Морской царь с тремя сердцами

Зайцев НМорской царь с тремя сердцами

Н.Зайцев.

МОРСКОЙ ЦАРЬ С ТРЕМЯ СЕРДЦАМИ.

Много это или мало - шесть тысяч часов под водой? Это - 250 суток, или 956 рабочих дней, проведенных в мире синего безмолвия, один на один не только с экзотикой, но и с опасностями, таящимися за ней. Глубины океанов и морей были и остаются средой, враждебной человеку.

И все же покорять их необходимо, эти глубины. Работа на глубине стала делом жизни полярного водолаза-глубоководника Максима Морозова, профессией увлекательной и трудной, важной и необходимой для арктического Севера.

Шесть тысяч часов, проведенных под водой, - срок весьма большой для глубоководника. Потому что за каждым часом стоит напряженный труд - ради поиска, . находок, новых открытий во имя науки, познания и изучения полярных морей, удовлетворения нужд народного хозяйства страны.

Ниже рассказывается о приключениях Максима Морозова в подводном мире...

...Удивительные пейзажи высокоширотной Арктики чаруют человека. И стоит он, завороженный неслыханным, сказочным царством Снежной Королевы из волшебной сказки знаменитого датчанина Ганса Христиана Андерсена. Помните? В сказке о Снежной Королеве говорится, что настоящие чертоги находятся под Северным полюсом, на Шпицбергене.

С устремленной к небосводу высоты открывается несказанно красивый купол Осьминоговой горы. Длинными коричневыми щупальцами вперемешку с белыми снежными полосами-желобами отходят по-паучьи гранитные отроги, низвергающиеся к морю, а на макушке сходятся под одним панцирем-головою. О каменном осьминоге существует на Шпицбергене легенда.

..Давным-давно у берегов лазурного архипелага плескалось теплое море, росли гигантские папоротники и секвойи, обезьяны лакомились бананами и, резвясь, раскачивались среди лиан. В ласковой воде нежились сытые крокодилы. В прибрежных водах обитали различные водоплавающие, мирные и кроткие животные.

Тогда-то и облюбовало себе пристанищие в укромном заливчике первое семейство осьминогов. Вскоре родители обзавелись детенышами. Было у супругов пять малюток-осьминожат.

Известно, что осьминог - царь морского дна. Особенно ревнив и грозен он, когда воспитывает, охраняет потомство.

Легенда легендой, а. моряки решили проверить, насколько Осьминогова гора соответствует своему названию и есть ли вообще в ее подводных трущобах осьминоги.

Выполнить эту задачу поручили водолазу Морозову, как наиболее опытному подводнику. И если осьминоги есть, Максиму было поручено прихватить одного для краеведческого музея.

...Мы сидим у каменистого обрыва студеного фиорда. Длинные, пологие волны с белой пеной на вершине с шипеньем наползают на низкий берег, покрытый мелкой гладкой галькой, и, облизав его, скатываются обратно. Темно-голубая вода, приобретающая у горизонта фиолетовые опенки, ослепительно сверкает. Я с упоением слушаю рассказы воЛолаза Максима Морозова о погружениях в океан, о встречах с обитателями подводного мира.

- Совершаю очередной спуск под воду, - говорит бывалый полярник. Подо мною джунгли из густых водорослей. Широкие толстые листья, как лианы, тянутся к поверхности. Они переплетаются с изрезанными круглыми листьями, напоминающими пальмы. Это ламинария. Она буро-зеленого цвета. Между ними, словно свежая травка на опушке леса, яркоизумрудные водоросли с тонкими, просвечивающимися насквозь листьями монострома. Видны бурые, фиолетовые, желто-зеленые водоросли. Какое богатство красок!

Какие-то шарики привлекают мое внимание. Пристально всматриваюсь. Да это же морские ежи! Здесь их целая колония. Они зеленые, голубые, фиолетовые и даже серые. А рядом с ними морские звезды. Вот одна примостилась на скале. Длина ее лучей сантиметров пятнадцать. Она красно-оранжевого цвета. Несколько ниже еще звезда, но меньших размеров, и лучи у нее ромбической формы.

Гренландское море по своей флоре и фауне намного богаче, чем, скажем, южные моря.

Откуда-то из водорослей выплыла камбала; сверху она серая, невзрачная, два глаза на одной стороне. Мелькает ее белое брюшко. Камбала плывет чудно: извивается всем своим плоским телом, будто на ветру полощется. Вскоре рыба уходит в зеленоватую глубину.

Продолжаю подводное обследование. Заглядываю под глыбу и вижу в слабо рассеянном свете сверкающего осьминога. Его щупальца с мертвенно-бледными присосками медленно сворачиваются в жгут. Он настороженно наблюдает за мной. Замирая, оглядываю осьминожий бастион. Осьминоги - придонные индивидуалисты, к своей норе относятся по принципу "мой дом - моя крепость". Перед жилищем осьминога ровное дно с гребешками и моллюсками. Это его пастбище, кладовая. Кругом видны следы пиршества осьминога: мелкие обломки ракушек, крабовых панцирей, клешней и мелкий какого-то необычного цвета песок - хитиновые остатки крабов и раковин, создавшие защитный вал перед щелью. Осьминог высовывается из-за вала, как из окопа.

Хозяин акватории не страдает от своих отбросов. Чистые струи воды омывают жилище, а различные представители симбиоза быстро расправляются с остатками барского стола.

Я присмотрелся. Осьминог мне показался крупным. Его щупальца у основания в диаметре сантиметров десять. Ввязаться в драку без оружия на глубине опасно. Запомнил глыбу, под которой сидел осьминог, и стал всплывать.

Новое погружение - с оружием. И вот в полумраке вдали увидел знакомое очертание жилища, устремился к нему и с ходу выстрелил в сереющий ком, туда, где, по моим соображениям, находились жизненно важные органы осьминога - его знаменитые три сердца. Щупальца взметнулись, забились и обхватили гарпун. Подплыл друг, и мы довольно легко вытащили осьминога из норы.

Отросток - трубочка животного сантиметров двадцать длиной - надулся, и я отчетливо увидел его внутреннюю полость с полупрозрачными голубоватыми оттенками. Трубочка вдруг почернела и выпустила чернильную бомбочку. Я замер. Облачко некоторое время постояло рядом со мной и медленно рассеялось. Сунул осьминогу руку, липкие щупальца обвили ее, потянули к себе. Присоски вытягивались, упруго сопротивлялись и щупальца. Осьминог был прохладным, кожа тонная, нежная.

Вода голубела, осьминог тоже. Но вдруг он весь окрасился в ярко-багровый цвет, а затем постепенно стал розоветь. Когда морского царя подняли на поверхность, в лодке, безжизненно распластав свои щупальца, осьминог был уже бледно-ультрамаринового цвета.

Я вновь получил разрешение произвести спуск на глубину. Осматривая расщелину отвесной стены, я заметил змеевидное щупальце осьминога, которым животное вертело перед стеклом скафандра самым устрашающим образом. Приблизился к спруту, и он тут же обдал меня чернильной жидкостью. В черном облаке я потерял его.

Я быстро удалился от дымового шлейфа, и передо мной открылась изумительная картина. Над белесыми камнями морского дна, приняв обтекаемую форму, словно ракета, летел осьминог. Догнать его было невозможно. Закончилось это соревнование несколько необычно. Головоногий хищник прилип к подводному рифу тремя щупальцами и приготовился к защите. Он выставил вперед клюв, пять щупалец и готов был принять неравный бой...

Без долгих раздумий я ухватил руками щупальца, уперся ногами в скалу и потянул царя морских глубин к себе. Завязалась борьба. Размах щупалец осьминога превышал два метра. В азарте он влез мне на скафандр и обхватил щупальцами руку и грудь. Щупальца беспорядочно хлестали по гидрокомбинезону, то присасываясь, то отпуская.

Находясь в цепких объятиях осьминога, я стал всплывать на поверхность. Но это оказалось не так просто - мешал восседавший на голове вертлявый осьминог. Продвижение вверх стоило больших усилий и происходило гораздо медленнее, чем этого хотелось.

И вот подводный хищник на берегу. Внешне он напоминает мешок, от которого тянутся восемь щупалец, снабженных многочисленными присосками.

Осьминог быстро продвигается под водой, набирая в мантийную полость воду и мощной струей выбрасывая ее через щели. Так с помощью своеобразного двигателя это морское животное способно под водой развивать большую скорость.

А вот еще одна удивительная встреча с этим опасным обитателем придонных глубин, - продолжает Максим Морозов. - Мой друг Юра Тимофеев спустился в морскую пучину обследовать подводную часть корабля. Я стоял на страховке. Через несколько минут после начала погружения сигнальный конец как-то странно задергался, беспорядочные рывки чередовались с потягиваниями. Это не были сигналы водолаза. Потуже натянул конец и стал вытаскивать товарища. Спустя некоторое время почувствовал трехкратное подергивание. Это означало сигнал выхода. Стал выбирать конец несколько быстрее, чем обычно, но сигнал повторился. Теперь были основания для беспокойства, и мы стали быстро вытаскивать товарища наверх. Спустя несколько секунд он показался в лунке: водолаза покрывала наная-то переливающаяся сире-нево-пурпурная масса - осьминог. Помогли глубиннику вылезти на лед и сняли с него спрута. Осьминог был довольно большой, весом около пуда. Он угрожающе протягивал щупальца и менял окраску тела камуфлировался. Большие глаза зорко следили за движением людей, мантийная полость пульсировала. Иногда выбрасывая щупальца вперед и сокращаясь, осьминог передвигался.

Юрий рассказал, что увидел осьминога на глубине около двадцати метров, подобрался к животному и схватил его. Щупальца спрута моментально обвили человека, и тот вынужден был дать сигнал подъема.

Утверждения, будто осьминог может задушить человека, представляют чистейший вымысел. Наоборот, спрут, наводящий на людей ужас, - дружелюбное создание, существо весьма безобидное и уж во всяком случае не агрессивное. Рассказы о злобе осьминогов явно преувеличены. Если спрут попадает в положение, когда нужно драться или удирать, он предпочитает последнее.

Глубоководный ныряльщик из Британской Колумбии Джон Маклин утверждает, что осьминога очень трудно заставить напасть на человека. В случае опасности он не атакует, а не хуже хамелеона начинает быстро менять окраску, становясь то белым, то красным, то зелено-белым, то коричневым... Иногда он выбрасывает струю черных чернил, чтобы скрыться за этим облаком и постараться спрятаться в ближайшую расщелину или пещеру.

Когда осьминогу сильно досаждают, он пытается ухватиться за какой-нибудь твердый предмет, каковым может оказаться находящийся вблизи человек. Пугаться этого не следует, считают опытные ныряльщики. В этих случаях пловец должен слегка прижать моллюска к своей груди, и тот всплывает вместе с человеком на поверхность моря. Чтобы освободиться от "дружеских" объятий, достаточно легонько похлопать осьминога рукой или погладить, и он отпустит человека. Кстати сказать, яд, содержащийся в присосках щупалец, для человека безвреден.

Осьминоги живут в морях на всех широтах - от Арктики до Антарктики. Сегодня их известно более ста видов - от гигантских, обитающих в северной части Тихого океана, щупальца которых простираются до шести метров, до маленьких - всего в несколько сантиметров, живущих в Южно-Китайском море.

Самка осьминога откладывает до 325 тысяч яиц размером каждое в половину рисового зернышка. Яйца она соединяет в длинные, до 15 сантиметров, цепочки, которые подвешивает в пещере. Пока яйца вызревают - а на это требуется от четырех до шести, недель, - самка не питается и занята только заботой о потомстве. Она отгоняет хищников щупальцами, вентилирует воду в пещере, а когда мальки вылупятся, она умирает.

В неволе осьминоги быстро становятся ручными, привыкают к людям, которые за ними ухаживают.

Смотрители аквариумов и морских лабораторий рассказывают, что каждый спрут имеет свой характер. Осьминоги любят, когда их ласкают и гладят. Они очень умны. Натуралист, которому удалось приручить осьминога, рассказывает, что он подавал осьминогу маленьких улиток, зажав их в кулак. Осьминог разжимал смотрителю кулак и доставал улиток, которых затем припрятывал в камнях на дне аквариума про запас, предварительно проверив, а не пустую ли раковину ему подсунули.

Промысловики ловят рыбу ставными сетями, неводами, тралами. Любители пользуются удочкой, спиннингом, жерлицей. Но, оказывается, рыбу можно ловить с помощью... осьминога.

Жители некоторых районов Южной Америки привязывают спрута на веревку и спускают в море. Когда он хватает проплывающую неподалеку рыбу, то делает рывок, и веревка натягивается. Это - сигнал: надо поднимать осьминога. Он очень жаден и не выпускает добычу до тех пор, пока его не вытащат из моря. После этого все начинается сначала. Первое время за каждую добычу осьминог получает лакомство - краба. Постепенно он так привыкает, что сам выносит рыбу из моря и работает бескорыстно. Рыбак отпускает осьминога, он живет на воле, но стоит человеку появиться вблизи, как осьминог приплывает и в знак дружбы - а может, все-таки в надежде на угощение - начинает ловить рыбу.

Зайцев Н