарушения памяти являются первой и наиболее значительной жалобой как самого пациента, так и членов его семьи. По мере прогрессирования заболевания появляются и прогрессируют нарушения речи, счета, зрительно-пространственной ориентировки, праксиса. Эмоциональные нарушения, психические расстройства, такие как депрессия, возбуждение, галлюцинации, могут возникать на любом этапе развития болезни.

По мере того как болезнь прогрессирует, у человека развиваются и двигательные нарушения, больные начинают двигаться медленно, им становится трудно ходить, развиваются подергивания мышц. Эпилептические припадки отмечаются не более чем у 10 % больных, обычно на поздних стадиях заболевания.

На последней стадии болезни Альцгеймера пациент полностью зависит от посторонней помощи. Постепенно уходят речевые навыки – от использования единичных фраз и даже отдельных слов до полной потери речи. Эмоционально больные находятся в состоянии апатии, они нуждаются в постоянном уходе, теряется мышечная масса, больной перестает двигаться. Средняя продолжительность жизни людей с болезнью Альцгеймера – 7 лет.

Самое главное – вовремя выявить

К сожалению, методов профилактики этого заболевания нет, так как точная причина его развития не установлена. Но чем раньше выявлена болезнь, тем дальше можно сдвинуть сроки ее развития, отодвинуть самый тяжелый период – период полного помрачения сознания.

Врачи, занимающиеся лечением болезни Альцгеймера, говорят, что родственники порой не видят смысла лечить человека, если полное выздоровление невозможно. Однако современный уровень лечения болезни может затормозить процесс. Человек ходит, думает, способен к вполне самостоятельному существованию. А если болезнь не лечить, он очень быстро утратит элементарные навыки самообслуживания.

Если болезнь выявляется на преддементной стадии, у врачей есть широкий арсенал лечения этого состояний – препараты, улучшающие мозговое кровообращение, и т. д. На поздних стадиях используются более серьезные лекарства, которые прежде всего влияют на уровень ацетилхолина. Они могут поддерживать его синтез в организме или не давать разрушаться.

В любом случае, практически на любой стадии сегодня можно так или иначе помочь больному. Однако неврологи говорят, что именно раннее выявление поможет подарить человеку достаточно долгий период нормальной активной жизни.

Заторы на пути реки жизни (атеросклероз сосудов головного мозга)

Ни одна клетка в организме не может жить без питания и кислорода, они должны регулярно доставляться в клетку извне. Кроме того, клетка – живой организм, в ней образуются продукты жизнедеятельности, которые необходимо удалять, чтобы они не накапливались и не вызывали отравления.

Доставку заказывали?

Как осуществляются эти процессы доставки важнейших веществ и удаление уже отработанных? Питательные вещества и кислород приносятся с кровью, и отработанные вещества также связываются клетками крови и доставляются в легкие, почки, печень, кишечник, которые помогают удалить их из организма.

Недаром кровь называют рекой жизни. Но если на пути этой реки встречаются препятствия, клетки оказываются в ситуации голода – они страдают от нехватки питания и, что гораздо опаснее, от дефицита кислорода. Как и целый человеческий организм, клетки могут обойтись какое-то время без питательных веществ, но если нет дыхания, то нет и жизни. Клетки головного мозга – не исключение.

Гибнет мозг – уходит личность

«Ничего не можем обещать, его мозг слишком долго был без кислорода»,  – эту фразу часто произносят в фильмах и сериалах, и, к сожалению, довольно часто звучит она и в реальной жизни. Слова эти обозначают, что из-за остановки сердца, нарушения работы легких ткани организма какое-то время оставались без кислорода и многие клетки погибли.

Но если в других органах клетки могут восстановиться, смерть большого количества клеток головного мозга означает, что человек перестал быть разумным существом и эта утрата восстановлению не подлежит. И даже если работу сердца и легких удалось восстановить и все другие органы начали работать как должно, такой человек обречен только на так называемое вегетативное, или растительное, существование. Оболочка есть, а самого человека, его личности, уже нет. Подобные ситуации воспринимаются как трагедии.

Миллионы маленьких смертей

Но задумываемся ли мы, что у миллионов людей в эту самую минуту происходят подобные изменения в головном мозге? Гибель нервных клеток происходит не сразу, а медленно, постепенно. Кислородное голодание возникает не из-за остановки сердца или отказа легких – просто на пути кровотока встают препятствия, которые не дают крови донести кислород и питание до того или иного участка головного мозга.

Именно поэтому проблемы с сосудами занимают одно из первых мест в развитии нарушений со стороны памяти, а также других нарушений. Чаще всего «виновником» таких проблем является атеросклероз сосудов головного мозга. По статистике, около половины сосудистых заболеваний связаны с атеросклерозом.

Эти бляшки не из меди

Что такое атеросклероз? Это заболевание сосудов (мы говорим о сосудах головного мозга), при котором происходит повреждение сосудистой стенки – она пропитывается жирами. В результате на стенке образуются так называемые атеросклеротические бляшки, которые сужают просвет сосудов, затрудняя прохождение крови к органам. Нарушение кровоснабжения клеток мозга приводит к нарушению психических функций, в том числе к снижению памяти.

Почему это происходит? Прежде всего из-за нарушений белкового и жирового обмена в организме. Основной причиной является поступление в организм большого количества вредных жиров, так называемого «плохого холестерина», именно он откладывается на внутренней стенке артерий и образует атеросклеротические бляшки. Но есть и «хороший холестерин» – он, напротив, «вытаскивает» вредные жиры из стенок сосудов и переносит их в печень для переработки. Именно нарушение соотношение «хорошего» и «плохого» холестерина приводит к развитию атеросклероза. О том, какие продукты содержат полезные жиры, а какие – вредные, мы поговорим в главе о питании.

Анемия – когда наш мозг голодает

«Что-то нашу Галину Викторовну совсем не слышно стало, – обсуждали соседки на лавочке возле дома. – И раньше была тише воды ниже травы, а сейчас и вообще редко стала выходить… Прихварывает, не иначе».

Галина Викторовна – худенькая и бледная женщина 65 лет – жила одна уже восемь лет, с тех пор как дочь с мужем переехали в другой город. Звали с собой, но ведь здесь дом, здесь привычнее… Конечно, были проблемы со здоровьем, вот уже лет пять беспокоила слабость, постоянное чувство усталости, трудно было совершать пешие прогулки – через каждые 10 минут нужна была передышка. Галина Викторовна не предавала этому большого значения, считая, что просто стареет.

Но в последнее время женщина стала чувствовать себя хуже – к слабости прибавились шум в ушах, одышка, стали дрожать руки. Но что самое неприятное, начались проблемы с памятью. Галина Викторовна стала забывать о том, куда кладет вещи, о запланированных встречах, с трудом вспоминались номера телефонов, казалось бы, прочно засевшие в памяти.

Трудно стало концентрировать внимание – Галина Викторовна, много лет проработавшая бухгалтером, иногда помогала соседской девочке решать задачи по математике. Но теперь ей было все труднее сосредоточиться – смысл ускользал от нее, мысли казались неповоротливыми и ленивыми. Все это стало пугать женщину. Она, всегда гордившаяся своим умом и способностью легко считать и решать задачи, стала чувствовать себя неполноценной, появился страх перед потерей разума. Эти беспокойства и привели Галину Викторовну к невропатологу в центр лечения деменции.

Выслушав жалобы, доктор внимательно осмотрела женщину и спросила, давно ли та сдавала общий анализ крови. «Посмотрите, какая бледная у вас кожа и слизистые оболочки, ногти ломкие, а волосы сухие». После обследования оказалось, что уровень гемоглобина у женщины был снижен до 90 г/литр, что говорит о тяжелой степени анемии. Кроме того, обследование показало снижение уровня железа в крови, нарушение его усвоения.

После длительного курса лечения препаратами, содержащими железо, а также коррекции диеты общее состояние значительно улучшилось, ушла слабость, столько лет бывшая неизменной спутницей женщины. Но главное, практически полностью восстановились память и способность концентрировать внимание. К своей радости, через три месяца после начала лечения Галина Викторовна даже смогла взять на дом подработку – вести бухгалтерский учет в небольшой фирме, и работа эта не вызывала у нее никаких затруднений. «А я-то уж думала, совсем в развалину превращаюсь, – смеялась она в разговоре с соседкой. – Ан нет, еще повоюем!»

Анемии – чем старше, тем чаще

Анемия – снижение уровня гемоглобина в крови, эту болезнь еще называют малокровием. Гемоглобин отвечает за доставку кислорода ко всем клеткам организма, и его недостаток приводит к кислородному голоданию, старению и гибели клеток. Бывают врожденные анемии, при которых красные кровяные клетки разрушаются, бывают анемии, связанные с недостаточным поступлением железа или недостатком веществ, которые помогают удерживать железо в организме.

В молодости анемия чаще встречается у женщин, так как нередко бывает связана с менструальными нарушениями, в зрелом возрасте более половины людей, страдающих анемией, составляют мужчины. С возрастом все больше людей начинают страдать анемией. Если в возрасте 65 она встречается у 25 % людей, то после 75 лет анемия выявляется более чем у 40 % обследованных.

Анемия – признак других заболеваний

Но в зрелом возрасте анемия чаще всего не самостоятельное заболевание, а следствие других болезненных процессов. Процессы образования крови с годами не ухудшаются, восстановительные возможности костного мозга, который отвечает за пополнение армии красных кровяных телец, переносящих гемоглобин, остаются на хорошем уровне. С чем же связано возникновение анемии у пожилых людей? Прежде всего она осложняет течение других болезней. Малокровие развивается при хронических воспалительных процессах. А как известно, многие люди в пожилом возрасте часто страдают от хронических заболеваний желудочно-кишечного тракта: гастритов, панкреатитов, холециститов, колитов. Нередко анемия возникает при язвенной болезни желудка и двенадцатиперстной кишки, при хронических воспалениях в суставах, в почках, печени. К анемии может приводить геморрой. Снижение гемоглобина в крови – один из признаков опухолевых заболеваний, онкологи называют анемию одним из так называемых «малых признаков большой беды». Кислородное голодание тканей, связанных с анемией, может быть признаком заболеваний эндокринной системы, сахарного диабета, гипотиреоза. Основное заболевание влияет на тяжесть течения анемии у пожилого человека, поэтому она труднее поддается лечению.

Железа не вяжет

Анемия может быть связана с неправильной формой кровяных клеток, которые разрушаются в кровяном русле, с нарушением работы костного мозга. У пожилых людей в основе развития анемий лежит дефицит железа. Железо входит в состав гемоглобина, и если железо не поступает в организм, нарушается его обмен или перераспределение в организме, потери превышают поступление, развивается анемия. Нарушения обмена железа могут быть связаны с теми заболеваниями, о которых мы говорили выше, – скрытые кровопотери при гастрите, язвенной болезни, геморрое. У многих пожилых людей выявляется гастрит с пониженной выработкой соляной кислоты, что приводит к дефициту железа даже без кровопотери.

Голодают клетки мозга

Почему при анемии страдает память? Даже молодые люди, у которых снижен гемоглобин, жалуются на нарушения со стороны нервной системы – головокружение, слабость, утомляемость, нарушение внимания, снижение памяти. В пожилом возрасте эти признаки проявляются еще ярче. Подтверждено исследованиями, что развитие анемии в пожилом возрасте приводит к серьезным нарушениям – снижению интеллекта, памяти, концентрации внимания. Эти нарушения связаны с кислородным голоданием клеток головного мозга, а длительно существующая анемия может приводить к гибели нервных клеток, а значит, к необратимым изменениям. Развитие анемии у пожилых сопровождается значительным ухудшением качества жизни (снижение умственной и физической активности, быстрая утомляемость, подавленное настроение). Кислородное голодание клеток плохо влияет на течение других заболеваний и создает угрозу преждевременной смерти.

Отчего ты сегодня бледна?

Как понять, что человек страдает анемией? Об этом могут сказать повышенная ломкость ногтей, тусклые слабые волосы, сухая бледная кожа. Но у пожилых людей все эти признаки могут прятаться за симптомами основного заболевания. Поэтому при появлении таких признаков, как слабость, утомляемость, вялость, нужно обязательно исключить анемию – обратиться к участковому врачу, чтобы он назначил общий анализ крови, который покажет уровень эритроцитов и гемоглобина. Кроме того, важно провести специальные исследования крови, которые покажут уровень железа в сыворотке крови, а также помогут определить способность организма к усвоению и связыванию железа. Если диагноз анемии подтвержден, необходимо найти причину ее возникновения. Как мы уже говорили, анемия может указывать на хроническую кровопотерю из-за язвенной болезни, о которой человек может не подозревать, или быть одним из немногих признаков онкологического процесса.

Железо с пользой для памяти

Устранение анемии приводит к восстановлению нарушений со стороны головного мозга, улучшению памяти, интеллекта. Обязательно нужно проводить лечение основного заболевания. Лечение анемии, как правило, включает прием препаратов железа, которые назначает врач. Лечение может назначить участковый терапевт, но в случае выраженных нарушений лучше обратиться к гематологу – специалисту по болезням крови. Дело в том, что лечение анемии у пожилых имеет ряд особенностей: оно должно быть достаточно интенсивным, но врач должен учитывать, что у больных имеются те или иные хронические заболевания, поэтому они хуже переносят лекарственные препараты, и нужно правильно подбирать дозы, а также параллельно лечить те болезни, которые привели к анемии.

Важно помнить, что даже после того, как с анемией удалось справиться, необходимо регулярно, не реже одного раза в 3 месяца, контролировать уровень гемоглобина в крови, а также не реже одного раза в 6 месяцев проверять уровень показателей, связанных с железом. Это необходимо для того, чтобы выявить нарушения прежде, чем они начали сказываться на работе организма, в том числе приводили к проблемам с памятью.

Депрессия: страдает не только настроение, но и память

Веру Ивановну привела на прием ее дочь Надежда. Она рассказала доктору, что в течение последнего месяца у мамы резко ухудшилась память, она стала рассеянной, не может сосредоточиваться, как говорится, «все из рук валится». Сама Вера Ивановна на приеме сидела безучастно, не выказывая желания чем-то дополнить рассказ дочери. Надежда переживала, что у мамы начинаются необратимые старческие изменения в головном мозге.

Врач стал расспрашивать о том, какие события происходили незадолго до того, как у Веры Ивановны начались проблемы с памятью. Оказалось, что полтора месяца назад у женщины умерла сестра, с которой она была очень близка. Надежда сказала, что мама до сих пор очень тяжело переживает эту утрату. Обследование показало, что у Веры Ивановны депрессия, которая и стала причиной нарушений памяти и других проблем. Когда больную удалось вылечить от депрессии, память полностью восстановилась.

Снижение памяти, внимания и другие проблемы близкие и сами пожилые люди принимают за естественное проявление старения – мол, постарел отец, все забывать стал. Между тем за этими симптомами часто кроется не болезнь головного мозга, не старческие процессы, а депрессия. Врачи-неврологи говорят, что в последнее время к ним обращается много молодых людей с жалобами на проблемы с памятью. А в основе этих нарушений лежат тревожно-депрессивные расстройства. Стоит расспросить такого пациента, оказывается, что в последние месяцы у него на работе серьезнейшие проблемы, которые не дают расслабиться, или же никак не удается справиться с семейными неурядицами. Часто оказывается, что проблемы с памятью начались вскоре после того, как больной пережил трагедию, утрату или сильный стресс. Сам он не связывает эти два события, а между тем именно депрессия привела к нарушениям памяти, внимания и т. д.

Но если молодого человека проблемы с памятью заставляют встревожиться и обратиться к врачу, который поможет выявить депрессию, то у пожилых людей ситуация часто складывается иначе. Принимая утрату памяти как должное, не связывая ее с подавленным состоянием, они очень долго могут не обращаться к врачу.

Женщины страдают чаще

Вместе с тем у пожилых людей депрессия встречается даже чаще чем у молодежи. По данным Всемирной организации здравоохранения, симптомы депрессии выявляются у 40–45 % людей, обратившихся к врачу с подозрением на различные заболевания. Женщины страдают депрессией в 2 раза чаще, чем мужчины, а возраст развития депрессии составляет 50–60 лет, в то время как у мужчин депрессия чаще развивается в возрасте от 55 до 65 лет. Казалось бы, зрелые годы – это время спокойствия, когда трудовая жизнь с ее конфликтами и сложностями уже позади. Да и дети выросли, стали самостоятельными людьми. Но в пожилом возрасте есть свои причины для депрессивных расстройств.

У каждого свой повод

Депрессии у женщин часто связаны с ощущением утраты привлекательности, особенно если личная жизнь неустроенна. Гормональные колебания, связанные с климаксом, неизбежно влияют на настроение.

Депрессии в пожилом возрасте могут быть связаны с утратой социальной роли – это особенно актуально для мужчин. Еще недавно, человек ощущал, как на нем «держится работа всего предприятия», что он незаменим. Ощущение собственного профессионализма позволяет человеку чувствовать себя уверенно. И вдруг ему предлагают уйти на заслуженный отдых, чтобы «дать дорогу молодым», и, оказывается, что все работает и без него. Это приводит к ощущению собственной ненужности, к чувству, что ты оказался «за бортом» жизни. Поэтому сама по себе ситуация выхода на пенсию может стать толчком для развития депрессии.

Тревога о здоровье

Причиной депрессии может быть сам факт старения, нарастания физической немощи. У людей, ранее не ведавших, что такое хвори, возникают проблемы со зрением и слухом, которые мешают общаться с другими людьми. С годами снижаются адаптационные возможности организма, человек начинает чаще болеть простудными инфекциями, гриппом. Кроме того, обостряются хронические заболевания, желудочно-кишечные болезни, «пошаливает» сердце. Нарушения координации, ослабление зрения и слуха приводят к тому, что учащаются падения, несчастные случаи.

Все это нередко приводит к тому, что пожилой человек сосредоточивается на ощущениях, начинает проявлять чрезмерную заботу о своем здоровье. Исследования показывают, что практически половина пожилых людей склонна переоценивать свои проблемы, а почти у четверти людей старше 55–60 лет эта переоценка носит болезненный, ипохондрический характер.

Как понять, что в основе проблем с памятью лежат не процессы старения, не заболевания, а депрессия? Есть несколько признаков, которые помогают разграничить эти состояния.

Быстрое начало говорит о депрессии

При депрессии нарушения памяти, внимания развиваются достаточно быстро. Иногда родные могут точно назвать не только месяц, неделю, но даже дату, когда стали проявляться эти нарушения. Симптомы появляются и нарастают быстро – вчера проблем еще не было, а сегодня он «все забывает». Естественно, эти внезапные перемены не могут не вызвать тревоги у близких людей. Поэтому от начала появления первых симптомов до обращения к врачу, как правило, проходит достаточно мало времени.

Нарушения памяти, связанные с возрастными изменениями, с деменцией, развиваются медленно, исподволь, постепенно. Первые изменения малозаметны для окружающих – да, стал человек забывать, куда кладет вещи, путает номера телефонов – с кем не бывает! И только со временем, когда расстройства накапливаются, близкие начинают осознавать наличие проблемы. Следовательно, период от появления первых признаков болезни до обращения к врачу у таких больных достаточно долгий.

Кроме того, как мы уже говорили, нарушения памяти, связанные с депрессией, развиваются не только у пожилых, но и в молодом возрасте. Вполне естественно ожидать, что человек, который с юности был склонен к тревожно-депрессивным расстройствам, на возрастные изменения также ответит депрессией. А значит, у врача больше оснований предположить, что снижение памяти также связано с депрессией. Если в основе нарушений памяти лежат иные процессы – болезнь Альцгеймера, сосудистые нарушения и т. п., – то жалобы на память, скорее всего, будут предъявляться впервые.

Больные с депрессией безучастны

Сделать выводы о том, что в основе нарушений с памятью лежит именно депрессия, можно, наблюдая за поведением человека. Человек, который находится в депрессии, безучастен к происходящему. Он пассивен – ведь любое действие требует усилий, а он не хочет их прилагать. В пользу депрессии могут свидетельствовать подавленное настроение, неспособность получать удовольствие от ранее приятных вещей, тоска, раздражительность, тревога, чувство вины, апатия. О депрессии можно задуматься, если человек отказывается есть, худеет, жалуется на хроническую головную боль, у него нарушается сон – характерны ранние утренние пробуждения. Больные депрессией нередко говорят о своем одиночестве (при депрессии оно носит характер «одиночества в толпе»), они перестают общаться с друзьями и близкими, могут говорить о «бренности всего сущего», о суициде.

При нарушениях памяти, не связанных с депрессией, например, при болезни Альцгеймера, для людей характерна не подавленность, а, напротив, озабоченность, суетливость. Если больные замечают, что у них проблемы с памятью, они стремятся компенсировать это записями. Здесь нет речи о вялости и апатии, человек стремится к сохранению социальных контактов, к общению.

Важно помнить, что снижение памяти, связанное с поражением головного мозга, с заболеваниями, также может сопровождаться депрессией. Четкое разграничение может провести только врач – любое, даже незначительное снижение памяти должно стать поводом для посещения невропатолога, геронтолога, специалиста по проблемам деменции.

Если лечение помогает

Для того чтобы уточнить диагноз, врач может назначить пробный курс лечения антидепрессантами – препаратами для лечения депрессии. Если в основе нарушений лежит именно депрессия, расстройства памяти и другие нарушения уйдут вместе с симптомами депрессии. Если же нарушения не связаны с депрессией, лечение антидепрессантами поможет улучшить настроение, но признаки нарушения памяти не уйдут.

Гипотиреоз: память нуждается в гормонах

Железа-хозяйка

Щитовидную железу врачи недаром называют «железой-хозяйкой». Гормоны, которые она вырабатывает, регулируют энергетические процессы в нашем организме, они могут как ускорять, так и замедлять их.

Вспомните, как выглядят люди с повышенной функцией щитовидной железы, так называемой базедовой болезнью. Они худощавы и подтянуты. Их большие, навыкате (из-за разрастания клетчатки за глазными яблоками) глаза лихорадочно блестят. Они кипят энергией и эмоциями. Они могут много есть, но ни одного лишнего грамма жира не откладывается на их фигуре. «Вот это обмен веществ!» – говорят о них знакомые.

А люди с недостаточной функцией щитовидной железы (эта болезнь называется гипотиреоз, или микседема) – их прямая противоположность. Они вялые, сонливые, заторможенные, с бледной сухой кожей, сухими волосами. Люди с гипотиреозом, как правило, страдают от избыточного веса, даже если питаются умеренно. Это о них говорят, что каждый съеденный грамм откладывается на талии. И ничего в этом нет удивительного, потому что гипотиреоз приводит к замедлению обмена веществ. Но есть еще одна причина, которая и подводит нас к разговору о гипотиреозе, – одним из признаков этого заболевания является снижение памяти.

Болезнь-хамелеон

Гипотиреоз – болезнь очень распространенная. По разным данным, его распространенность в обществе составляет от 8 до 12 %, практически у каждого десятого человека снижена функция щитовидной железы. В то же время люди с такими нарушениями могут годами и десятилетиями не знать о своей проблеме и лечиться совсем от других заболеваний. Потому что гипотиреоз – болезнь-хамелеон, она может прятаться под маской самых разных заболеваний.

Люди с гипотиреозом страдают от выпадения волос и лечатся у дерматологов и трихологов. Они наблюдаются у кардиологов и терапевтов с гипертонической болезнью, у ревматологов – с заболеваниями суставов, полиартритом, остеоартрозом.

Много «масок» у гипотиреоза среди заболеваний пищеварительной системы. Это могут быть хронические запоры и дискинезия желчных путей с образованием камней и даже хронические и острые гепатиты из-за желтушности кожи и повышенного уровня некоторых печеночных ферментов. Но излюбленными «масками» гипотиреоза считаются гинекологические – здесь и различные нарушения менструального цикла, маточные кровотечения, и – реже – бесплодие (гипотиреоз обнаруживается у 2–3% женщин, которые обследуются по поводу бесплодия).

Со стороны крови гипотиреоз может приводить к анемии, и таких людей долго и безуспешно лечат препаратами железа.

Психиатрические «маски» гипотиреоза

Врачи говорят, что даже минимальный дефицит гормонов щитовидной железы приводит к изменениям в нервной системе. Недаром при врожденном гипотиреозе у детей развивается кретинизм – крайняя степень нарушения психического развития, и только заместительное лечение гормонами может предотвратить эти страшные последствия.

Но и у взрослого человека длительно существующий гипотиреоз проводит к изменениям в нервных клетках: идут процессы дегенерации нервной ткани, нарушается выработка веществ, передающих нервные импульсы, – медиаторов. Как это проявляется в поведении пациентов? Они подавлены, заторможены. Сами больные, описывая свое состояние, говорят: «Меня словно обесточили», «Хочется все время лежать и ни о чем не думать». Очень часто у таких больных развиваются нарушения памяти, замедление процессов мышления, обеднение эмоций – они обращаются за помощью к невропатологам, лечатся от возрастной деменции, от депрессий.

Прием гормонов вернет память

Как понять, что у больного не возрастное снижение памяти, не депрессия, а гипотиреоз? Прежде всего в этом помогут анализы на содержание в крови гормонов щитовидной железы – ТТГ (тиреотропного гормона) и ТЧ, ультразвуковое исследование щитовидной железы. Когда нарушения выявлены и больному назначено лечение гормонами щитовидной железы, вместе с проявлениями гипотиреоза уйдут и проблемы с памятью. Правда, при долго существующем недостатке гормонов изменения в головном мозге могут зайти достаточно далеко и даже после лечения проблемы могут сохраняться. Именно поэтому так важно быть внимательными к себе и вовремя обращаться к врачу.

Любить лекарства до потери памяти (лекарства, приводящие к ухудшению памяти)

Антон Павлович Чехов говорил, что русские люди не любят врачей, но очень любят лечиться. Он знал это не понаслышке, ведь, как известно, он сам был профессиональным врачом и лично сталкивался с последствиями самолечения своих пациентов.

С тех пор прошло больше ста лет, но ситуация не изменилась. Россияне по-прежнему обожают лечиться у соседок, у «бабок», знахарей и целителей. И чем старше становится человек, тем охотнее он пробует на себе всевозможные народные рецепты.

Но не только травы идут в ход – лекарственные препараты тоже прочно вошли в арсенал для самолечения, в том числе и такие мощные, как антибиотики, снотворные. Я думаю, каждый читатель сталкивался с советами «попить бисептольчику» при кашле или «выпить пару таблеточек левомицетина», чтобы справиться с расстройством кишечника. И невдомек советчикам, а также их незадачливым последователям, что у этих препаратов есть сильнейшие побочные эффекты, из-за которых во многих странах они сняты с производства.

То же и с другими препаратами. Скажем, сходит бабушка к врачу, выпишет он ей лекарство от болей в желудке, распишет курс на месяц. А бабуля почувствует, что лекарство помогает, да и начинает пользоваться им самостоятельно – благо, многие лекарства у нас в аптеках продаются без рецептов. И чувствует себя уверенно, потому что ведь это врач прописал препарат. Она не учитывает, что у препаратов есть побочные эффекты и курсы лечения рассчитываются именно с учетом нарастания этих побочных эффектов.

Мы не будем говорить обо всех опасностях самолечения и побочных эффектах лекарств – это тема для отдельной книги. Наш разговор о тех препаратах, длительный прием которых приводит к ухудшению памяти и возникновению других расстройств, характерных для деменции. Как ни странно, таким побочным эффектом обладают препараты, которые есть во многих домашних аптечках. И речь идет не только о самолечении, часто врачам приходится назначать препараты, невзирая на их побочные эффекты, если польза от их приема перевешивает вред, который они наносят здоровью. Итак, о каких же группах препаратов идет речь?

Успокоиться и все… позабыть

Лена втянула носом воздух и поморщилась, ощутив хорошо знакомый запах сердечных капель. Нетрудно было догадаться, откуда он идет – из-за неплотно закрытой кухонной двери раздавались тяжкие вздохи. Лена открыла дверь и увидела картину, ставшую в последнее время такой привычной: мама сидела за столом, горестно подперев щеку рукой, а в небольшом «кухонном» телевизоре мелькали титры только что закончившегося сериала. Источник запаха стоял на столе перед мамой – пустая рюмочка, а рядом флакон с корвалолом.

– Мама, ты опять расстраиваешься из-за какого-то глупого сериала, – сердито сказала Лена. – Неужели эти выдуманные чужие проблемы стоят твоих нервов?!

– Да вот хотела просто посмотреть немного и опять расстроилась… Сама не знаю, что со мной в последнее время такое, чуть что – сразу в слезы, и так переживаю, что приходится пить капли. Но это же безвредный корвалол, несколько капель никому еще не повредили.

Лена считала, что мамины эмоциональные проблемы связаны с возрастными изменениями – дело шло к пятидесятилетнему юбилею. В последние год-два мама стала очень чувствительной, рыдала по пустякам, и запах любимых маминых «капелек» то и дело расползался по дому.

Но с недавнего времени Лена стала замечать, что мама становится очень рассеянной и забывчивой. Признанная умелица-кулинарка, мама стала забывать о кипящем на плите бульоне или жарящейся картошке. А случаи, когда семья, отведав дважды (а то и трижды) посоленного бульона, отпускала шуточки про влюбленность поварихи, в последнее время стали повторяться очень часто. Мама забывала о днях рождения друзей, о запланированных встречах. Лену это очень тревожило – она считала, что мама слишком молода для возрастных изменений памяти.

Она уговорила маму сходить к специалисту по проблемам с памятью. И как же удивились и сама Елена, и ее мама, когда узнали что причина проблем с памятью – в постоянном приеме корвалола. «В его состав входит фенобарбитал, а он при длительном приеме приводит к проблемам с памятью», – пояснил врач.

Мы живем в эпоху стрессов, и поэтому, наверное, трудно встретить человека, который бы не знал о транквилизаторах. Многие из нас время от времени слышат в свой адрес: «Попить бы тебе успокоительного». А слово «транквилизаторы» как раз и происходит от латинского слова tranquillo, что значит «успокаиваю». Эти препараты делятся на две большие группы. К первой относятся так называемые «большие» транквилизаторы, или нейролептики, которые применяют для лечения тяжелых психических расстройств, сопровождающихся бредом и галлюцинациями. К ним относят такие препараты, как аминазин, галоперидол, клозепин. Но чаще люди прибегают к «малым» транквилизаторам, которые уменьшают чувство тревоги, напряжения, обладают общеуспокаивающим действием. Элениум, седуксен, тазепам – это широко распространенные транквилизаторы. Мы уже говорили о том, что пожилые люди нередко страдают от депрессивных расстройств и в поисках улучшения своего настроения могут прибегать к помощи транквилизаторов.

Но специалисты говорят о том, что это порочный путь, потому что, во-первых, транквилизаторы обладают побочными эффектами, такими как снижение памяти и ухудшение других психических функций, а во-вторых, они не помогают решать проблемы, которые лежат в основе стресса.

Эксперты Всемирной организации здравоохранения утверждают, что беспокойство – это нормальная реакция на стресс и лечение транквилизаторами нужно начинать только при развитии состояний, сопровождающихся чрезмерной тревогой и беспокойством, которые не позволяют человеку вести нормальную жизнь.

Специалисты ВОЗ провели исследование – 90 пациентов, страдающих от беспокойства, разделили на 2 группы. Первая группа получала транквилизаторы, а с пациентами из второй группы работали психологи и медицинский персонал, которые выслушивали пациентов, успокаивали их, старались разъяснить ситуацию, дать советы. В результате пациенты из второй группы были более удовлетворены результатами лечения, чем пациенты, лечившиеся транквилизаторами.

Все сказанное относится и к снотворным препаратам – при длительном их применении также слабеет память. У пожилых людей все побочные эффекты снотворных, транквилизаторов выражены более ярко, чем у молодых, потому что токсические вещества медленнее выводятся печенью и почками. Поэтому и память будет страдать сильнее. А значит, применять подобные лекарства можно строго по назначению врача.

Белены объелся

– Мама, там с нашей Маруськой что-то случилось, – дети возбужденно дергали мать за платье, призывая взглянуть на лошадь, которую утром отпустили попастись на полянке. С кобылой действительно творилось что-то странное. Еще недавно она спокойно щипала траву на лужке, привязанная к дереву, а теперь бешено носилась по поляне, взбрыкивала, беспокойно ржала и словно не находила себе места.

– Ой, беда, видно с привязи сорвалась да белены в лесу объелась! Бегите, детки, за отцом, надо спасать Маруську!

Мы говорили о том, что память зависит от выработки в головном мозге определенных веществ – медиаторов. Один из важнейших медиаторов, от которых зависит память, называется ацетилхолин. Многие препараты, которые используются для восстановления памяти, действуют на фермент, который разрушает этот ацетилхолин. В результате ацетилхолин накапливается и обеспечивает нормальную работу клеток, отвечающих за память.

Но иногда мы сами принимаем препараты, которые разрушают этот чудо-медиатор нашей памяти. Есть такое вещество – атропин, он содержится в некоторых растениях, например в белене, красавке, дурмане. Всем известны выражения «белены объелся», «ходит как в дурмане». Речь идет о состояниях, связанных с передозировкой атропина, когда из-за сухости во рту нарушаются речь и глотание, возникает сильное сердцебиение. Человек, отравившийся атропином, возбужден, не находит себе места, зрачки расширены, наступает светобоязнь. В тяжелых случаях возникает нарушение памяти и сознания, развиваются галлюцинации.

Зачем же мы будем принимать препараты, содержащие такое опасное вещество? Недаром говорят, что только доза делает вещество ядом или лекарством, это высказывание в полной мере относится к атропину. В небольших дозах атропин и подобные ему препараты давно используются в медицине. Они обладают способностью снижать выработку слюны, пищеварительных соков. Поэтому препараты на основе атропина широко используются для лечения гастритов, сопровождающихся повышенным образованием соляной кислоты в желудке, они снижают выработку желудочного сока, снижая риск развития язв желудка и двенадцатиперстной кишки.

Атропин обладает способностью снимать боль, связанную со спазмами в желчных протоках, мочевыводящих путях. Он применятся для лечения бронхиальной астмы, так как помогает устранить бронхоспазм. Препараты из группы атропина используют при некоторых видах нарушения ритма сердца, когда нарушается проходимость импульса по сердечной мышце и замедляется сердечный ритм.

Многие люди, особенно среднего и старшего возраста, испытали на себе действие атропина при посещении глазного врача – раньше атропин закапывали в глаза. Под его действием зрачок перестает реагировать на свет, позволяя рассмотреть глазное дно. Правда, после такого осмотра два дня невозможно было находиться на свету, читать и писать, так как эффект от применения атропина сохранялся долго. Сейчас для этих целей используют другие препараты, которые действуют короткое время, и уже вскоре после осмотра зрачок нормально реагирует на свет.

Таким образом, мы видим, что атропин широко применяется в лечении большого количества болезней. И при возникновении проблем с памятью нужно спросить своего лечащего врача – будь то кардиолог, гастроэнтеролог или терапевт, – не входит ли атропин в состав препаратов, которые вы принимаете.

Уходит боль, уходит память…

Пять признаков воспаления – то, что должен назубок знать каждый студент второго курса. Помню, как наш преподаватель по патологической физиологии в любой момент мог обратиться к каждому из нас с этим вопросом. Малейшая запинка оборачивалась необходимостью отработки. Поэтому даже спустя годы эти признаки вспоминаются как «Отче наш». Разумеется, мы отвечали на латыни, но если перевести на русский, они звучат так: покраснение, повышение температуры, опухоль (отек), боль и нарушенная функция органа. Где бы ни развивалось воспаление – все эти пять признаков тут как тут.

Воспаление – не болезнь, а симптом какого-либо другого заболевания. Но нам от этого не легче, потому что, как уже было сказано, воспаление – это всегда боль, которую хочется снять, убрать. Особенно тяжело, если воспаление хроническое, время от времени оно возвращается, осложняя нашу жизнь. С годами у многих людей возникают проблемы с суставами. Тут сказываются и долгие годы нагрузки на опорно-двигательный аппарат, и наследственность, и лишний вес. Но какова бы ни была причина возникновения болей в суставах, ситуация, когда каждое движение причиняет боль, когда мы не выходим из дома, потому что придется преодолеть несколько ступеней, мучительна. Поэтому в лечении таких заболеваний обязательно используются противовоспалительные препараты.

Прежде всего это так называемые нестероидные противовоспалительные препараты. Например, ибупрофен широко применяется для лечения болей при ревматизме, деформирующем остеоартрозе, остеохондрозе и других заболеваниях, сопровождающихся поражением суставов.

О том, что эти препараты обладают раздражающим действием на слизистую оболочку желудка и кишечника, известно уже давно, причем не важно, как вводится препарат – через рот или внутримышечно. Даже небольшой курс лечения ибупрофеном или его аналогами может привести к развитию гастрита, а порой и к язвенному поражению слизистой оболочки.

Но еще один побочный эффект – это снижение памяти, особенно это касается пожилых людей. Прием таких препаратов может приводить к нарушению памяти на ближайшие события, к снижению способности сконцентрироваться. Исследования показывают, что такие нарушения могут сохраняться в течение двух недель после курса приема нестероидных противовоспалительных препаратов.

Гормональный шок

В начале 1990-х годов Россию накрыла волна альтернативных методов лечения. Фитотерапия, лечение биологически активными добавками, чудо-приборами приобрели бешеную популярность. Но не только они. Одним из методов, который стал широко практиковаться, стала уринотерапия. Напрасно врачи твердили, что не стоит вводить в организм то, что им уже переработано и выделено! Приверженцы этого метода упорно продолжали упаривать и употреблять свою урину.

Через некоторое время после того, как уринотерапия достигла пика популярности, в больницы разных городов стали поступать люди с так называемым синдромом отмены кортикостероидных гормонов. Эти препараты – аналоги гормонов, которые вырабатываются нашими собственными надпочечниками. Синдром отмены возникает таким образом: когда человек принимает лекарства, его собственные надпочечники перестают вырабатывать соответствующие гормоны, и при резкой отмене препарата может развиваться тяжелейшее состояние. Такое происходит нередко. Удивительным было то, что люди, поступавшие в больницы с синдромом отмены, никогда не принимали гормоны.

Врачи ломали голову над этой загадкой, пока не выяснили, что все эти пациенты практиковали уринотерапию. Дело в том, что гормоны выводятся из организма почками и выделяются вместе с мочой. Если человек пьет «упаренную урину» – т. е. высококонцентрированную мочу, – дозы гормонов в ней достигают высокой концентрации, сопоставимой с той, которая используется в лекарственных препаратах. Отсюда и улучшение самочувствия у людей – ведь гормоны обладают мощным противовоспалительным эффектом. Но отсюда и проблема – люди вводят гормоны в организм, а надпочечники в ответ снижают выработку своих гормонов.

В России наиболее известным кортикостероидом является преднизолон. Препараты группы кортикостероидов – стероидные противовоспалительные – применяются в медицине больше 50 лет. Несмотря на это, они остаются самыми мощными из существующих противовоспалительных препаратов. Они применяются в лечении воспалительных заболеваний практически всех органов, при болезнях крови, аллергических заболеваниях. Тем не менее преднизолон и его аналоги не являются препаратами для «повседневного» использования, так как они обладают тяжелыми побочными эффектами. Лечение большими дозами гормонов врачи нередко называют «терапией отчаяния», потому что приходится выбирать между тяжелыми последствиями лечения и жизнью пациента.

Не самым тяжелым, но выраженным нарушением, связанным с лечением кортикостероидами, являются расстройства памяти – гормоны ухудшают обмен глюкозы в клетках головного мозга, создают ситуацию дефицита энергии в этих клетках. Особенно выражены нарушения памяти, связанные с приемом этой группы гормонов, у людей старшего возраста.

В небольших дозах глюкокортикоиды содержатся во многих препаратах, которые назначают пожилым людям. Поэтому если вы используете такие препараты, например, для лечения аллергических заболеваний (сезонного аллергического ринита, экземы и других кожных процессов) или в виде капель для глаз, углей, мазей для снятия воспалений в суставах, можно ожидать ухудшения со стороны памяти. С такими же проблемами могут столкнуться и те, кто продолжает практиковать уринотерапию. Не важно, где содержатся гормоны – в моче или в препарате, – они одинаково влияют на наш организм.

«Американские горки» для наших сосудов

Состояние клеток мозга тесно связано с состоянием нашего артериального давления. Когда оно повышено, повреждаются стенки сосудов, повышается риск развития атеросклероза и инсульта. Пониженное артериальное давление становится причиной недостаточного поступления кислорода в клетки мозга, кислородного голодания, ухудшения психических процессов, в том числе памяти. Но проблемы с давлением не обязательно являются следствием болезни. Они могут быть результатом приема лекарственных средств.

Когда у человека выявляется повышенное давление, врач назначает ему схему лечения. Она может включать в себя один или несколько препаратов в зависимости от тяжести заболевания. Самое главное при этом – регулярность приема, которая позволит поддерживать артериальное давление на одном уровне. Однако многие люди принимают препараты только в случае, когда давление резко поднимается и начинает ощущаться. При этом они зачастую прибегают к большим дозам, чтобы лекарство «быстрее подействовало».

Что происходит в головном мозге в результате такого «лечения»? Без регулярного приема препаратов давление часто повышается, хотя человек может и не ощущать этого, сосуды и клетки страдают от повышенного давления. Прием больших доз препаратов приводит к резкому снижению давления, клетки начинают испытывать нехватку кислорода. При частом повторении такой ситуации клетки, в том числе клетки памяти, истощаются и гибнут. Подобные «американские горки» – давление то резко поднимается, то резко падает – нередко провоцируют тяжелые болезни, в том числе болезнь Альцгеймера.

При пониженном артериальном давлении может развиваться похожая ситуация. Люди стараются повысить давление при помощи больших доз кофе, препаратов, содержащих кофеин. При этом также происходят «скачки давления» – сосуды головного мозга, привыкшие к низкому давлению крови на стенки сосуда, вдруг испытывают перегрузки, что сказывается на их эластичности, страдают и клетки мозга, в том числе клетки памяти.

Опасно: пожилой возраст!

Все, о чем мы поговорили выше, актуально для людей любого возраста. Но еще раз хочется отметить, что любые побочные эффекты лекарств, в том числе и снижение памяти вследствие их приема, гораздо ярче выражены у пожилых людей. Почему это происходит? Потому что хуже выводятся лекарства из-за проблем с печенью, почками, кишечником. Потому что с возрастом в организме, как правило, накапливается большое количество нарушений, хронических процессов, которые ослабляют организм. Потому что хуже усваиваются витамины и микроэлементы, снижается иммунитет. Все эти «потому» подводят нас к одной важной мысли – нельзя заниматься самолечением! Ведь препарат, который отлично помог двадцать или даже десять лет назад, может подействовать непредсказуемо. И только врач может подобрать дозировку с учетом возраста и состояния здоровья.

Другие причины

К проблемам с памятью может приводить множество других причин – повышенное артериальное давление, онкологические заболевания, СПИД, травмы, некоторые инфекционные заболевания. В любом случае, искать причину снижения памяти и других нарушений должен специалист. В большинстве случаев своевременное выявление причины и ее устранение (или снижение остроты) приводит к восстановлению памяти.

Поэтому любые проблемы с запоминанием, любые нарушения, которые ранее не наблюдались – снижение интеллекта, нарушение пространственного ориентирования и т. п., – обязательно должны стать поводом для визита к неврологу или специалисту по деменции.

Ясный ум в зрелые годы: практические шаги

Итак, мы поговорили о проблемах, которые могут грозить нам в зрелые годы, о заболеваниях, лежащих в основе возникновения старческого слабоумия, о том, как важно вовремя обращать внимание на малейшие изменения со стороны памяти, интеллекта и других функций восприятия. И теперь переходим к самому важному вопросу – какие же именно меры помогут нам избежать всех этих проблем, остаться активными и ясно мыслящими, несмотря на возраст? Что лежит в основе сохранения ясного мышления? Очень многое – образ жизни, привычки, питание, фитотерапия, своевременное медицинское обследование и т. д. Итак, вперед, друзья мои, – от теории к самой что ни на есть практике!

Лучший тренажер для памяти

Советов по профилактике деменции много, и все они актуальны. Но когда я спросила специалиста-невролога о том, что же все-таки самое важное, ее ответ меня, честно говоря, удивил. Я ожидала услышать что-то о сложных кроссвордах, иностранных языках и тому подобное. Оказалось, что одним из самых эффективных средств профилактики деменции является… чтение художественной литературы! Да-да просто подходим к полке, берем слегка запылившийся томик Тургенева (или Довлатова – что кому нравится) и читаем. Все – универсальный тренажер в действии! Почему же чтение настолько эффективно? Оказывается, что это достаточно сложный интеллектуальный процесс. Работает память – для того, чтобы не терять нить повествования, нужно удерживать в памяти большой объем ранее прочитанного текста. Работает интеллект – чтобы понять содержание книги, нам нужно разобраться, определить, кто является главным героем, а кто второстепенным, выделить для себя основную нить повествования. Эти процессы происходят бессознательно, однако интеллект при этом работает на полную мощность. Почему же врачи советуют читать художественную литературу, а не журналы, к примеру? Казалось бы, какая разница – там и там текст? Но проблема в том, что в журналах принцип повествования иной, нежели в книгах. Почему люди с годами часто начинают уходить от книг к периодике? Отговорок много – нет времени много читать, глаза болят от больших объемов, некогда вникать во что-то большее, нежели газетная или журнальная страница. А в этом и суть.

Сам стиль журнальных и газетных публикаций ориентирован на то, чтобы, не обременяя особо читателя, донести до него информацию. Журнальные и газетные материалы создаются так, чтобы можно было читать их «вполглаза»: в транспорте, в пробке, в ожидании чего-то – например, в очереди к врачу или косметологу. Для этого журналисты пишут кратко и четко, предложения короткие, сложные конструкции не приветствуются. Вот, например, часть статьи из журнала «Cosmopolitan»:

«Что самое вредное в жизни? Ну, кроме поедания колбасы ночью у холодильника? Правильно – стресс! Страшнее него разве что целлюлит».

Видите? Абзац едва-едва начался, а уже вместил три предложения – этакий телеграфный стиль! Для того чтобы облегчить восприятие, статьи делятся на части, у каждой свой подзаголовок. Человек может начинать чтение прямо с середины, с того места, которое его заинтересовало. Ему не нужно удерживать в голове большой объем информации, он просто берет то, что ему нужно. Для сравнения приведем отрывок из знаменитой повести Николая Васильевича Гоголя «Ночь перед рождеством»:

«Трудно рассказать, что выражало смугловатое лицо чудной девушки: и суровость в нем была видна; и сквозь суровость какая-то издевка над смутившимся кузнецом, и едва заметная краска досады тонко разливалась по лицу; и все это так смешалось и так было неизобразимо хорошо, что расцеловать ее миллион раз – вот все, что можно было сделать тогда наилучшего».

Вся эта фраза – одно большое предложение, и для того, чтобы его понять, уже нужно задействовать память и интеллект, чтобы глазами автора следить за игрой чувств на лице девушки и вместе с Гоголем подойти к неожиданному и забавному завершению фразы-предложения.

Дело в том, что писатели, особенно те, кого мы сегодня называем классиками, не ставили перед собой задачу облегчить жизнь читателя. Нет, их цель – как можно полнее донести до нас информацию, создать определенные художественные образы, вызвать переживания, чувства. Конечно, и у разных писателей есть разные стили. Чехов, считавший краткость критерием таланта и профессионализма, был гораздо более лаконичен в своих произведениях, чем Достоевский или тем более Толстой. Но это всего лишь стиль – яркими и четкими мазками Антон Павлович набрасывал картину ясную и выразительную, требующую от читателя такой же работы воображения и интеллекта, как самые многословные тексты Льва Николаевича.

Поэтому специалисты и говорят – читайте художественную литературу! Врачи не настаивают на классике. Если от толстовских фраз вас клонит в сон, возьмите что-то современное. Вето не налагается даже на детективы – при чтении книг этого жанра требуется не меньшая работа памяти и интеллекта, ведь параллельно с удержанием в голове сюжетной линии мозг еще и напряженно ищет ответ на главный вопрос – а кто же убийца? Так что давайте не будем ограничиваться журналами и газетами, а возьмем за правило каждый день читать что-то из художественной литературы!

Путешествия в разных масштабах

Мы говорили, что когнитивные нарушения – это нарушения восприятия, познания. Для того чтобы наша способность к познанию с возрастом не притуплялась, важно ее тренировать. Как? Снабжая память все новыми и новыми впечатлениями.

Жизнь без права на мысли

Звонок будильника – мы выныриваем из сна, привычно нащупываем кнопку (или нажимаем клавишу отмены на сотовом телефоне). Привычно лежим еще чуть-чуть, потом встаем, бредем в ванную. Не глядя, берем мыло, зубную щетку, пасту – благо все на местах, все под рукой… Потом завтракаем, обговариваем планы на день с домашними, одеваемся, бредем на остановку (или садимся в машину, или идем пешком) и отправляемся по хорошо знакомому маршруту. А дальше – привычные рабочие обязанности, привычные разговоры с коллегами, уф, наконец-то рабочий день завершен. И что теперь? Магазин, дом, ужин, сон. И так изо дня в день, из месяца в месяц, из года в год.

Английский писатель Бернард Шоу говорил: «Мало кто мыслит больше чем два раза в год: я стал всемирно известен благодаря тому, что мыслю раз или два раза в неделю».

На первый взгляд это заявление кажется абсурдным. Как может человек – мыслящее в общем-то существо – думать раз в полгода? Но, как это ни странно, многие из нас так и живут. Человек чувствует себя спокойнее, когда знает, чего ожидать от жизни, от завтрашнего дня. Поэтому мы подсознательно так выстраиваем свой быт, свою жизнь, чтобы в ней было как можно меньше неожиданностей и как можно больше предсказуемости.

В результате один день становится похож на другой, а необходимость мыслить отпадает – в этом просто нет необходимости. Так, слепые люди знают свой дом и великолепно ориентируются в нем без помощи зрения, а в незнакомом месте сразу ощущают свою беспомощность.

То же происходит и в нашей жизни – пока мы движемся в привычном для нас русле, необходимость «включать» свое внутренне зрение отпадает. И не только внутреннее – как часто наш взгляд лишь машинально скользит по предметам… Как часто мы смотрим и не видим, того, что нас окружает!

Помните, как героиня фильма «Служебный роман» внезапно увидела своеобразную репродукцию Джоконды в собственной приемной – она каждый день ходила мимо, но взгляд лишь бессмысленно скользил по картине. И только тогда, когда любовь заставила эту железную леди вынырнуть из повседневной рутины, она вдруг начала по-другому видеть мир. «Ну надо же, не замечала!» – шепчет она.

Исследования показывают, что люди, которые изо дня в день ездят на работу по одному и тому же маршруту много лет, часто не могут описать здания, природу, которые встречаются им на пути. А ведь они каждый день смотрят на них из окна автобуса, автомобиля.

Но может быть, это нормально? Что такого страшного в предсказуемости, в том, что мы не тратим свои силы на созерцание привычного? А все просто: мы уже говорили о том, что любой орган перестает работать, если им не пользоваться. И головной мозг не исключение: чтобы он хороню работал, его нужно поддерживать «в форме». Ведь понятие «мыслить» означает не просто выдавать готовые алгоритмы решения известных задач – пусть даже трудных, но давно уже решенных. Нет, нужно встречаться с неведомым, давать мозгу новую информацию и стимулировать его к поиску новых решений.

Если же мысли циркулируют лишь в привычном круге, задействуя только часть нервных клеток, вовлекать в работу остальные нейроны становится все труднее. Неудивительно, что будет ухудшаться память, снижаться интеллект. Такие процессы будут грозить даже тем, у кого нет реальных предпосылок для развития деменции, таких как сосудистые проблемы или болезнь Альцгеймера. Если мозг большую часть времени пребывает «в спячке», он постепенно перестает действовать как орган для мышления.

Мы пойдем другим путем!

Итак, что нужно нашему мозгу, для того чтобы поддерживать его в форме? Ему нужны впечатления, новая информация, что-то, что поможет выйти из привычных рамок. Если представить нашу жизнь в виде отрезков, по которым мы движемся туда-сюда (из дома на работу и обратно, на дачный участок и обратно), то нам нужно научиться сворачивать с этого пути. Я вовсе не призываю для профилактики деменции сорваться с насиженного места и отправиться в дальние страны, в пустыню, в монастырь. Нет, речь не идет о кардинальных изменениях, разве только вы сами чувствуете, что созрели для чего-то из ряда вон выходящего.

Но внести небольшие коррективы в размеренный ход жизни по силам любому из нас. Начать можно с простого – завтра отправьтесь на работу, в магазин или в какое-то другое знакомое место по новому маршруту. Если вы идете пешком, выберите другую улицу, сделайте крюк, прогуляйтесь через скверик или парк. Если вы добираетесь при помощи транспорта, выйдите на пару остановок раньше и дойдите пешком. Как ни странно, это будет настоящей «встряской» для нашего мозга.

Но есть одно очень важное условие: смотрите по сторонам! Ведь не сам по себе новый маршрут каким-то чудесным образом активизирует наш мозг – хотя непривычная дорога заставляет чаще задумываться, искать решения: где свернуть, как перейти этот перекресток. Но главное, что дарит нам отклонение от шаблона, – это впечатления! Поэтому старайтесь идти не торопясь, рассматривайте прохожих, здания, деревья, читайте вывески.

У американского писателя О’Генри есть юмористический рассказ о двух зеваках, которые встретились в толпе, влюбились и решили пожениться. К сожалению, свадьба не состоялась – перед началом церемонии влюбленная парочка по привычке смешалась с толпой, чтобы поглазеть на выход невесты. Но хотя личная жизнь у этих зевак и не сложилась, зато им точно не грозила деменция, потому что они были охочи до впечатлений!

Давайте не будем бояться уподобиться этим любопытным чудакам, ведь делаем мы это с благой целью – дать пищу нашему мозгу, укрепить память. Перед началом пути можно давать себе задания – например, посчитать, сколько вам встретилось людей в очках, в красной одежде или с собаками на поводке. Также можно изучать деревья, дома.

Завершив путь, постарайтесь еще раз пройти его мысленно, вспомнить как можно больше деталей. На следующий день попробуйте увидеть что-то новое. В конце концов, вы удивитесь, сколько деталей вы упускали в первые дни. Освоив один маршрут, можно приступать к поиску нового.

Путеводитель для родного города

Следующий шаг – в выходной день, в свободное время отправьтесь в другой район города, желательно малознакомый, бродите, изучайте, набирайтесь впечатлений!

Однажды мне рассказали историю о женщине, которая всю жизнь прожила в Петербурге, но не разу не побывала ни в Эрмитаже, ни других музеях, да и улицы самого города она едва ли знала. И не то чтобы она не хотела этого или же не ценила возможность жить в столь достославном месте. Просто у нее никогда не было времени на это, она курсировала по своим привычным отрезкам, не находя в себе сил что-то изменить.

Но однажды она решила, что так больше нельзя. Отважная петербурженка взяла чемодан с вещами и заселилась в небольшую гостиницу в своем собственном городе. Она представила себе, что впервые посетила Петербург, купила путеводитель и отправилась заново открывать собственный город.

Дело в том, что в каждом городе, даже небольшом, найдется что-то достойное внимания – дома (старые или новые), парки, фонтаны, памятники. Поспрашивайте своих знакомых об их любимых местах, купите книгу о том месте, где вы живете, узнайте о происхождении названий улиц. После этого вы по-новому сможете взглянуть на знакомые места.

Через некоторое время вы обратите внимание, что в разных районах разнится не только архитектура или растительность, но и люди, которые там живут, – их поведение, стиль одежды. Не верите? А вы отправляйтесь «открывать» свой город и сами сможете в этом убедиться!

Пенсия – время путешествий

Мы уже говорили о том, что львиную долю туристов в европейских странах составляют пожилые люди – сами европейцы, американцы, японцы, которые воспринимают пенсию как возможность повидать мир. Подтянутые, жизнерадостные, они щелкают фотоаппаратами и набираются, набираются впечатлений! К сожалению, у нас картина прямо противоположная: путешествуют люди в основном трудоспособного возраста, нередко с детьми. А пенсионеры выбираются с насиженных мест довольно редко. Конечно, очень важен здесь и момент материальной обеспеченности. Но часто дело не только в нем. Просто у нас в обществе есть стереотип, что пожилым как-то несолидно покидать свое «гнездо», им пристало сидеть дома, заботиться о внуках и не выезжать дальше дачи.

Кроме того, как мы уже говорили, сами люди старшего возраста нередко испытывают страх перемен, который может быть признаком начинающейся деменции, преддементного состояния.

Если страхи или стереотипы привязывают вас к месту, настало время расстаться с ними! Собирайтесь и отправляйтесь навестить родственников, которых не видели уже сто лет, побывайте в местах, которые посещали в юности. Откройте для себя новые уголки мира – сегодня туристические агентства нередко предлагают «горящие» путевки.

Кроме того, если вы на пенсии, вы не подчиняетесь ритму, в котором работает вся страна. Как известно, в новогодние праздники, в периоды каникул и отпусков стоимость путевок взлетает до небес. А вне этих периодов, когда туристический бизнес «пробуксовывает», можно отправиться в путешествие на самых выгодных условиях. В общем, стоит только захотеть, а возможность найдется!

Намекните детям, родным, что в день рождения хотите не новый супертелевизор, а возможность открыть для себя еще один кусочек нашего чудесного мира и получить то, что так необходимо нашему мозгу, нашей памяти: впечатления, друзья мои, впечатления!

Пища для мозга – от хора до актива жильцов

«И так отчаялась под конец, что даже пошла… вот не помню, не то в монастырь, не то в оперетку. Ах нет, она занялась декоративными вышивками. В общем, потеряла всякий вкус к жизни» , – так говорит о какой-то знакомой героиня пьесы Оскара Уайльда «Идеальный муж».

Но что бы ни писал Уайльд, насмешник и любитель парадоксов, новые занятия, будь то оперетка или декоративные вышивки, есть свидетельство интереса к жизни, а отнюдь не потери вкуса к ней.

Поток новой, интересной информации, фонтан свежих впечатлений – вот что нужно мозгу для нормальной работы! Поэтому поистине спасательным кругом для нашей памяти, наших способностей к познанию мира и интеллекта будут любые новые увлечения, расширение круга общения, непривычные интеллектуальные нагрузки. В общем, все, что не позволит нашему мозгу благополучно впасть в спячку с риском больше не проснуться. Итак, чем мы займемся?

Под музыку Вивальди…

Нет, печалиться мы не будем (хотя романтическая грусть порой не повредит). Мы будем слушать музыку и заниматься ею. Да-да, здесь нет никакой ошибки!

Проснись, о спящий музыкант!

Многие из нас в детстве по собственному желанию или под давлением родителей посещали музыкальные школы, пытались освоить тот или иной музыкальный инструмент. Но вот решимости довести это дело до конца хватило не у многих – стоит только вспомнить, как манила нас в детстве улица и какими ненавистными через некоторое время начинали казаться клавиши, струны, смычок… А родители, подобные отцу Бетховена, который стоял с поленом над головой сына и делал из него второго Моцарта (и, надо сказать, не без успеха), к счастью, были далеко не у каждого из нас.

Под разными предлогами мы увиливали от занятий, пока не добились желаемого. И вот ноты давно убраны на антресоли, скрипочка отдана соседскому мальчику, баян надежно спрятан в чехол, а к пианино мама прикасается, только чтобы стереть пыль и украдкой вздохнуть о несостоявшемся Рахманинове.

Каждый из нас выбрал свою дорогу. Но, признайтесь, на протяжении жизни мы нет-нет да и жалели об этом. Например, когда душа вдруг отзывалась на нежные звуки скрипки или рояля. Или когда знакомая лихо подбирала на пианино модный мотив, собирая вокруг инструмента восторженных слушателей, – а мы-то знали, что одарены ничуть не меньше. Приходили вдруг на память слова учительницы из музыкальной школы, что способный ученик, способный… да вот ленивый!

Музыка в плену стереотипов

У нас большую часть учеников музыкальных школ составляют дети, которые, как мы уже выяснили, зачастую воплощают не свои желания, а мечты своих родителей. В то же время люди старшего возраста, всей душой тянущиеся к музыке, сидят дома и лишь вздыхают: «Стар я уже, время упущено!»

С чем связана такая ситуация? С тем, что пожилой человек обладает худшими способностями в овладении нотной грамотой или техникой игры на том или ином инструменте? Вовсе нет, ведь мы знаем, что если человек не заинтересован в обучении, то какой бы хорошей ни была память, процесс будет продвигаться туго. Даже несмотря на возрастные проблемы с памятью, у заинтересованного пожилого человека есть больше шансов стать хорошим музыкантом, чем у пассивного в отношении музыки школьника.

Так почему же пожилые люди не идут заниматься музыкой? Прежде всего из-за стереотипов, существующих в нашем обществе: мол, пожилому человек несолидно учиться.

В то же время на Западе, в Америке львиную долю учащихся музыкальных школ, посетителей частных преподавателей составляют именно пенсионеры, люди зрелого возраста. Там обучение музыке в зрелом возрасте не только считается нормальным, но даже приветствуется. Пожилые люди создают оркестры, выступают перед публикой, реализуются как музыканты. Они получают огромное удовольствие, а их мозг и память – необходимые стимулы для нормальной работы. Проведено много исследований, которые подтверждают благотворное влияние музыки на работу мозга и памяти.

Бах поможет нам сосредоточиться

Музыка помогает решить одну из проблем, которая возникает у многих людей с возрастом, – трудности, связанные со сосредоточением, которые отражаются на качестве работы. Конечно, речь идет не о любой музыке, а прежде всего о музыке классической. Врачи-неврологи утверждают, что классическая музыка благоприятно влияет на мозговые функции и настроение, позволяя сконцентрировать внимание на работе и быстро добиться успешных результатов.

Американские ученые из Университета Пенсильвании провели исследование, которое показало, что классическая музыка – простой и эффективный способ улучшить условия работы. Согласно сделанным выводам, классические мелодии, такие как сочинения Баха, Генделя и Вивальди, оказывают положительное влияние на пространственное мышление, внимание, концентрацию и аналитические возможности мозга.

Помимо развития памяти занятия музыкой дарят нам еще один приятный бонус: это довольно эффективный метод решения такой распространенной в зрелом возрасте проблемы, как снижение слуха. Игра на музыкальных инструментах автоматически способствует упражнению слухового анализатора. А как известно, что упражняется, то и укрепляется – будь то мышцы или слух. Кроме того, игра на музыкальном инструменте приводит к улучшению восприятия речи.

Лучше хором

«Времени пение берет самую малость, а пользы от этого пения, между прочим, целый вагон»,  – говорил коварный организатор хорового кружка в знаменитом булгаковском романе. Надо сказать, что Коровьев был целиком и полностью прав – пение приносит массу пользы, в том числе для здоровья и памяти.

Во время пения в головном мозге человека вырабатываются гормоны удовольствия – эндорфины, которые помогают улучшать настроение. Кроме того, пение способствует формированию правильного дыхания, создает условия для снабжения тканей организма, в том числе головного мозга, кислородом.

Неврологи считают, что пожилым людям особенно полезно хоровое пение, поющие пенсионеры реже обращаются к врачу, реже страдают от депрессии, меньше прибегают к медикаментам, реже падают и получают травмы. Они лучше чувствуют себя и когда поют, и в остальное время. Кроме того, у людей, занимающихся пением, голос дольше остается молодым, что важно для женщин в период менопаузы, когда голос теряет свою мелодичность. Часто поющие люди лучше выглядят, цвет лица у них свежее, а спина – прямее. Пение помогает справляться со стрессом и нервным напряжением.

Кроме того, занятия в хоре помогают такому важному процессу, как социализация пожилого человека.

Музыка и физиология

Исследования ученых показывают, что музыка влияет не только на работу мозга, но и на его структуру. Так, у людей, которые занимаются музыкой (не обязательно на профессиональном уровне, но регулярно) чаще используются области мозга, важные для обработки информации. Психотерапевты говорят, что даже тот, кто только начинает учиться игре на музыкальном инструменте, сразу испытывает изменения в нейрофизиологии головного мозга, у них улучшаются языковые навыки (способность к изучению иностранного языка или расширение познаний в родном языке), память или настроение.

Кроме того, музыка обладает сильным влиянием на пластичность мозга – способность, которая позволяет человеку безболезненно приспосабливаться к меняющимся условиям, а также познавательные способности. Иными словами, занятия музыкой – это мощный инструмент для улучшения памяти, социального поведения и умственных способностей, музыкальная практика укрепляет память и упрощает изучение языков.

Путем Пушкина и сотоварищей

Поколение двадцатилетних мудрецов

Мы привыкли считать, что в XX–XXI веках и взрослые люди, и молодежь стали более «продвинутыми» благодаря освоению новых технологий, повышению доступности разного рода информации. Однако есть простые факты, которые позволяют усомниться в справедливости этого предположения. Александр Сергеевич Пушкин – эталон русской словесности – закончил поэму «Руслан и Людмила», когда ему было 19 лет, а «Евгения Онегина» – в двадцать с небольшим. Юный возраст ничуть не воспрепятствовал проявлению глубины и зрелости мысли в этих и других произведениях (разве что обусловил игривый тон некоторых отступлений).

И до наших дней седовласые филологи ищут скрытые смыслы, новые подходы к изучению юношеского творчества Пушкина. И дело не только в том, что Александр Сергеевич был гением. Стоит лишь посмотреть на других лицеистов, друзей и соратников Пушкина, чтобы понять: поэт был гением, но не исключением. Многие из этих юношей, будучи совсем молодыми, оставили свой след и в литературе, и в политике, и в истории.

Глубина произведений Лермонтова поражает, а между тем в наше время его вряд ли успели бы даже повеличать Михаилом Юрьевичем, ведь он погиб в возрасте 28 лет.

Согласитесь, что в наши дни картина совсем иная, многие 18-20-летние юноши все еще считают себя тинейджерами, да и в 25 лет общество едва ли признает за человеком право на зрелость.

Чему-нибудь и как-нибудь…

В чем же секрет современников Пушкина, позволявший в столь юные годы иметь столь развитый ум? Специалисты считают, что ответ на этот вопрос таится в особенностях образования того времени. А точнее, в количестве языков, которые изучались в таких престижных учебных заведениях, как Царскосельский лицей. Сокурсники Пушкина помимо русского осваивали французский, немецкий, а также латинский и греческий языки.

Знание двух языков – русского и французского – в те времена считалось скорее правилом, чем исключением, среди аристократии и образованных людей. Так, описывая Онегина, который рассматривался как эталон молодого человека, Пушкин говорил: «Он по-французски совершенно мог изъясняться и писал…», «Умел судить об Ювенале, в конце письма поставить vale, и знал, хотя не без греха, из Энеиды два стиха». Этикет тех лет требовал от молодых людей из приличного общества отличного знания французского и некоторого владения латынью.

Стоит также вспомнить, что Татьяна, хотя и была «русская душою» провинциальная деревенская барышня, французским тоже владела отлично и свое знаменитое «Письмо к Онегину» написала (по словам Пушкина) на этом изящном языке. Таким образом, у молодых людей той эпохи было одно неоспоримое преимущество перед большинством наших молодых (и не очень) современников – они в совершенстве владели как минимум двумя языками.

Каким образом изучение языков влияет на мозг человека?

Изучение языка – и родного, и иностранного – очень сложный процесс, в который вовлекаются различные отделы головного мозга. В процессе изучения языка новая информация не просто должна запомниться, ее необходимо воспроизводить устно и письменно. Поэтому изучение языка – будь то родной язык или иностранный – сложнейший процесс, в который вовлекается огромное количество нервных клеток, и при котором образуется множество связей между нейронами самых разных отделов головного мозга.

Кроме того, исследования показывают, что изучение иностранного языка улучшает кровоснабжение головного мозга, улучшая тем самым питание нейронов.

При изучении иностранных языков в головном мозге формируются дополнительные речевые центры – системы, которые задействуют зрительную, слуховую память, голосовой аппарат и т. п., в процесс формирования речевых центров вовлекаются самые разные отделы головного мозга.

Таким образом, чем больше человек знает языков, тем больше у него клеток головного мозга переходят из пассивного состояния в активное, тем больше связей между нейронами образуется. А, это, как мы уже не раз говорили, важнейшее условие для сохранения памяти и других функций познания.

Польза двуязычия на языке ученых

В последние десятилетия ученые разных стран серьезно занялись изучением того, как влияет изучение иностранных языков на процессы старения мозга. Так, неврологи из Лондонского университета (Андреа Мэчелии и др.) установили, что чем больше иностранных языков знает человек, тем больше у него объем коры головного мозга.

В Йоркском университете проводилось другое исследование – с помощью приборов ученые оценивали активность головного мозга, они регистрировали импульсы, идущие от нейронов. Чем выше активность, тем выше способность к обучению и ниже риск развития деменции. Оказалось, что у взрослых людей, владеющих хотя бы одним иностранным языком, активность коры головного мозга гораздо выше, чем у тех, кто владел только родным языком, и способность к обучению и запоминанию тоже выше. Исследования разных ученых подтверждают, что никакой способ стимуляции активности головного мозга не может сравниться с эффектом от изучения нового иностранного языка!

Еще одно интересное исследование провели в Канаде. В этой стране проживает много людей, владеющих несколькими языками: даже государственных языка там два – английский и французский. Ученые из Университета Торонто провели исследование, показавшее удивительные результаты. Они обследовали 184 пожилых пациентов, страдающих старческой деменцией – в основном болезнью Альцгеймера. Из этих пациентов 91 человек говорил на одном языке, 93 пациента – на двух языках. У двуязычных пациентов деменция начиналась в среднем в 75,5 лет, а у пациентов, говорящих на одном языке, – в 71,4 года. Эта разница сохранялась даже после учета культурных различий, иммиграции, уровня образования, профессии и пола.

Таким образом, канадские ученые подтвердили, что даже если из-за наследственности или других факторов у человека есть предрасположенность к развитию деменции, владение двумя языками позволяет деменции развиться на четыре года позже.

Если же речь идет о естественных возрастных изменениях в головном мозге, не связанных с болезнью Альцгеймера, изучение иностранных языков может полностью предотвратить снижение памяти и нарушение других функций мозга.

Стать полиглотом, несмотря на возраст

В отношении изучения иностранных языков в нашей стране складывается такая же ситуация, как и с путешествиями, и с обучением музыке – мол, все это прерогатива молодежи, им это нужно для работы, для поездок по миру. А зачем изучать язык пожилым людям? Мы с вами уже можем ответить на этот вопрос, потому что знаем, как это важно для работы нашего мозга, для тренировки нашей памяти.

Но, как правило, чтобы включиться в такой сложный процесс, как изучение языка, нужна более сильная, яркая мотивация. Что же может вдохновить нас изучать иностранный язык в пожилом возрасте?

Одна моя знакомая женщина по имени Татьяна впервые начала изучать английский язык в возрасте 64 лет. Что подвигло ее на этот серьезный шаг? Дело в том, что ее дочь после окончания университета в России уехала в Австралию, вышла там замуж и родила детей. Через некоторое время она предложила маме перебраться к ней, и единственное, что останавливало бабушку, – это абсолютное незнание английского языка. Татьяна знала, что дети лучше владеют английским языком, чем русским. С одной стороны, она не хотела оставаться непонятой в чужой стране, а с другой – ей очень хотелось привить им русскую культуру. Но для этого нужно было сначала найти общий язык с внуками, а значит – овладеть английским. Это стало отличным стимулом, Татьяна год интенсивно прозанималась на курсах по изучению языка. Поэтому, оказавшись за океаном, она смогла довольно свободно общаться с внуками и другими людьми.

Мы с вами уже говорили о том, как важны в зрелом возрасте путешествия. И согласитесь, гораздо приятнее воспринимать мир не через призму переводчика, а на языке оригинала. При поездках за рубеж знание языков позволяет решать сразу несколько проблем – всегда можно сориентироваться даже в незнакомом городе, не требуется дополнительная помощь при совершении покупок, посещении ресторанов. Безусловно, для этих целей больше подойдет английский язык, на том или ином уровне его знают практически в любой стране, особенно работники сфер обслуживания.

Но даже если мы никуда не собираемся, изучение иностранных языков поможет нам открыть мир. Согласитесь, как интересно почитать любимые книги на языке оригинала, понять смысл любимых песен, посмотреть фильмы без переводчика.

Кроме того, у нас будет гораздо больше возможностей при общении в глобальной сети Интернет. Западные, американские пенсионеры давно включились в общение с помощью современных технологий. Знание языка позволит расширить представление о мире, не выходя из дома, завести новых друзей, узнать, чем дышат, о чем переживают люди, живущие за десятки тысяч километров от нас!

Даже немножко – уже хорошо!

Иногда говорят: лучше не начинать, если не можешь хорошо освоить. Однако изучение иностранного языка – не тот случай. Даже овладение в небольшой степени новым языком поможет значительно повысить активность головного мозга, сформировать новый взгляд на мир. Ведь изучение иностранного языка – не просто изучение новых названий знакомых предметов и явлений. Иностранные языки – это зачастую другой стиль мышления, другое восприятие мира.

Даже знание похожих «братских» языков помогает значительно расширять кругозор и глубже понимать родной язык. Моя подруга Полина живет в Киеве и хорошо владеет как русским, так и украинским языком. Однажды ей по работе пришлось около месяца прожить в Чехии вместе с коллегами из России и Украины. Через некоторое время Полина заметила, что тем из ее коллег, кто владел только русским или только украинским языком, труднее было понимать чешский язык, нежели тем, кто знал несколько славянских языков. Есть слова, которые из одного языка давно ушли (или видоизменились), а в другом сохранились. Например, по-русски мы говорим «стирка», «стирать», а между тем место, где стирается одежда, называется прачечная. Человеку, который из славянских языков знает только русский, сложно объяснить происхождение этого слова. А в украинском языке наряду с более современным словом «стирати» (по сути – просто тереть), сохранился и более древний вариант: по-украински стирка – «прання», а стиральный порошок – «паральный порошок». Приобщаясь к другим языкам, мы избавляемся от шаблонов, а сопоставляя чужие понятия с нашими, по-новому осмысливаем и собственный язык, собственную культуру.

Учитывая все, что мы знаем о пользе нового для нашего мозга, памяти, изучение иностранных языков – это бесценный подарок, который мы можем сделать для своей памяти.

Социальная включенность

Наталья долго уговаривала маму перебраться к ней в город. Ее тревожило, что у пожилой женщины часто повышалось давление. Врач рекомендовал покой, однако какой покой в своем доме…

Однако Мария Ильинична все отнекивалась. Говорила, какое, мол, хозяйство: корову продала, всего-то и осталось несколько курочек, две свиньи, пара овечек. Хотя и с этим было нелегко справляться, голова побаливала порой, кружилась, по утрам вставать тяжко… Но куда деваться – печь надо топить, корма животным дать. Так и расхаживалась потихоньку. К вечеру находились силы и к соседке в гости сбегать или шанежек напечь, коли сама гостей ждала.

Но и дочь жаль было – она все звонила, тревожилась, уговаривала: переезжай, мол, тебе покой нужен, спокойно поживешь без забот на старости лет. Соседки соглашались – а что, Наталья добрая, заботливая, в ласке да покое чего не жить до ста лет! Наконец Мария Ильинична решилась, продала хозяйство, перебралась к дочке в город. Первое время старушка тосковала по привычным заботам, подругам, потом вроде привыкла. Дочка постаралась оградить ее от всех забот – лежи себе, телевизор смотри. Но через несколько месяцев Наталья стала замечать, что мама стала забывчивой – то плиту выключить забудет, то по нескольку раз задает один и тот же вопрос. Когда старушка, всегда отличавшаяся хорошей памятью на имена, стала путать, как зовут ее подруг, оставшихся в деревне, Наталья не на шутку встревожилась и решила показать маму доктору.

Врач – специалист по возрастной деменции – расспросил о недавних событиях в жизни пожилой женщины. А потом объяснил, что толчком к развитию проблем стала «выключенность» из социальной жизни. Покой – это хорошо, но для полноценной жизни человеку необходимо чувствовать себя «включенным» в жизнь общества.

В деревне Мария Ильинична жила заботами о хозяйстве, общением с подругами, а в городе не знала, куда себя приложить. Вот мозг и отреагировал снижением памяти, стал постепенно «выключаться». Поэтому врач помимо лекарственных препаратов порекомендовал обязательно найти для женщины как обязанности, которые она должна выполнять по отношению к семье, так и интересные занятия «для души», сформировать круг общения.

Человек – существо социальное. Недаром большинство людей периодически задаются вопросом о смысле своего существования, когда осознают себя как отдельную от родителей личность, как часть общества. С поиском смысла жизни связаны и возрастные кризисы, когда человек анализирует – чего я достиг, что ждет меня впереди. Пожилой возраст не исключение.

В одной из юмористических передач на нашем ТВ показывали сюжет – вышедшему на пенсию сослуживцу коллеги подарили будильник с выгравированной надписью «Спи спокойно, дорогой товарищ!» Шутки шутками, но в обществе существует стереотип, что с выходом на пенсию человек должен «выключиться» из кипучей общественной жизни и начать «отдыхать». В результате человек, который еще вчера считал себя востребованным, а порой даже незаменимым и как личность, и как профессионал, вдруг оказывается «за бортом» жизни. Поэтому ситуация «выхода на заслуженный отдых» нередко оборачивается стрессом, депрессией, а в конечном счете и деменцией.

Поэтому здесь нам также нужно сказать «до свидания» стереотипам общества, и делать свой осознанный выбор.

Пересмотреть социальную роль

Как мы уже не раз говорили, стереотипы и традиции нередко мешают нам следовать своим желаниям. Однако такое явление, как социальные роли людей нередко имеет под собой четкие обоснования – наши природные наклонности. Прежде всего речь идет о социальной роли женщин и мужчин. Несмотря на все завоевания феминизма, многие женщины отнюдь не мечтают в поте лица зарабатывать хлеб наравне с мужчинами. И только жесткая необходимость, а отнюдь не желание доказать, что «ты не хуже», заставляет представительниц прекрасного пола треть суток и больше отдавать работе. Многие женщины с удовольствием занимались бы работой «для души», посвящая большую часть времени заботе о доме и семье.

Иное дело мужчины – тысячи лет назад они выходили из пещеры, чтобы поохотиться на мамонта и поразить свою принцессу в шкурах от кутюр размерами добычи. Так и сегодня представители сильного пола покидают утром дома и квартиры с таким же настроем – поохотиться, добыть, положить тунгу к ногам своей красавицы (а там уже пусть управляется). Именно в такой роли большинство мужчин чувствуют себя реализованными. Эти моменты нужно учитывать, когда с наступлением зрелых лет мы начинаем переосмысливать свою социальную роль. Может быть, многим женщинам стоит выйти из роли когда «на тебе и только на тебе держится вся московская промышленность!» (цитата из фильма «По семейным обстоятельствам»), и почувствовать себя «просто женщиной», хозяйкой. Есть немало женщин, которые с выходом на пенсию только хорошеют и расцветают и наконец-то могут заняться чем-то важным для себя.

Многим мужчинам, напротив, не стоит воспринимать наступление пенсионного возраста как неизбежный конец карьеры. Если есть желание, возможность, можно и нужно продолжать работать, продолжать реализовываться социально.

Ученые из Института психиатрии и Университета Кардифа (Великобритания) обнаружили четкую связь между возрастом выхода на пенсию и возрастом начала деменции. Они проанализировали информацию о 382 мужчинах с диагнозом болезни Альцгеймера и выяснили, что чем позже мужчина выходил на пенсию, тем позже у него начиналась деменция. Исследования показали, что время выхода на пенсию влияет на развитие деменции гораздо сильнее, чем уровень образование или работа в среднем возрасте.

Активная жизненная позиция

В мае 2010 года в Москве прошел турнир ветеранов по настольному теннису. Эта игра была необычайно популярной в советские годы, пинг-понгом увлекались все: от школьников до пенсионеров, соревнования проходили по всей стране. И вот те, кто вкладывал душу в развитие этого вида спорта в Советском Союзе, вновь собрались в столице, чтобы померяться силами.

Как известно, настольный теннис – игра, требующая легкости, подвижности и сосредоточенности, а все эти качества с возрастом постепенно уходят. Поэтому и судьи, и сами участники – а среди них не было людей моложе 60 лет – единодушно выразили восхищение Александром Александровичем Каптаренко, на момент проведения турнира этому спортсмену было 98 лет. Сухонький и легкий старичок, которому на вид сложно дать больше 75 лет, приехал из города Новосибирска не в качестве гостя, а в качестве полноправного участника соревнований. Как такое возможно?

По словам самого Сан Саныча (так по старой памяти называют его коллеги по игре), главное в поддержании физической и интеллектуальной формы – это интерес к жизни. «Меня очень сложно бывает застать дома, – рассказывает спортсмен. – Три раза в неделю по утрам я езжу на тренировки по настольному теннису, по вечерам – концерты, посещения театров. Когда мне звонят люди из совета ветеранов или других организаций, родным бывает трудно объяснить, что дед на очередном мероприятии, людям бывает непросто понять, что человек моего возраста может вести активную жизнь!»

В 90 лет Александр Александрович начал изучать немецкий язык в российско-немецком доме. «Мама была из немцев, умерла рано, а я язык почти не знаю – решил восполнить этот пробел», – объясняет Сан Саныч. В этом же возрасте он начал писать книги – приобрел у знакомого печатную машинку и, бодро стуча по клавишам, начал излагать воспоминания и мысли об устройстве мира.

Кроме того – и в это трудно поверить – активная жизненная позиция касается и личной жизни этого удивительного пенсионера. Александр Александрович ходит на свидания, встречается с девушками (как правило, им не больше 55 лет) и кружит им головы рассказами о юности, проведенной в Петербурге, об интересных вехах своей долгой жизни.

Что нам показывает этот пример? Что люди, отвергающие стереотипы и шаблоны, могут жить активно и полноценно, невзирая на возраст. Конечно, большое значение имеет и физическая активность. Но даже здесь можно по-разному относиться к своему возрасту – одно дело ограничиваться «производственной гимнастикой» 10 минут в день, и другое – продолжать посещать спортивный зал (конечно, разумно дозируя нагрузки с учетом состояния здоровья). А уж об интеллектуальной активности и говорить нечего, здесь нам ничто не помеха – кроме общественного мнения.

Давайте же подведем итоги – мы поговорили о том, как полезны для ума занятия музыкой, изучение языков, социальная реализация. Но самое главное – это активная жизненная позиция для каждого из нас. И важно помнить, что не правительству, не общественному мнению и даже не родственникам решать, как мы будем проводить зрелые годы. Мы сами должны прислушаться к своему сердцу и понять, чего оно хочет, к чему оно стремится: кто-то выберет хоровой кружок, а кто-то чтение Шекспира в подлиннике, кто-то станет старшим по дому и будет принимать активное участие в решении коммунальных и бытовых вопросах, а кто-то посвятит себя внукам. Не важно, главное чтобы мы понимали – только полноценная активная жизнь убережет наши мозги, память, интеллект от разрушительного воздействия времени.

Память и сон

Недавно я гуляла по парку с моей маленькой племянницей. Малышка – тогда ей едва минуло три месяца, – была хорошо накормлена и по всем прогнозам должна была вскоре крепко-крепко заснуть. Свежий воздух, покачивание коляски – видно было, что глазки вот-вот закроются. Однако прошло десять минут, потом двадцать – а маленькая Ритуля все еще не погрузилась в здоровый крепкий сон. Вместо этого она внимательно разглядывала проплывающие над ней деревья и фонари. Когда я попыталась закрыть обзор сеткой, малышка громко и обиженно заревела. Это я, взрослая тетя, знала о том, что ей необходим сон. Рита же явно считала, что впечатления гораздо важнее!

Детство – только не спать!

Сон – удивительная вещь. Дети, как известно, спать не любят. Редким родителям достается чадо, послушно укладывающееся в постель при первом намеке. Остальные папы и мамы могут поведать удивительные истории об ухищрениях детишек, стремящихся увильнуть ото сна. В ход идет эксплуатация физиологических потребностей – хочу есть, пить, на горшок; на свет божий извлекаются болячки, ранки, которых днем и в помине не было. Сражаются дети до победного – этот факт хорошо продемонстрирован в одном стихотворении Юнны Мориц, рассказывающем о мальчике, который категорически отказывается спать:

«На эту кушетку, на эту тахту, на эту кровать, или даже на ту, ложитесь и спите, пожалуйста, сами! – сказал я за ужином папе и маме».

Далее идет вполне обоснованная аргументация, описание занятий, которым он намерен предаться в свободное от сна время. И даже когда аргументы теряют связность, в них по-прежнему звучит ярый протест против сна: «Кататься верхом на слоне – это да! Слоняться верхом на коте – это да! Верхаться на слонокоте – это да! Но спаться уже никогду не пойда!» Детство – время, когда есть возможность много спать, но не хочется. В то же время есть выражение «спит как младенец». Это значит, что если ребенок все же заснул, сон его глубок, нет внезапных просыпаний посреди ночи с последующей бессонницей. Разве что сон плохой приснился, но мамина ласка быстро помогает уснуть вновь. И это не случайно – ребенок познает мир, ему нужно усваивать и запоминать огромный объем информации, поэтому ночью мозгу необходимо полноценное восстановление.

Есть желание, но нет возможности…

Такая неприязнь к сну как к пустой трате времени, навязываемой глупыми взрослыми, нередко сохраняется у детей и в младших классах школы. Но годы идут, нагрузки увеличиваются, все больше времени уходит на приготовление домашних заданий. И вдруг оказывается, что звон будильника – один из самых противных звуков на свете, а выходной день – это прежде всего возможность отлично выспаться.

Для большинства взрослых людей возможность выспаться – это недостижимая мечта. «Время, необходимое любому человеку, чтобы по-настоящему выспаться, – это на пять минут больше», – шутят взрослые. Юность, зрелость – это годы, когда хочется много спать, но мало возможности это делать. Как говорится, не залеживайся, если не можешь делать деньги во сне! Многие активно работающие люди мечтают – вот выйду на пенсию, тогда и отосплюсь.

Время считать овец

И вот, наконец, наступают зрелые годы, годы относительного покоя, когда дети выросли, кто-то вышел на пенсию, кто-то продолжает трудовую деятельность, но уже не столь азартно. Все же с возрастом приходит понимание, что работа – не главное в жизни. Казалось бы, самое время отдохнуть, расслабиться. Но далеко не у всех это получается. Потому что пожилой возраст – это период жизни, когда вроде бы и спать хочется, и время есть, но… Не спится. Есть счастливчики, которые до самой глубокой старости незнакомы с бессонницей. Большинство пенсионеров с годами, увы, сводят с ней довольно близкое знакомство.

Сон и память

Крепкий продолжительный сон – важнейшее условие сохранения хорошей памяти и других познавательных функций. Потому что именно во сне вырабатываются вещества (медиаторы), которые помогают сигналам передаваться от одной нервной клетки к другой. Так, важнейший медиатор ГАМК (гаммааминомасляная кислота) выделяется во время сна. Получается, что если ночью мы недоспали, то на следующий день все процессы в нашем головном мозге будут заторможены. Кроме того, ночь – время для восстановления всех клеток нашего организма, в том числе и клеток мозга, потому что мы подчиняемся определенным биологическим ритмам. Известно, что даже если днем мы постараемся «добрать» недостающие часы, это не даст нам такого мощного восстановительного эффекта, как сон в ночное время.

Ночь укрепляет связи

В нашей жизни есть моменты, когда от памяти зависит очень многое. Для школьников и студентов такие моменты связаны с экзаменами. Как часто экзаменаторам приходится слышать фразу: «Да ведь учил я это! Помню, что учил! Но ничего не помню!» Интересно, что на первых курсах большинство студентов приходят на экзамены невыспавшимися, измотанными, и им едва-едва удается (если удается) мобилизоваться, чтобы соскрести что-то со дна своей памяти. Старшекурсники, как правило, ведут себя спокойнее. Действуя по принципу «перед смертью не надышишься», они предпочитают приходить на зачеты и экзамены бодрыми и отдохнувшими. Потому что за годы учебы приходит понимание – сон помогает памяти работать лучше!

Почему это происходит? Потому что во сне мозг многократно воспроизводит дневной опыт, активируя нервные клетки, которые участвовали в процессе обучения в течение дня. Известно, что во время сна происходит активная обработка информации и многие задачи, над которыми мы ломали голову в течение дня, утром решаются легко и просто! Вы можете себе представить, что бы было, если бы Дмитрий Иванович Менделеев страдал бессонницей?

Кроме того, исследователи нервных процессов утверждают, что сон – необходимое условие формирования долговременной памяти. Потому что связи, которые эту память обеспечивают, просто не могут происходить во время бодрствования. Так, может быть, учителя зря ругают детей, которые спят во время уроков? Может быть, в этот момент в их мозге активно формируются связи?! Но, как мы уже говорили, будь то школьник, бьющийся над запоминанием теоремы, или пенсионер, желающий просто удержать в памяти события прошедшего дня, спать ему лучше ночью!

Ночные вспышки активности

Американские и английские ученые (Университет Йорка и Гарвардская медицинская школа) провели эксперимент, который показал, как влияет глубина сна на способность к запоминанию. Активность мозга спящих добровольцев контролировалась в лабораторных условиях. На следующее утро людям предлагался тест на запоминание новых слов. Те люди, у которых на протяжении ночи регистрировался глубокий нормальный сон, смогли запомнить больше нужных слов, чем те, у кого сон был поверхностным.

Кроме того, именно во время глубокого сна у спящих добровольцев ученые с помощью специальных приборов регистрировали периодические «всплески» мозговой активности. Исследования подтвердили, что именно во время этих подъемов активности происходит передача информации из одних отделов мозга в другие. Благодаря этому формируются прочные связи между нервными клетками. Эти процессы обеспечивают лучшее запоминание информации.

По мнению ученых, исследования показали, насколько важен для расширения словарного запаса и других процессов обучения нормальный глубокий сон.

Как быть с бессонницей?

Я думаю, среди пожилых людей мало тех, кто осознано выбирает бессонницу – нравится человеку не спать, и все тут! Нет, мы храним в памяти сладость юношеского сна, когда ложился спать смертельно усталым, а утром просыпался как новенький! И мы мечтаем о таком сне, ждем приближения ночи с надеждой, что прихотливый Морфей наконец-то посетит нас!

Но увы, данные различных исследований показывают, что свыше 35 % людей пенсионного возраста и старше страдают бессонницей, кроме того половина опрошенных женщин и более четверти мужчин жаловались на неудовлетворенность качеством своего сна.

На что чаще всего жалуются пожилые люди? На трудности засыпания, прерывистость сна, поверхностный характер сна, раннее пробуждение с невозможностью вновь уснуть, раннее пробуждение от сна, неудовлетворительное качество сна, отсутствие чувства отдыха после сна. Врачи-сомнологи (специалисты, которые занимаются нарушениями сна) говорят, что если человек испытывает трудности с засыпанием, его беспокоят ранние пробуждения и отсутствие чувства отдыха от сна, такие нарушения чаще являются признаками различных психических расстройств. Поверхностный сон и частые пробуждения связаны в основном с физическими недугами.

Какие болезни ведут к бессоннице?

Чаще всего в нарушениях сна у пожилых людей «виноваты» болезни сердечно-сосудистой системы – гипертоническая болезнь, ишемическая болезнь сердца. Это связано с тем, что приступы стенокардии и приступы повышения артериального давления часто возникают именно в ночное время, особенно у тех пациентов, которые не проводят адекватного лечениях этих болезней. Расстройство сна может быть вызвано учащением ночных приступов бронхиальной астмы или обострениями хронической обструктивной болезни легких. Причиной бессонницы могут быть боли, например при некоторых заболеваниях суставов. Нарушения сна могут быть проявлением эндокринных заболеваний, таких как тиреотоксикоз (Базедова болезнь), сахарный диабет. У пожилых мужчин нарушения сна могут быть связаны с аденомой предстательной железы, признаком которой является учащенное мочеиспускание.

Среди психических нарушений, которые приводят к бессоннице, чаще всего встречается депрессия – даже в легкой форме это нарушение приводит к расстройствам сна, а при некоторых видах депрессии бессонница является основным симптомом. Именно для депрессивных больных характерен навязчивый страх перед наступлением ночи и бессонницей.

Лекарства, приводящие к бессоннице

Как говорится, одно лечим, другое калечим. Побочным эффектом приема некоторых лекарств является наш искалеченный сон. К нарушениям сна могут приводить:

■ некоторые антидепрессанты, психостимуляторы;

■ некоторые средства для снижения артериального давления (особенно из группы бета-блокаторов);

■ противоаритмические препараты;

■ сердечные гликозиды (дигоксин – особенно при передозировке);

■ гормональные препараты (прогестерон, гормоны надпочечников, щитовидной железы);

■ некоторые антибиотики;

■ противокашлевые средства;

■ противоопухолевые препараты;

■ некоторые глазные капли.

К бессоннице может приводить прием препаратов из самых разных групп, вплоть до глазных капель и капель от насморка. Если вы заметили, что нарушения сна начались вскоре после лечения каким-либо лекарством, если в аннотации указывается нарушение сна как побочный эффект, необходимо обратиться к врачу с вопросом о замене препарата.

Лекарства – только в крайнем случае

Сегодня считается, что к лечению бессонницы при помощи лекарственных препаратов нужно прибегать только в тех случаях, когда бессонница беспокоит человека очень долго и не поддается другим методам коррекции, когда существенно снижается качество жизни человека.

Прежде всего врач должен найти причину бессонницы и устранить ее, поэтому лечение бессонницы всегда идет одновременно с терапией основного заболевания.

Режим и спальное место

Есть несложные рекомендации по организации своего дня и своего спального места, которые помогут справиться с нарушением сна без применения лекарственных препаратов.

■ Ложиться спать нужно только тогда, когда мы ощущаем потребность в сне.

■ Постель должна ассоциироваться именно со сном. Поэтому если заснуть не получается, не надо читать, лежа в кровати. В этом случае нужно взять книгу и сесть в кресло, а лучше перейти в другую комнату или на кухню. А в постель вернуться после того, как снова захочется спать.

■ Утром нужно вставать в одно и то же время – не важно, сколько мы спали ночью. Это нужно, чтобы организм не привыкал добирать часы сна в утреннее и дневное время.

■ Днем лучше не спать – работа нашего организма, его гормональной системы имеет связь со временем суток. В светлое время суток организм не настроен на сон, все процессы направлены на поддержание тонуса. Поэтому сон не будет полноценным. Если вы привыкли спать днем, продолжительность сна не должна превышать 30 минут.

Утром – кофе, вечером… магний!

Мы часто не подозреваем о том, что причина бессонницы – в том, что мы едим и пьем. И дело не только в режиме питания. Конечно, важно не ложиться спать с переполненным желудком. Как писал Александр Сергеевич Пушкин: «Не ужинать – святой закон, кому всего дороже сон». Не обязательно совсем отказываться от ужина, важно чтобы последний прием пищи не был слишком плотным и поздним по времени. Но проблема в том, что на способность организма ко сну влияет то, что мы едим и пьем даже ранним утром и в течение дня. Есть продукты, которые губительно влияют на нашу способность расслабляться и мешают спокойному сну. Например, тонизирующие напитки – кофе, черный и зеленый чай, не говоря уже о кока-коле и энергетических напитках.

Современному человеку трудно представить жизнь без кофе и чая. А, между тем эти вещества как бы создают в нашем организме ситуацию «искусственного стресса», в ответ на их поступление в кровь надпочечники вырабатывают «гормоны стресса» – адреналин, норадреналин. В норме эти гормоны предназначены для того, чтобы организм мог адаптироваться к стрессовой ситуации, в ответ на их выброс у человека повышается давление, учащается сердцебиение, улучшается реакция. Но потом неизбежно наступает стадия истощения.

Регулярно употребляя кофе и чай, мы поддерживаем организм в состоянии постоянного стресса, и надпочечники постепенно истощаются. Результат – человек постоянно ощущает вялость, слабость, и для того, чтобы хоть немного прийти в тонус, ему приходиться пить чай, кофе. Получается замкнутый круг.

Однако, казалось бы, если человек страдает от недостатка жизненного тонуса, как это может повредить сну? Но в том-то и проблема, что тонизирующие напитки не только истощают надпочечники, но и вымывают из организма магний. А магний – вещество, которое помогает нашим мышцам расслабляться. Недаром для того, чтобы снизить давление, расслабить мышцы желчного пузыря, при зондировании используется магнезия. Когда магний выводится из организма, наши мышцы постоянно находятся в напряжении, трудно расслабиться и уснуть.

В чем содержится магний? В траве, в зеленых листьях – он входит в состав хлорофилла, который окрашивает листья в зеленый цвет. Поэтому для того, чтобы создать условия для расслабления организма, важно заменить чай и кофе на чаи из трав (душица, чабрец и т. д.), а в течение дня стараться есть больше зелени. Летом это может быть зелень, а зимой – замороженная и сушеная. Как говорят диетологи, борщи и супы должны быть зелеными от трав, которые мы в них добавляем (сельдерей, укроп, петрушка, базилик, зеленый лук и т. д.). Очень полезны для нервной системы чаи из сушеных ягод: в них содержатся магний, а также витамины группы В, которые необходимы для нормальной работы нервной системы. Ведь чай – черный, а тем более зеленый, – появился на Руси сравнительно недавно. А наши предки веками пили чаи из ягод и трав с душистым медом. Они знали, что после такого напитка, хранящего вкус и тепло лета, да еще с душистым медом, спится ой как сладко!

Питание для укрепления памяти

Когда хитроумный Одиссей, герой одноименной поэмы Гомера, оказался в царстве Аида, ему была открыта тайна: чтобы вернуть на время память умершим, испившим воды из реки забвения, нужно позволить им напиться крови жертвенных животных. Поток жизни, заструившийся по сосудам, позволял усопшим на краткое время превратиться из бесплотных теней в людей, способных помнить и узнавать:

Тень Агамемнона, сына Атреева, тихо и грустно.

Вышла; и следом за нею все тени товарищей падших…

Крови напившись, меня во мгновенье узнал Агамемнон.

Тяжко, глубоко вздохнул он; заплакали очи; простерши.

Руки, он ими ко мне прикоснуться хотел, но напрасно:

Руки не слушались, не было в них уж ни сил, ни движенья,

Некогда члены могучего тела его оживлявших.

(Гомер, «Одиссея», песнь 11)

Полагаю, никому из нас не хочется подобно зыбким теням употреблять столь экзотические методы для возвращения утраченной памяти – тем более вряд ли они сработают в нашей реальной жизни. Поэтому далее мы поговорим о том, чем нужно питаться и чем поддержать мозг, укрепить память и интеллект, чтобы они не покинули нас.

А секрет питания для сохранения ясного ума несложен. Мы вспомним и проанализируем, от каких веществ зависит работа нашего мозга, и постараемся ввести в рацион продукты, содержащие эти важнейшие вещества.

Белки, жиры и углеводы

В детстве я очень любила слушать пластинки – аудиокниги, как теперь говорят. В одной из таких звуковых сказок обнищавший король сетовал, что не может обеспечить принцессу полноценным питанием: «Бедная моя дочь, в ее годы нужны белки, жиры и углеводы!» – «И витамины, – живо реагировала недокормленная принцесса, – я же расту, я же хорошею!»

В наши дни подобную сказку можно было бы смело рассматривать как пропаганду здорового образа жизни, формирующую у маленьких слушателей представление о правильном питании.

Белки, жиры, углеводы – три кита, на которых держится вся диетология. Их соотношение высчитывают специалисты, помогающие женщинам худеть, спортсмены, люди, страдающие различными заболеваниями. Потому что от того, как и в каком количестве поступают в организм эти вещества, зависит то, какие ткани укрепляются и на какие органы ложится дополнительная нагрузка. Давайте поговорим о том, как эти три компонента нашего питания влияют на работу мозга.

Углеводы.

Правило топки

Углеводы – основной источник «быстрой» энергии. Когда мышцы начинают работать, первое время в качестве топлива для выработки энергии они используют углеводы – источник «быстрой» энергии. И лишь через 20–30 минут начинается процесс расщепления жиров, которые являются источником «медленной» энергии. В «энергетической топке» организма углеводы играют роль щепок или бумаги, которые используются, чтобы процесс горения начался. А жиры – это дрова или уголь, которые загораются медленно, но способны поддерживать огонь длительное время.

Глюкоза – топливо для мозга

Мозг составляет всего около 2 % от веса организма, но потребляет 20 % энергии. А основной источник энергии для мозга – глюкоза.

Углеводы поступают в организм в виде различных соединений, но в процессе переваривания сложные углеводы распадаются до небольших молекул, прежде всего молекул глюкозы. Именно глюкоза используется в организме как источник «быстрой» энергии. Нормальная концентрация глюкозы (сахара) в крови обычно составляет примерно 5 ммоль/л, поддерживается она с помощью различных гормонов, прежде всего инсулина и глюкагона. Избыток глюкозы запасается в виде гликогена в печени и мышцах, а также в жировых клетках в виде глицерина, поэтому избыточное потребление углеводов приводит к развитию ожирения.

В отличие от многих других тканей головной мозг не способен хранить глюкозу «про запас» и потому всецело зависит от ее поступления из крови для обеспечения своих энергетических нужд. Если углеводы будут поступать в организм в недостаточном количестве, вы будете «медленно соображать», у вас будет чувство усталости, потому что вашему мозгу элементарно не будет хватать энергии. Углеводы должны составлять порядка 70 % рациона.

Каша лучше, чем конфетка

Концентрация глюкозы в крови не должна быть слишком большой, иначе глюкоза будет выводиться из организма с мочой, но и не должна опускаться ниже определенного уровня, обеспечивающего нормальную работу клеток головного мозга. Чтобы обеспечить потребность мозга в глюкозе, но не создать ее избыток в организме, рекомендуется избегать употребления в больших количествах легко-усваиваемых углеводов – сахара, сластей. Такие углеводы легко поступают в организм, вызывая резкое повышение уровня глюкозы в крови (эффект временного снижения аппетита после съеденной конфетки), а затем такое же резкое падение. При этом чувство голода очень быстро возникает вновь.

Лучше выбирать так называемые сложные углеводы. Для того чтобы переварить их до глюкозы, требуется достаточное количество времени, и «освободившаяся» в процессе переваривания глюкоза поступает в организм не вся сразу, а небольшими порциями. При этом уровень глюкозы в крови остается невысоким и стабильным, обеспечивая текущую потребность клеток в энергии, в том числе и нейронов головного мозга.

Основную потребность в углеводах нужно обеспечивать за счет «сложных» соединений, их называют продуктами с низким гликемическим индексом. К таким продуктам относятся каши, особенно гречневая, овсяная, ячневая, перловая, макаронные изделия из твердых сортов пшеницы, многие овощи, фрукты. В приложении № 3 вы найдете таблицу гликемических индексов разных продуктов. Чем ниже гликемический индекс продукта, тем меньше риска, что его употребление приведет к ожирению и тем выше их способность поддерживать нормальный уровень глюкозы в крови и обеспечивать клетки мозга энергией.

Примеры полезных углеводов

Пророщенные злаки – нормализуют работу и энергообеспечение мозга и сердца, способствуют стрессоустойчивости, укрепляют иммунитет и защищают клетки мозга от старения. Это происходит благодаря тому, что в них содержится фосфор, калий, магний, марганец, кальций, цинк, железо, селен, медь, «умные витамины» группы В: В1, В2, ВЗ, В5, В6, В9, а также Е, F, биотин.

Мед. диетологи считают его самым лучшим источник углеводов. Его калорийность такая же как у сахара, а вот ценность для организма гораздо выше, это источник практически всех необходимых микроэлементов – 22 из 24, содержащихся в плазме крови человека. Многие слышали о том, что при напряженной умственной работе полезно бывает съесть конфетку, чтобы помочь мозгу доступной энергией. Но гораздо полезнее будет съесть ложечку-другую меда, потому что он обеспечит мозг не только «быстрой» энергией, но и ценными микроэлементами, которые также важны для нормальной работы нервной системы.

Банан – несмотря на то, что его нельзя отнести к продуктом с низким гликемическим индексом, банан полезен для мозга как источник хорошо усваиваемых углеводов, важнейших аминокислот: каротина, триптофана (предшественник нейромедиатора серотонина), метионина, витаминов В1, В2, РР, С. Некоторые ученые считают, что употребление бананов на завтрак помогает поддерживать память в течение дня.

Белки.

Если углеводы – топливо для мозга, то белки – строительный материал для нервных клеток, ферментов, медиаторов. Мы говорили, что нормальная работа нервной системы невозможна без такого важнейшего медиатора, как ацетилхолин, который обеспечивает передачу импульсов от одной клетки к другой. Для выработки одной молекулы ацетилхолина необходимы две молекулы белка. Дефицит белка постепенно приводит к дефициту этого и других медиаторов. Нарушается передача нервных импульсов, головной мозг страдает от недостатка строительных материалов, постепенно нарастают проблемы с памятью и интеллектом.

Белок состоит из аминокислот, которые используются для самых разных процессов, образования гормонов, ферментов, в том числе и в головном мозге. Учитывая, что часть аминокислот являются незаменимыми и поступают к нам только вместе с пищей, необходимо, чтобы белок присутствовал в рационе не менее 3 раз в неделю.

Голодание разрушает мозг

Важно помнить, что жесткие диеты и голодание могут нанести непоправимый вред не только обмену веществ, но и клеткам мозга. Сначала – и очень быстро – сжигаются запасы углеводов, затем жиры. Если человек не возвращается к нормальному режиму питания, наступает очередь белков, в том числе и белков головного мозга. Подобные проблемы могут возникать и у сторонников белковых диет. Отсутствие углеводов в рационе приводит к тому, что вслед за жирами начинают перевариваться белки, причем не только из пищи, но и из необходимых для организма структур. Организм начинает поедать сам себя, и процессы могут быть необратимы. Это в первую очередь касается нейрохимического баланса мозга. Наилучшим источником белка следует признать пищу животного происхождения: мясо (особенно говядина), рыба, яйца и молочные продукты.

Травоядная жизнь вредна для памяти

Исследования показывают, что у людей, отказывающихся от животной пищи, через пять лет подобного питания начинается выраженное ухудшение памяти, снижение интеллекта. Данные нарушения связаны с тем, что за этот период в организме истощаются запасы ценных аминокислот и головному мозгу не из чего строить клетки и нейроме-диаторы. Поэтому вегетарианцам, особенно тем, кто полностью отказывается от животной пищи, в том числе от молока и мяса, нужно особо тщательно следить за тем, чтобы получать достаточно белка из растительной пищи.

Из продуктов растительного происхождения наилучшим источником белка являются бобовые, зеленые листовые овощи, цельное зерно, а также орехи и семена, которые содержат достаточное количество белка, богатого аминокислотами. Все эти продукты обязательно должны быть частью вашего рациона, направленного на правильное питание мозга.

Однако важно помнить, что избыток животной пищи приводит к атеросклерозу – виновнику сосудистой деменции, а также может становиться причиной нарушения обмена вещества и развития заболеваний почек, суставов, кишечника. Поэтому доля белков в рационе не должна превышать 15 %.

Белки, полезные для памяти

Мы уже говорили о том, что наиболее оптимальным источником белка считается животное мясо. Предпочтение лучше отдавать нежирным, диетическим сортам мяса, таким как телятина, кролик, индейка, – они помогут насытить организм белком и избежать поступления большого количества животных жиров.

Еще в качестве источника белка для мозга можно порекомендовать яйца. Некоторое время к яйцам относились с опаской как к источнику холестерина. Но сегодня доказано, что холестерин в небольших количествах необходим организму. А между тем, яйца – кладезь веществ, необходимых для хорошей памяти и источник легкоусваяемых аминокислот: лизина, цистеина, метионина, глютаминовой кислоты, триптофана, многие из них являются предшественниками медиаторов мозга.

Жиры.

«Мама, что ты купила! Я же просила тебя обезжиренный творожок и молоко с нулевой жирностью! Ну и что, что они не натуральные! Зато без жира, я не хочу опять растолстеть!»

В нашем обществе, где количество людей, страдающих избыточным весом, с каждым годом увеличивается, негативное отношение к жирам. Люди, следящие за своей фигурой, стараются делать в магазине выбор в пользу продуктов с низким или нулевым содержанием жира.

Океан липидов

К сожалению, у нас не всегда есть понимание, что жир – не только балласт, отягощающий нашу фигуру, но и ценнейший строительный элемент для всех тканей нашего организма. Мы знаем, что организм состоит из миллионов клеток, а каждая клетка, в свою очередь, маленький организм. Клетки обладают способностью к дыханию, пищеварению, выведению, делению. Но клетка остается клеткой до тех пор, пока она отделена от остального организма клеточной стенкой. Если же целостность ее нарушается, клетка очень быстро гибнет. Из чего состоит защитная мембрана клетки? Из жиров и белков, причем жиров гораздо больше. Биохимики говорят, что клеточная мембрана – это океан липидов (жиров), в котором плавают айсберги белков.

Кроме того, жиры – незаменимый источник «медленной» энергии, которая позволяет нам длительное время заниматься физической работой, спортивными нагрузками продолжительностью более 15 минут. Жиры нужны для работы гормонов, для нормальной работы репродуктивной системы (т. е. для продолжения рода), особенно для женщин.

Жиры для мозга

Но особую роль играют жиры для работы нашей нервной системы. Дело в том, что человеческий мозг на 60 % состоит из липидов (жиров) и для нормального его функционирования необходимо постоянное поступление жиров с пищей. Но для строительства клеточных мембран всех клеток организма и клеток мозга в частности подходят не любые жиры, которые поступают в наш организм.

К «правильным» жирам относятся омега-3 жирные кислоты и омега-6 жирные кислоты. Растительные масла (подсолнечное, кунжутное, кедровое, кукурузное), орехи, семечки богаты правильными жирами, полезными для работы нашего мозга. Исследования показывают, что самый важный компонент, который напрямую влияет на умственные способности и память человека, – это омега-3 полиненасыщенная жирная кислота. В больших количествах она содержится в жирных сортах рыбы.

Поэтому, если вы действительно хотите улучшить память, в вашем меню должна быть не реже двух раз в неделю жирная рыба: сельдь, лосось, форель, семга. Все эти продукты, употребляемые в умеренном количестве, полностью покрывают потребность нашего мозга в жирах, необходимых для прекрасной работоспособности. Всего жиров в рационе должно быть около 15 %.

Витамины и микроэлементы для памяти

Витамины – вещества, которые не вырабатываются в организме, но необходимы в минимальных дозах для синтеза гормонов, ферментов, медиаторов и т. д. Кроме того, для этих целей необходимы микроэлементы, которые также должны поступать извне.

Так важнейший медиатор памяти ацетилхолин, о котором мы уже столько говорили, синтезируется из витамина В5 и ацетил-коэнзима А. Также на его содержание в организме влияет фермент холинэстераза, для образования которой нужны марганец и витамин В1.

Группа В – витамины для памяти

Основная группа витаминов, улучшающих память, – витамины группы В. При правильном питании, отсутствии болезней и нормальном режиме труда и отдыха человек потребляет достаточное количество витаминов с едой, однако с возрастом усвоение витаминов ухудшается, и желательно два раза в год – осенью и весной – восполнять их нехватку приемом витаминных комплексов. Кроме того, дополнительный прием витаминов группы В необходим, если приходится сталкиваться с большим количеством стрессовых ситуаций или умственными нагрузками.

Исследования показывают, что пожилые люди, организм которых не испытывает дефицита витаминов группы В, реже страдают от заболеваний, связанных с возрастными изменениям головного мозга. Как мы говорили, с возрастом происходит уменьшение массы головного мозга. В среднем у людей старше 60 лет скорость потери массы вещества мозга составляет не более 0,5 % в год, а у пациентов с болезнью Альцгеймера она увеличивается до 2,5 % в год и выше.

Специалисты Оксфордского проекта по исследованию памяти и старения провели исследование с участием 168 пожилых людей, каждый из которых страдал умеренными когнитивными нарушениями (в том числе расстройствами памяти). Половина добровольцев каждый день получала по таблетке, содержащей витамины группы В (В6 иВ12) в высоких дозах. Второй половине выдавали плацебо – такие же на вид таблетки, но не содержащие ни полезных, ни вредных веществ.

Через два года исследователи замерили скорость сокращения массы мозга у всех участников эксперимента. Оказалось, что у тех, кто принимал витаминные добавки, процесс сокращения массы мозга замедлился в среднем на 30 %, а в некоторых случаях – более чем наполовину, т. е. у этих людей атрофия мозга развивалась ничуть не быстрее, чем у их сверстников, не имеющих когнитивных нарушений. Витамины В6 и В12 контролируют в организме уровень вещества, называемого гомоци-стеином. Высокое содержание этого вещества в крови связывают с ускорением процесса «усыхания» мозга и с болезнью Альцгеймера.

Источники витаминов для мозга

Мы уже говорили о роли витамина В12 в сохранении памяти, когда обсуждали деменцию, связанную с дефицитом этого витамина. Витамин В12 не встречается в растительной пище, большое количество этого витамина содержится в печени, мясе, яичных желтках, мясе птицы и молоке, поэтому его дефицит нередко развивается у вегетарианцев.

Фолиевая кислота – один из витаминов группы В, который необходим для созревания эритроцитов и синтеза ДНК и РНК. Фолиевая кислота вместе с витаминами В12 и С участвует в распаде белков и образовании гемоглобина (красные железосодержащие пигменты крови и гемолимфы, обеспечивающие перенос кислорода и углекислого газа по организму). Большие запасы фолиевой кислоты содержатся в дрожжах, печени, овощах и зерновых культурах.

Витамин В6 (пиридоксин) играет роль стимулятора обмена веществ, в котором участвуют аминокислоты, в клетках крови, мозга и кожи. Пиридоксин содержится в печени, мясе, коричневом рисе, рыбе, масле, зародышах пшеницы, крупах, бобовых и многих других продуктах.

Нет бактерий – нет витаминов

Важно помнить: для усвоения витаминов необходимо, чтобы в кишечнике не было нарушений микрофлоры. Самую важную роль в усвоении витаминов играют бифидобактерии, а также некоторые другие полезные микроорганизмы. Кроме того, многие полезные микроорганизмы сами синтезируют витамины группы В, например пропионовокислые бактерии. Эти микроорганизмы являются представителями полезной микрофлоры кишечника; они вырабатывают витамин в наиболее подходящей для усвоения формы. Существует много исследований, подтверждающих влияние нарушений микрофлоры (дисбактериоза кишечника) на возникновение проблем с памятью. Для того чтобы этого не случалось, необходимо два раза в год проводить курсы приема пробиотиков (препаратов с живыми полезными бактериями). Желательно, чтобы это были жидкие пробиотики, потому что они содержат бактерии в живой активной форме (в сухих пробиотиках бактерии пребывают в состоянии «спячки», они ослаблены). В жидких пробитиках помимо бактерий содержатся продукты их жизнедеятельности, в том числе витамины.

Приложение 1

Тест для проверки памяти

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 1.

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 1.

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 1.

Напротив каждого признака нарушений памяти нужно поставить отметку в той графе, которая соответствует вашему уровню нарушений (0 баллов – никогда; 1 балл – редко, 2 балла – время от времени; 3 балла – часто; 4 балла – очень часто). Если по результатам теста вы набрали более 42 баллов, лучше посоветоваться со специалистом.

Приложение 2

Тест на пространственное ориентирование

Нарисуйте по памяти циферблат часов, так чтобы стрелки показывали без двадцати пять, и попросите кого-то из родных или знакомых проверить правильность рисунка. Если проверяющий заметит какие-либо нарушения (неправильное расположение стрелок, нарушения распределения цифр по циферблату, ошибки в порядке цифр и т. д.), нужно обратиться к специалисту-неврологу за консультацией. Несмотря на кажущуюся простоту, это задание сложно выполнить людям с нарушением пространственного ориентирования.

Приложение 3

Таблица гликемических индексов продуктов питания

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 3.

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 3.

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 3.

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 3.

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 3.

Хорошая память вопреки возрасту Приложение 3.

Климова Вероника