О людях, никогда не расстающихся с Библией

Сергей Иваненко О людях, никогда не расстающихся с Библией

Введение

Кто такие Свидетели Иеговы[1]? Занимаясь религиоведением около 25 лет, я долгие годы не мог, основываясь лишь на собственных впечатлениях, ответить на этот вопрос. До 1991 г. организация Свидетелей Иеговы была запрещена в нашей стране как антисоветская. О Свидетелях Иеговы выходило немало критической литературы, но, как специалист, я не мог воспринимать её слишком серьёзно, поскольку у авторов явно ощущалась предвзятость оценок и обвинений.

После того как Свидетели Иеговы были официально зарегистрированы и вышли из подполья, я несколько раз посещал их собрания, беседовал с верующими и старейшинами. Помня о долгих годах репрессий, Свидетели Иеговы соглашались разговаривать только о Библии. Любые вопросы о том, как работает их организация, какова её структура, кто руководители, воспринимались с подозрением, расценивались как попытка втереться в доверие и собрать компрометирующую информацию.

Понимая истоки осторожности Свидетелей Иеговы, приученных к тому, что любые сведения об их организации могут быть использованы как повод для преследования, я не мог тем не менее отделаться от ощущения, что, возможно, этой организации есть что скрывать. Это усиливало мой интерес к ней, тем более что после 1991 г. численность Свидетелей Иеговы в бывшем СССР и в Российской Федерации стала расти чрезвычайно быстро.

В 1996 г., когда готовился к изданию справочник «Религиозные объединения Российской Федерации», я связался с Управленческим центром Свидетелей Иеговы в Солнечном (под Санкт-Петербургом) и попросил посмотреть подготовленную мной для этого справочника статью об этой религиозной организации. Внутренне я был готов к тому, что конструктивного взаимодействия между нами не получится. Вместе с тем мне была нужна свежая и надёжная информация, так как я чувствовал, что взятые мной из изданий прошлых лет сведения нуждаются в проверке и обновлении.

Я был приятно удивлён, когда Свидетели Иеговы быстро предоставили мне необходимые сведения и даже предложили глубже ознакомиться с их вероучением и деятельностью. Это предложение оказалось не просто данью вежливости, и я им воспользовался. Я хочу рассказать о Свидетелях Иеговы всем тем, кто интересуется этой религиозной организацией.

* * *

Если говорить коротко, то Свидетели Иеговы — это христиане, которые стремятся жить в соответствии с Библией и верят, что теперь наступили «последние дни», то есть что «Царствие Божие» близко. Время, в которое мы живём, — это переходный период от человеческого правления к Тысячелетнему Царству Иисуса Христа.

Люди, знающие Библию, помнят, что в Откровении св. Иоанна Богослова говорится о 144 тысячах праведников, которые будут в этом Царстве править вместе с Иисусом Христом, войдут в своего рода Небесное Правительство (Откровение Иоанна Богослова, 14:1, 3). До 1918 г. Свидетели Иеговы думали, что они-то и есть те люди, которым предназначено войти в число избранных. Затем началось переосмысление этой точки зрения.

В 1923 г. скрупулёзное изучение притчи Иисуса Христа об овцах и козлах (Евангелие от Матфея, 25:31-46) привело Свидетелей Иеговы к выводу, что праведные люди, которым не суждено войти в Небесное Правительство, переживут Армагеддон (битву, в которой Иегова и Иисус Христос уничтожат зло на Земле). В 1935 г. дальнейшее исследование Библии привело Свидетелей Иеговы к выводу, что люди, которых в Евангелии от Матфея Иисус сравнивает с овцами, — это то самое великое множество людей, о которых говорится в Откровении Иоанна Богослова (7:9-17). Это великое множество будет собрано из всех народов, и они будут вечно жить на Земле, и «отрёт Бог всякую слезу с очей их» (7:17). Такое понимание библейских пророчеств дало сильный импульс для активизации и расширения проповеди Свидетелей Иеговы по всему миру.

Разумеется, Свидетелей интересовал вопрос, как быстро наступит конец существующей системы вещей. На ранних этапах своей истории они верили, что это произойдёт в 1914 г. Исполнилось ли это предсказание Чарлза Рассела, основателя группы по изучению Библии, созданной в 1870 г., от которой и происходит современная организация Свидетелей Иеговы? И да, и нет. Разразилась Первая мировая война, и тем самым подтвердилось предвидение Чарлза Рассела, что 1914 г. имеет особое значение для судеб человечества, но Царство Иеговы, как известно, не наступило.

Предсказание Чарльа Рассела было уточнено: Свидетели Иеговы пришли к выводу, что в 1914 г. Иисус Христос воцарился в небесном Царстве, а Сатана и его демоны сброшены на Землю и становятся виновниками всевозрастающего горя людей (Откровение Иоанна Богослова 11:15, 12:9-12). И следовательно, как сказано в Библии, конец существующей системы вещей и установление Царства Иеговы должно наступить при жизни поколения родившегося не позднее 1914 г. Обосновывая эту позицию, Свидетели ссылались на слова Евангелия от Луки: «Когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царство Божие. Истинно говорю вам: не пройдёт род этот, как всё это будет» (21:31-32).

Однако шли годы и десятилетия, всё меньше оставалось в живых людей, родившихся до 1914 г., всё острее вставал вопрос, неужели допущена ошибка и Царство Божие совсем не так близко, как казалось? В ноябре 1995 г. «Сторожевая Башня» (журнал Свидетелей Иеговы) сообщила о новом толковании смысла слов «род этот» из Евангелия от Луки (21:32). Исследуя Библию, Свидетели пришли к выводу, что «род этот» может означать не только одно, но и ряд поколений.

Думаю, не будет преувеличением утверждение, что в 1995 г. наступил новый этап в истории организации Свидетелей Иеговы. Они не перестали верить, что конец существующей системы вещей близок и Царство Иеговы наступит в ближайшем будущем. Но теперь они уже не настаивают на том, что эти события произойдут в течение считанных лет. Разочаровались ли Свидетели? Нет. Скорее, они увидели в этом признак успешности и значимости своей проповеднической миссии. Возможно, они предположили, что Иегова ещё не разрушил существующую систему вещей и потому, что всё больше людей становятся Свидетелями Иеговы и Бог ждёт дальнейшего увеличения числа тех, кто познает Истину.

* * *

Новое понимание библейских пророчеств о Царстве Иеговы выдвинуло перед организацией Свидетелей целый ряд важных проблем. Стало очевидным, что период «последних дней» может оказаться достаточно продолжительным по человеческим меркам. И что организации Свидетелей Иеговы необходимо планировать свою деятельность на отдалённую перспективу, думать о расширении связей с обществом. Существенное значение приобрёл и вопрос о той репутации, которую имеют Свидетели Иеговы в глазах представителей органов власти и средств массовой информации. Те, кто знает о Свидетелях Иеговы не понаслышке, а на основании собственного опыта, считают их законопослушными, придерживающимися высоких нравственных норм людьми. Однако у Свидетелей Иеговы есть и противники, которые недовольны их активной проповедью библейских принципов и целесообразно снабжают представителей органов власти и журналистов клеветнической информацией о Свидетелях Иеговы и их деятельности. «Чтобы исправить неправильное представление о нас, — отмечается в Ежегоднике Свидетелей Иеговы за 1998 г., — Руководящий совет одобрил создание отдела по связям с общественностью под надзором Писательского комитета» (с. 44). Этот отдел был сформирован, чтобы давать точные сведения о деятельности и вероучении Свидетелей Иеговы средствам массовой информации, представителям академической науки и властей, а также общественности в целом.

Создание Отдела по связям с общественностью и поиск контактов со средствами массовой информации — лишь первые шаги на пути расширения связей организации Свидетелей Иеговы с обществом. Вероятно, усилится и внимание к гуманитарным программам, благотворительности.

Что могут означать уже происходящие и ожидаемые изменения в деятельности международной организации Свидетелей Иеговы для России, где число её приверженцев растёт чрезвычайно быстрыми темпами?

Известно, что становление рыночных отношений, развитие малого и среднего бизнеса идёт в нашей стране крайне медленно и зачастую принимает уродливые формы. Для этого есть веские экономические и политические причины, но не менее важны и причины духовные. Не секрет, что в странах, где преобладает протестантизм, развитие рыночных отношений шло быстрее и дало более позитивный результат. Христианская нравственность в её протестантском варианте давала человеку стимул к добросовестному труду, раскрепощала предпринимательскую инициативу, внушала веру в собственные силы, побуждала надеяться на Бога и на своих единоверцев, а не на барина и государство.

Укоренённые в России (где преобладает влияние Русской Православной Церкви) формы протестантизма остаются на обочине общественной и религиозной жизни и не стали, да и вряд ли могут стать в обозримом будущем идейной и нравственной основой развития честного бизнеса. Окажется ли эта миссия по силам Свидетелям Иеговы? Известно, что и в США, и в России, и в других странах, где действуют Свидетели Иеговы, они умеют много и добросовестно работать, не воруют, способны осуществлять крупные строительные и другие проекты в сжатые сроки и на самом высоком уровне.

* * *

Знакомство со Свидетелям Иеговы стало для меня и шансом расширить свои представления о людях и их возможностях. В течение многих лет, сталкиваясь с официальной советской пропагандой, превозносившей бескорыстие и самопожертвование, но зачастую служившей на деле прикрытием для ханжества, карьеризма и воровства, я не очень-то верил, что люди могут бескорыстно трудиться во имя своей веры в Бога. Однако мне удалось встретить множество таких людей среди Свидетелей Иеговы и в России, и в США. И хорошо, если читатели, ознакомившись с моей книгой, почувствуют ту особую атмосферу, которая царит среди Свидетелей Иеговы.

На фоне характерного для современной России обострения межнациональных противоречий и нетерпимости обнадёживающим выглядит тот факт, что среди Свидетелей Иеговы мирно уживаются представители всех рас и народов.

Цель этой книги — объективно и честно рассказать об организации Свидетелей Иеговы и о людях, с которыми я познакомился.

Хочу выразить признательность руководителю Отдела по связям с общественностью Всемирного управленческого центра Джеймсу Пеллечия и коллективу этого Отдела, Войцеху Полански, Руфь Гаффи, координатору Руководящего комитета в России Василию Калину, сотруднику Отдела по связям с общественностью Российского филиала Михаилу Морозову, Сергею Васильеву и всем, кто оказал мне помощь при сборе материала и подготовке этой книги.

Глава I Всемирный управленческий центр Свидетелей Иеговы глазами религиоведа

Дорога в Бруклин начинается в Солнечном.

В октябре 1996 г. я посетил строительство комплекса Управленческого центра российских Свидетелей Иеговы (посёлок Солнечное Курортного района Санкт-Петербурга). В течение трёх дней у меня была возможность наблюдать за строительством, питаться вместе со всеми в столовой и брать интервью у любого человека. По результатам этой поездки в «Московских новостях» (февраль 1997 г.) появилась статья «Надо ли бояться Свидетелей Иеговы?», которая была перепечатана журналом «Пробудитесь!» (22 августа 1997 г.).

Наблюдая жизнь Свидетелей Иеговы в Росси, постоянно ощущаешь, что российские Свидетели Иеговы — часть Всемирной христианской организации действующей в 233 и насчитывающей около 5 миллионов 900 тысяч человек. Она находится под духовным управлением Руководящего совета, руководящего в Бруклине (Нью-Йорк).

Справка.

Каноническое руководство религиозной организацией Свидетелей Иеговы осуществляет коллективный орган — Руководящий совет из десяти человек, председатель которого меняется ежегодно. Всемирный управленческий центр Свидетелей Иеговы — это Руководящий совет, а также различные отделы, учреждения и службы, помогающие совету в повседневной работе по духовному руководству деятельностью Свидетелей Иеговы во всём мире.

Руководящий совет назначает членов Руководящего комитета в каждом из 104 Управленческих центров Свидетелей Иеговы, действующих по всему миру. В зависимости от численности верующих в той или иной стране Руководящий комитет Управленческого центра может насчитывать от 3 до 7 человек. Так, например, в Руководящий комитет Управленческого центра в Солнечном входит 5 человек.

Издательской и хозяйственной деятельностью Свидетелей Иеговы в США занимается некоммерческая просветительская организация Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов. Её президент, вице-президенты, члены правления избираются на ежегодном собрании членов-учредителей, которых насчитывается около 300 человек.

Словосочетание «сторожевая башня» встречается в Библии в книге Плач Иеремии (4:17), в которой говорится о приближении суда Божьего над грешниками. В книге пророка Иезекииля Бог называет этого пророка «стражем дому Израилеву», который призван слушать слово из уст Бога и вразумлять народ (3:17). Пророк Аввакум говорит о себе самом: «…на стражу мою стал я и, стоя на башне, наблюдал, чтобы узнать, что скажет Он во мне…» (2:1).

Название Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов свидетельствует, что Общество ставит своей главной целью издание Библий и публикацию литературы, посвящённой исполнению библейских пророчеств. Сторожевая Башня — символ того, что Общество наблюдает за мировыми событиями и предупреждает всех людей, что в скором будущем наступит предсказанное в Библии Царство Бога и оно превратит Землю в рай.

Так как Руководящий совет Свидетелей Иеговы работает в Бруклине, противники Свидетелей Иеговы создали миф о всемогущем Бруклинском центре, который диктует рядовым членам организации каждый шаг, требует подробных отчётов о проделанной работе, где хранятся досье на каждого человека, попавшего в поле зрения организации, и вынашиваются планы установления всемирного господства. Муссируется и другая разновидность этого мифа: организация Свидетелей Иеговы — послушное орудие «американского империализма» и ЦРУ, Бруклинский центр — филиал американских спецслужб, а рядовые верующие — «пятая колонна» США, готовая выполнить любой приказ из Бруклинского центра.

В плену этого мифа был Сталин, пытавшийся уничтожить организацию Свидетелей Иеговы в СССР. Долго верил в эти сказки и Фидель Кастро, запретивший Свидетелей Иеговы на Кубе и сделавший их одной из главных мишеней госбезопасности. Впрочем, наступил момент, когда Кастро решил проверить, действительно ли Свидетели Иеговы связаны с ЦРУ, и поручил своим спецслужбам собрать соответствующие сведения. Поиски продолжались около 5 лет и не дали никаких результатов. После этого Фидель разрешил деятельность Свидетелей Иеговы на Кубе (в 1998 г. их насчитывалось свыше 82 тысяч человек). Он также вызвал полковника госбезопасности, который отвечал за борьбу со Свидетелями Иеговы и многих из них отправил в тюрьму, и поручил ему отныне «стать им лучшим другом».

Разумеется, в отличие от Фиделя Кастро, я никогда не верил, что религиозная организация, которая не участвует в политике и войнах, может поддерживать какие-либо связи с американскими спецслужбами или быть орудием политики американских властей. Но у меня были вопросы другого рода: кто и как управляет организацией Свидетелей Иеговы? И что реально происходит в их Всемирном управленческом центре?

На церемонии посвящения комплекса Управленческого центра в Солнечном (июнь 1997 г.) я познакомился с Войцехом Полански, который несколько лет с семьёй жил в России в качестве представителя Бруклинского центра, а затем вынужден был вернуться в США, чтобы заботиться о своих престарелых родителях. Войцех пригласил меня посетить США и своими глазами увидеть деятельность Всемирного управленческого центра Свидетелей Иеговы.

«Бруклинский центр» — это не только Бруклин.

В сентябре-октябре 1997 г. в течение 10 дней мне предоставилась возможность познакомиться с тремя основными комплексами Всемирного управленческого центра в Бруклине, Паттерсоне и Уолкиле (штат Нью-Йорк).

Справка

Современная организация Свидетелей Иеговы берёт своё начало от кружка по изучению Библии, возникшего в начале 1870-х годов в городе Аллегейни (ныне часть Питтсбурга, штат Пенсильвания, США). В 1881 г. было образовано и в 1884 г. в Пенсильвании было зарегистрировано Общество Сионской Сторожевой Башни и трактатов. С 1896 г. оно получило название Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов. С 1955 г. и по настоящее время оно известно как Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов (Пенсильвания).

В 1909 г. для организации и расширения проповеднического дела в различных странах мира главный отдел Общества Сторожевой Башни был переведён из Пенсильвании в Бруклин (один из районов Нью-Йорка). В соответствии с законодательством штата Нью-Йорк было зарегистрировано дочернее общество — Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов (Нью-Йорк). По мере того как росла известность организации Свидетелей Иеговы, всё больше людей слышало об их Руководящем центре, который в печати стали называть «Бруклинский центр».

И в настоящее время большая часть сотрудников Всемирного управленческого центра Свидетелей Иеговы работает в Бруклине. Однако в связи с тем, что масштабы издательской и проповеднической деятельности Свидетелей Иеговы постоянно возрастали, организация приобрела земельные участки в Паттерсоне и в Уолкиле.

В Бруклине работает Руководящий совет, действует крупнейший в мире издательский комплекс Свидетелей Иеговы, выпускающий Библию и религиозные книги. В Паттерсоне находится Библейская школа Сторожевой Башни Галаад (основана в 1943 г.), готовящая миссионеров. В Уолкиле, первоначально приобретённом как сельскохозяйственная ферма, создан мощный типографский комплекс, выпускающий журналы «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!».

У меня была возможность детально изучить, как работают эти три комплекса Всемирного управленческого центра. Самое сильное впечатление на меня произвели не прекрасные здания и доведённая почти до совершенства технология, а те люди, которые обеспечивают работу Управленческого центра. Я встречал в литературе Свидетелей Иеговы упоминание о том, что специальные «полновременные» служители, которые живут и работают в Управленческих центрах по всему миру (их около 17 тысяч человек), являются одной «семьей Вефиля». Библейский термин «Вефиль» (в переводе с древнееврейского языка означает «Дом Божий») подчёркивает, что речь идёт о людях, которые целиком посвятили себя служению Богу. Религиоведам свойственна определённая недоверчивость, и упоминание о том, что сотрудники Управленческого центра — одна семья, я воспринимал, как патетическую риторику. Тем большим было моё удивление, смешанное с радостью, когда я увидел, что это не пустые слова.

Первые впечатления от встречи с отделом по связям с общественностью.

Свидетели Иеговы проповедуют уже свыше ста лет. До 1997 г. они не отвечали на лживые публикации, посвящённые их деятельности. Однако в марте 1997 г. было решено противодействовать распространению ложной информации о Свидетелях. Был создан отдел по связям с общественностью, который возглавил Джеймс Пеллечия.

«Мы убедились, что надо активно взаимодействовать со средствами массовой информации, — сказал мне господин Пеллечия, — давать журналистам и исследователям достоверную информацию. Обычно людям нравятся Свидетели по своим личным качествам, вы увидите, что это жизнерадостные, доброжелательные люди. Но есть миф, что мы закрытая организация. У вас будет возможность убедиться, что это не так. Мы покажем вам, как работает Всемирный управленческий центр».

Джеймс Пеллечия сдержал своё слово. Разумеется, я не смог увидеть работу Управленческого центра во всех деталях, но надеюсь, что мне удалось понять главное: высшим авторитетом для любого Свидетеля Иеговы является не воля руководства, а Библия. И Всемирный управленческий центр пользуется авторитетом «верного и благоразумного раба» (о котором упоминается в Евангелии от Матфея, 24:45), который должен давать духовную пищу верующим, правильно разъясняя библейские принципы.

Справка

«Сторожевая Башня» — основное издание Свидетелей, выпускается с 1879 г. Сейчас этот журнал выходит один раз в две недели на 130 языках (на некоторых языках — ежемесячно), средний тираж каждого выпуска — свыше 22 миллионов экземпляров. У журнала две основные функции. Во-первых, он «возвещает Царство Иеговы», то есть предупреждает, что существующая система вещей в ближайшем будущем будет заменена Богом, как это предсказывается в Библии. Во-вторых, он учит верующих, как жить в соответствии с библейскими принципами и подготовиться к наступлению Царства Иеговы. На еженедельных собраниях Свидетели во всем мире практически одновременно изучают одну и ту же статью из «Сторожевой Башни».

«Пробудитесь!» — издаётся на 81 языке, средний тираж — свыше 19 миллионов экземпляров, выходит один раз в две недели (на некоторых языках — ежемесячно). Журнал предназначен для семейного чтения. Он сообщает новости, рассказывает о народах многих стран, рассматривает вопросы религии и науки.

Встреча с президентом Общества Сторожевой Башни.

Въезжая в Бруклин, рядом со знаменитым мостом через Гудзон видишь комплекс «Сторожевой Башни». На стене бросается в глаза лозунг: «Читайте Библию каждый день».

В Бруклине во Всемирном управленческом центре работает 3600 добровольцев и Свидетелям Иеговы принадлежат около 40 зданий.

Кабинет Милтона Хеншеля, 76-летнего президента Общества Сторожевой Башни, показался мне очень скромным. В России, где руководители любят подчеркнуть свою значимость за счёт размеров кабинета, любой начальник департамента может похвалиться более внушительными апартаментами.

Президент помнит те времена, когда Свидетели печатали свою литературу на нескольких примитивных станках и арендовали для этого скромные помещения. Но число Свидетелей Иеговы росло столь быстрыми темпами, что постоянно приходилось приобретать, реконструировать и строить новые издательские, административные и жилые здания. По мнению Милтона Хеншеля, успехи Свидетелей Иеговы — это результат не только человеческих усилий, но прежде всего поддержки со стороны Бога.

Коллегиальность руководства.

Президент Общества Сторожевой Башни и председатель Руководящего совета меньше всего похожи на диктатора или единоличного лидера. Все существенные вопросы и назначения обсуждаются и решаются коллегиально на заседаниях Руководящего совета, в который входит десять человек. Все они стали членами организации до 1931 г. и имеют большой опыт служения. Каждого отличает скромность, то, что в России обычно называют смирением. И рабочие кабинеты, и их жильё подтверждают это.

Так, например, 75-летний Даниэль Сидлик, член Руководящего совета, отвечает за подбор кадров. Двухкомнатная квартира, где он живёт вдвоём с женой, лишена предметов роскоши. Но её убранство говорит о художественном вкусе жены и отменном чувстве юмора хозяина.

Во время Второй мировой войны Даниэль Сидлик три с половиной года провёл в тюрьме за отказ служить в армии (Свидетели Иеговы не служат в армии и не работают на оборонных предприятиях, не желая участвовать в войнах). Интересно было узнать его мнение о том, что требуется от человека, помимо готовности пострадать за свои убеждения, чтобы успешно расти в организации Свидетелей Иеговы. Этот вопрос я задавал и другим знающим людям, в том числе члену Руководящего совета Лиману Свинглу, который начинал с работы в переплётном цехе, затем трудился в писательском отделе, в течение 25 лет занимался изготовлением типографской краски, а потом вновь стал редактировать статьи для журнала «Пробудитесь!». И вот что мне удалось понять.

Некоторые принципы отбора добровольцев для работы во Всемирном управленческом центре.

Оказывается, главное — это сочетание желания и умения много и хорошо работать, справляться с порученным делом, с духовным ростом. Желающих попасть в Всемирный управленческий центр очень много, и все они подают заявления руководителям своих местных общин.

Молодые люди и девушки, выбранные для работы в Управленческом центре, получают жильё (семьи живут в отдельной однокомнатной квартире, люди, не имеющие семьи, делят квартиру на двоих). Они питаются бесплатно в столовой, причём все сотрудники от президента до уборщицы, едят одну и ту же пищу. Кормят великолепно, никто не ограничивает количество еды и главная проблема — не набрать лишний вес.

Зарплаты как таковой, нет. Выплачивается около 100 долларов в месяц на карманные расходы. Определённая сумма поступает на банковский счёт работника, для того чтобы он мог поехать в отпуск или приобрести себе что-то. Обычно новый сотрудник начинает с работы уборщика, горничной и т.п. Так, например, журналист по образованию, сотрудница отдела по связям с общественностью Саманта два года была уборщицей, прежде чем получила работу по специальности. Она не считает время, проведённое на должности уборщицы, потраченным впустую. «Уборщица может увидеть изнутри, как работает вся система в целом, лучше узнать, как живут сотрудники и о чём они думают», — говорит Саманта.

Примерно через три месяца после поступления на работу в Управленческий центр с новичком беседует кто-то из руководства. Он отмечает, что получается, а что — нет, оценивая не только производственные дела, но и успехи или срывы в религиозном служении. Через полгода или год принимается решение — остаётся человек в штате Управленческого центра или нет. Учитывается и его квалификация, и способность ужиться в коллективе, и то, насколько успешно идёт его духовный рост.

Разумеется, каждый из сотрудников, независимо от стажа работы в Вефиле, может покинуть его по собственной инициативе. Некоторые покидают Управленческий центр, например создают семью и хотят заняться воспитанием детей. Большинство остаётся надолго, некоторые — на всю жизнь. В Паттерсоне построен дом для ветеранов, всю жизнь отдавших организации Свидетелей Иеговы.

В изданиях Свидетелей Иеговы говорится, что сотрудники Управленческих центров по всему миру — это одна семья. Звучит, как красивая метафора. Однако, увидев воочию, как Свидетели Иеговы относятся друг к другу, убеждаешься, что это правда.

Основные отделы Всемирного управленческого центра.

Всемирный управленческий центр включает несколько основных отделов: служебный, компьютерный, писательский, художественный, переводческий, звукозаписи, учебный центр, отдел строительства, юридический отдел, отдел по связям с общественностью, издательский комплекс, а также ряд сельскохозяйственных ферм.

Служебный отдел недавно переехал из Бруклина в Паттерсон (штат Нью-Йорк). Он насчитывает 80 сотрудников, во главе отдела — Давид Олсон, 44 года занятый «полновременным служением». Служебный отдел занимается подбором кадров старейшин, служебных помощников, районных и областных надзирателей на территории США.

Справка

Каждый Свидетель Иеговы — возвещатель, он, как правило, добровольно проповедует, уделяя этому какое-то количество времени не в ущерб своей основной работе, учёбе, домашним делам. Особая категория Свидетелей — пионеры (проповедуют не менее 70 часов в месяц) и специальные пионеры (не менее 140 часов проповеди в месяц). В 1997 г. среди 5 миллионов 600 тысяч Свидетелей пионерами были около 700 тысяч человек, то есть каждый восьмой.

У Свидетелей нет оплачиваемого духовенства, собраниями руководят старейшины. Типичное собрание насчитывает около 100 Свидетелей, в том числе шесть старейшин и шесть служебных помощников. Если собрание становится более многочисленным, оно делится на ряд собраний.

Двадцать собраний Свидетелей Иеговы составляют один район, десять районов — область. Духовное руководство осуществляют районные и областные надзиратели (греческое слово «епископ» буквально означает «надзиратель»). Надзиратели у Свидетелей Иеговы постоянно объезжают собрания в своих районах и областях, бывая в них не реже, чем дважды в год (и в каждом проводя неделю), поэтому их называют «разъездные надзиратели».

Специальные пионеры, миссионеры и разъездные надзиратели содержатся за счёт средств религиозной организации. В 1998 г. Общество Сторожевой Башни потратило на их поддержку около 64,4 миллиона долларов.

Мы привыкли думать, что когда руководителей выбирают рядовые члены организации, то это хорошо, так как характеризует саму организацию как демократическую. И, напротив, если руководителей назначает вышестоящее начальство, то это свидетельство авторитарного стиля руководства, и это плохо. Вероятно, когда речь идёт о политических организациях, так оно и есть. Но религиозные организации живут по своим особым законам и было бы ошибкой механически переносить на них критерии демократичности и авторитарности, сложившиеся в политической жизни. Так, например, Иисус Христос сам выбирал апостолов.

Как подбираются кадры руководителей у Свидетелей Иеговы? До 1938 г. это делалось в соответствии с обычными демократическими принципами. Затем, в связи с быстрым ростом организации, принцип выборности стал давать сбои, так как в общинах значительную часть составляли вновь пришедшие. С 1938 г. и до настоящего времени Свидетели Иеговы руководствуются теократическими, как они их называют, принципами подбора руководящих кадров.

Это означает на практике, что, когда собранию нужен ещё один служебный помощник или старейшина, старейшины данного собрания обсуждают подходящие кандидатуры. Допустим, в собрании в течение нескольких лет есть возвещатель, о котором известно только хорошее. Старейшины решают, что он может стать неплохим служебным помощником, и обсуждают этот вопрос с районным надзирателем. Надзиратель во время посещения собрания знакомится с кандидатом и, если его мнение совпадает с мнением старейшин, присылает письмо в служебный отдел соответствующего Управленческого центра. Если совет служебного отдела не возражает, то этот человек назначается служебным помощником.

Служебный отдел в Паттерсоне назначает руководителей в США, где насчитывается свыше миллиона Свидетелей и более 11 тысяч собраний. Руководителей региональных управленческих центров назначает Руководящий совет. И уже сами региональные управленческие центры назначают надзирателей, старейшин и служебных помощников в своих странах.

Насколько эффективна эта система? В отличие от множества других религиозных организаций Свидетели Иеговы сумели избежать крупных расколов и серьёзных организационных кризисов. Даже в условиях жестоких репрессий и изоляции от Руководящего совета (в гитлеровской Германии и в СССР при Сталине) Свидетели Иеговы сохраняли эффективно работающие организационные структуры.

Я спросил у руководителя служебного отдела, случаются ли ошибки в их кадровой политике. «Ошибка была допущена с Иудой,— ответил Давид Олсон, — мы тоже иногда ошибаемся, но не очень часто». Он рассказал, что в течение последних лет был только один серьёзный случай с районным надзирателем, который хорошо служил несколько лет, а потом стал своевольничать, перестал слушать советы и был отстранён от должности.

Кроме работы с кадрами служебный отдел отвечает на те сложные вопросы, на которые не могут ответить районные и областные надзиратели.

В служебный отдел стекаются все ежемесячные отчёты из тысяч собраний, в том числе и из-за рубежа. Существует миф, что эти отчёты содержат информацию о людях, которые соприкасаются со Свидетелями Иеговы, сведения, в том числе секретные, о положении в той или иной стране и т.п. На самом деле в отчётах говорится совсем о другом: сколько и какой литературы распространено и требуется на ближайший период, какие библейские конгрессы проведены и будут проходить, сколько человек изучает Библию вместе со Свидетелями, сколько крещено и пр.

Всемирный управленческий центр не утонул в этом потоке информации благодаря блестящей работе компьютерного отдела. Всё, что возможно компьютеризировать, компьютеризировано во Всемирном управленческом центре на самом высоком уровне. Есть уникальные программы, например компьютерной вёрстки изданий на 300 языках. У «Сторожевой Башни» — собственный сервер в Интернете на 11 языках (каждый день — до тысячи запросов).

Писательский отдел возглавляет член Руководящего совета Ллойд Берри. Все публикации, появляющиеся в изданиях Общества Сторожевой Башни, подготовлены коллегиально и, как правило, не имеют авторских подписей. Они выражают позицию организации Свидетелей Иеговы. Каждую статью в «Сторожевой Башне» и «Пробудитесь!» читают и подписывают в печать не менее шести членов Руководящего совета.

У изданий Свидетелей Иеговы свой особый стиль. Текст написан просто, не так, чтобы его можно было понять, а так, чтобы его нельзя было не понять. Главные аргументы «Сторожевой Башни» — это цитаты из Библии. Если какой-то факт или цифра появились в изданиях Свидетелей Иеговы — они многократно проверены и перепроверены. Когда журнал «Пробудитесь!» помещает очерк по какой-либо проблеме — будь то способы приготовления кофе, лечение инсульта или животный мир Амазонки, — читатель получает наиболее полное и современное представление о ситуации.

У Свидетелей Иеговы свой особый взгляд на иллюстрации. Они отдают предпочтение реальным изображениям конкретных людей и событий. Достоверности и наглядности уделяется огромное внимание.

Писательскому отделу здесь очень помогает художественный. Так, например, готовя книгу об Иисусе Христе, Свидетели Иеговы столкнулись с проблемой, как обеспечить точность иллюстраций. И провели многолетнее кропотливое исследование об Иерусалимском храме в годы жизни Иисуса Христа. Были изучены все археологические, исторические и другие свидетельства об Иерусалимском храме, сопоставлены все известные научные версии и в течение трёх лет создана модель храма и прилегающих к нему кварталов Иерусалима в I в. н.э.

Модель изготовлена из металлокерамики и поражает воображение многочисленных посетителей Паттерсона. В соседнем зале — хранилище, где можно найти точное воспроизведение облачения первосвященника Иерусалимского храма, доспехов римского легионера, парадной одежды египетского фараона и многого другого, что может потребоваться для иллюстраций библейских сюжетов.

Как правило, библейских персонажей на иллюстрациях изображают обитатели Вефиля. При этом нет попыток возвеличить членов Руководящего совета. Так, например, наиболее известные и уважаемые руководители Общества Сторожевой Башни с их согласия были изображены на одной из иллюстраций в образе фарисеев, не принявших проповедь Иисуса Христа.

Часто можно услышать, что на рисунках в изданиях Общества Сторожевой Башни изображены вымышленные персонажи, потому что эти люди слишком красивы и у них чересчур счастливые лица для реальных людей, живущих в мире, где так много страданий и боли. На самом деле можно поручиться, что каждый из тех, кто изображён художниками, — один из 5581 добровольца, работающих во Всемирном управленческом центре в Бруклине, Паттерсоне и Уолкиле.

В мире не существует другой организации, которая издавала бы свою литературу на таком количестве языков. Переводческий отдел Всемирного управленческого центра уже не может оперативно перевести все издания на сотни языков. В настоящее время он оказывает поддержку переводчикам, работающим в региональных управленческих центрах. Наиболее важные проекты и акции, которые курирует переводческий отдел, — это обеспечение высокого уровня перевода Библии, чем уже многие годы занимаются Свидетели Иеговы (он носит название «Перевод Нового Мира Священного Писания»), поддержка переводчиков в управленческих центрах стран Африки, Азии, Индии, Южной Америки, где необходимо осуществить переводы на редкие языки.

Значительное внимание переводческий отдел уделяет подготовке переводов для слепых. Сейчас они готовятся на 5 языках (английский, испанский, немецкий, французский, итальянский), планируется постепенное увеличение числа языков, с которых осуществляются переводы для слепых.

Не только для слепых, но и для зрячих служит продукция отдела звукозаписи. Помимо наиболее важных статей из журналов «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!» на кассеты записываются проповеди, звучащие на библейских конгрессах и театрализованные постановки на библейские и духовно-нравственные темы, которые обычно включаются в программы библейских конгрессов. На кассеты записывают и серьёзную «теократическую» музыку, которую исполняет один из лучших на земном шаре оркестров, состоящий из Свидетелей Иеговы.

Есть и отдел Брайля, который обеспечивает слепых и слабовидящих специальными изданиями Библии и другой литературы.

В структуре Всемирного управленческого центра нет особого отдела, который бы опекал глухих. Но их нужды не забыты. Для них выпускаются специальные видеокассеты, где на языке жестов «озвучиваются» тексты псалмов, наиболее важных проповедей и публикаций. К слову сказать, работа с глухими — постоянная сфера внимания Свидетелей Иеговы. Для них создаются специальные группы, на библейских конгрессах всегда есть переводчики на язык жестов. В прошлом глухие в среднем в течение 5-8 лет изучали Библию, прежде чем достаточно хорошо усваивали материал и могли принять крещение. Сейчас для них разработана специальная методика, которая помогает быстрее и качественнее изучать Библию.

Издательский комплекс Общества Сторожевой Башни в Бруклине состоит из 5 зданий общей площадью около 100 тысяч квадратных метров (1 022 000 квадратных футов). Он загружен печатанием Библий и религиозных книг. С 1973 г. журналы печатаются в другом месте — в Уолкиле. Здесь возведён типографский комплекс площадью около 40 тысяч квадратных метров (400 000 квадратных футов).

Свидетелям Иеговы приходится рассылать огромное количество литературы и аудиокассет для собрании в США и других странах. Этим занимается отдел отправки, занимающий большую часть 12-этажного комплекса в Бруклине. Свидетели Иеговы сами разработали уникальную полуавтоматическую линию, которая даёт возможность формировать для каждого собрания контейнеры, содержащие всю необходимую литературу, с абсолютной точностью.

Добровольцы, занятые сортировкой и упаковкой литературы, производят впечатление людей, которые заняты радостным, творческим трудом, а не утомительной, монотонной работой. Они уверены, что их работа служит проповеди Евангелия по всему миру. И действительно, многомиллионные тиражи библейской литературы, рассылаемой из Бруклина по всей Америке и в другие страны, подтверждают это.

Журналы «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!», которые печатаются в Уолкиле, рассылаются подписчикам с помощью электронной аппаратуры. В сутки отправляются свыше 200 000 экземпляров. Свидетели Иеговы создали уникальный комплекс, который позволяет иметь электронный банк адресов подписчиков и компьютерную линию по упаковке бандеролей. Без участия человека на конвертах печатаются адреса и почтовые коды.

Масштабы издательской деятельности Свидетелей Иеговы настолько велики, что помимо Бруклина и Уолкила, где главным образом издаётся литература на английском и испанском языках, крупные типографские комплексы функционируют во многих региональных управленческих центрах по всему миру. Так, литература на русском языке печатается в Германии.

С 1936 г. в составе Всемирного управленческого центра действует юридический отдел. В настоящее время он находится в Паттерсоне. В 1981 г. там работало 3 сотрудника, а в 1997 г. — 56 человек. Основные функции юридического отдела — защита интересов и прав религиозной организации в целом, отдельных Свидетелей Иеговы, в том числе по проблемам, связанным с отказом от переливания крови.

Как утверждает Филипп Бромли, начальник юридического отдела, Свидетели Иеговы стремятся защищать законные интересы членов своей организации, даже если это на первый взгляд невыгодно Управленческому центру. Например, один из Свидетелей, добровольно работавших на строительстве Зала Царства, упал с крыши и получил травму. Он не хотел предъявлять иск к своей религиозной организации и попросил оплатить ему стоимость лечения. Однако юридический отдел учёл, что этот человек не сможет работать в течение 3 лет, так как травма оказалась достаточно серьёзной, и Свидетели Иеговы добровольно выплатили ему значительную компенсацию, гораздо большую, чем он об этом просил.

Какие проблемы больше всего волновали в прошлом и волнуют сейчас юридический отдел?

Свою основную юридическую победу Свидетели Иеговы одержали в Верховном Суде США в 1943 г. Шла война, зачастую местные власти относились к Свидетелям Иеговы, которые не участвовали в войне, негативно и принимали местные законы, запрещавшие Свидетелям проповедовать «от двери к двери». Верховный Суд решил, что проповедь «от двери к двери» — то же самое, что и проповедь в церкви, и не может быть запрещена.

Сейчас из-за роста преступности в некоторых районах, где живут богатые люди, местные власти просят ограничить время проповеди «от двери к двери» и круг людей, которые будут её вести. В ряде случаев Свидетели Иеговы идут на компромисс и договариваются о том, что вести проповедь «от двери к двери» будут только несколько старейшин. При этом никто не ставит под сомнение само право Свидетелей Иеговы вести проповедь «от двери к двери».

По словам сотрудницы юридического отдела Каролин Уа, в ряде случаев при разводах, когда один из бывших супругов является Свидетелем, а другой — нет, делаются попытки лишить права попечения в отношении детей Свидетелей Иеговы. Против них используется набор следующих аргументов: Свидетели Иеговы против переливания крови и в экстремальной ситуации ребёнок может погибнуть; дети могут участвовать в проповеди «от двери к двери», а это опасно. Как правило, судья заявляет: «Я не могу рассматривать эти аргументы, так как это вопросы религии».

Примерно в 10 случаях ежегодно суды решают дело не в пользу Свидетелей Иеговы, например ограничивают участие детей в проповеди «от двери к двери». Чрезвычайно редко (в наиболее «глухих» углах США) выносится решение, что дети не могут остаться с матерью, являющейся Свидетелем Иеговы. В случае ущемления законных прав верующих юридический отдел готовит апелляцию, и в Верховном Суде Свидетели Иеговы выиграли все подобные дела.

Как относятся американцы к Свидетелям Иеговы? Нет ли конфликтов, которые приходится улаживать юридическому отделу?

Когда Свидетели Иеговы приобрели землю в Паттерсоне в 1984 г., местные жители были недовольны не потому, что им не нравилась вера Свидетелей Иеговы, а потому, что в США религиозные организации освобождены от налогов. Статус религиозной организации давал возможность Свидетелям Иеговы ежегодно не выплачивать налогов на сумму 142 тысячи долларов. Чтобы избежать конфликтов и трений и не нанести ущерба бюджету города и округа, Свидетели Иеговы построили в Паттерсоне пожарное депо, проложили нитку газопровода, построили станцию водоочистки и добровольно согласились платить часть налогов.

Очень помогло налаживанию добрых отношений с соседями то обстоятельство, что Свидетели Иеговы всегда рады гостям и посетителям и с гордостью показывают им свои оборудованные по последнему слову техники издательские комплексы в Бруклине, образцовые сельскохозяйственные фермы в Уолкиле, радующий глаз учебный центр в Паттерсоне, построенный в живописной холмистой местности. Ежегодно десятки тысяч экскурсантов (Свидетелей Иеговы из США и разных стран мира, а также людей других убеждений) посещают Всемирный управленческий центр.

У Свидетелей Иеговы в США репутация одной из влиятельных и респектабельных религиозных организаций, которая, в частности, отличается образцовым выполнением закона и умеет прекрасно, в случае необходимости, вести судебные дела.

Юридический отдел оказывает поддержку и Свидетелям Иеговы тех стран, где они подвергаются дискриминации. Мне назвали прежде всего Тайвань, где очень остро стоит проблема отказа от службы в армии, за что полагается до 7 лет тюрьмы. Причём Свидетелей, отбывших свой срок, вновь призывают в армию и вновь сажают в тюрьму за отказ брать в руки оружие. В итоге некоторые граждане Тайваня проводят до 12 лет в тюрьме.

Есть проблемы у Свидетелей Иеговы в Германии, Австрии, Бельгии, Франции, где против них ведётся враждебная кампания в средствах массовой информации и их пытаются изобразить «опасной сектой».

В Управленческом центре в Солнечном недавно создан юридический отдел, в котором работают 7 человек. Им удалось выиграть 2 дела, которые могут иметь для России принципиальный характер, стать прецедентами.

Во-первых, Свидетели Иеговы добились отмены противозаконного решения Управления юстиции Сахалинской области, снявшего 24 марта 1997 г. с регистрации религиозную общину Свидетелей Иеговы в городе Южно-Сахалинск. Несмотря на то, что против Свидетелей Иеговы выступали заместитель главы Администрации Сахалинской области и местный православный епископ, верующие обратились в суд с жалобой на действия государственных органов, нарушивших их права, и одержали победу. В России и граждане, и организации, в том числе религиозные, боятся обращаться в суд с жалобами на действия властей, так как суды в большинстве случаев зависимы от властных структур. Кроме того, у местных властей достаточно возможностей, чтобы «наказать», не считаясь ни с судом, ни с законодательством, тех, кто с ними конфликтует. Однако квалифицированные юристы, которые работают в юридическом отделе Управленческого центра в Солнечном, вынудили Администрацию Сахалинской области считаться с действующим законодательством. Возможно, что в других регионах России власти, услышав о развитии событий на Сахалине, остерегутся нарушать законные права Свидетелей Иеговы, не считаясь с юридическими нормами.

Во-вторых, Свидетели Иеговы выиграли дело, которое рассматривала 12 февраля 1998 г. Палата по информационным спорам при Президенте Российской Федерации. Речь шла о клеветнической статье в газете «Комсомольская правда» (точнее, в её Санкт-Петербургском региональном выпуске), в которой Свидетелей Иеговы называли «тоталитарной сектой», обвиняли в разрушении семьи и прочих грехах. Палата по информационным спорам признала эти высказывания бездоказательными, оскорбляющими религиозные чувства Свидетелей Иеговы и подлежащими опровержению. Это первый случай в России, когда официальные власти признают, что выражение «тоталитарная секта» является оскорбительным. Можно надеяться, что ищущие дешёвых сенсаций журналисты трижды подумают, прежде чем в свойственной им развязной манере писать о Свидетелях Иеговы.

«Вампир не может быть Свидетелем Иеговы»

Свидетели Иеговы верят, что принимать в организм кровь через рот или вены означает попирать закон Бога. В шутку можно сказать, что у вампира нет никаких шансов стать членом организации Свидетелей Иеговы.

Достаточно много дел, которыми занимается юридический отдел Всемирного управленческого центра, связано с проблемой отказа от переливания крови. В Америке сложилось противоречивое отношение к вопросу о переливании крови. Многие помнят рекламную кампанию «Кровь спасает жизнь». Большинство американцев не являются противниками переливания крови. Но более зажиточные и заботящиеся о своём здоровье жители Америки предпочитают воздерживаться от переливания крови, опасаясь, что донорская кровь может стать источником инфекции. Подсчитано, что Свидетели Иеговы составляют в США только 15% пациентов, которые отказываются от переливания крови.

Вместе с тем, как это принято в Америке, если врачи считают, что жизни пациента угрожает опасность, если ему не будет сделано переливание крови, а сам пациент или его родители, если речь идёт о ребенке, против, то дело попадает к судье. Для врачей обращение в суд — своего рода гарантия, что в случае каких-либо осложнений им не смогут предъявить иск. Как правило, судьи не покушаются на убеждения взрослых. Уважают, как судьи, так и врачи, и религиозные убеждения подростков. Судья может выяснить, понимает ли подросток возможные последствия своего решения отказаться от переливания крови, идёт ли речь о собственных его религиозных взглядах или это результат давления со стороны родителей.

Сложнее обстоит дело с маленькими детьми, особенно с новорождёнными. Для детей ещё не разрешён препарат, который стимулирует рост красных кровяных телец и спасает от анемии. Проблема допустимости переливания крови маленьким детям вопреки воле и религиозным убеждениям их родителей остаётся актуальной для США и многих других стран.

Свидетели Иеговы понимают, что их твёрдые религиозные убеждения, исключающие согласие на переливание крови, могут затруднять оказание медицинской помощи на данном этапе развития медицины. В чём же суть их взглядов на переливание крови?

Свидетели Иеговы считают, что библейское требование «воздерживаться от … крови» (Деяния святых апостолов, 15:20, 29) касается не только пищи, но и переливания крови. Разумеется, когда писалась Библия, о переливании крови не было и речи. Однако, как это нередко случается, библейские установки оказываются применимы не только в тех конкретных случаях, которых они непосредственно касаются. С течением времени обнаруживается, что тот или иной библейский принцип находит подтверждение в современной науке и практической жизни миллионов людей, живущих сейчас.

Жизненность библейских установок подтвердилась и в случае с проблемой переливания крови. Казалось, что нет более надёжного способа спасти жизнь человека, раненного на войне, пострадавшего в катастрофе, нуждающегося в тяжёлой операции, нежели перелить ему донорскую кровь. Однако современная медицина обнаружила, что переливание крови несёт серьёзную угрозу гепатита, СПИДа, ещё 25 известных науке смертельно опасных болезней.

Врачи и учёные стали всё активнее искать методы лечения, не связанные с переливанием крови. Определённым стимулом для этих исследований служило то, что Свидетели Иеговы по религиозным мотивам отказывались от переливания крови. Более того, когда у них появилась такая возможность, Свидетели Иеговы создали во Всемирном управленческом центре службу больничной информации (отдел по связям с больницами), которая координирует работу комитетов по связям с больницами. Задача последних — помогать врачам и больным бороться с болезнями, избегая переливания крови.

Как рассказал Давид Розен, руководитель службы больничной информации, отказ Свидетелей Иеговы от переливания крови стимулировал разработку техники бескровной хирургии. «Наша организация, — отметил господин Розен, — не оказывает давление на пациентов или на врачей. Мы берём на себя:

— поиск по всему миру статей о методах бескровной хирургии;

— разъяснение врачам опасностей, связанных с переливанием крови;

— организацию консультаций для врачей с другими врачами и специалистами;

— помощь 1200 Комитетам по связям с больницами по всему миру, сотрудничающими с 75 000 врачей».

Развитие связей Свидетелей Иеговы с миром медицины шло быстрыми темпами. В 1984 г. был образован ряд комитетов, состоявших из опытных старейшин, чтобы они взаимодействовали с врачами и составляли списки тех из них, кто уважает решение пациента об отказе от переливания крови. В 1991 г. в Сан-Паулу (Бразилия) был проведён первый международный семинар Комитетов по связям с больницами (КСБ). «Обмен мыслями и сотрудничество, а не конфронтация» — такую цель были призваны преследовать члены комитета в ходе взаимодействия с врачами. КСБ стали проводить для врачей презентации, разъясняя позиции Свидетелей Иеговы в отношении использования крови и пропагандируя научные статьи о методах бескровного лечения.

С начала 90-х годов методы бескровной хирургии признаются всё большим числом врачей. Быстрыми темпами развивается производство медицинской техники и лекарственных препаратов, которые позволяют обходиться без переливания крови. Укрепляется сотрудничество между медицинскими центрами и Свидетелями Иеговы.

В США имеется 70 крупных медицинских центров, где не используется переливание крови, а во всём мире таких центров — 120. И их число продолжает расти, так как и пациенты, и врачи наглядно убеждаются, что те, кто не используют переливание крови, выздоравливает быстрее и меньше рискуют стать жертвой инфекции.

Сейчас в США, Англии, Швеции и других развитых странах в крупных госпиталях есть приборы и оборудование, обеспечивающие сбор, фильтрацию и возвращение в кровеносную систему пациента его собственной крови. Эти приборы называют Cell Saver («Спаситель кровяной клетки»). Они стоят недёшево, до 20 000 долларов. Но лечение одного больного, заразившегося гепатитом, ещё дороже — оно обходится в среднем в 35 000 долларов. Да и не всех можно вылечить: только в США ежегодно умирает около 4000 человек, заразившихся вирусным гепатитом в результате переливания крови.

Свидетели Иеговы помогают обеспечить этими приборами больницы тех стран, где пока нет средств на приобретение столь дорогостоящего оборудования. В 1996 г. в Латвии произошёл трагический случай. Семнадцатилетняя Елена Годлевская получила тяжёлые травмы в автомобильной катастрофе. Как Свидетель Иеговы, она отказалась от переливания крови и погибла. В Латвии не было в то время ни приборов, которые могли бы спасти жизнь пациента без переливания крови, ни врачей, которые умели бы этими приборами пользоваться. Свидетели Иеговы из Швеции подарили в 1997 г. два прибора «Спаситель кровяной клетки» латвийским госпиталям и обучили 300 врачей методикам бескровной хирургии. Не только Свидетели Иеговы, но и другие пациенты в Латвии теперь пользуются преимуществами лечения без переливания крови.

В Управленческом центре Свидетелей Иеговы в посёлке Солнечное службу больничной информации представляет Мозес Аджибойе, нигериец королевского рода, выпускник одного из московских медицинских институтов. Обаятельный и остроумный человек, хорошо говорящий по-русски и знающий российские условия, он успел много сделать для развития связей с медицинскими учреждениями.

В России у Свидетелей Иеговы есть враги, причём многие из них не понимают, что они имеют дело с крупной и респектабельной международной религиозной организацией. Им кажется, что это мелкая экстремистская группа наподобие АУМ Синрикё, которая не остановится перед тем, чтобы прибегнуть к террору. Мы будем ещё подробнее писать об истоках подобных странных представлений, а сейчас отметим лишь, что в ходе подготовки вступившего в силу 1 октября 1997 г. Федерального закона «О свободе совести и о религиозных объединениях» некоторые члены рабочей группы специально выдумывали такую формулировку, которая позволила бы запретить религиозную организацию Свидетелей Иеговы. Зная о том, что Свидетели воздерживаются от переливания крови, они включили в текст закона положение о том, что одним из оснований для ликвидации религиозной организации и запрета её деятельности в судебном порядке является склонение к «отказу по религиозным мотивам от оказания медицинской помощи лицам, находящимся в опасном для жизни и здоровья состоянии» (п. 2 ст. 14).

Внимательно изучая жизнь и деятельность Свидетелей Иеговы и в США и в России, я убедился в абсурдности подобных подозрений и обвинений в их адрес.

Свидетели заботятся о своём здоровье, среди них очень много людей, сохранивших своё здоровье, способность радоваться хорошим сторонам жизни даже в самом преклонном возрасте. Они считают, что те чудесные исцеления больных, которые происходили во времена проповеди Иисуса Христа и апостолов, в наше время уже не случаются, поэтому верующие должны заботиться о своём здоровье сами и обращаться в необходимых случаях к самым хорошим специалистам. Думаю, что именно в России активная работа комитетов по связям с больницами, в которых много квалифицированных врачей — Свидетелей Иеговы, поможет добросовестным людям избавиться от предубеждений в отношении Свидетелей Иеговы.

Существенную роль для формирования правильного представления о Свидетелях Иеговы играет и работа отдела по связям с общественностью. Возникнув позднее, чем другие отделы, он уже успел немало сделать для объективного освещения истории и сегодняшней деятельности организации Свидетелей Иеговы.

Мир узнает о мужестве Свидетелей Иеговы перед лицом нацизма.

Ещё до поездки в США я познакомился с сотрудницей отдела по связям с общественностью Джолин Чу, которая занималась исследовательской работой, связанной с преследованиями Свидетелей Иеговы немецкими нацистами. Этот период истории Свидетелей до последнего времени не привлёк должного внимания исследователей и практически выпал из поля зрения общественности.

В 1997 г. благодаря усилиям и самих Свидетелей Иеговы, и историков, бережно собравших свидетельства уцелевших узников концлагерей, был подготовлен уникальный документальный фильм «Мужество Свидетелей Иеговы перед лицом нацизма». Незабываемое впечатление произвела премьера фильма, которая состоялась в Москве в здании Международного торгового центра в мае 1997 г.

На премьере присутствовали живые свидетели тех лет, узники гитлеровских концлагерей из Германии, России и других стран. Некоторые встретились после долгой разлуки и со слезами на глазах вспоминали пережитое.

Интересна реакция сотрудников Торгового центра: они с большим трудом согласились на то, чтобы дать возможность Свидетелям Иеговы организовать презентацию в своём престижном комплексе. Одни из них ничего не знали о Свидетелях, другие что-то слышали, но слышали только плохое. Когда они встречали этих странных, непонятных для них людей, на их лицах читалось недоверие, настороженность и выражение какого-то превосходства. После фильма атмосфера изменилась. Даже много повидавшие, ко всему привыкшие сотрудники Торгового центра были потрясены увиденным.

Чем же поразила зрителей премьера документального фильма о мужестве Свидетелей Иеговы перед лицом нацизма, продюсером которого является Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов (Пенсильвания)? Фильм продолжительностью 78 минут показывает противостояние Свидетелей Иеговы (которых в Германии в 1933 г. насчитывалось до 25 тысяч) и гитлеровского режима. Десять европейских и американских историков, а также 20 Свидетелей — участников тех событий рассказывают о борьбе с фашизмом во имя библейских идеалов.

Свидетели Иеговы не согласились, да и не могли согласиться признать Гитлера фюрером, потому что они считают своим Руководителем Иисуса Христа и исходят из того, что «должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деяния святых апостолов 5:29). Свидетели отказывались произносить приветствие «Хайль Гитлер!», за что подвергались гонениям. Например, Вальтрауд Куссерова за отказ произносить приветствие «Хайль Гитлер!» была осуждена на 2,5 года тюремного заключения, а затем переведена в концлагерь.

7 октября 1933 г. Свидетели Иеговы со всего мира направили письма протеста и телеграммы Адольфу Гитлеру: «Прекратите преследовать Свидетелей Иеговы, иначе Бог уничтожит Вас и вашу партию». Гитлер был взбешён и пронзительно кричал: «Я истреблю это отродье в Германии!»

Фильм показывает бессилие эсэсовцев, обращавшихся со Свидетелями Иеговы с невообразимой жестокостью, перед их стойкостью в вере.

В концлагерях Свидетели Иеговы были выделены в особую категорию узников, на их лагерной одежде был нашит лиловый треугольник. Узники с лиловым треугольником могли выйти на свободу, подписав документ об отречении от своей веры. Но на это пошли единицы. С 1933 по 1945 г. в Германии почти 10 тысяч Свидетелей Иеговы стали жертвами нацизма, 6 тысяч были заключены в тюрьмы и концлагеря (2000 из них погибли, более 250 были казнены за отказ служить в армии).

Свидетели Иеговы твёрдо убеждены, что им необходимо «перековать мечи свои на орала и не учиться более воевать» (Книга пророка Исаии, 2:3, 4). Они не служат в армии и не сражаются в войнах, отказываются от любой работы, результаты которой содействуют войне. Даже находясь в заключении, Свидетели Иеговы категорически не желали шить военную форму, изготавливать детали вооружений, выполнять любые работы, связанные с нуждами армии.

Летом 1936 г. гестапо сформировало специальные отряды для борьбы со Свидетелями Иеговы. До войны от 5 до 10% узников немецких концлагерей составляли Свидетели Иеговы. Однако все попытки уничтожить подпольные типографии и пресечь распространение библейской литературы потерпели крах. До конца войны «Сторожевая башня» распространялась по всей Германии. Финн Феликс Керстен — личный врач Гиммлера — помог провезти библейскую литературу в концентрационные лагеря в Равенсбрюке и Заксенхаузене.

Известно, что Свидетели не только помогали друг другу, но и заботились о других заключённых — делились пищей, оказывали медицинскую помощь. Поддержка, которую чувствовали со стороны Свидетели Иеговы все остальные узники концлагерей, заключалась прежде всего в их духовной стойкости. Свидетельствует Женевьев де Голль, племянница генерала де Голля, участница Сопротивления: «Я всегда глубоко восхищалась этими людьми, ведь они могли освободиться в любое время, стоило лишь подписать отказ от веры… Эти женщины, казавшиеся такими слабыми и измученными, оказались сильнее эсэсовцев, у которых была сила и власть. Но у тех женщин была своя сила — сила воли, сломить которую не смог никто».

Многие россияне перенесли огромные страдания в нацистских концентрационных лагерях. Некоторые из них встретили там Свидетелей Иеговы и позднее сами стали ими. Так, в лагере Равенсбрюк Свидетелями Иеговы стали 300 человек из России.

Виталий Костанда, узник концентрационного лагеря Заксенхаузен, познакомился там со Свидетелями Иеговы. Он вспоминает, как один из заключённых — Свидетелей, плотник, отказался изготовить виселицу для русского узника, приговорённого к казни за попытку к бегству. «Что ещё удивительного было в этих людях? — вспоминает Виталий. — Несмотря на строжайший запрет проповедовать в концлагерях, они использовали любую возможность говорить о Библии с каждым из заключённых».

Размышляя об этом фильме, глядя на реакцию зрителей, часть которых была узниками немецких лагерей, я думал о том, что преданность Свидетелей Иеговы библейским принципам, готовность следовать Библии в любых обстоятельствах вызывает глубокое уважение. Репрессии нацистов, высылка Свидетелей Иеговы при Сталине в Сибирь и на Дальний Восток в 1949 и 1951 гг. стали началом нового этапа в их миссионерской деятельности. И если история может чему-то научить, то она учит, что Свидетели Иеговы выстрадали право свободно поклоняться Богу так, как они того желают.

Уверен, что не только для меня, но и для многих людей, увидевших благодаря отделу по связям с общественностью фильм «Мужество Свидетелей Иеговы перед лицом нацизма», это стало событием, заставившем иначе взглянуть на Свидетелей Иеговы и на те библейские принципы, которым они следуют.

Репрессии, которые обрушились на Свидетелей Иеговы во время господства нацистов в Германии, подробно освещаются Музеем холокоста в Вашингтоне. Свидетели Иеговы представлены в общественном совете при руководстве музея, который следит за тем, чтобы все группы населения, подвергавшиеся гонениям фашистами, были достойно представлены в экспозиции.

* * *

В Управленческом центре в Солнечном, как и в других управленческих центрах, отдел по связям с общественностью создан 1 сентября 1997 г. Отрадно, что сотрудник отдела Михаил Морозов уделяет много внимания сбору материалов по истории Свидетелей Иеговы в бывшем СССР, в том числе о сталинских и других репрессиях в отношении верующих. В его архиве записаны на видеоплёнку интервью с десятками Свидетелей, переживших многолетнее заключение, собраны образцы самодельных печатных станков, которыми пользовались Свидетели в годы подполья. В соответствии с программой, разработанной Управленческим центром, историко-просветительское общество «Мемориал» ведёт в архивах поиск материалов по истории Свидетелей в Советском Союзе.

Отдел по связям с общественностью Управленческого центра в Солнечном активно взаимодействует с интеллигенцией, учёными и журналистами Санкт-Петербурга. Крупной и удачной акцией Свидетелей Иеговы стало издание Библии в переводе православного миссионера архимандрита Макария (1792–1847). Опубликованные в 1860–1867 гг. тексты Ветхого Завета в переводе архимандрита Макария интересны тем, что в них более 3600 раз встречается имя Бога — Иегова. В издание также вошла книга Псалтирь в переводе протоиерея Герасима Павского (1787–1863), который обучал Закону Божию императора Александра II. Эти переводы выполнены на высоком профессиональном уровне и были использованы при подготовке Синодального издания Библии (1868–1875), однако имя Бога Иегова было при этом опущено. Издание Библии в переводе архимандрита Макария встретило благожелательный отклик петербургских учёных, которые справедливо расценили этот факт, как важное событие в научной и культурной жизни города и всей страны. Думающие люди наглядно увидели, что понимание Библии, которого придерживаются Свидетели Иеговы, — это не какое-то экзотическое для России учение, привезённое из Бруклина, а хорошо аргументированная точка зрения, подтверждаемая, в частности, исследованиями авторитетных православных богословов.

В Санкт-Петербурге, где быстро растёт число Свидетелей Иеговы и где находится Управленческий центр в Солнечном, многие задают вопрос: а не вредна ли для города и горожан столь высокая концентрация Свидетелей Иеговы? Не повлечёт ли их присутствие дестабилизацию обстановки, возникновение социальной напряжённости и межрелигиозных конфликтов? В Санкт-Петербурге достаточно активны противники свободы религии, использующие в своих интересах немногочисленные, но агрессивные антикультовые группы (Комитет защиты семьи и личности, Межрегиональная ассоциация по защите семей и лиц от негативных информационных воздействий и другие, в том числе пользующиеся финансовой поддержкой антикультовых организаций Германии, а также некоторых подразделений мэрии Санкт-Петербурга).

Свидетели Иеговы решили дать обстоятельный ответ на эти и другие «острые» вопросы, пригласив для участия в разговоре Джеймса Пеллечия, руководителя отдела по связям с общественностью Всемирного управленческого центра, а также российских учёных.

4 февраля 1998 г. в Санкт-Петербурге в «Доме дружбы и мира с народами зарубежных стран» состоялся «круглый стол» в рамках темы «Религиозная ситуация в Санкт-Петербурге», на который были приглашены представители религиозной организации Свидетелей Иеговы. Эту встречу организовало общество «Знание». Не все помнят, что общество «Знание» стало преемником Союза воинствующих безбожников и одной из его главных задач была атеистическая пропаганда. Сейчас ситуация другая, и научно-методический совет по религиоведению Санкт-петербургской организации общества «Знание» занимает вполне объективные позиции, не ставя своей целью пропаганду атеизма или религиозной нетерпимости.

Джеймс Пеллечия, Василий Калин и другие представители Свидетелей Иеговы дали подробную информацию об организации, её истории и современном состоянии в России и в мире. Были и сообщения по дискуссионным вопросам: отношение Свидетелей Иеговы к гражданским обязанностям, к проблеме переливания крови. Позицию Свидетелей Иеговы в связи с медицинскими аспектами использования крови в целом поддержал профессор Константин Литманович, главный трансфузиолог Комитета по здравоохранению Санкт-Петербурга. Он отметил, что переливание крови несёт много опасностей и лучше обходиться без него, однако в ряде случаев именно переливание крови остаётся единственным способом спасти жизнь человека в экстремальной ситуации. Свидетели Иеговы не согласны с этой оговоркой, но они считают, что каждый человек, тем более профессионал, имеет право на свою позицию.

Большой интерес вызвало сообщение московского адвоката Галины Крыловой на тему «Международная правовая оценка деятельности Свидетелей Иеговы». Она отметила, что Свидетели Иеговы известны как законопослушные люди, в то же время они решительно отстаивают свои права, если считают, что ущемлена их свобода совести. Среди присутствующих были и противники Свидетелей Иеговы, которые задавали «острые» вопросы, спорили по поводу тех или иных положений вероучения и трактовки библейских текстов.

Дискуссия показала, что Свидетели Иеговы умеют придерживаться регламента (для россиян это чрезвычайно редкое качество), корректно и аргументированно отвечать на вопросы. Что касается споров по поводу значения тех или иных библейских текстов, то спорить со Свидетелями Иеговы по поводу Библии — это даром терять время. Они читают Библию каждый день и изучают её значительно глубже, нежели их оппоненты.

Прислушиваясь к выступлениям в Доме дружбы, всматриваясь в лица присутствующих, я почти наверняка мог угадать, когда передо мной — один из Свидетелей Иеговы, а когда — кто-то другой. Это заставило меня задуматься: что общего у самых разных людей, являющихся Свидетелями Иеговы, каковы их отличительные признаки? Речь об этом пойдёт в следующей главе.

Глава II Как узнать Свидетеля Иеговы

Фанатики ли они?

Иногда Свидетелей Иеговы воспринимают как фанатиков. Во всяком случае, именно такой образ старалась создать советская пропаганда, изображая Свидетелей Иеговы тёмными и фанатичными людьми, отвергающими все радости земного мира.

Личный опыт общения со Свидетелями не оставляет камня на камне от этих пропагандистских клише. Прежде всего бросается в глаза, что в отличие от фанатиков, у которых есть готовые ответы на все вопросы и неукротимое стремление заставить других поступать так, как они считают правильным, у Свидетелей Иеговы нет готовых ответов. Сам их подход к проблемным ситуациям иной, чем у фанатиков. Когда у Свидетелей Иеговы возникает какой-нибудь вопрос, верующие начинают обсуждать, есть ли по этому поводу то или иное библейское установление. И если есть, то как его применить в данной ситуации.

Не раз приходилось слышать, как один Свидетель Иеговы говорил другому в ответ на какой-то сложный вопрос: «Думаю, что могу дать тебе следующий библейский совет…» Зачастую, сославшись на Библию, собеседник добавлял: «Впрочем, у меня нет полной уверенности, что эти библейские стихи целиком подходят к твоему случаю. Если не возражаешь, то я скажу тебе и о своей личной позиции…»

Разумеется, беседа двух фанатиков звучала бы совершенно иначе. Да и у фанатиков вообще редко возникают вопросы. Ведь они уверены, что знают лучше всех, как надо поступить.

Привычка всегда носить с собой Библию.

Хорошее знание Библии и привычка сверять свои поступки с библейскими принципами — отличительная особенность Свидетелей Иеговы. Связанная с этим черта — привычка всегда носить Библию с собой. Хочу, чтобы меня поняли правильно: никто не обязывает Свидетелей Иеговы носить с собой Библию. Это не является их религиозным долгом. И, возможно, некоторые из них в каких-то случаях не берут с собой Библию. Вместе с тем потребность сверять свои поступки с библейскими принципами и проповедовать, апеллируя к Библии, настолько существенна для большинства Свидетелей Иеговы, что мне лично пока не удалось встретить ни одного из них без Библии.

Одна из жительниц штата Нью-Йорк рассказала мне, что как-то раз она вышла из дому с тяжёлой сумкой и решила не брать с собой Библию. По дороге у неё завязался разговор со случайным собеседником по поводу понимания какого-то библейского текста и она упомянула, что является Свидетелем Иеговы, но сейчас у неё нет с собой Библии. «Вы говорите неправду, — сказал этот человек, — Свидетели Иеговы никогда не расстаются с Библией». «Мне стало очень совестно,— вспоминала эта женщина, — и теперь я всегда ношу Библию с собой».

Этот рассказ настолько запомнился мне, что я решил назвать книгу, посвящённую Свидетелям Иеговы, — «О людях, никогда не расстающихся с Библией».

В России ситуация была другой, но и здесь, даже оказавшись в заключении за верность своим убеждениям, Свидетели Иеговы находили способы пользоваться Библией. Хранить её заключённым было запрещено. Библии отбирали во время обысков. В одном из северных лагерей Свидетель Иеговы работал электриком и хранил библейские книги в трансформаторных будках, где было очень высокое напряжение. Каждая из частей Библии была привязана ниточкой к определённому проводу, и только этот человек знал, за какую ниточку надо потянуть, чтобы вытащить, например, Евангелие от Матфея и при этом не получить смертельный удар током. Разумеется, никакие обыски, как ни старались охранники, не дали результатов, и эта уникальная Библия так и не была обнаружена.

Как они проповедуют.

Свидетели Иеговы часто заводят разговор на библейские темы с теми, с кем сталкивает их жизнь: это может быть официант в ресторане, пассажир в соседнем кресле салона самолёта, таксист и т.д. Точнее говоря, разговор, начавшийся о каких-то случайных предметах, может по инициативе Свидетелей Иеговы перерасти в беседу на тему о Библии. И если ссылка на Библию вызовет у собеседника заинтересованный отклик, то Свидетель Иеговы не упустит случай предложить ему журналы «Сторожевая Башня» или «Пробудитесь!», особенно если там есть статья на затронутую тему.

Случайный разговор может привести и к договорённости о том, что собеседник начнёт изучение Библии со Свидетелями Иеговы.

Почему Свидетели Иеговы ведут эти разговоры? Надеются ли они извлечь из этого какую-то материальную выгоду? Или верят в то, что чем больше людей откликнутся на их проповедь, тем благосклоннее Бог посмотрит на них самих? Ни то, ни другое.

О материальной выгоде смешно и говорить. У Свидетелей Иеговы нет обязательных взносов на нужды религиозной организации. Нет и практики завещать свою собственность единоверцам. Никто из Свидетелей не думает также, что, чем больше неверующих откликнулись на его проповедь, тем больше грехов простит ему Иегова. Дело в другом. Свидетели ощущают себя людьми, знающими истину и поэтому обязанными сообщить о ней всем остальным людям. Даже, если наградой будет не благодарность, а насмешки или злоба.

Даже в тех странах, где им было запрещено проповедовать, как, например, в гитлеровской Германии, Свидетели находили выход. Известны случаи, когда, несмотря на все усилия гестапо, на чердаках зданий устанавливались громкоговорители и включалась граммофонная запись с речью Джозефа Рутерфорда, президента Общества Сторожевой Башни в 1917–1942 гг.

Как мне объясняли некоторые Свидетели, «слушают нас или нет, мы должны донести весть Бога до каждого человека». Поэтому Свидетели Иеговы всегда стремились использовать для проповеди самые эффективные, самые современные методы и средства. Они одними из первых использовали для этой цели кино, когда оно делало самые первые шаги. Когда фонографы и патефоны были последним достижением технической мысли, Свидетели применяли их в проповедническом служении. В 30-х годах у Свидетелей Иеговы была уже собственная радиостанция.

Однако, как показали прошедшие годы, наиболее современным и эффективным остаётся тот метод благовествования, который использовали первые ученики Иисуса Христа. Как рассказывается в Евангелии от Луки, Иисус послал их по два во всякий город и место, куда Сам хотел идти и повелел им говорить: «Приблизилось к вам Царство Божие» (10:9). И сегодня, как и 2000 лет тому назад, непосредственное обращение одного человека к другому производит более сильное впечатление, чем использование любых технических средств.

Разумеется, для того чтобы проповедовать, переходя «от двери к двери» или в других местах, где есть люди, нужна хорошая подготовка. Свидетели Иеговы получают её, участвуя еженедельно в занятиях Школы теократического служения. В «Руководстве» для занимающихся в этих школах подробно рассказывается, как готовиться к проповедническому служению, поддерживать контакт со слушателями, правильно жестикулировать, иметь подходящую одежду и опрятную внешность. По поводу проповеди «от двери к двери» в этой содержательной книге рекомендуется быть тактичным и в то же время не идти на компромисс в отношении Истины. В частности, отмечается, что недопустимо высмеивание или осуждение религиозной точки зрения хозяина дома или квартиры (с. 70).

Свидетели Иеговы стараются по возможности несколько раз в год посещать каждый дом, чтобы коротко побеседовать с живущими там людьми. Это, разумеется, возможно только в тех странах, где Свидетели Иеговы многочисленны. Если человек, которого посетили возвещатели, проявляет интерес к разговору о Библии, с ним договариваются о повторном посещении в удобное время, чтобы продолжить беседу. Избегая навязчивости, ему предлагают Библию и библейскую литературу и, если этот человек пожелает, с ним начинают бесплатно изучать Библию. В 1998 г. таких изучений Библии по всему миру проводилось свыше 4,3 миллионов (в том числе в России более 82 тысяч).

Активное участие в проповедническом служении откладывает на Свидетелей Иеговы определённый отпечаток. Люди замкнутые, неуверенные в себе, с низкой самооценкой, общаясь во время проповеди с самыми разными людьми, становятся более коммуникабельными и уверенными в собственных силах. Люди слишком напористые и самоуверенные делаются более гибкими, приучаются реагировать на настроение собеседника. Те, кто не мог связно и убедительно излагать свои мысли, приобретают навыки ораторского искусства, умение вести беседу.

Если Свидетель Иеговы по каким-то причинам не может участвовать в проповедническом служении наравне с другими возвещателями, ему рекомендуют чаще беседовать с друзьями и знакомыми или рассказывать о своей вере, пользуясь телефоном. Я видел в США женщину, перенёсшую инсульт и прикованную к инвалидному креслу. Она, будучи здоровой, привыкла проповедовать, и даже тяжёлый недуг не сломил её. Во время прогулок, когда это было уместным, она предлагала прохожим библейскую литературу, и нередко её молчаливая проповедь (она утратила дар речи) оказывалась красноречивее и убедительнее, чем самые громкие слова.

Они не курят.

Ещё одна отличительная черта Свидетелей Иеговы — отказ от курения. Свидетели Иеговы никогда не одобряли употребление табака, однако до 1973 г. некоторые Свидетели, даже будучи крещёнными, продолжали курить. В «Сторожевой Башне» от 1 декабря 1973 г. было указано, что впредь все желающие креститься должны будут отказаться от употребления табака. Тем, кто уже был крещён, но продолжал курить, давалось шесть месяцев, чтобы покончить с этой вредной привычкой, если они хотели остаться членами собрания.

Курильщики знают, что бросить курить очень нелегко. Как в шутку заметил один из них, «нет ничего легче, чем бросить курить, — лично я бросал уже более двадцати раз». Неудивительно, что и некоторые Свидетели Иеговы не смогли в течение отведённого полугода расстаться с этой привычкой и были «лишены общения» (они могли приходить на собрание, но перестали быть членами общины). Впрочем, многие их них в конце концов бросили курить и были восстановлены в собрании (Ежегодник Свидетелей Иеговы за 1997 г., с. 137).

«Употребляй немного вина» (Первое послание к Тимофею, 5:23)

В отличие от многих протестантских церквей, запретивших употребление алкоголя, Свидетели Иеговы могут выпить умеренное количество хорошего вина, коньяка или виски. И в этом они следуют Библии. Как известно, Библия была написана евреями — народом, который выращивал виноград и делал вино. Прославляя Бога, Творца Вселенной, в Псалтири Его благословляют и как создателя вина, «которое веселит сердце человека» (103:15).

Иисус Христос не призывал отказаться от употребления вина. Как рассказывается в Евангелии от Иоанна, первым чудом, которое совершил Иисус Христос, было превращение воды в вино на свадьбе в Кане Галилейской (2:7—11). Разумеется, Библия предостерегает от злоупотребления вином. «Не будь между упивающимися вином, между пресыщающимися мясом, — говорится в Книге Притчей Соломоновых, — Потому что пьяница и пресыщающийся обеднеют, и сонливость оденет в рубище» (23:20, 21).

Свидетелям Иеговы не свойствен аскетизм, они не соблюдают постов, им чужда точка зрения, что нужно изнурять своё тело, чтобы преодолеть греховные мысли. Как правило, они ценят радости жизни: супружескую любовь, дружеское общение, вкусную еду, хорошие напитки, интересные путешествия. В Америке я слышал отзывы о Свидетелях Иеговы как о людях, «которые любят хорошо поесть, много разговаривать и путешествовать».

Нередки случаи, когда человек, который был пьяницей, встретившись со Свидетелями Иеговы, бросал пить и начинал вести нормальный образ жизни. Многие люди злоупотребляют алкоголем прежде всего потому, что они одиноки или у них нет цели в жизни и надежды на будущее. Найдя друзей среди Свидетелей Иеговы, которые не употребляют наркотиков и не злоупотребляют алкоголем, они обретают лекарство от одиночества. Поверив в то, что скоро наступит Царство Иеговы и они смогут жить вечно в раю на Земле, эти люди получают ясные перспективы.

В России проблемы курения и злоупотребления алкоголем имеют особую остроту. Если в развитых странах стало модно вести здоровый образ жизни, не курить, не злоупотреблять спиртным и заниматься спортом, то в России в последние годы заметно растёт процент курящих среди всех групп населения, в том числе среди подростков и женщин. Что касается пьянства и алкоголизма, то они стали одной из самых серьёзных проблем в современной России. Подобно эпидемии, стремительно распространяется наркомания, особенно среди подростков и молодёжи. Вероятно, большую роль в распространении этих негативных явлений играет утрата значительной частью населения нравственных ориентиров и жизненной перспективы. Хочется верить, что проповедуемые Свидетелями Иеговы библейские принципы и особенно их личный пример станут для какой-то части россиян «спасательным кругом», который поможет им не утонуть в море житейских невзгод.

Каждый Свидетель Иеговы — неповторимая личность.

Критики Свидетелей Иеговы утверждают, будто бы члены этой организации теряют человеческую индивидуальность, превращаются в «роботов». Откуда берутся подобные предубеждения? Возможно, определённые основания для них даёт принятая у Свидетелей Иеговы практика изучения Библии, журнала «Сторожевая Башня» и проведение собраний. Тому, кто недостаточно хорошо знает Библию и неважно ориентируется в библейской литературе, может показаться, что на собраниях всё «запрограммировано», все друг с другом согласны и тупо повторяют то, что опубликовано Обществом Сторожевой Башни.

Но это обманчивое впечатление. Если прослушать несколько публичных докладов, которые являются важной частью собраний Свидетелей Иеговы (доклад обычно продолжается 45 минут, и в нем рассматриваются библейские учения, пророчества или даются советы, касающиеся христианского образа жизни), то становится ясным, что каждый доклад составлен выступающим в своей особой личной манере. Не случайно в «Руководстве для Школы теократического служения» учат произносить свободные речи и речи-экспромты, советуют готовить речи в своём собственном стиле.

После доклада обычно проводится изучение Библии при помощи одной из статей, опубликованных в «Сторожевой Башне». Изучение проходит в следующем порядке: сначала читается вслух абзац из «Сторожевой Башни», затем старейшина, руководящий изучением, задаёт вопросы (они есть в журнале), желающие поднимают руку и дают свой комментарий. Если бываешь на собраниях редко и не ориентируешься в теме, может показаться, что это какое-то заучивание журнальной статьи, напоминающее урок в начальной школе. Но если приходишь на собрание Свидетелей не в первый раз и достаточно знаешь Библию, чтобы следить за ходом обсуждения, то начинаешь замечать нюансы. Видишь, что в зале царит дружеская, тёплая атмосфера, большинство увлечено обсуждаемой темой, ответы не повторяют друг друга, а раскрывают разные стороны вопроса и иногда полемичны. Особенно трогательно, когда с ответами выступают дети, которые, подражая своим родителям, стремятся блеснуть знанием Библии.

Большое впечатление произвели на меня еженедельные занятия Школы теократического служения. Старейшина, руководящий занятием, даёт выступающим так называемые «Советы к речам» и указывает, над чем ещё надо работать, что улучшено и что уже достаточно хорошо. Всего оценивается 36 параметров — от содержательности речи и владения голосом до умения поддерживать контакт с аудиторией и соблюдать регламент. Помимо общих методических навыков в Школе теократического служения обращают внимание и на конкретные ситуации, которые возникают во время проповеди в данной местности. Разумеется, для того чтобы успешно проповедовать, мало выучить наизусть несколько текстов, то есть быть своего рода «ходячим магнитофоном». Необходимо быть личностью — тогда твоя проповедь будет интересна и слушателям.

Личные привязанности и предпочтения у Свидетелей Иеговы, живущих и работающий во Всемирном управленческом центре, видны и в оформлении рабочих кабинетов и в домашней обстановке. Как правило, на рабочем столе, на стенах можно увидеть фотографии супругов, детей, какие-то безделушки, сувениры. У одного из руководителей отделов мы увидели даже телескоп. Оказалось, что он любит, если позволяет время и небо не закрыто облаками, любоваться звёздами. Свидетели ценят хорошую живопись, предпочитая библейские сюжеты, изображения цветов, пейзажи. Свидетели Иеговы любят цветы и умеют за ними ухаживать. Единственное, что невозможно найти у них — это неухоженный газон.

Во время поездки во Всемирный управленческий центр я был в гостях у многих его сотрудников и убедился, что ни в Бруклине, ни в Паттерсоне, ни в Уолкилле нет двух одинаковых квартир, каждая несёт отпечаток личности владельца.

Так, например, надзиратель комплекса в Уолкилле занимает вместе с женой двухкомнатную квартиру. Переступив порог его дома, попадаешь в мир уюта и гармонии. Чувствуется, что супруги справедливо гордятся своей квартирой. Ощущаешь, что атмосфера семейного счастья и тепла «материализовалась» в отдельных милых мелочах — будь то игрушечные жираф в углу гостиной или собака около кровати в спальне.

И в Бруклине, и в Паттерсоне мы встречали квартиры Свидетелей Иеговы, интерьер которых выдержан в японском стиле — их хозяева работали в Японии и полюбили эту страну и её культуру.

Не только ветераны организации, за плечами которых многие годы проповеднического служения, но и молодые Свидетели Иеговы подчёркивают свою индивидуальность, оформляя интерьеры квартир в соответствии с личными пристрастиями. В 30-ти этажном жилом комплексе на улице Сандс, дом № 90, в районе Бруклинских высот Нью-Йорка Свидетели Иеговы живут в стандартных благоустроенных квартирах. Побывав в гостях у юной Саманты, сотрудницы отдела по связям с общественностью, и её мужа, диспетчера транспортного отдела, я узнал, что почти вся мебель в их квартире сделана самими супругами. Саманта вложила много душевных сил, выдумки, художественного вкуса, украсив квартиру вышивками, росписью по дереву и разработав дизайн квартиры не хуже профессионала самого высокого класса.

Ещё больший простор для выражения своей индивидуальности у тех Свидетелей Иеговы, которые не живут в зданиях Всемирного управленческого центра, так как нет никаких жёстких предписаний и запретов, которые ограничивали бы в какой-то мере свободу их самовыражения в выборе архитектурного стиля дома и его внутреннего убранства.

Прочные семьи, построенные на библейских принципах.

Важная особенность Свидетелей Иеговы — это стремление строить семейные отношения на библейских принципах. В 1996 г. на английском языке вышла книга «Секрет семейного счастья», подготовленная Обществом Сторожевой Башни. Издан и её перевод на русский язык. Даже не открывая эту книгу, можно смело утверждать, что Свидетели Иеговы призывают следовать Библии и в этом и видят главный секрет семейного счастья. Но если знать о том, что процент разводов в семьях Свидетелей Иеговы (считая и те семьи, где только один из супругов — Свидетель Иеговы) примерно в 10 раз ниже, чем в тех странах, где они живут, то появляется желание прочесть эту книгу и присмотреться к опыту налаживания семейных отношений, которым обладают Свидетели Иеговы. Так, например, проведённое в Германии исследование более чем 150 тысяч Свидетелей Иеговы показало, что при общем уровне разводов в стране от 30 до 50 % только 4,9 % Свидетелей Иеговы разведены или живут отдельно от своих супругов (включая семьи, где Свидетелем Иеговы является только один из супругов). Об этом, в частности, говорилось на «круглом столе» в рамках темы «Религиозная ситуация в Санкт-Петербурге» (4 февраля 1998 г.) в докладе «Отношение Свидетелей Иеговы к гражданским обязанностям», подготовленном отделом по связям с общественностью Управленческого центра Свидетелей Иеговы в Солнечном.

Кризис семьи в современной России.

Для сопоставления будет полезно посмотреть, как обстоят дела с проблемами семьи в России, где большая часть населения далека от религиозных ценностей и не учитывает библейские принципы в семейной жизни.

До поры до времени, пока значительную часть населения составляли люди, родившиеся и воспитанные до революции 1917 г., в обществе ещё были живы какие-то нравственные нормы, основанные на вере в Бога, и признавалась святость семейного очага, кризис семьи не ощущался как острая проблема. Но по мере того как в жизнь вступали всё новые поколения, воспитанные на основах безрелигиозной морали, в сфере семейных отношений дела шли всё хуже и хуже.

Настоящая катастрофа разразилась уже после крушения тоталитарного режима и распада СССР. Выяснилось, что библейская истина «отцы ели кислый виноград, а у детей на зубах оскомина» (Книга пророка Иеремии, 31:29) применима и к сфере семейной жизни в нашей стране. Современная Россия оказалась практически беззащитной пред кризисом семьи и последствиями «сексуальной революции».

Население России сокращается, что свидетельствует о глубоком кризисе семьи. Начиная с 1992 г., впервые за всё послевоенное время число смертей, зарегистрированных за год, превысило число рождений. Только за период с 1992 по 1995 г. постоянное население России, несмотря на приток эмигрантов и беженцев, сократилось на 387 тысяч человек. Наряду с возрастанием смертности и сокращением продолжительности жизни происходит падение рождаемости. В целом за последние шесть лет уровень рождаемости снизился на 30%. Сегодня сокращение рождаемости происходит за счёт отказа от рождения даже не второго, а первого ребёнка.

Сокращается число желающих вступить в брак. Если резкое сокращение рождаемости началось с 1988 г., то обвальное снижение числа желающих вступить в брак началось в 1992 г. Оно проявляется в первую очередь в откладывании браков. Вероятность вступления в первый брак к 1994 г. резко уменьшилось почти во всех возрастных группах. Уровень окончательного безбрачия, который в демографии обычно определяется как доля никогда не состоявших в браке к 50 годам, к 1994 г. достиг у женщин 7,9% (увеличение по сравнению с 1989 г. в 3,6 раза), у мужчин — 13% (увеличился в 2,8 раза). Происходит рост фактического безбрачия и одиночества (см. журнал «Семья в России». 1997. № 1. С. 145).

Российская семья вступила в сложный период развития. Число разводов приближается к числу браков. Сегодняшний высокий уровень разводов говорит о нестабильности семьи, её уязвимости. Судя по данным социологических исследований, примерно 22% женщин хоть раз в жизни разводились (причём кто-то разводился и два и три раза). С 1991 г. начался новый рост числа разводов, и в 1995 г. на каждые 100 браков приходилось примерно 62 развода. Каждый третий ребёнок воспитывается без отца или матери, в неполной семье. Ежегодно производится более трёх миллионов абортов — в два с лишним раза больше, чем рождается детей. Увеличивается число детей, оставшихся без попечения, из-за пьянства, алкоголизма, наркомании родителей (см.: Человек. 1997. № 1. С. 19-33).

В России начинает получать распространение тип семьи с официально не оформленным браком. Растет число семей, нуждающихся в особом внимании и поддержке, усиливается обнищание семей, имеющих нескольких детей. Так, по данным официальной статистики, в России среди семей, имеющих одного ребёнка до 16 лет, являются бедными, то есть живут ниже прожиточного минимума — 34%. При двух несовершеннолетних детях в семье коэффициент бедности повышается до 47%, а при трёх и более детях он уже более 72% (см. Современная семья в зеркале социологии. Татарстан, 1997. № 1. С. 15).

Негативно воздействуют на воспитательный потенциал семьи рост отчуждённости детей от родителей, обусловленное увеличивающимся разрывом между ценностями младшего и старшего поколений.

В настоящее время в конфликте с родителями находится до 3/4 детей. Больше половины опрошенных (51%) считают, что за последние пять лет увеличилось число случаев жестокого обращения членов семьи по отношению друг к другу. Почти пятая часть родителей применяет по отношению к своим детям физические наказания.

Происходит снижение уровня занятости женщин и увеличение числа семей с неработающей матерью. Её добровольный или вынужденный уход из сферы общественного производства в домашнее хозяйство позволяет ей значительно больше времени уделять детям, их воспитанию. Это явление весьма противоречиво и неоднозначно. Во многих случаях женщины, теряя работу, деградируют как личности и не в состоянии оказывать позитивное воспитательное воздействие на детей. Мужья же не могут одни прокормить семью. Между супругами нарастают конфликты, что пагубно сказывается на воспитании детей.

Семейная жизнь родителей является образцом только для 25% девушек и юношей. Лишь 1/3 детей хотели бы быть похожими на своих родителей.

О половом воспитании в семье серьёзно говорить пока не приходится. Вопросы предохранения от беременности обсуждают с детьми родители лишь 16,5% родителей девочек (7,1% родителей мальчиков), а вопросы сексуальных отношений подростков — 13,1% родителей девочек (14% родителей мальчиков).

Растёт число подростков, вступающих в половые контакты. В возрасте 14-17 лет 22,5 % девочек и 43,7 % мальчиков уже имеют опыт сексуальных отношений. При этом увеличивается разрыв между началом половой жизни и вступлением в брак (см.: Семья в России. 1997. № 1. С. 145-152).

Кризис семьи мешает принять действенные меры, ограничивающие распространение СПИДа, венерических болезней, наркомании, других негативных явлений. В 1996–1997 гг. значительно обострилась эпидемиологическая обстановка по ВИЧ-инфекции и СПИДу. Число ВИЧ-инфицированных стремительно растёт, по мнению специалистов, в России начинается (или уже началась) эпидемия СПИДа. Эпидемия ВИЧ-инфекции вступила в новую фазу, обусловленную распространением среди лиц, употребляющих наркотики. По этой причине в Калининградской, Саратовской областях, Краснодарском крае имели место случаи группового заражения ВИЧ-инфекцией наркоманов, которые пользовались одним шприцем, с числом пострадавших от 100 до 500 человек.

В Россию эпидемия ВИЧ-инфекции и СПИДа пришла десятилетием позже, нежели в США и Западную Европу. Однако это время было упущено и современная Россия не располагает необходимой медицинской базой и экономическими возможностями для борьбы с этой эпидемией. Неблагоприятно сказывается на ситуации и продолжающаяся в России «сексуальная революция», мода на свободный секс, захватившая значительную часть молодёжи.

Заболеваемость сифилисом с 1989 по 1996 г. выросла в 41,3 раза и составила в 1995 г. 177 случаев на 100 000 населения (1994 г. — 85,8). По регионам Российской Федерации показатель заболеваемости сифилисом колеблется от 13,9 (Республика Ингушетия) до 423,1 на 100 000 населения (Калининградская область). Отмечается значительный рост заболеваемости сифилисом у детей, увеличение числа случаев врождённого сифилиса.

Прогноз ситуации с потреблением наркотиков в России, по мнению экспертов, также весьма неблагоприятный, что будет способствовать дальнейшему распространению эпидемии ВИЧ-инфекции и СПИДа. Экономический кризис, нестабильность социальной и экономической ситуации, кризис семьи и системы образования провоцируют дальнейший рост спроса на наркотики. Это весьма опасно для государства со слабым законодательным контролем, ростом преступности и недостаточной медицинской и социальной помощью потребителям наркотиков. В связи с этим по-прежнему будет крайне незначителен процент лиц, злоупотребляющих наркотиками, которые получат эффективное лечение.

По мнению многих специалистов, если не удастся изменить эти негативные тенденции, снижение численности населения России будет продолжаться до середины XXI в. и далее. Возникнет угроза уменьшения количества и снижения качества населения, его деградации, катастрофического снижения трудового и экономического потенциала России.

К сожалению, у государства нет необходимых ресурсов для оказания эффективной помощи семье. Так, например, в решении Комиссии по вопросам женщин, семьи и демографии при Президенте Российской Федерации от 19 ноября 1996 г. «О реализации президентской программы «Дети России» и перспективах её действия до 2000 года» отмечается, что при неудовлетворительном положении дел с финансированием реализация этой и других программ находится под угрозой срыва. Во многих регионах России приняты местные программы социальной защиты населения, включающие меры по оказанию помощи семье. Однако на них, как правило, не хватает средств (см. Семья в России. 1997. № 1. С. 27-54, 137-144).

Как известно, ещё в конце 80-х годов в США получила распространение идеология, ставящая семью на вершину ценностной иерархии. Схожая постановка вопроса была популярна в России и находилась в центре общественного внимания в последние годы существования Советского Союза. Появление идеологии New Familialism в Америке можно рассматривать как новое течение, направленное против радикального феминизма. Её религиозной основой является система христианских нравственных ценностей протестантского толка.

В современной России феминизм не имеет массового распространения. Обращение к ценностям семьи было порождено крахом социализма и присущей ему модели семьи, в которой и муж и жена трудятся на производстве, дети воспитываются в государственных воспитательных учреждениях с младенческого возраста, а груз домашних обязанностей лежит на женщине. В противовес этой модели стала пропагандироваться точка зрения, что женщине предназначено главным образом воспитывать детей и вести домашнее хозяйство, а не участвовать в политической, экономической и культурной жизни.

Однако современная экономическая ситуация и растущая безработица показали утопичность надежды на возрождение традиционной для дореволюционной России структуры семьи, где жена, как правило, имела возможность не работать на производстве. Знаменательно, что даже такой сторонник возрождения российских традиций, как Александр Солженицын, вынужден был отметить в брошюре «Как нам обустроить Россию» (1990), что, несмотря на то, что женщина должна иметь право вернуться в семью и воспитывать детей, это вряд ли будет возможно, ибо некоторые семьи будут счастливы тем, что хотя бы жена работает.

Что касается перспектив распространения идеологии ценности семьи в современной России, то будет большим преувеличением говорить о скором переходе к традиционной семье, основанной на принципах православной морали. Православная Церковь в отличие от других христианских церквей пока слабо разрабатывает и распространяет идею семьи, соответствующую ситуации, сложившейся в обществе конца XX в. Таким образом, поворот к семейным ценностям, который необходим современной России, существенно затруднён отсутствием у государства необходимых для поддержки семьи экономических ресурсов, а также недостаточной разработанностью этой проблемы на её современном уровне в Русской Православной Церкви.

Библейские рецепты семейного счастья работают и в наши дни.

Что же предлагают Свидетели Иеговы для достижения семейного счастья? И годятся ли эти рецепты для россиян?

Прежде всего, не полагаться на волю случая, а серьёзно подготовиться к вступлению в брак, сохраняя целомудренные отношения до свадьбы. Трижды подумать, если выяснится, что у предполагаемого избранника нет общих с тобой убеждений и принципов. Ведь апостол Павел предостерегал: «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными» (2 Послание к Коринфянам 6:14).

Но совпадение религиозных убеждений — не единственное условие, необходимое для создания крепкой семьи. В книге «Секрет семейного счастья» (Общество Сторожевой Башни, Библий и трактатов (Пенсильвания), 1996. 192 с.) в главе «Подготовка к счастливому браку» рассказывается и о том, что именно полезно узнать заранее о будущем супруге. Например, незамужняя женщина могла бы выяснить о своем женихе: «Какой репутацией пользуется этот человек? С кем он дружит? Умеет ли он владеть собой? Как он относится к пожилым людям? Из какой он семьи? Какие у него отношения с родными? Как он относится к деньгам? Не злоупотребляет ли он алкоголем? Вспыльчив ли он или даже жесток? Смогу ли я относиться к нему с глубоким уважением?» (Секрет семейного счастья, с. 22).

Неженатый мужчина мог бы задать примерно такие вопросы: «Проявляет ли эта женщина любовь и уважение к Богу? Может ли она вести хозяйство? Чего будут ожидать от нас её родственники? Мудра ли она, трудолюбива, бережлива? О чём она обычно говорит? Проявляет ли она искреннюю заботу о благополучии других, поглощена ли она собой или чрезмерно интересуется чужими делами? Заслуживает ли она доверия? Готова ли она подчиняться главенству мужа или упряма, может быть, даже своенравна?» Думаю, если бы женихи и невесты, прежде чем создать семью, задумывались над этими вопросами, неудачных браков и разводов было бы гораздо меньше. Эти вопросы — не плод фантазии составителей книги, а перевод на современный язык тех критериев, которые упоминаются в Библии.

Свидетели Иеговы считают, что любовь к Богу и друг к другу, а также взаимное уважение супругов — абсолютно необходимы для счастливого брака. Муж должен главенствовать в семье, а жена должна ему подчиняться, быть помощницей. Но главенство мужа не имеет ничего общего с диктатом: оно основано на любви и уважении к жене. Если один из супругов не является Свидетелем Иеговы, то это не повод для развода. Единственное основание для развода — это супружеская измена.

Нередко неверующий супруг, видя, что его жена, став Свидетелем Иеговы и начав жить в соответствии с Библией, меняется к лучшему, становится более заботливой женой, матерью, хозяйкой, через какой-то срок, иногда — через несколько лет, сам начинает изучать Библию и становится Свидетелем Иеговы. Припоминаю, как на Библейском конгрессе в Москве «Вестники Божьего мира» один из служебных помощников выступил с речью («Стремитесь к Божьему миру в семейной жизни») на тему о том, как нужно строить взаимоотношения в семье и относиться к женам. Сидевший рядом со мной человек тихо заметил: «А ведь было время, когда этот оратор угрожал жене топором и требовал, чтобы она отказалась от своей веры. Хорошо, что у неё хватило ума переубедить мужа и теперь из него получился неплохой служебный помощник».

В отличие от католиков Свидетели Иеговы считают допустимым использование контрацептивных средств. Но, разумеется, в полном соответствии с Библией, они категорически отвергают аборты как способ избавиться от «лишних ртов».

Свидетели Иеговы выступают за то, чтобы домашние дела не лежали на плечах одной только жены. Они за справедливое распределение домашних обязанностей в семье. В книге «Секрет семейного счастья» много продуманных советов, как воспитать детей, защитить семью от дурного влияния, обеспечить благополучие в неполной семье. Специальная глава посвящена проблемам, возникающим, если брак на грани распада. Книга учит почитать родителей, достигших преклонного возраста, есть в ней и рекомендации, как обеспечить своей семье надёжное будущее.

Разумеется, было бы наивно считать, что все без исключения Свидетели Иеговы следуют всем этим наставлениям и им удаётся построить жизнь семьи на библейских принципах. Однако мои наблюдения показывают, что подавляющее большинство верующих серьёзно относятся к своим семейным обязанностям и искренне пытаются строить семейные отношения на библейском фундаменте. Когда бываешь на встречах собрания Свидетелей Иеговы, видишь немало многодетных семей, замечаешь, что дети слушаются родителей, супруги внимательны друг к другу и на лицах собравшихся нет отпечатка уныния и тоски. Пожалуй, счастливые лица уверенных в себе людей — отличительная особенность Свидетелей Иеговы и в России, и в Америке, и во многих других странах.

Счастье — не в обилии праздников.

В образе жизни Свидетелей Иеговы есть черты, которые могут показаться необычными и даже странными. Например, будучи христианами, они не отмечают Рождество и другие праздники, в том числе и собственные дни рождения. Аргументация, которая приводится в пользу этой позиции, звучит так: Библия называет только один день, который следует отмечать ежегодно — это Вечеря Господня, или Вечер воспоминания смерти Иисуса Христа.

Устанавливая этот праздник, Иисус повелел своим последователям: «Сие творите в Моё воспоминание» (Евангелие от Луки, 22:19, 20; I Послание к Коринфянам, 11:23-25).

Поскольку Свидетели Иеговы преданы исключительно Богу Иегове, они считают праздники, установленные в честь каких-то людей или знаменательных событий, уступкой ложным верованиям, нарушением библейского требования «Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Евангелие от Матфея, 4:10). По этой же причине Свидетели Иеговы не поклоняются государственному флагу, хотя и уважают его.

По поводу празднования дней рождения Свидетели Иеговы замечают, что в Библии говорится только о двух случаях, когда этот праздник отмечался. И оба раза торжества в честь дня рождения не привели ни к чему хорошему. Первый случай — день рождения фараона (Бытие, 40:20-21), когда фараон повесил одного из своих слуг. Второй эпизод (Евангелие от Матфея, 14:6-11) — празднование дня рождения царя Ирода, которое завершилось отсечением головы Иоанна Крестителя. Не удивительно, что Свидетели Иеговы не считают этот праздник достойным внимания. Они не ждут особого дня, чтобы проявить свою любовь к своим детям или друг к другу.

Нередко сверстники задают детям из семей Свидетелей Иеговы вопрос, почему те не отмечают общепринятых праздников и дней рождения. «У меня каждый день праздник», — нередко отвечают они. И иногда добавляют: «В нашем доме подарки дарят круглый год».

Вопрос о том, отмечать праздники или нет, особенно волнует детей и подростков. Данная тема в самых разных аспектах неоднократно освещалась в изданиях Свидетелей Иеговы. Меня заинтересовала, в частности, подборка писем детей из семей Свидетелей Иеговы, в которых они объясняют, почему они по собственной воле не хотят принимать участие в школьных и других праздниках. Интересно, что уже в возрасте 13 лет некоторые из них отдают себе отчёт, что отмечать или не отмечать праздники — это частный случай более общей проблемы — хочешь ты служить Иегове или нет (см.: Пробудитесь! 1993. 22 ноября. С. 9; на англ. языке).

Воспитывая детей личным примером.

Думаю, что тот, кто знает Свидетелей Иеговы, понимает, что и они несовершенны и далеко не во всём следуют библейским принципам в своей личной и семейной жизни. Да и сами они отдают себе в этом отчёт. Однако им это удаётся лучше, чем многим другим. Посмотрим, например, на такую ключевую для семьи проблему, как воспитание детей.

Дети Свидетелей Иеговы часто испытывают давление со стороны сверстников: в школе, в дружеских компаниях. Они действительно выделяются на общем фоне — не курят, избегают свободного секса, не отмечают праздников, которые принято отмечать в детском и юношеском коллективе. Не всякий ребёнок может отстоять свою индивидуальность, непохожесть на своих сверстников и одноклассников. Многие дети из семей Свидетелей Иеговы подчас мучительно размышляют, кто же прав: их родители, которые верят в Иегову и живут в соответствии с Библией или окружающее их общество с иной системой ценностей.

Часто дети и подростки задают беспокоящие их вопросы окружающим, а иногда адресуют их журналу «Пробудитесь!». С 1982 г. журнал начал вести специальную рубрику «Молодые люди спрашивают…». Почему мои родители не понимают меня? Как надо относиться к сексу до брака? Как я могу узнать, встретил ли я настоящую любовь? Ответы на эти и другие наиболее типичные для молодёжи вопросы собраны в книге «Вопросы молодёжи. Практические советы». Книга составлена в 1989 г. и вышла тиражом 21 миллион экземпляров на 50 языках.

Самое ценное в этой книге — это уважительное отношение к молодёжи, откровенный тон ответов, их доказательность и аргументированность. Не случайно книга вызвала большой интерес и помогла многим молодым людям, не только Свидетелям Иеговы, избежать ошибочных решений.

Родители — Свидетели Иеговы — не могут заставить своих детей поступать правильно и разделять их религиозные взгляды. Но они могут научить своих детей сознательно относиться к своим поступкам и к выбору жизненных ценностей. И дети, с которыми я общался, благодарны родителям за то, что те признают их личную свободу выбора.

Как известно, самое трудное — это «заставить» человека сделать что-то добровольно. Но уж если человек по своей воле и осознанно сделает тот или иной выбор, то неимоверно трудно заставить его отказаться от этого решения. В большинстве случаев в семьях Свидетелей Иеговы дети добровольно выбирают веру своих родителей, видя их искреннюю приверженность своим убеждениям. Случается и так, что дети, выросшие в семьях Свидетелей Иеговы, выбирают иные убеждения. Родителям больно это видеть, но они признают за своими детьми и это право. И такая позиция внушает уважение.

«Повиноваться не только из страха наказания, но и по совести» (Послание к Римлянам, 13:5)

Свидетели Иеговы считают честность и выполнение требований закона одним из важнейших качеств христианина. Во Всемирном управленческом центре и в других управленческих центрах, где живут и работают одни Свидетели Иеговы, у каждого есть ключ, который подходит почти ко всем дверям. При этом случаев воровства практически не бывает.

Мне рассказывали, что во время строительства комплекса Управленческого центра в Солнечном был исключительный случай, когда одни из строителей попался на попытке похитить чужие вещи. Выяснилось, что этот человек совсем недавно был освобождён из заключения и лишь несколько месяцев назад стал Свидетелем Иеговы и, вероятно, рассчитывал извлечь из этого какую-то материальную выгоду. Его очень быстро «вывели на чистую воду», так как абсолютное большинство Свидетелей — люди честные и бескорыстные.

Для человека, верящего в Бога и соблюдающего библейские принципы, быть честным — совершенно естественно. В печати нередко появляются сообщения о том, что кто-то из Свидетелей Иеговы, служащих в гостинице нашёл, например, в кармане брюк, отданных постояльцем в чистку, крупную сумму денег и вернул её владельцу. Или что Свидетель Иеговы нашёл в парке на скамейке бумажник с деньгами и документами и вернул его хозяину.

В России Свидетели Иеговы успели зарекомендовать себя как люди кристально честные, которым можно доверить деньги и ценности. Владельцы многих фирм охотно принимают Свидетелей на работу, так как понимают, что те их не обворуют и не станут присваивать часть выручки.

В современной России серьёзной проблемой остаётся уплата налогов. Религиозная организация Свидетелей Иеговы освобождена от налогов. Однако строительство Управленческого центра в Солнечном предполагало определённые налоговые платежи. За период с сентября 1992 г. по сентябрь 1996 г. в бюджет Санкт-Петербурга и федеральный бюджет было перечислено более 8 миллиардов 700 миллионов рублей (около 1,7 миллиона долларов) в виде налогов и таможенных пошлин, связанных с поступлением литературы, материалов, оборудования, проведением строительных работ и функционированием Управленческого центра Свидетелей Иеговы.

Контролирующие органы провели тщательную проверку, и их сотрудники не могли скрыть своего глубокого удивления, обнаружив, что Свидетели Иеговы скрупулёзно и точно в срок заплатили все положенные налоги. Такая законопослушность вообще характерна для Свидетелей Иеговы. Можно сделать вывод, что, чем многочисленнее будут Свидетели Иеговы в России, тем полнее будут уплачиваться налоги и меньше будет дефицит государственного бюджета.

«Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деяния святых апостолов, 5:29)

Законопослушность Свидетелей Иеговы основывается на библейских принципах «Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу» (Евангелие от Матфея, 22:21) и «Всякая душа да будет покорна высшим властям» (Послание к Римлянам, 13:1). Свидетели Иеговы считают, что им следует по совести повиноваться всем человеческим законам, которые не противоречат законам Бога. Однако в тех случаях, когда между обязанностями, установленными людьми и библейскими принципами, по мнению Свидетелей Иеговы, есть противоречия, они руководствуются законами, установленными Богом, следуя правилу «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деяния святых апостолов, 5:29).

Свидетели Иеговы считают правомерным существование армии, полиции и других законных вооружённых формирований, необходимых для поддержания порядка в обществе. Об этом говорится и в Библии: «Начальник есть Божий слуга, тебе на добро… Он не напрасно носит меч: он Божий слуга, отмститель в наказание делающему злое» (Послание к Римлянам, 13:4).

Вместе с тем сами Свидетели Иеговы не служат в армии. Они твёрдо убеждены, что им необходимо «перековать мечи свои на орала и не учится более воевать» (Книга пророка Исаии, 2:3, 4). В согласии со словами Иисуса Христа «Я не от мира» (Евангелие от Иоанна, 17:16) Свидетели Иеговы не принимают участия в войнах и в политической жизни (не вступают в политические партии и не голосуют на выборах).

По мере увеличения численности Свидетелей Иеговы в их организацию всё чаще вступали люди, служащие в полиции. Так как полицейским в США обычно доверяют, люди они в большинстве своём честные и дисциплинированные, стали возникать ситуации, когда тех или иных Свидетелей Иеговы-полицейских назначали старейшинами или служебными помощниками. В 1973 г. «Сторожевая Башня» напечатала вопрос одного из читателей, может ли христианин с чистой совестью согласиться на работу, обязывающую носить пистолет или дубинку. Журнал ответил, что в этом случае «христианин должен принять собственное решение. Если он чувствует, что работа, связанная с возможностью применить оружие, на самом деле причинит вред распространению библейской истины, было бы разумно поискать работу иного характера» (Сторожевая Башня. 1973. 15 февраля; на англ. языке).

В 1984 г. в «Сторожевой Башне» от 1 февраля было разъяснено, что если Свидетель Иеговы имеет профессию, обязывающую его носить оружие для возможного применения против других людей или требующего тренировок в спорте боевого характера (дзюдо, карате и прочее), то такой человек не может быть старейшиной или служебным помощником в собрании. Полицейским-Свидетелям Иеговы, которые являлись старейшинами, было дано шесть месяцев для того, чтобы сделать выбор, остаются ли они в полиции, но перестают быть старейшинами в собрании или, наоборот, остаются старейшинами, но находят себе другую работу, не связанную с ношением оружия.

Конечно, отказ Свидетелей Иеговы от службы в армии создавал для них в прошлом много сложных проблем, становился поводом для репрессий против верующих. Постепенно эта проблема стала менее острой, так как во многих странах было признано право на альтернативную гражданскую службу, которую Свидетели Иеговы считают не противоречащей их религиозным убеждениям.

Знание Истины — основа оптимистического мировосприятия.

Во многих христианских церквях укоренилось представление, что настоящий верующий должен постоянно ощущать свою греховность, скорбеть о своих грехах, чувствовать себя последним из грешников. Это создаёт у верующих особый психологический настрой, формирует личность, которая почти постоянно находится в подавленном, мрачном настроении, чурается смеха, веселья, шуток, считая их проявлением сатанинского начала.

Свидетели Иеговы настроены совершенно иначе. Им ближе библейское наставление «всегда радуйтесь» (I Послание к Фессалоникийцам, 5:16). По их мнению, уныние, неверие в способности Иеговы спасти человека — это результат происков Сатаны. Свидетели Иеговы ценят веселье, радость дружеского общения, хорошую шутку. Среди них немало людей с отменным чувством юмора. Мне запомнилась острота, которая популярна среди вефильцев. Они рано встают, потому что по расписанию в семь часов уже нужно быть в столовой, где начинается утреннее поклонение Иегове (молитва и размышление над библейским текстом для данного дня). И вот после выхода книги «Ты можешь жить вечно в Раю на Земле» появилась острота «Ты будешь вечно рано вставать в Раю на Земле». Оценить эту шутку по достоинству может только тот, кому приходится ежедневно с огромным трудом, преодолевая сонливость, спешить на утреннее поклонение.

В чём же истоки оптимистического мировосприятия Свидетелей Иеговы? Дело в том, что Свидетели Иеговы верят, что Бог, которому они служат — это счастливый Бог: выражение «блаженного Бога», которое встречается в Первом послании к Тимофею (1:11) в переводе Нового Мира, осуществлённым Обществом Сторожевой Башни, заменено на «счастливого Бога». Они ощущают себя людьми, которые не являются частью злого мира, так как поклоняются Богу, который в силах охранить их от зла (Евангелие от Иоанна, 17:15-16), помочь им преодолеть все невзгоды и сделать счастливыми.

Глава III Почему многие в России не понимают Свидетелей Иеговы?

Коротко о некоторых традициях, определяющих религиозную жизнь России.

На отношении к Свидетелям Иеговы в наши дни сказывается груз традиций, накопленных в религиозной жизни России на протяжении многих веков.

До Х в. страна была языческой. В 988 г. великий князь Владимир объявил христианство господствующей государственной религией и повелел своим подданным креститься, пригрозив тем, кто ослушается, что они станут его врагами. В течение нескольких веков после этого жители Руси формально были православными, но в глубине души оставались приверженцами языческих обрядов и верований (историки назвали это «двоеверием»).

Как отмечал П. Н. Милюков в книге «История русской культуры» (1902), русский народ остался язычником под тонкой плёнкой внешней христианской обрядности. Многие исследователи отмечали, что у большинства крестьян царской России на бытовом уровне преобладали языческие представления (вера в домовых, леших, русалок, различные суеверия), хотя внешне в официальной жизни они вели себя как православные верующие (посещали храм и совершали основные обряды).

К ХV–ХVI вв. утвердился тип религиозности, который предполагал следование обрядам, предписаниям и запретам, сложившимся в Православной Церкви при слабом понимании людьми нравственной и вероучительной сути христианства и слабом знании Библии (так называемое «обрядоверие»).

Ни государство, ни Церковь не отличались веротерпимостью, со всеми противниками православия безжалостно расправлялись. Стремление глубоко изучать Библию не считалось для рядовых верующих обязательным.

Религиозная ситуация в царской России к началу ХХ в.

В 1913 г. общая численность населения Российской империи составляла 159,2 миллиона человек. Православных среди них было 103,4 миллиона (65%), старообрядцев — 15,9 (10%), католиков — 12,7 (8%), протестантов — 7,2 (4,5%), мусульман — 9,6 (6%), иудеев — 6,4 миллиона (4%).

До 1905 г., когда император Николай II издал Манифест о веротерпимости, господствующее положение в царской России занимала Православная Церковь, а деятельность всех других религий и конфессий подвергалась большим или меньшим ограничениям. В 1905–1917 гг. начали складываться определённые традиции веротерпимости, но Октябрьская революция 1917 г. прервала этот процесс.

Русская Православная Церковь, имевшая долгие годы монополию на воспитание большей части населения Российской империи в религиозном духе, не смогла сформировать у народа иммунитет к идеологиям, основанным на политическом экстремизме. «Обрядоверие», свойственное большей части православных верующих в царской России, сделало их лёгкой добычей политической демагогии и популистских обещаний революционеров.

Религиозная ситуация в СССР.

В 1917 г. на смену фактической монополии православия, существовавшей в царской России, пришла диктатура атеистической идеологии.

Не опираясь на библейский фундамент, «обрядоверие» оказалось непрочным, и в годы Советской власти большинство населения не встала на защиту церкви, притесняемой тоталитарным государством, а многие даже принимали участие в разрушении храмов. В годы Советской власти у тех, кто сохранил принадлежность к церкви, не было, как правило, возможности заниматься религиозным самообразованием, изучать Библию и христианскую литературу.

Вероисповедная принадлежность населения бывшего СССР (в 1991 г. общая численность населения — около 270 миллионов) значительно отличалась от картины, которая была в 1913 г. В результате атеистического воспитания, а нередко подавления религий, осуществляемого властями в 1917–1987 гг., православные составляли 22% населения, старообрядцы — 0,8, католики — 5,5, протестанты — 3, мусульмане — 18,5, иудеи — 0,2.

С распадом СССР в 1991 г. в России создалась новая ситуация.

Основные религии и конфессии (православие, ислам, буддизм, католицизм, протестантизм) в Российской Федерации.

В религиозной жизни современной России происходят противоречивые процессы. Усиливаются позиции православия, растут политические амбиции руководства церкви.

Второй по влиянию на население религией является ислам. Численность мусульман в Российской Федерации остаётся значительной (по разным оценкам, от 12 до 20 миллионов человек). Мусульманское население составляет большинство в ряде субъектов Российской Федерации и ислам пользуется поддержкой местных властей.

Бурными темпами возрождается религиозная жизнь буддистов. Буддизм фактически стал господствующей, пользующейся поддержкой властей религией в двух субъектах Федерации — Калмыкии и Бурятии. Интерес к буддизму проявляют и представители русского и других народов, предки которых не исповедовали буддизм. Практически во всех крупных российских городах есть буддийские общины.

Последние годы отмечены возрождением религиозной жизни католиков, которые постепенно наращивают своё влияние. Однако в ряде случаев католики подвергаются дискриминации, им не возвращают храмы, которые принадлежали римско-католической церкви до революции 1917 г. Православная Церковь с опаской относится к перспективам усиления влияния католической церкви в России.

Протестанты остаются в России сравнительно небольшим меньшинством (1-2 миллиона человек). Они всё ещё находятся на периферии религиозной жизни страны.

Свидетели Иеговы стали в России в последние годы заметной религиозной организацией. Если с определёнными оговорками считать Свидетелей Иеговы одной из разновидностей протестантизма, то среди российских протестантов они занимают по численности третье место, уступая только евангельским христианам-баптистам и пятидесятникам. Однако средства массовой информации зачастую представляют Свидетелей Иеговы как экстремистскую секту.

Почему же в России многие не понимают и не принимают Свидетелей Иеговы? По-видимому, это объясняется тем, что основанная на Библии, чуждая суевериям и национальной нетерпимости позиция, которую занимают Свидетели Иеговы, воспринимается многими далёкими от христианских ценностей россиянами как сектантская.

Религиозная жизнь современной России в зеркале статистики и социологии.

Более полное представление о религиозной жизни современной России дают данные официальной статистики и результаты социологических исследований.

На 1 января 1998 г. в России зарегистрировано 16 017 религиозных объединений: 277 религиозных центров и управлений, 14 719 религиозных общин, принадлежащих к 64 религиям и конфессиям, 162 духовных образовательных учреждений, 338 монастырей и подворий, 156 братств и сестричеств, 365 миссий.

Ведущую роль в религиозной жизни страны играет Русская Православная Церковь. Свыше половины религиозных общин (8 061 из 14 719) объединяют православных верующих, составляющих по результатам социологических исследований около 75% верующих россиян.

Однако бросается в глаза, что число православных общин в последние годы растёт не столь быстро, как количество мусульманских, буддийских, католических, протестантских объединений. Так, с 1991 г. число православных общин увеличилось с 3 451 до 8 061, то есть в 2,34 раза. Мусульманских общин в России стало за эти годы примерно в 3,14 раза больше, их число выросло с 870 до 2 734. И это объяснимо. Среди мусульман, составляющих около 18% верующих, религиозная активность, по данным социологов, примерно в 2 раза выше, чем среди православных. Мусульмане в среднем в 2 раза чаще посещают мечети, чем православные — храмы, больше молятся, усерднее соблюдают религиозные обряды и предписания.

Количество зарегистрированных буддийских общин увеличилось с 1991 г. с 16 до 145 (примерно в 9 раз), католических — с 23 до 208 (в 9 раза), протестантских (различных конфессий) — в среднем в 3,3 раза.

Статистика свидетельствует о значительном росте числа религий и религиозных течений, действующих в России. В 1991 г. было зарегистрировано около 20 конфессий и религий. В 1993 г. — 40 , в 1996 — 58, в 1998 — 64. Возможно, вступивший в силу 1 октября 1997 г. Закон «О свободе совести и о религиозных объединениях» затормозит процесс роста числа зарегистрированных религий, приведёт к увеличению числа религиозных организаций, действующих без регистрации.

По косвенным данным от 300 до 400 тысяч человек принадлежат к различным так называемым нетрадиционным для России религиям. Больше всего зарегистрированных общин (из числа религий, воспринимаемых как новые для России) у кришнаитов. Их 117, но они, как правило, немногочисленны, общее число активных последователей — около 10 000 человек.

Как это не удивительно, но Свидетелей Иеговы многие недостаточно осведомленные люди воспринимают в России как новую нетрадиционную религию.

Свидетели Иеговы: традиционная ли это для России религиозная организация?

В качестве довода, призванного поставить под сомнение авторитетность учения Свидетелей Иеговы, используется аргумент об их нетрадиционности для России. Противники Свидетелей Иеговы без всяких на то оснований причисляют их к новым для России религиозным организациям. Почему этот довод кажется многим убедительным?

Когда речь идёт о науке и других формах рационального постижения мира, люди ценят новизну. Если мы интересуемся современным состоянием математики или лингвистики, то стремимся приобрести самые свежие учебники или научные работы. Конечно, сохраняют свой авторитет и великие учёные и мыслители прошлого, но их субъективные воззрения интересуют только узкий круг историков науки и философии. В сфере рационального знания самое новое считается и самым интересным, содержательным и наиболее истинным.

Иная картина — в сфере искусства, здесь многие предпочитают старинные произведения известных мастеров. Если у человека имеется возможность выбрать между антиквариатом и произведением современного художника, он почти наверняка выберет предмет старины.

Что же касается такой особой сферы, как религия, то здесь приоритет отдаётся более древнему учению, прошедшему проверку временем. Верующие склонны доверять тем священным книгам и божественным откровениям, которые уже доказали свою истинность. Как правило, современники скептически относятся к тем людям, которые выступают в качестве пророков. Мы знаем, что даже Иисусу Христу было нелегко доказать скептикам, что он действительно принёс людям Благую Весть.

Таким образом, традиционность для религии является, конечно, важным преимуществом. Большинство людей, обращаясь к вере в Бога, стремятся обрести проверенные временем идеалы.

Справедливо ли утверждение, что Свидетели Иеговы появились в России совсем недавно и их учение противоречит традициям, культуре и психологии русского и других народов России? Нет, это ошибочное мнение.

История Свидетелей Иеговы в России началась более 100 лет тому назад. В журнале «Сторожевая Башня» за февраль 1887 г. отмечалось, что некоторое количество экземпляров этого журнала и другие публикации отправлялись по почте в Россию. Впервые Свидетели Иеговы в России упоминаются в конце прошлого века. В 1891 г. первый президент Общества Сторожевой Башни Чарлз Рассел встречался в России с некоторыми из своих последователей. В том же году выпускник православной духовной семинарии Семион Козлицкий вернулся в Россию из США, став там сторонником учения Исследователей Библии, как тогда назывались Свидетели Иеговы (позднее он был выслан из Москвы в Сибирь).

Иеговисты-ильинцы (Десные братья)

Не менее интересно другое. За несколько десятилетий до того, как первые Свидетели Иеговы появились в США, в середине ХIХ в. в России возникло самобытное религиозное течение, получившее название иеговисты-ильинцы. Основателем этого религиозного течения был штабс-капитан артиллерии Николай Сазонтович Ильин.

Он окончил иезуитскую коллегию в Полоцке (Белоруссия). Став инженером на Барачинских заводах (Урал), написал сочинение «Сионская весть», в котором назвал православную церковь «вавилонской блудницей». Рукопись распространялась в списках, попала в руки властей, и так как в царской России критика православной церкви считалась тяжким уголовным преступлением, в 1856 г. Н. С. Ильин был предан суду.

По судебному приговору Николай Ильин был признан душевнобольным и сослан в Соловецкий монастырь (монастырские тюрьмы использовались в России для заключения противников православия). В 1873 г. Ильина переводят в монастырскую тюрьму Спасо-Евфимьевского монастыря города Суздаля. Умер он в 1879 г., находясь под полицейским надзором в столице Курляндии[2] — городе Митава (ныне — Елгава в Латвии).

Первоначально последователи Ильина появились на Урале, а позднее — во Владимирской и Полтавской губерниях, на Кавказе и в Курляндии.

Иеговисты-ильинцы не контактировали со Свидетелями Иеговы. Это — самостоятельное религиозное течение, в котором причудливо переплелись идеи, взятые из Библии, с субъективными откровениями и пророчествами Николая Ильина, не имеющими опоры в тексте Библии. Ильинцы называли себя «десные братья», так как верили, что после Второго пришествия Иисуса Христа они будут причислены к праведникам и окажутся одесную, то есть по правую руку, Христа.

Учение иеговистов-ильинцев изложено в сочинениях Н. С. Ильина «Сионская весть», «Луч света рассвета», «Общечеловеческая истина». Бог-Отец, по мнению Ильина, — это иудейский «Бог богов», Бог-Сын — это Бог Иегова (Ильин называет его «Егова»), управляющий Солнечной системой, а Бог — Дух Святой — это состояние людей, входящих в «десное братство». Душа человека смертна и живёт в его крови.

В течение 6 000 лет продолжается противостояние Иеговы и Сатаны. В конце этого периода Иегова закуёт Сатану в цепи и установит тысячелетнее господство Иерусалимской республики.

В начале тысячелетнего Царства Иеговы в Палестину с Неба спустится город, созданный небесными людьми. Посередине города — дворец для Иеговы, а все улицы вымощены золотом. Обитатели Иерусалима будут жить, не зная болезней, старости и смерти.

В сочинениях Ильина есть некоторые конкретные подробности тысячелетнего Царства Иеговы, которые взяты не из Библии, а получены автором как некое откровение. Так, например, он предсказывает, что в Иерусалимской республике, которая будет владеть всеми царствами и народами на Земле, «от Сиона до китайского города Кантона будет железная дорога с роскошными станциями и прекраснейшими садами».

У иеговистов-ильинцев большим почитанием пользовалось начертание имени Иеговы буквами еврейского алфавита, а также крест с именем Иеговы. Они праздновали не воскресные дни, а субботы, а также праздники, установленные в Ветхом Завете.

Последователи иеговизма российского происхождения отказывались от службы в армии. У некоторых групп иеговистов-ильинцев, например на Урале, не было частной собственности. Они жили «в братском равенстве и единении во всём», создав своего рода христианские коммуны. «Мы друг у друга ничего не покупаем и не продаём, — писал в 1920 г. представитель уральских иеговистов-ильинцев Силуянов, — даже и взаймы не берём, и у нас никто ничего не называет своим, и всё у нас общее, как для самого себя, и все мы работаем вместе — каждый и каждая для братства, а не для себя…» (Клебанов А. И. Религиозное сектантство и современность. М., 1969. С. 220).

Трудно сказать, сколько осталось иеговистов-ильинцев в современной России, скорее всего очень немного. Достоверно известно об одной религиозной организации под названием «Русский храм израильской науки» (создана в 1992 г. в городе Новомосковске Тульской области), руководитель которой И. Сорсов считает себя последователем Н. С. Ильина (Новые религиозные культы, движения и организации в России: Словарь-справочник. М., 1997. С. 4).

Вероятно, иеговисты-ильинцы были преданны прежде всего учению своего основателя, а затем уже — Библии, поэтому их организация, основанная на человеческом авторитете, не выдержала испытания временем. Однако сам факт появления в России самобытного учения иеговистов-ильинцев, возникшего даже раньше, чем появились Свидетели Иеговы в Америке, наглядно показывает, что нелепо представлять Свидетелей Иеговы как что-то чуждое традициям, культуре и психологии россиян. Уместнее сделать вывод, что в характере русского народа есть черты созвучные важнейшим положениям учения Свидетелей Иеговы. Среди этих черт я бы назвал готовность поверить в то, что существующей «системе вещей» скоро наступит конец.

Вера в то, что существующей «системе вещей» скоро наступит конец: пример «еноховцев»

Один из многих примеров свойственной многим россиянам веры в то, что конец существующего мира уже близок, — возникшая в 1896 г. в Царевском уезде Астраханской губернии так называемая секта «еноховцев». Поводом к её образованию послужила знаменитая ходынская катастрофа, когда в ходе народных гуляний после коронации Николая II в Москве погибло несколько тысяч человек (на Ходынском поле, где в честь коронации раздавали бесплатные подарки, было много ям и канав, и в результате давки многотысячная толпа затоптала тех, кто упал в эти ямы и канавы).

Еноховцы верили, что через три с половиной года наступит конец света, так как Антихрист уже явился в облике царя Николая II. В течение короткого времени влияние «еноховцев» охватило почти всё население уезда (см.: Никольский Н. М. История Русской Церкви. М., 1983. С. 402-403). Конец света в 1899 г. не произошёл, но это не обескуражило еноховцев, и, несмотря на репрессии царских властей, эта организация просуществовала до 20-х годов ХХ в. Впрочем, и она распалась, так как её учение не основывалось на Библии.

Вера в то, что существующую «систему вещей» ждёт скорая гибель, находило своё выражение не только в религиозных представлениях (на этих позициях стояли сектантские течения, большинство старообрядцев, да и многие православные), но и в революционных чаяниях и порывах значительной массы населения, вылившихся в 3 российские революции начала ХХ в. и завершившихся установлением Советской власти.

Отчаянный порыв русского народа, нацеленный на то, чтобы покончить со старой, несправедливой системой и построить царство справедливости на Земле, опирался отнюдь не на Библию, а на революционное насилие, что породило череду величайших социальных трагедий в истории России.

Что думает «средний» россиянин о Свидетелях Иеговы?

На протяжении всей истории СССР Свидетели Иеговы подвергались репрессиям за свои религиозные взгляды, особенно в период сталинизма. Свидетелей Иеговы преследовали с особым ожесточением, так как в отличие от большинства религиозных организаций они не соглашались, чтобы государство контролировало их религиозную жизнь. Поэтому они казались властям одной из наиболее опасных «антисоветских» организаций.

В 1991 г. Свидетели Иеговы были реабилитированы. Власти признали очевидное: Свидетели Иеговы, не идя на компромиссы в вопросах веры, никогда не участвовали в политике и не ставили своей целью борьбу против какого бы то ни было политического режима, в том числе и существовавшего в СССР.

Но если государство реабилитировало Свидетелей Иеговы, то в общественном мнении до их полной реабилитации ещё далеко.

Если спросить «среднего» россиянина, который не сталкивался лично со Свидетелями Иеговы, что он знает о них, то ответом будет или молчание или ответ, что это какая-то опасная секта. Почему основная масса россиян не понимает Свидетелей Иеговы и настроена к ним негативно? Прежде всего потому, что в России в течение многих десятилетий велась враждебная пропаганда против Свидетелей Иеговы. И посеянные тогда семена недовольства дают всходы и сейчас.

Но есть и другая причина — сравнительно низкая религиозность россиян. Верующие составляют около половины населения, да и среди тех, кто считает себя верующими, только незначительная часть знакома с Библией. Поэтому логика действий верующих, которые строят свою жизнь в соответствии с библейскими принципами, непонятна большинству россиян.

В США, например, 87% американцев считают себя христианами, 40% населения еженедельно посещают церковные службы, в 93% домов есть Библия и 33% взрослых американцев говорят, что читают Библию по крайней мере один раз в неделю. Несмотря на это, далеко не все американцы хорошо знают Библию. Но если американец в чём-то и не соглашается со Свидетелями Иеговы, то ему тем не менее понятно, что такое библейские принципы, на которые ссылаются Свидетели, даже если он сам не очень хорошо с ними знаком.

В России — принципиально иная ситуация. Вот только один пример, который красноречивее многих цифр. Министр культуры Российской Федерации в 1997–1998 гг. Наталья Дементьева на вопрос самого многотиражного в России еженедельника «Аргументы и факты», в каком возрасте она прочла Библию, отвечает: «Увы, я её не читала. Я её знаю в пересказах моей бабушки» (Аргументы и факты. 1998. № 5. С. 9).

Что же касается процента верующих, то в России он один из наиболее низких и составляет, по разным оценкам, от 49,6 до 53%. По данным Всероссийского центра изучения общественного мнения, среди россиян 53% верующих, по оценке Центра социологических исследований Московского государственного университета, — 50,6% (среди москвичей — 66,2% верующих ), по сведениям Российского независимого института социальных и национальных проблем — 49,6%. Регулярно (один раз в месяц и чаще) посещают храмы 7% населения, а регулярно молятся — 4%.

Если социологи, основываясь на самооценке опрошенных, говорят о том, что верующих около половины населения, то некоторые священнослужители более пессимистичны. Так, например, Алексей Рябцев, председатель Успенско-Покровской старообрядческой общины в Лефортово (Москва), считает, что «искренне верующих всех конфессий — 5% населения; ещё 10% смогут более или менее внятно обосновать свою принадлежность к той или иной конфессии, не принимая при этом практически никакого участия в её деятельности; количество же людей, старающихся добросовестно выполнять предписания своего вероучения, — менее 1%» (Древлеправославный вестник 1998. № 1. С. 13). Схожие оценки приводит и священнослужитель Русской Православной Церкви игумен Иннокентий (Павлов).

Многие ли россияне знакомы с Библией?

Достоверные данные относительно того, какой процент россиян имеют дома Библию и читает её хотя бы раз в неделю, отсутствуют. Согласно одному из социологических исследований, даже в Москве её читали только 30% опрошенных (Церковно-общественный вестник. 1997. № 22. С. 9). Думаю, что это закономерно, так как у православных верующих нет традиции изучения Библии.

В царской России Церковь не поощряла широкое распространение Библии. Характерный пример: в 1813 г. в Санкт-Петербурге было открыто Российское библейское общество, чтобы «снабжать всякое христианское исповедание Библиями». В течение 10 лет оно распространило свыше 700 тысяч экземпляров библейских изданий на 41 языке народов, населявших Российскую империю. В 1826 г. император Николай I прекратил деятельность Библейского общества «впредь до особого разрешения», которого так и не последовало, так как счёл его активность опасной для Православной Церкви.

В годы Советской власти распространение Библии ограничивалось и фактически находилось под запретом. Да и сейчас основная масса православных верующих совсем не знает Библию или знает её плохо, часто понаслышке. Библейское общество было воссоздано в 1990 г., однако руководство Русской Православной Церкви не поддерживает его деятельность.

В Русской Православной Церкви глубоко укоренилась точка зрения, что главное для верующего — добросовестное посещение храма, участие в религиозных обрядах, соблюдение постов. Из религиозной литературы особым авторитетом пользуются произведения отцов церкви (видных богословов первых веков существования христианства). Считается, что верующим вредно слишком усердно изучать Библию, так как это может вызвать увлечение протестантизмом.

Незнание Библии — питательная почва для суеверий.

Слабое знание Библии православными верующими ведёт к тому, что многие прихожане православных храмов в большей мере подвержены влиянию суеверий, оккультизма, магии, чем неверующие. Так, например, соотношение верящих в колдовство среди верующих и неверующих составило в 1996 г. соответственно 57% и 21%, верящих в астрологию — 29% и 15%, в спиритизм — 25% и 6%. Опросы, проводимые Центром социологических исследований Московского государственного университета им. М. В. Ломоносова показывают противоречивость и эклектичность сознания современных верующих.

По данным телефонных опросов 1993–1996 гг., в колдовство, спиритизм, астрологию верят больше опрошенных москвичей, чем в христианские догматы, и что самое поразительное — одни и те же люди утверждают, что они верят и в колдовство, и в Иисуса Христа. Например, в 1996 г. 66,2% опрошенных москвичей назвали себя православными (36,4% — «определённо верующими»). 47% из них верят в колдовство и только 41,5% — в Воскресение Иисуса Христа и 32,2% — в существование Дьявола.

Самое печальное, что среди современной молодёжи верящих в колдовство и оккультизм в 2-3 раза больше, чем среди людей старше 55 лет. Для наглядности приведём результаты опроса двух возрастных групп (в %):

Среди опрошенных в возрасте
18-24 года старше 55 лет
Верят в колдовство, порчу, дурной глаз (чёрную магию) 62,7 31,4
Доверяют предсказаниям астрологов 35,6 17,4
Верят в возможность общения с духами (спиритизм) 28,0 8,5

Известно, что Русская Православная Церковь осуждает колдовство и оккультизм, считая их проявлением сатанинского начала. Однако она недостаточно активна в воспитании верующих, не уделяет серьёзного внимания углублённому изучению ими христианской догматики и Священного Писания, по-прежнему делая основной упор на приобщении прихожан к религиозным обрядам. В результате у прихожан православных храмов нет потребности и привычки каждодневного чтения Библии, они слабо ориентируются в Священном Писании, подвержены всевозможным суевериям, чуждым христианству и противоречащим библейским принципам. По наблюдениям социологов, вера опрошенных в колдовство, гороскопы, общение с духами — более искренняя и убеждённая, чем христианские догматы.

Каждый опрошенный готов был обосновать свою веру в магию, оккультизм, астрологию, порицаемую церковью как суеверие, примерами из личного опыта или опыта своих знакомых. В то же время вера в христианские догматы выглядела как «вынужденная». Ответы опрошенных обычно сопровождались такими оговорками: «Ну, раз я православный, значит я должен верить в Воскресение Иисуса Христа» (Варзанова Т. Во что верят россияне. Колдовство и оккультизм пока уверенно лидируют // Приложение к «Независимой газете» НГ-Религии. 1997. № 2. С. 7).

Социологические исследования показали, что распространённость суеверий, веры в колдовство, астрологию, оккультизм, спиритизм выше среди тех православных верующих, которые чаще посещают храм. Так, в общение с духами (спиритизм) верят 38% опрошенных, посещающих церковь еженедельно, 29% — посещающих храм 2-3 раза в месяц, 18% — бывающих в храме один раз в месяц и только 8% из тех, кто вообще не бывает в церкви. Вероятно, значительная часть прихожан далека от глубокой веры в Бога и ищет в церкви лишь психотерапевтической помощи (см.: Церковно-общественный вестник. 1997. № 22. С. 9).

Так как Церковь осуждает спиритизм и колдовство, эти данные могут служить предостережением для руководства церкви и побуждать духовенство уделять больше внимания обучению прихожан библейскому подходу к суевериям. Чем выше будет у православных верующих авторитет Библии и знание Священного Писания, тем меньше опасения и подозрительности будут вызывать у них те религиозные организации, которые основывают свою проповедь на Библии.

Рейтинг Русской Православной Церкви высок, но неустойчив.

Сами православные священнослужители не очень обеспокоены тем, что в головах большинства верующих христианские ценности соседствуют с суевериями. По их мнению, если человек не знает ни молитвы «Отче наш», ни Символа веры[3], но в трудную минуту идёт не в мечеть, а в православный храм, то он и есть православный. Сегодня он ходит в церковь редко, завтра будет ходить чаще. С точки зрения защитников православия оптимизм внушает уже то, что значительная часть россиян, и прежде всего русских, осознаёт православие в качестве неотъемлемой составной части национальной культуры. Поэтому вопрос ставится так: если ты русский, ты должен быть православным.

Церковное руководство убеждает государственные власти, что Россия и россияне — это «каноническая территория» Русской Православной Церкви, поэтому церковь должна иметь здесь особые права и преимущества, а государство должно оберегать церковь от конкурентов.

По мнению руководителей Русской Православной Церкви не только те россияне, которые считают себя православными, но и те, чьи предки когда-то исповедовали православие, должны рано или поздно стать членами церкви. Другие же религиозные организации и миссионеры, проповедующие среди населения, «имеющего православные корни», посягают на законные права и интересы Русской Православной Церкви. При этом представителям властей внушается, что церковь имеет особые заслуги в укреплении Российского государства и сейчас остаётся духовным фундаментом России. Поэтому любые религиозные организации, которые усиливаются за счёт православной церкви, наносят якобы ущерб и прочности Российского государства.

В этих аргументах есть изрядная доля лукавства. Вместо того чтобы заботиться о нуждах верующих, заниматься их воспитанием в христианском духе и побеждать «конкурентов╗ в честной борьбе, церковное руководство требует от властей финансовой поддержки, льгот и привилегий для себя и всевозможных ограничений и запретов — для других религиозных организаций.

Если раньше многие россияне связывали с религией и особенно с Православной Церковью надежду на духовное возрождение России, то сейчас уже эти настроения, как показывают и социологические исследования, пошли на убыль.

Некоторые социологи, и не только социологи, даже утверждают, что духовное религиозное возрождение у нас так и не состоялось. Я думаю, что это преувеличение и религиозное возрождение началось и продолжается, но не столь успешно, как могло бы. И отчасти это объясняется обострением межрелигиозных противоречий.

Как реагирует на это общественное мнение? По мнению участников дискуссии «Религиозное возрождение в России: иллюзия или реальность», на рубеже 80–90-х годов многие люди, в том числе и представители интеллигенции, потянулись к вере, к православию, но уже к середине 90-х годов наметился обратный процесс.

Объясняя причины этого явления, иеромонах Иларион (Алфеев), руководитель секретариата по межхристианским связям Отдела внешних церковных сношений Московской Патриархии, отметил: «Церковь оказалась не готовой, чтобы вести диалог с теми, кто вне её… Деятельность Церкви в последние годы была главным образом сосредоточена на восстановлении церковных стен, но за кадром осталось самое главное — человек… Мало заботы прилагалось о катехизации, о духовном просвещении. Нередко человек, зайдя в православный храм, чувствует себя совершенно ненужным: постоит, поглазеет, может быть, свечку поставит и, так ничего и не поняв, уйдёт, откуда пришёл… Отталкивает людей от Церкви и то, что… в обществе складывается образ Церкви, как мирской организации, вовлечённой в бизнес и крепко спаянной с правящей финансовой олигархией» (НГ-Религии. 1997. № 12. С. 2).

Иеромонах Иларион привёл даже горькие слова одного из епископов: «Мы сейчас восстанавливаем храмы, а через десять лет в них некому будет ходить». Это, конечно, преувеличение. Однако активная вовлечённость Русской Православной Церкви в политику, её участие в лоббировании ущемляющего свободу совести Закона «О свободе совести и о религиозных объединениях», участие некоторых иерархов церкви в сомнительных коммерческих операциях (торговля водкой и табаком, полученных под видом гуманитарной помощи) привели к частичной утрате доверия со стороны россиян.

Если в 1996 г. 60% опрошенных считали, что Русская Православная Церковь положительно влияет на ситуацию в России, то в 1997 г. количество тех, кто положительно оценивал влияние церкви на ситуацию в стране, сократилось до 26% (об этом сообщило православное обозрение «Радонеж» — 1997. № 20. С. 19).

Аналогичные данные получены Российским независимым институтом социальных и национальных проблем: в апреле 1997 г. о своём доверии к религиозным организациям, прежде всего к Русской Православной Церкви, заявили 53,5% верующих из числа опрошенных, а в сентябре того же года — только 37%. Эти данные представительны (репрезентативны) для всей России, так как социологи опросили 2 200 человек в 60 городах и сёлах. Верующие среди опрошенных составили в сентябре 1997 г. 45,6%, неверующие — 33,8%, доверяли религиозным организациям — 37% верующих и 15,2% неверующих, не доверяли — 30,5% верующих и 43,4% неверующих (НГ-Религии. 1997. № 11).

Что же такое случилось в период с апреля по сентябрь 1997 г., что привело к достаточно резкому падению рейтинга Русской Православной Церкви? В этот период шла наиболее острая борьба вокруг Закона «О свободе совести и о религиозных объединениях», и многие люди, до этого искренне симпатизировавшие Русской Православной Церкви и верившие, что она заботится о благе всех россиян, воочию увидели, что церковное руководство озабочено прежде всего обеспечением собственных привилегий.

Почему Свидетели Иеговы остаются в России «религиозным меньшинством»?

Как уже было сказано, Свидетелям Иеговы трудно найти понимание у большинства россиян, когда они призывают внимательно изучать Библию и следовать библейским принципам в повседневной жизни. Среди неверующих, которые не знают Библию и не считают её авторитетной, аргументация Свидетелей Иеговы, основанная на Библии, зачастую не встречает отклика. Сами же Свидетели Иеговы выглядят фанатиками, которые верят в какие-то мифы и хотят заставить верить в них других людей.

Среди основной массы верующих, которые плохо знают Библию и больше доверяют авторитету духовенства, Свидетели Иеговы постоянно апеллирующие к Библии, также часто не находят поддержки.

Быстрый рост числа Свидетелей Иеговы пугает тех, кто видит в них опасных «конкурентов»

Люди, обладающие искренним религиозным чувством, стремящиеся найти Бога, которых в России всегда было немало, откликаются на проповедь Свидетелей Иеговы. В последние годы в России происходит быстрый рост числа Свидетелей Иеговы: в 1995 г. — на 50%, в 1996 г. — на 40, в 1997 г. — на 28, в 1998 г. — ещё на 17%. Их численность составила в 1998 г. более 100 тысяч. На Вечере воспоминаний смерти Иисуса Христа присутствовало более 254 тысяч человек (многие из них интересуются учением Свидетелей Иеговы, изучают вместе с ними Библию и в ближайшие годы могут стать членами этой религиозной организации).

Как рассказывал мне Павел Гопка, один из старейшин, в Москве в 1974 г., было всего 15 Свидетелей Иеговы, а сейчас их в столице России — около десяти тысяч.

Превращение Свидетелей Иеговы в быстрорастущую религиозную организацию вызвало негативную реакцию со стороны ряда других конфессий, увидевших в Свидетелях Иеговы опасных конкурентов. Прежде всего речь идёт о Русской Православной Церкви, а также о некоторых протестантских религиозных организациях.

Русская Православная Церковь на Архиерейском Соборе (1994 г.) выступила против тех религиозных организаций, которые она считает опасными не только для себя самой, но и для общества и государства. В список этих опасных «деструктивных» и «тоталитарных» организаций вошли и Свидетели Иеговы.

Кому угрожают Свидетели Иеговы?

Что же ставится в вину Свидетелям Иеговы руководством Русской Православной Церкви? В 1997 г. Миссионерский отдел Священного Синода Русской Православной Церкви выпустил справочник «Новые религиозные организации России деструктивного и оккультного характера» (он издан по благословению Председателя Миссионерского отдела, епископа Белгородского Иоанна). О Свидетелях Иеговы в этом справочнике говорится много неточного: будто бы их число в Москве составляет 3% населения (то есть около 300 тысяч человек); Свидетели Иеговы не пьют вино и т.д.

Справочник содержит серьёзные обвинения в адрес Свидетелей Иеговы, в том числе и в уголовных преступлениях: в изнасилованиях, кражах детей, убийствах, подстрекательствах к убийству и самоубийству, дезертирстве, мошенничестве, воровстве, расизме, вымогательстве, нанесении телесных повреждений, проституции и др. (см. с. 198). Составители справочника делают предположения, что поскольку Свидетели Иеговы верят в то, что Бог истребит нечестивых, то они могут спланировать и осуществить террористические акты наподобие газовой атаки в токийском метро 20 марта 1995 г., осуществлённой АУМ Синрикё (см. с. 192-193, 257-258).

Включение Свидетелей Иеговы в список религиозных организаций деструктивного характера, составленный от имени Русской Православной Церкви, показывает, что руководство церкви не имеет достоверной информации о вероучении и деятельности Свидетелей Иеговы на территории Российской Федерации и в других странах или же обеспокоено быстрым ростом числа Свидетелей Иеговы, рассматривая его как угрозу своим интересам. Об этом свидетельствуют и бездоказательные утверждения, включённые в справочник Миссионерского отдела Московского Патриархата: «Изучение религиозной литературы Свидетелей Иеговы, литературы о её деятельности, а также многочисленных писем и заявлений родственников лиц, вовлечённых в эту секту, показывает, что эта организация по своей сущности носит тоталитарный характер и содержит наставления и имеет практику, которые могут нанести ущерб личности и здоровью адепта, его семье и детям, а также традиционной национальной духовности и государственным интересам» (с. 199).

Для всех этих обвинений нет и никогда не было никаких оснований.

Применимо ли к Свидетелям Иеговы понятие «секта»?

Возникает вопрос, есть ли основание называть Свидетелей Иеговы «сектой»? В законодательстве Российской Федерации нет термина «секта». Это слово имеет негативный оттенок и воспринимается как оскорбительное. Разумеется, православные публицисты или другие противники Свидетелей Иеговы могут употреблять этот термин, выражая своё негативное эмоциональное отношение. Что касается религиоведческого понимания смысла этого слова, то «сектой» обычно называют религиозную организацию, возникшую внутри другой организации, отделившуюся от неё и, как правило, ведущую с ней острую борьбу.

К Свидетелям Иеговы термин «секта» в религиоведческом его значении применить нельзя, так как эта организация возникла и развилась из кружка по изучению Библии и не отделялась ни от какой другой церкви или религиозной организации. В устах православных авторов слово «секта» в отношении Свидетелей Иеговы звучит странно ещё и потому, что Русская Православная Церковь утверждает, будто Свидетели Иеговы «ничего общего с христианством не имеют» (с. 192). Но если Свидетели Иеговы, как заявляют авторы справочника, не христиане, а какая-то другая религия, то бессмысленно называть их «сектой». Если же они «секта», то, следовательно, являются частью христианства.

И уж совершенно безосновательно пытаться причислить Свидетелей Иеговы к каким-то мифическим «тоталитарным сектам» или «деструктивным религиозным организациям». Мы уже упоминали о том, что организация Свидетелей Иеговы по характеру руководства, принятию решений, отношениям между верующими не имеет никаких признаков тоталитаризма. Да и термин «тоталитарный» применим скорее лишь к политической жизни, к режимам, которые подавляют и уничтожают всякую оппозицию. Свидетели Иеговы не участвуют в политике и не прибегают к насилию. Приписывать им черты тоталитарной структуры — это сознательно клеветать на религиозную организацию, стремясь пробудить к ней неприязнь.

Понятие «деструктивная религиозная организация» носит ненаучный характер. Авторы справочника используют его как синоним «тоталитарной секты». Пытаясь дать определение «деструктивного религиозного объединения» (с. 9-10), они не смогли указать специфических признаков данного явления. Для Свидетелей Иеговы характерен не деструктивный, а конструктивный подход к проблемам, которые они успешно решают, стремясь использовать наиболее эффективные методы. «Деструктивны» они лишь по отношению к суевериям (оккультизму, магии, колдовству) и проявлениям безнравственности, а также расизму и другим чуждым христианству явлениям.

«Не рой другому яму — сам в неё попадешь»

В разжигании неприязни к так называемым тоталитарным сектам, в том числе и Свидетелям Иеговы, участвуют и некоторые протестантские деятели. Я беседовал с теми руководителями российских протестантских религиозных организаций, которые вместе с Русской Православной Церковью участвуют в пропагандистской кампании против «тоталитарных сект». Их логика приблизительно такова: если мы подпишем вместе с Московской Патриархией обращение к властям с требованием ограничить права «тоталитарных сект» или запретить их, все будут знать, что мы — не «тоталитарная секта». Если же мы откажемся подписать подобное обращение, то нашу организацию внесут в чёрный список «тоталитарных сект».

Некоторые протестантские организации, видя в Свидетелях Иеговы опасных соперников, даже проявляли инициативу, начиная против них враждебные кампании. Одной из первых книг, написанных с антикультистских позиций и вышедших на русском языке тиражом свыше 500 тысяч экземпляров, стала книга «Обманщики. Во что верят приверженцы культов. Как они заманивают последователей» (М.: Протестант, 1993).

Авторы этой книги — Джош Макдауэлл и Дон Стюарт, проповедники и представители организации «Кэмпус Крусейд фор Крайст» («Самриs Crusade for Christ») — посвятили целую главу критике Свидетелей Иеговы, которых они обвинили «в ложных пророчествах, антибиблейской теологии и неверном изложении истины» (с. 85).

Известный проповедник Джош Макдауэлл работал последние годы в России. Он и некоторые другие протестантские деятели надеялись, что Православная Церковь позитивно отнесётся к ним и к их работам, нацеленным на критику «тоталитарных сект», однако на деле получилось иначе. Когда 3 февраля 1997 г. представители христианской миссии «Новая жизнь» вместе с Джошом Макдауэллом привезли в одну из школ посёлка Семхоз Сергиево-Посадского района Московской области 350 детских Библий и 620 книг Д. Макдауэлла, их не допустили к учащимся, а литературу сожгли в котельной школы. Это было сделано по указанию православных священнослужителей.

Наивными оказываются и надежды некоторых руководителей российских протестантов, что они заслужат доверие и поддержку Русской Православной Церкви, если будут участвовать в борьбе со Свидетелями Иеговы и другими так называемыми «тоталитарными сектами».

Эта ситуация заставляет вспомнить русскую пословицу «не рой другому яму — сам в неё попадёшь». Схожая мысль есть и в Библии: «Итак во всём, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними; ибо в этом закон и пророки» (Евангелие от Матфея, 7:12).

Роль антикультового движения в клеветнической кампании против Свидетелей Иеговы.

В современной России появилось так называемое антикультовое движение, ставящее своей целью ограничение религиозной свободы и запрет наиболее активных религиозных организаций, прежде всего новых религиозных движений.

Причины появления антикультовых организаций в США

В условиях свободы религии межрелигиозные конфликты перестали быть объектом государственного вмешательства. Религиозным организациям пришлось самостоятельно бороться за влияние на верующих, не рассчитывая, что их работу по подавлению «конкурентов» возьмёт на себя полиция.

Для нашей эпохи характерна «встреча» разных религий на одной территории. Одни из этих религий традиционные для данного региона и страны, другие появились совсем недавно. Возникла ситуация, когда в Европе или в Америке, где традиционно преобладали христиане, появились и окрепли исламские, буддийские, индуистские общины. Если в более ранние эпохи переселенцы в эти страны, как правило, отказывались от своих религий и подвергались ассимиляции, то после второй мировой войны, особенно начиная с 70-х годов, «количество» переселенцев перешло в новое «качество». На смену ассимиляции пришёл процесс образования этнических и конфессиональных общин, которые сохраняли свою национальную и религиозную идентичность.

Особое беспокойство защитников традиционных религий вызвало то обстоятельство, что стал набирать силу процесс перехода бывших приверженцев христианства в ислам, буддизм, индуизм и другие «экзотические» для Европы и Америки религии. Однако картина религиозной жизни в этих регионах в целом была ещё более пёстрой: наряду с классическими исламом, буддизмом, индуизмом, в страны Запада хлынул и поток действительно новых религиозных течений, возникших на основе восточных традиций или синтеза различных религиозных и религиозно-философских систем.

Если смотреть на вещи шире, то проблема была не столько в появлении новых для Запада религий и вызове с их стороны христианским ценностям. Главная сложность была в том, что сами христианские ценности после второй мировой войны уже переставали быть основой западной культуры, христианские церкви переживали тяжёлый затяжной кризис, общество становилось всё более светским, молодёжь металась в поисках духовной опоры. В 60-е годы началась своего рода «духовная революция», молодёжь бросила вызов устоям западного общества.

Эта эпоха молодёжного бунта завершилась массовым уходом разочаровавшихся в революционных идеях молодых людей и девушек в религиозные искания, приведшие многих в новые религиозные движения. Сейчас, по прошествии примерно сорока лет, уже можно сказать, что уход в новые религиозные движения стал для бунтарей из молодёжной среды не самым плохим выбором. Эти люди не убили себя наркотиками, не спились, не растратили силы в подвигах «сексуальной революции». Уйдя от христианских ценностей и осознав бесплодность бунтарства, они вновь пришли к вере в Бога и нравственным ценностям, приобретя всё это в различных новых религиях.

Разумеется, только немногие из них остались членами религиозных общин, остальные, повзрослев, стали обычными гражданами с «размытыми» религиозными убеждениями или вообще без таковых. Как считают специалисты, закончился и «бум» новых религиозных движений на Западе. Прежде всего потому, что само западное общество смогло выиграть «холодную войну» и начало медленно, но верно возвращаться к традиционным ценностям: уважению честного и добросовестного труда, частной собственности, прочной семье.

Необходимые уроки из прошедшего периода извлекли и основные христианские конфессии. Они сумели выработать современную социальную доктрину, повернуться лицом к нуждам и запросам молодёжи, резко усилить благотворительную деятельность, начать процесс возрождения приходской жизни.

В те годы, когда, казалось, ничто не в состоянии было сдержать наступление новых религиозных движений, возникли наиболее острые формы борьбы с ними, получившие название антикультового движения. Так стали именовать возникшие в Америке в 70-е годы организации, которые ставили своей целью «депрограммирование» членов новых религиозных организаций.

«Депрограммирование» как угроза религиозной свободе

Как правило, речь шла о детях обеспеченных родителей, которые, вопреки воле последних, становились членами тех или иных религиозных общин. Обычно это были уже совершеннолетние дети, и у родителей не было законных способов принудить их к уходу из общины. Однако родителям казалось, что их дети попали в беду, что их загипнотизировали, «запрограммировали», как роботов, и им надо помочь, вырвав их из-под власти духовных наставников и подвергнув «депрограммированию».

Первыми «депрограмматорами» были разъярённые родители, которым не удавалось по-хорошему убедить своих детей выйти из новых религиозных движений, и они сгоряча прибегали к насильственным методам. Но постепенно сложился круг профессиональных «депрограмматоров», получавших от обеспокоенных родителей гонорары, исчислявшиеся десятками тысяч долларов.

В первые годы своей деятельности антикультовые организации получали в США поддержку средств массовой информации. На их стороне было общественное мнение, обеспокоенное экспансией новых религиозных движений. Сочувствие к «депрограмматорам» подпитывалось и за счёт ошибок, которые допускали некоторые лидеры новых религиозных общин. Однако с течением времени репутация антикультовых организаций становилась всё хуже и хуже, а активные «депрограмматоры» испытали на себе санкции со стороны американского правосудия.

Характерен пример с Теодором Патриком, выдвинувшим идею «депрограммирования» и ставшим одним из создателей первой в США антикультовой организации — Фонда гражданской свободы (1974 г.). Он неоднократно попадал в тюрьму за насильственные действия в отношении верующих различных конфессий. Его ненависть к новым религиозным движениям возникла на сугубо личной почве. Дело в том, что члены организации «Дети Бога» пытались обратить сына Патрика в свою веру. Разъярённый тем, что сын принял религиозные взгляды, отличные от его собственных, Т. Патрик стал фанатичным противником всех новых религиозных движений.

Он считал наиболее эффективными средствами «депрограммирования» похищение членов тех или иных религиозных общин, их временную изоляцию и усиленное психологическое давление, включающее угрозы, шантаж, побои и т. п. Против него ежегодно выдвигались обвинения в нарушении закона, его арестовывали и осуждали.

Не удивительно, что деятельность «депрограмматоров» была осуждена Американским национальным Советом церквей, баптистской и методистской церквями США и др. В тех случаях, когда «депрограмматоры» допускали похищение людей из религиозной общины, против них принимались меры уголовного преследования. Ряд «депрограмматоров» были осуждены в последние годы, например, в 1993 г. к 7 годам тюрьмы был приговорён Галлен Келли за попытку «депрограммирования» американской гражданки в Вашингтоне.

В середине 90-х годов американское антикультовое движение стало постепенно отказываться от крайностей насильственного «депрограммирования». Вместо похищения, избиений и угроз стали практиковать так называемые консультации о выходе, своего рода психологический прессинг с целью побудить человека выйти из религиозной общины. Но было уже поздно. Суды рассматривали иски жертв насильственного «депрограммирования» и приговаривали антикультовые организации к крупным штрафам. Когда общая сумма штрафов достигла 25 миллионов долларов, самая крупная в США антикультовая организация («Сеть оповещения о культах», сокращённо — CAN) была объявлена летом 1996 г. банкротом и прекратила своё существование.

Однако разработанные в США методики антикультового движения, а также уцелевшие финансовые средства не исчезли бесследно, а были использованы для поддержки родственных организаций в Западной Европе и России.

Идеи антикультового движения находят поддержку в России

Своего рода «связующим звеном» между антикультовыми организациями США, Западной Европы и России стал американский гражданин Александр Дворкин. Сошлюсь на собственный опыт. В 1993 г. я познакомился с ним как сотрудником Отдела по религиозному образованию и катехизации Московского Патриархата. Он считался в отделе ведущим специалистом по борьбе с сектами. «Где Вы берёте информацию о новых религиозных движениях?» — спросил я у него. «Всё, что необходимо знать о сектах, — ответил Дворкин, — уже имеется в изданиях, выпущенных на Западе антикультовыми организациями».

Действительно, он набирался опыта не только в США, но и в датском «Диалог-центре» под руководством одного из ведущих антикультистов доктора богословия Йоганаса Огарда. Любопытно, что сейчас Дворкин является одним из вице-президентов «Диалог-центра», известного своей нетерпимостью к новым религиозным движениям и действующего в тесном контакте с Евангелическо-лютеранской церковью Дании.

Дворкин стал популярен после того, как в 1997 г ему удалось выиграть судебный процесс против общественного Комитета защиты свободы совести, обвинившего его в оскорблении религиозных чувств верующих, принадлежащих ко многим религиозным организациям, в том числе и Свидетелей Иеговы. В поддержку Дворкина выступил председатель Издательского совета Московского Патриархата епископ Тихон, действовавший по благословению Патриарха Алексия II, что оказало сильное воздействие на суд. Судебный процесс в Хорошевском межмуниципальном суде города Москвы, ставший «триумфом» антикультового движения, показал, что антикультовые организации превращаются в России в заметную силу, пользующуюся поддержкой властных структур и Русской Православной Церкви.

Антикультовые организации в России и их союзники

В чём специфика антикультового движения в современной России? Прежде всего, в отличие от антикультистов на Западе, которые могут рассчитывать главным образом на собственные силы, антикультисты в России видят свою задачу в том, чтобы побудить государственные органы ограничить права «сект», то есть взять на себя борьбу с конкурентами Русской Православной Церкви.

К сожалению, эти усилия приносят определённые результаты. В последние годы в некоторых министерствах и ведомствах, а также в средствах массовой информации возрастает влияние так называемого антикультового движения.

Российское антикультовое движение возникло как союз разнородных сил: в нём соседствует оставленные детьми родители, коммунисты, националисты, православные и протестантские фундаменталисты, воинствующие атеисты, а также представители правоохранительных органов и врачи-психиатры. Главная цель этого движения — покончить со свободой совести и свободой религии, добиться в конечном счёте отказа от соответствующих конституционных принципов.

В качестве главного аргумента, направленного против конституционного принципа свободы совести, используется ссылка на широкое распространение в России новых религиозных движений, угрожающих традиционным религиям, культурному и национальному достоянию страны, психическому здоровью общества и личности.

В последнее время большую активность в поддержке антикультового движения проявляет Либерально-Демократическая партия России (ЛДПР — партия Жириновского).

В российском парламенте распространяются клеветнические материалы о Свидетелях Иеговы

Особую активность в борьбе со свободой совести проявляла депутат Государственной Думы от ЛДПР Нина Кривельская (до избрания в Думу — подполковник, старший научный сотрудник учебно-научного комплекса психологии и работы с личным составом Академии Министерства внутренних дел Российской Федерации). Она специализировалась на проведении «круглых столов» и подготовке информационных материалов по проблемам так называемой религиозной безопасности России. По её мнению, «религиозной безопасности» угрожают все иностранные и нетрадиционные религии.

20 ноября 1997 г. Кривельская распространила среди депутатов Государственной Думы «Информационный материал об опасной деятельности в России религиозной организации Свидетели Иеговы». В нём нет ссылок на судебные приговоры, заключения авторитетных специалистов, а лишь пересказ недоказанных обвинений. В частности, Кривельская утверждает, что поскольку Свидетели Иеговы верят в «конец света», то «с их стороны возможно провоцирование этого мероприятия с применением средств массового поражения по примеру АУМ Синрикё, что чревато тяжкими последствиями» (с. 2).

О характере этого материала и достоверности содержащейся там информации свидетельствует такой отрывок. «В августе 1997 года жильцы дома № 20/3 по улице Домодедовской г. Москвы стали свидетелями жуткой трагедии. На 9-м этаже проживал 35-летний бармен В. Н. Кузнецов с матерью, большой поклонницей религиозной организации Свидетели Иеговы. По словам соседей, из квартиры долго раздавалось пение, а потом из окна вывалился несчастный бармен и, на мгновение зацепившись за деревья, рухнул на асфальт. Его мать, высунувшись из окна, нараспев читала Библию и громко радовалась, что «теперь её святой сын на небесах». Может сложиться впечатление, что читаешь поэму или фантастический рассказ, а не официальный документ.

На самом деле, как свидетельствует письмо Пресненской Межрайонной прокуратуры Центрального административного округа г. Москвы от 14 ноября 1997 г. (№ 15—24-97), этот случай не имел никакого отношения к религиозной организации Свидетелей Иеговы, так как ни мать, ни сын Свидетелями Иеговы не являлись.

Ещё один пример, который кочует из одного клеветнического материала в другой и приводится также Кривельской. Это будто бы имевшая место попытка убийства бабушкой и матерью, членами организации Свидетелей Иеговы, 3-летнего мальчика, «чтобы принести ребёнка в жертву Иегове». Очевидно, что речь идёт о сознательной клевете, так как Свидетели Иеговы никаких жертв, тем более человеческих, не приносят.

В ответ на запрос Управленческого центра Свидетелей Иеговы в Солнечном главный штаб Министерства внутренних дел Российской Федерации (письмо от 17 апреля 1997 г. № 5/2-1434) сообщил, что у них нет сведений о попытках убить своего ребёнка членами организации Свидетели Иеговы и выразил «сожаление, что в средствах массовой информации получили распространение такие сведения».

Координатор Руководящего комитета Управленческого центра в Солнечном Василий Калин направил Н. Кривельской письмо, в котором подробно анализировалось реальное положение дел и были опровергнуты все недостоверные сведения, имевшиеся в «Информационном материале об опасной деятельности в России религиозной организации Свидетели Иеговы». К сожалению, Кривельская не внесла коррективы в свою оценку этой религиозной организации. И это не случайно. Как свидетельствует опыт, ни активисты, ни тем более руководители антикультового движения не заинтересованы в установлении истины. У них иные мотивы.

Основные цели политиков, поддерживающих антикультовое движение

Если говорить о политиках, то их цели понятны: и ЛДПР (партия Жириновского), и коммунисты, и националисты рассчитывают получить голоса избирателей, симпатизирующих Русской Православной Церкви. Они рассуждают так: «сектантов» мало, их голосами на выборах можно пренебречь, православных — много, они не любят «сектантов». Чем сильнее наши партии будут ругать «сектантов», тем больше мы получим голосов православных избирателей.

Но эти расчёты ошибочны. Как свидетельствуют социологические исследования, среди православных верующих есть люди самых разных политических убеждений. Прихожане православных храмов, как правило, голосуют так, как считают нужным, исходя из своих политических предпочтений, а не так, как призывают голосовать их священнослужители или патриарх. Ещё ни одно политическое движение или партия не добились успеха на выборах, делая ставку на разжигание «антисектантской» истерии.

Чего добиваются родительские комитеты?

Сложнее разобраться, какие мотивы заставляют родителей, недовольных религиозным выбором своих совершеннолетних детей, пополнять ряды антикультовых организаций. Что ими движет? Оскорблённое самолюбие? Забота о благополучии и духовном здоровье детей и желание любой ценой вырвать их из «секты»?

После выхода в «Московских новостях» моей статьи «Надо ли бояться Свидетелей Иеговы?» у меня появилась возможность самому разобраться, что за люди участвуют в деятельности антикультовых организаций и чего они добиваются.

Например, 22 марта 1997 г. в Москве в здании, принадлежащем православному храму, я встретился с восемью женщинами, которые утверждали, что они несчастны, так как их дети, внуки или мужья против их воли стали Свидетелями Иеговы. Эти женщины состояли в Комитете спасения молодёжи от тоталитарных сект и входили в состав секции родителей, чьи дети стали «жертвами» Свидетелей Иеговы.

Когда я шёл на эту встречу, я испытывал определённое волнение. Неужели членам Комитета спасения молодёжи известно о каких-то чудовищных преступлениях Свидетелей Иеговы, о которых не знаю я? И не стал ли я «пособником преступной организации», опубликовав в газете объективный материал о Свидетелях Иеговы?

Беседа с озабоченными родителями продолжалась больше четырёх часов, я тщательно записывал выступление каждой из разгневанных женщин. Чем больше они возмущались деятельностью Свидетелей Иеговы, виня их во всех своих бедах и бедах своих детей, тем очевиднее становилось, что виновных надо искать в другом месте.

И в самом деле, к чему свелись все обвинения в адрес Свидетелей Иеговы?

Валентина Сидоровна (фамилии членов Комитета спасения молодёжи по их просьбе не указываются) утверждала, что её 26-летний сын после вступления в организацию Свидетелей Иеговы и работы на стройке в Солнечном тяжело заболел.

Инна Павловна возлагала ответственность на Свидетелей Иеговы за то, что её 23-летний сын начал изучать Библию и попал в психиатрическую больницу с диагнозом «шизофрения». Сама она произвела на меня впечатление человека неуравновешенного, заявив буквально следующее: «Я готова воевать с оружием в руках, чтобы никто больше не вступил в секту Свидетелей Иеговы. У меня рядом с дверью квартиры приготовлен топор, и если позвонит кто-то из Свидетелей Иеговы и начнёт проповедовать своё учение, — ему не поздоровится».

Светлана Алексеевна жаловалась на то, что её 30-летний сын, став Свидетелем Иеговы, попал в психиатрическую больницу и стал инвалидом.

Раиса Алексеевна стала несчастной потому, что её муж, преподаватель института, стал Свидетелем Иеговы, а ей эта организация не нравится, и семья на грани распада. На мой вопрос, почему она не любит Свидетелей Иеговы и какие негативные изменения произошли в характере и поведении мужа после вступления в эту организацию, сказала: «Он перестал отмечать праздники и не признаёт критику в адрес своей организации».

У Тамары Аркадьевны дочь была главным бухгалтером в частной фирме. Руководство требовало, чтобы она нарушала закон, но она отказалась от этого и вынуждена была уволиться. И вместо высокооплачиваемой работы занимается проповедованием.

Светлана Ивановна жаловалась на то, что её сыну трудно жить с женой — Свидетельницей Иеговы, которая «всё время хватается за Библию».

Таисия Семёновна пыталась лишить свою 27-летнюю дочь родительских прав на её ребенка, мотивируя это тем, что она Свидетельница Иеговы и плохо его воспитывает. Сейчас она поняла, что ошибалась, хотела бы помириться с дочерью, но дочь не отвечает на её письма и телефонные звонки. И она попросила меня передать (возможно через руководство организации), что она готова отказаться от претензий к дочери.

Я выполнил эту просьбу и убедился, что Таисия Семёновна пыталась обмануть и меня, и собственную дочь. Она и не помышляла об отказе от своих попыток лишить дочь родительских прав.

У меня нет оснований ставить под сомнение искренность побуждений всех родителей, которые участвуют в деятельности антикультовых комитетов. Можно допустить, что какие-то Свидетели Иеговы оказались не самыми почтительными по отношению к своим родителям детьми и вызвали их раздражение против всей религиозной организации. Вероятно, и у самих родителей ещё задолго до того, как их дети стали Свидетелями Иеговы, проявилось неумение строить отношения с детьми, желание диктовать им свою волю, что привело к взаимной отчуждённости и конфликтам. Важно другое.

Религиозная организация Свидетелей Иеговы воспитывает молодых верующих, которые вошли в конфликт с родителями, настраивая их на улаживание подобных противоречий. В частности, тема осложнений в отношениях с родителями обсуждалась на Библейском конгрессе «Вестники Божьего мира» (Москва, июнь 1997 г.).

Среди выступавших была девушка Евгения, родители которой обижались на дочь, так как она не помогала им вести домашнее хозяйство и мало с ними общалась. Евгения послушалась советов, помещённых в журнале «Пробудитесь!», который рекомендовал воспринять критику разумно, проявить инициативу и сделать что-то приятное родителям. Евгения стала выполнять просьбы родителей, помогать им в домашних делах и даже стала делать то, о чём они прямо не просили, но что было бы им приятно. В результате отношения улучшились. Родители стали с уважением относиться и к религиозным убеждениям Евгении.

Много ли родителей, которые осуждают своих детей, ставших Свидетелями Иеговы? Сравнительно мало. В Москве членов Комитета спасения молодёжи от тоталитарных сект, которые считают, что пострадали от Свидетелей Иеговы — около 10 человек. Чуть больше — в Комитете защиты семьи и личности (Санкт-Петербург). Думаю, по всей России не наберётся и сотни родителей, которые активно конфликтуют со Свидетелями Иеговы из-за религиозного выбора своих детей. С точки зрения закона претензии этих родителей совершенно безосновательны, так как их дети достигли совершеннолетия и имеют право сами решать, в какой религиозной организации им состоять.

Складывается союз антикультовых организаций, властных структур и политических деятелей

Конечно, между разными религиозными организациями сохраняются определённые противоречия. Разумеется, всегда будут родители, недовольные религиозным выбором своих детей. Важно, чтобы одни религиозные организации не использовали против других религий этих недовольных родителей, и чтобы ими не манипулировали политики, выступающие против свободы совести.

Однако, благодаря поддержке со стороны Русской Православной Церкви, некоторых органов власти и политических сил, антикультовые организации рекламируются в средствах массовой информации, их представители участвуют в рабочих группах, обсуждающих законодательство о свободе совести и деятельности религиозных организаций. Эти малочисленные группы разгневанных родителей противники свободы совести пытаются представить в качестве выразителей общественного мнения.

В антикультовых организациях накапливается негативная информация о новых религиях, и эти организации превращаются, как правило, в своего рода «сектантские» общины, члены которых объединены общей ненавистью к тем или иным религиозным движениям.

Антикультовые организации не могут выступать в роли объективных экспертов по вопросам, связанным со свободой совести и оценкой деятельности религиозных объединений. К сожалению, противники свободы совести манипулируют родительскими комитетами, стоящими на антикультистских позициях. В последнее время власти Москвы, некоторых других городов и регионов подталкивают антикультовые организации и их отдельных активистов к подаче судебных исков против ряда религиозных организаций, в том числе и против Свидетелей Иеговы.

Однако многие органы государственной власти не препятствуют нормальной деятельности Свидетелей Иеговы. За год, с 1 января 1998 г. по 1 января 1999 г., число зарегистрированных в Российской Федерации общин Свидетелей Иеговы возросло с 206 до 253 (на 1 сентября 1999 г. оно составило 271).

29 апреля 1999 г. Министерство юстиции зарегистрировало Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России. Под руководством Управленческого центра по всей стране идёт активное строительство Залов Царства. Уже построено не менее 100 Залов Царства, строится ещё около 30. В сентябре 1999 г. в Санкт-Петербурге открылся первый в России Зал Конгрессов Свидетелей Иеговы на 2600 мест.

Таким образом, усилия антикультовых организаций оказываются тщетными. В то же время судебные иски, возбуждённые возмущёнными родителями, могут быть использованы в качестве основания для дискредитации религиозной организации Свидетелей Иеговы.

Факторы, определяющие активность антикультового движения.

Как свидетельствует опыт, размах антикультового движения зависит от активности традиционных религий и степени секуляризации общества. Чем активнее и динамичнее традиционные религии, тем меньше их озабоченность деятельностью новых религий и их поддержка антикультового движения. И наоборот, чем пассивнее традиционные конфессии, тем большую ставку они делают на антикультовые организации. Например, протестанты США терпимее к новым религиозным движениям, нежели протестанты Германии, где антикультовое движение находится на подъёме.

Второй важный фактор, влияющий на прочность позиций антикультовых движений, — это степень секуляризации общества. Для новых религиозных движений, как правило, характерна высокая убеждённость и религиозная активность рядовых верующих, их стремление посвятить все силы служению Богу и своей общине, радикально изменить жизнь в соответствии с исповедуемыми идеалами. В обществе, где религиозность высока и в традиционных религиях также немало убеждённых и искренних верующих, подобная особенность новых религиозных движений не воспринимается как патология. В тех же странах, где, как и в России, уровень религиозности сравнительно невысок, а в традиционных религиях много номинальных верующих, секуляризированное общество склонно воспринимать энтузиазм последователей новых религиозных движений как фанатизм и чуть ли не как психическое расстройство.

Усилия антикультового движения покончить со свободой совести с помощью правовой дискриминации новых религий могут иметь негативные последствия и для больших традиционных конфессий. Пространство закона едино для всех, и либо плодами религиозной свободы будут пользоваться как традиционные, так и новые религии, либо этой свободы не будет ни для кого.

Антикультовое движение и Русская Православная Церковь.

В последние годы сложилось впечатление, что Русская Православная Церковь безоговорочно поддерживает антикультовое движение. Если бы это было действительно так, то возникла бы угроза создания «единого фронта» противников религиозной свободы (от жириновцев до православных фундаменталистов), многократно усилилась бы опасность дестабилизации межрелигиозных отношений, вплоть до погромов храмов религиозных меньшинств.

Есть надежда, что Русская Православная Церковь будет развивать традиционную для неё миссионерскую деятельность, не опираясь при этом на методики антикультового движения, в духе корректности и уважения к человеческому достоинству и религиозным взглядам людей, не принадлежащих к православию.

Один из петербургских православных священнослужителей — протоиерей Владимир Фёдоров пишет в предисловии к русскому переводу книги известного английского религиоведа Айлин Баркер «Новые религиозные движения», что Православная Церковь в России не должна решать свои миссионерские задачи, опираясь на силовые структуры государства или на энтузиастов, использующих некорректные или неприемлемые в демократическом обществе методы и приёмы. По мнению этого священника, понятие «тоталитарные секты» не является ни научным, ни богословским. Тем более, что элементы «тоталитаризма» есть в практике церковной жизни различных конфессий, и в частности, православия.

Протоиерей Владимир Фёдоров осуждает характерные для А. Дворкина и антикультистских организаций родителей симпатии к силовым методам, акцент в полемике на сбор компрометирующих материалов, так как подобные методы могут подорвать авторитет церкви, разжигают межрелигиозную рознь и вражду. Анализируя причины успеха новых религиозных движений в России, к которым этот священник относит и Свидетелей Иеговы, он справедливо отмечает практически полную религиозную безграмотность общества в вопросах религии и отсутствие активности в изучении Библии православными верующими.

К сожалению, на здравых позициях, которые сформулированы в статье протоиерея Владимира Федорова, стоит меньшинство православных священнослужителей. Большая же часть призывает к борьбе с «сектантами» при помощи силовых методов и при поддержке государственной власти.

Разные тенденции, которые сосуществуют в рамках Русской Православной Церкви в целом, свидетельствуют о том, что окончательный выбор ещё не сделан. Церковь может свернуть на путь поддержки антикультового движения, что усилит угрозу религиозному миру и свободе совести в России. Но Русская Православная Церковь может пойти и по пути цивилизованной полемики с другими религиозными организациями в рамках общепринятых норм свободы совести.

Если быть реалистами, то придётся признать, что в ближайшие годы в России будет происходить борьба между сторонниками ограничения религиозной свободы и ущемления прав ряда религиозных организаций вплоть до их запрета и защитниками принципов свободы совести. Свидетели Иеговы будут находиться в числе тех религиозных организаций, которым угрожают ограничения и запрет — не потому, что они нарушают закон, а в силу их высокой миссионерской активности и быстрых темпов роста, а также враждебного отношения к ним влиятельных кругов Русской Православной Церкви.

Если Свидетели Иеговы не смогут легально действовать в России, как это скажется на их организации?

Представим себе, что усилия сторонников запрета религиозной организации Свидетелей Иеговы в России увенчаются успехом и им каким-то образом удастся добиться своих целей, то есть Свидетели Иеговы не пройдут перерегистрацию или в судебном порядке будут признаны организацией, чья деятельность подлежит запрету. Это — маловероятно, по крайней мере до тех пор, пока Россия идёт по пути создания рыночной экономики и демократического общества. Но было бы поучительным задуматься и над такой пессимистической перспективой.

Во всяком случае подобная угроза существует, так как Головинский межмуниципальный суд г. Москвы начал в ноябре 1998 г. рассмотрение иска прокурора Северного административного округа столицы о ликвидации московской общины Свидетелей Иеговы и запрете её деятельности. Не услышав от представителей прокуратуры никаких конкретных фактов и доказательств противозаконной деятельности Свидетелей Иеговы, суд назначил 12 марта 1999 г. комплексную экспертизу, приостановив рассмотрение дела до её проведения.

Сам факт проведения этого процесса неизбежно усилит популярность Свидетелей Иеговы, привлечёт к ним дополнительное внимание, будет вопреки намерениям организаторов суда содействовать росту численности Свидетелей Иеговы в Москве и в России в целом.

До последнего времени московские власти, оказывая существенную поддержку Русской Православной Церкви, мусульманской и иудейской общинам города Москвы, избегали шагов, ущемляющих права других религиозных организаций. Несомненно, взвешенная политика по отношению к религиозным организациям, умение сочетать поддержку наиболее крупных и влиятельных религиозных общин с уважением к правам религиозных меньшинств содействовало росту авторитета мэра Москвы.

Запрет религиозной организации Свидетелей Иеговы в Москве, если он будет иметь место, нанесёт существенный ущерб авторитету мэра г. Москвы Юрия Лужкова, а также вызовет у потенциальных иностранных инвесторов сомнение в целесообразности размещения капиталовложений в экономику города, в котором не соблюдаются права верующих.

С 1 ноября 1998 г. россияне имеют право обращаться в Европейский суд по правам человека в Страсбурге. У Свидетелей Иеговы уже есть опыт успешной защиты своих прав в Европейском суде, где они выиграли дела против правительств Греции и Болгарии. Поэтому, если даже правосудие в России не защитит законные интересы московской организации Свидетелей Иеговы, суд в Страсбурге расставит всё по своим местам.

* * *

Свидетелям Иеговы приходилось переживать периоды запретов и преследований в самых разных странах, и они всегда с честью преодолевали эти испытания. Приведём только три примера, которые чем-то отдалённо напоминают проблемы, с которыми Свидетели Иеговы сталкиваются сейчас в России. Я имею в виду ситуации в Болгарии (1994–1998), Греции (1938–1995), Парагвае (1979–1991).

Число Свидетелей Иеговы в Болгарии выросло в годы преследований

Болгария уже имеет опыт тотальной перерегистрации религиозных организаций и связанных с этим конфликтов. В феврале 1994 г. был принят закон в соответствии с которым от всех религиозных организаций требовалось перерегистрироваться, причём перерегистрироваться они могли только с согласия Совета Министров.

В июне 1994 г. болгарское правительство признало право на перерегистрацию 17 религиозных организаций. 24 религиозным организациям, в том числе ассоциации Свидетелей Иеговы (зарегистрирована в 1991 г.), Советом Министров было отказано в праве на перерегистрацию. Свидетели Иеговы подали иск в болгарский Верховный суд, который в марте 1995 г был отклонён.

С августа 1994 г. начались полицейские акции против Свидетелей Иеговы: разгон собраний, аресты активистов, изъятия религиозной литературы, избиения полицией распространителей литературы. Были высланы из Болгарии иностранные миссионеры (поляки) — Свидетели Иеговы. В средствах массовой информации по инициативе правительства была развёрнута клеветническая кампания против ассоциации Свидетелей Иеговы.

Каких результатов добилось правительство Болгарии в борьбе со Свидетелями Иеговы? За 1994 г. их число увеличилось на 23%, за 1996 г. — на 19%, за 1997 г. — на 17%, а за 1998 г. — ещё на 12%, составив 996 человек. Кроме того, в сентябре 1995 г. Свидетели Иеговы подали иск к правительству Болгарии в Европейскую комиссию по правам человека. В июне 1997 г. комиссия приняла решение, в котором признаёт правомерность иска.

В марте 1998 г. Европейская комиссия по правам человека одобрила мировое соглашение между Христианским объединением Свидетелей Иеговы и Правительством Республики Болгарии, в котором правительство Болгарии обязалось зарегистрировать Свидетелей Иеговы в качестве религиозной организации и внести в парламент законопроект об альтернативной гражданской службе. Свидетели Иеговы были зарегистрированы в Республике Болгарии в октябре 1998 г.

Россия и Европейский суд по правам человека

Не повторится ли аналогичная ситуация в России? В 1998 г. Россия ратифицировала Европейскую конвенцию по правам человека («Конвенция о защите прав человека и основных свобод»), и это даёт право российским гражданам обращаться в Европейский суд по правам человека в Страсбурге. Впрочем, только по тем делам, когда предполагаемое нарушение имело место после вступления конвенции в действие в отношении России.

В ходе сессии Европейского суда в январе 1998 г. рассматривались петиции, поданные ещё в 1993–1994 гг. Вместе с тем есть надежда, что перевод суда на постоянную основу несколько ускорит прохождение дел.

Одним из первых «российских» дел в Европейском суде по правам человека может стать дело Натальи Никишиной (её обращение зарегистрировано в Страсбурге 26 января 1999 г. под №45665/99). Решением Люберецкого городского суда Московской области от 14 апреля 1998 г. её несовершеннолетний сын был передан на воспитание отцу только на том «основании», что Наталья является Свидетелем Иеговы. Судебная коллегия по гражданским делам Верховного Суда России 22 июля 1999 г. отменила решение Люберецкого суда, направив дело на новое рассмотрение в тот же самый суд.

В связи с этим сохраняется вероятность того, что законные интересы Никишиной вновь будут ущемлены.

Н. Никишина и её адвокаты уверены в том, что Европейский суд по правам человека защитит и её права — сходное дело «Хофман против Австрии» уже было решено Европейским судом в пользу матери.

Следует заметить, что Европейский суд уже защитил права греческих Свидетелей Иеговы.

Европейский суд по правам человека поддерживает иск Свидетелей Иеговы к Правительству Греции

Надо иметь в виду, что Греция — единственная европейская страна, Конституция которой устанавливает Православную церковь в качестве господствующей. «Господствующей в Греции религией, — гласит ст. 3 Конституции, принятой в 1975 г., — является религия восточно-православной церкви Христовой. Православная греческая церковь, признающая своей главой Господа нашего Иисуса Христа, неразрывно связана в своих догматах с великой Константинопольской церковью и со всякой другой единоверной церковью Христовой, неуклонно соблюдающей, как и она, святые апостольские и соборные каноны и священные предания. Она является автокефальной и управляется Священным Синодом, включающим всех епископов по должности, и образуемым им Святым Синодом…»

Вступая в должность, президент страны принимает перед Палатой депутатов присягу, которая начинается словами: «Клянусь именем Святой, единосущной и нераздельной Троицы, соблюдать Конституцию и законы…» (ст. 33 Конституции).

Конституция Греции запрещает прозелитизм (ст. 13). Принятые в период диктатуры в 1938–1939 гг. законы толкуют прозелитизм как уголовное преступление. «Под прозелитизмом подразумевается, — сказано в греческих законах, — любая прямая или косвенная попытка посягнуть на религиозные верования личности другого вероисповедания… с целью подорвать эти верования либо через какую-то приманку или обещание выгоды, моральной поддержки или материальной помощи, либо обманными способами, или воспользовавшись неопытностью личности, доверием, нуждой, низким интеллектуальным уровнем и наивностью».

На основании этих законов в период с 1938 по 1992 г. аресту подверглись 19 147 Свидетелей Иеговы, которые продолжали свою проповедническую деятельность, следуя библейскому принципу «Должно повиноваться больше Богу, нежели человекам» (Деяния святых апостолов, 5:29). Греческие суды осудили в эти годы Свидетелей Иеговы на тюремный срок в общей сложности 753 года, из которых были фактически отбыты 593 года.

Первым Свидетелем Иеговы, репрессированным в 1938 г. на основании закона, классифицирующего прозелитизм как уголовное преступление, стал Минос Коккинакис. И он стал тем самым человеком, чьё право проповедовать свою веру другим Европейский суд по правам человека защитил в 1993 г. Начало этого дела датируется мартом 1986 г. Миносу Коккинакису было 77 лет, но он продолжал проповедовать. И был приговорён за прозелитизм к трём месяцам тюрьмы.

Поскольку Греция ратифицировала Европейскую конвенцию о защите прав человека и основных свобод, она обязана соблюдать ст. 9 Конвенции, гарантирующую право каждого человека «на свободу мысли, совести и религии; это право включает свободу менять свою религию или убеждения и свободу исповедовать свою религию или убеждения, как индивидуально, так и совместно с другими лицами, публичным или частным порядком, в богослужении, учении и отправлении религиозных и ритуальных обрядов». Греция признала также и юрисдикцию Европейского суда по правам человека в Страсбурге.

25 ноября 1992 г. — 25 мая 1993 г. суд рассматривал жалобу Миноса Коккинакиса. Суд постановил, что греческое правительство попрало религиозную свободу 84-летнего Свидетеля Иеговы, и обязал выплатить ему компенсацию в размере 14 400 долларов. Европейский суд по правам человека предписал властям Греции прекратить злоупотребление законом, запрещающим прозелитизм.

Сложилась парадоксальная ситуация. Законы, запрещающие прозелитизм, не отменены, иногда случаются аресты Свидетелей Иеговы по обвинению в прозелитизме. Однако даже если дело доходит до суда, зачастую прокурор, вместо того чтобы требовать обвинительного приговора, заявляет, ссылаясь на решение Европейского суда по правам человека: «Свидетели Иеговы имеют право… проповедовать своё вероучение от дома к дому, на площадях и улицах, а также бесплатно распространять литературу». И греческие суды оправдывают Свидетелей Иеговы (Сторожевая Башня. 1997. 1 февраля. С. 32).

После слушания дела Миноса Коккинакиса в Европейском суде, в Греции Свидетели Иеговы могут свободно вести свою проповедническую деятельность и их численность достигла в 1998 г. 27 300 человек.

Запрет религиозной организации Свидетелей Иеговы в Парагвае не смог парализовать их деятельность

Ситуация в Парагвае отличалась от положения дел в Болгарии и Греции. В этой стране сильное сопротивление деятельности Свидетелей Иеговы исходило со стороны католического духовенства, которое натравливало фанатичных верующих на Свидетелей Иеговы, а также убеждало правительственных чиновников запретить эту религиозную организацию.

В январе 1979 г. Общество Сторожевой Башни было лишено правового статуса. Во многих местах Парагвая прокатилась волна арестов Свидетелей Иеговы. За отказ петь государственный гимн дети Свидетелей Иеговы исключались из учебных заведений. В конце концов после свержения диктатора Альфредо Стреснера (февраль 1989 г.) в августе 1991 г. Свидетели Иеговы вновь получили официальное признание. В июне 1992 г. вступила в силу новая Конституция Парагвая, которая гарантировала свободу совести, а также отсутствие государственной религии, что облегчило положение Свидетелей Иеговы. Несмотря на то что деятельность Свидетелей Иеговы была запрещена в Парагвае с 1979 по 1991 г., за это время число возвещателей выросло с 1541 до 3760 (в 1998 г. оно составило 6525 человек).

***

Будем надеяться, что Свидетелям Иеговы в России больше не придётся действовать в условиях запретов и ограничений. Как бы ни были сильны предрассудки и предубеждения, реальное положительное воздействие этой религиозной организации на личность и общество является лучшим средством обеспечения условий для нормальной деятельности Свидетелей Иеговы.

Каковы последствия усиления влияния Свидетелей Иеговы для российского общества?

Важно найти ответ на ключевой вопрос: каковы последствия роста числа Свидетелей Иеговы и усиления их влияния в обществе? И к чему, в частности, ведёт воздействие Свидетелей Иеговы на молодёжь? Вероятно, они способствуют социализации молодёжи, воспитывая у неё нравственные принципы, прививая уважение к закону, веру в Бога, содействуя укреплению семьи. Думаю, многие молодые люди и девушки, пополнившие общины Свидетелей Иеговы, получат приличное образование и станут честными, законопослушными гражданами. Тогда как в противном случае немало их могли бы стать людьми с отклоняющимся, асоциальным поведением. Во всяком случае у Свидетелей Иеговы, которые содействуют социализации молодёжи, есть все необходимые предпосылки, чтобы прочно укорениться в нашем обществе. И я не вижу оснований — ни правовых, ни каких-либо иных — мешать им в этом.

Глава IV Свидетели Иеговы в России: более 100 лет служения истине

История Свидетелей Иеговы в России по-своему уникальна и поучительна. Появившись в Российской империи в 1874 г., они действовали легально, как зарегистрированная религиозная организация, лишь в течение нескольких последних лет, с 1991 г. Они подвергались жестоким гонениям за верность своим религиозным убеждениям более ста лет и в царской России, и в СССР (последний в СССР судебный процесс над Свидетелями Иеговы, которые были приговорены к 5-летним срокам лишения свободы, состоялся в 1986 г.).

И хотя Свидетели Иеговы никогда не участвовали в политике, власти преследовали их как политических противников.

В этой главе нам придётся говорить о политике, о тех целях, которые ставило перед собой государство, пытаясь искоренить Свидетелей Иеговы. Надеясь на Бога, Свидетели Иеговы с честью выдержали все испытания.

Современное российское общество мало что знает об истории Свидетелей Иеговы, их сегодняшней деятельности, плохо их понимает. Попробуем коротко осветить основные вехи истории организации Свидетелей Иеговы в Российской империи и СССР.

Первые шаги Свидетелей Иеговы в России (1874–1916 гг.)

Первым известным по имени Свидетелем Иеговы в Российской империи был Семион Козлицкий. В 1874 г. он вернулся из Америки в Россию, став в США последователем Исследователей Библии (так тогда именовались Свидетели Иеговы).

Мы не очень много знаем об этом человеке. Известно, что он был выпускником духовной семинарии, но по каким-то причинам не получил сана священника. Горячо взявшись за проповедь учения Исследователей Библии, он был сослан в Западную Сибирь из-за конфликта с церковными властями. Его сын, скончавшийся в 20-х годах, разделял взгляды отца. До самой смерти Семион Козлицкий оставался верен своим убеждениям. Как вспоминала его внучка, в семье хранилась фотография, на которой Семион Козлицкий был снят вместе с Чарлзом Расселлом.

Чарлз Расселл дважды посещал Российскую империю. В 1891 г. он был в Одессе, где у него состоялась важная встреча с единоверцем, который, как миссионер, распространял библейскую истину. Об этом сообщалось в «Сторожевой Башне» за сентябрь 1891 г. В 1911 г. Чарлз Расселл посетил Львов и выступал там с библейскими докладами.

Известно, что библейская литература направлялась в Россию, начиная с 80-х годов ХIХ века. В журнале «Сторожевая Башня» за февраль 1887 г. было опубликовано письмо, автор которого сообщал, что он отправляет экземпляры «Сторожевой Башни» по почте в разные места и даже в Россию. Со склада литературы Общества Сторожевой Башни в Берлине несколько сотен экземпляров «Сторожевой Башни» с 1897 г. регулярно посылались в Россию.

В «Сторожевой Башне» за 1 декабря 1911 г. было опубликовано письмо Р. Х. Олежинского, разъездного служителя, Исследователя Библии в Восточной Европе. Он сообщал, что на русском языке были распространены 10 тысяч экземпляров буклета «Где находятся умершие?». Характеризуя положение дел в России, Олежинский писал: «Хотя трудностей и правда много, но тем не менее многие души стремятся к Богу».

Трудно сказать, сколько Исследователей Библии насчитывалось в Российской империи и были ли это отдельные последователи или существовали их организованные группы. Достоверно известно, что в 1913 г. миссия Свидетелей Иеговы в Финляндии была признана властями и ей было предоставлено право вести миссионерскую деятельность на территории всей Российской империи. Важно другое — семена учения Исследователей Библии, посеянные в Российской империи, не погибли. Некоторые из них дали всходы.

Свидетели Иеговы перед лицом тоталитарных режимов.

С точки зрения Свидетелей Иеговы, ни одно человеческое правительство не в состоянии решить те проблемы, которые стоят перед человечеством. Все попытки людей без Бога и тем более вопреки Его воле построить счастливое общество изначально обречены на неудачу. Успех может обеспечить только такое устройство, которое называется в Библии Царство Божие.

Свидетели Иеговы верят, что с 1914 г. Иисус Христос уже правит на небесах и они являются гражданами или подданными этого Царства. Их задача и призвание — рассказывать людям, что в ближайшем будущем Царство Божие наступит и для жителей Земли: Сатана и его приспешники будут уничтожены Иеговой в битве, получившей название Армагеддон. Люди, исполняющие волю Бога, не будут принимать участия в этой битве и не пострадают в ней. Они получат бессмертие и будут вечно жить в Раю на Земле. 144 тысячи праведников, как это обещано в Откровении Иоанна Богослова, станут соправителями Христа, членами своего рода Небесного правительства во главе с Иисусом Христом (Откровение Иоанна Богослова 7:4; 5:9, 10; 14:1-5).

Являясь подданными Небесного Царства, возглавляемого Христом, Свидетели Иеговы не участвуют в политической жизни и политической борьбе. Они добросовестно выполняют свои обязанности перед земными правительствами. В то же время Свидетели Иеговы не идут на компромиссы в тех случаях, когда власти пытаются заставить их отказаться от выполнения религиозного долга, требуют, чтобы они отказались от поклонения Иегове или поклонялись земным правителям так же, как они поклоняются Иегове.

В Библии рассказывается, что, когда дьявол искушал Иисуса Христа, он показал Ему все царства мира и славу их и сказал Ему: «Все это дам Тебе, если, падши, поклонишься мне. Тогда Иисус говорит ему: Отойди от Меня, сатана, ибо написано: Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи» (Евангелие от Матфея, 4:9, 10). Свидетели Иеговы делают вывод, что они обязаны отдавать положенные подати и оказывать честь земным властям (об этом писал апостол Павел в Послании к Римлянам, 13:7), но не имеют права поклоняться земным властителям как богам.

Серьёзный и принципиальный конфликт возник в связи с этим у Свидетелей Иеговы с Адольфом Гитлером, который требовал, по сути, божественного поклонения себе. Уже в 1929 г., более чем за три года до прихода Гитлера к власти, в немецком выпуске журнала Свидетелей Иеговы «Золотой век» прямо говорилось: “Национал-социализм — это… движение, которое действует… напрямую служа врагу человечества — Дьяволу» (цит. по: Пробудитесь! 1995. 8 декабря. С. 6).

Аналогичные оценки давались и позднее. После прихода Гитлера к власти, 7 октября 1934 г. от имени всех собраний Свидетелей Иеговы в Германии гитлеровскому правительству было направлено письмо, в котором говорилось: «Ваш закон прямо противоречит закону Бога… Поэтому знайте, что мы любой ценой будем следовать заповедям Бога, будем собираться для изучения Его Слова и будем поклоняться и служить Ему, как Он заповедовал» (цит. по: Пробудитесь! 1995. 8 декабря. С. 8).

Вступая в борьбу с Гитлером и его преступным режимом, Свидетели Иеговы не ставили перед собой никаких политических целей: они не собирались участвовать в свержении Гитлера и не планировали установления собственного правительства. Всё, чего они добивались, — это права следовать библейским установлениям.

Но для нацистов Свидетели Иеговы были политическим противником. Каждый тоталитарный режим претендует на абсолютный контроль за поведением и мировоззрением людей и рассматривает искренне верующих, как опасных политических противников. «Мы должны сказать правду и дать предупреждение, — говорилось в выпущенной Свидетелями Иеговы в 1938 г. брошюре «Смотреть в лицо фактам». — Мы убеждены, что тоталитарное государство… это дело рук Сатаны и служит подменой Божьего Царства» (цит. по: Пробудитесь! 1995. 8 декабря. С. 9).

Чарлз Расселл ещё в 1879 г. предсказал грядущую коммунистическую революцию.

В 1879 г. 27-летний Чарлз Расселл, размышляя над стихом из Евангелия от Луки «Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются» (21:26), предсказал неизбежный рост насилия и революционные потрясения, ожидающие человечество. Самое удивительное, что за 38 лет до прихода большевиков к власти в России Расселл предвидел такую возможность.

Расселл считал ожидающее человечество в ближайшем будущем революции одним из признаков приближающегося Царства Божьего (Евангелие от Луки, 21:31). «Очень многие места в Писаниях учат, что земные царства будут свергнуты в результате восстаний, поднятых людьми, доведёнными до отчаяния безработицей и гнётом кровожадных властителей, — писал Расселл в 1879 г. в журнале «Сторожевая Башня». — Такие восстания и перевороты социалисты, коммунисты и нигилисты осуществили бы сегодня, если были бы в силах. И поражает тот факт, что эти вещи становятся реальностью так быстро, хотя на первый взгляд, они кажутся абсурдными и невозможными».

Как отмечал А. Макмиллан в содержательной книге об истории Свидетелей Иеговы «Вера на марше» (Нью-Йорк, 1957. С. 58), по которой и цитировались слова Чарлза Расселла, «восстания коммунистов ожидались, исходя из предвидения Расселла, в 1914 г. или спустя короткое время после этой даты… первая мировая война и последующий приход большевиков к власти в России действительно стали потрясшими весь мир событиями».

Свидетели Иеговы в период атеистической диктатуры (1917–1945 гг.)

Сохранились отдельные свидетельства того, что и под властью большевиков в России продолжали существовать группы Свидетелей Иеговы. В 1917 г. в Общество Сторожевой Башни пришло письмо от учителя из Сибири, который просил прислать библейскую литературу и писал о том, что в России очень нужны публикации Общества Сторожевой Башни, которые просвещают людей.

В 1923–1925 гг. в Общество Сторожевой Башни поступают письма из разных регионов России и других республик Советского Союза с сообщениями о растущем числе групп по изучению Библии. Авторы просят прислать библейскую литературу. В письме, опубликованном в Ежегоднике Исследователей Библии за 1927 г., один Свидетель Иеговы из Сибири писал: «У нас десять верующих, ещё четверо в Кургане, пять — в Шарыпово и шесть в Павловске… Нам очень нужна литература».

Чтобы помочь единоверцам, в 1927 г. в Россию приехал Джордж Янг, представитель Общества Сторожевой Башни, который пытался добиться легализации Свидетелей Иеговы в Советской России, получить у властей разрешение присылать в Россию библейскую литературу из-за рубежа, а также наладить её выпуск в СССР. В письме от 14 февраля 1929 г. Дж. Рутерфорду Янг сообщал, что в городе Курске удалось напечатать 15 тысяч экземпляров буклетов «Свобода» и «Где находятся умершие?». Янг прислал список адресов более 100 человек, живших в различных регионах России, которым нужно было отправлять «Сторожевую Башню».

Советские власти не дали согласия на легализацию организации Исследователей Библии и не разрешили издание и распространение библейской литературы в СССР.

С конца 20-х годов Иосиф Сталин проводит всё более жёсткую антирелигиозную политику. Усиливаются репрессии против всех, кого большевики считают неблагонадёжными, в том числе и против верующих. Жертвами репрессий становятся и те граждане, которые поддерживают какой-либо контакт с заграницей. Разумеется, не могло быть и речи о легальном существовании организации Свидетелей Иеговы. У нас почти нет сведений, как действовали верующие в СССР в период с конца 20-х годов и до начала второй мировой войны.

В 1939–1940 гг. СССР присоединил к себе Западную Украину, Западную Белоруссию, Бессарабию и страны Прибалтики (Латвию, Литву и Эстонию). Тысячи Свидетелей Иеговы, жившие в этих регионах, оказываются на территории СССР. Многие из них попадают в тюрьмы и лагеря, ссылаются в Сибирь. Но где бы ни находились Свидетели Иеговы, они не прекращают своей проповеднической деятельности, и благодаря этому многие люди узнают о библейской вести и становятся Свидетелями Иеговы.

Миллионы граждан СССР в годы второй мировой войны были заключёнными гитлеровских концентрационных лагерей. Некоторые из них встретили среди заключённых немецких Свидетелей Иеговы, и несколько сотен человек из числа россиян сами стали Свидетелями. После войны они вернулись в СССР.

В тисках сталинских репрессий (1946–1953 гг.)

Не ведя враждебной Советской власти политической деятельности, Свидетели Иеговы вместе с тем не соглашались поклоняться Сталину и подчиняться атеистическим установкам существующего режима, отказывались отдавать «кесарю» то, что по праву принадлежит Богу.

В СССР власти требовали от религиозных организаций выполнения трёх основных условий. Во-первых, запрещалась проповедь за пределами храмов и требовалось, чтобы проповедники имели разрешение властей. Религиозные обряды могли совершаться только в специально выделенных для этого зданиях (церквах, мечетях, синагогах и т. д.). Проповедь разрешалась исключительно в рамках проведения богослужения в культовых зданиях. Проповедовать и совершать религиозные обряды могли только те священнослужители, пасторы, муллы, раввины и т. д., которые имели специальное разрешение властей. Содержание проповеди контролировалось органами государственной безопасности.

Во-вторых, руководство религиозной организации должно было сотрудничать с органами государственной безопасности и согласовывать с ними все кадровые назначения. Сталинский режим не терпел никакой организации, которая не была бы подконтрольной властям.

В-третьих, в СССР могли легально действовать только те религиозные организации, руководство которых соглашалось поддерживать внутреннюю и внешнюю политику советского руководства. Лидеры легально действующих религиозных организаций активно участвовали в так называемой борьбе за мир, выступая с заявлениями в поддержку внешней политики СССР и осуждением американского империализма.

Власти бдительно следили за тем, чтобы проповеди духовенства и издававшаяся небольшими тиражами религиозная литература воспитывали верующих в патриотическом духе. Так, например, официальное издание Русской Православной Церкви «Журнал Московской Патриархии» восхваляло Сталина как величайшего вождя и учителя всех времён и народов, посланного Богом для спасения народа от угнетения со стороны помещиков и капиталистов, призывало верующих до последней капли крови защищать СССР от врагов, честно трудиться во имя построения коммунизма.

С особым подозрением и враждебностью Сталин относился к тем организациям, чьи руководящие центры находились за пределами СССР. В частности, в 1946 г по личному указанию Сталина была ликвидирована Украинская униатская (греко-католическая) церковь, подчинявшаяся Ватикану. Руководство униатской церкви пыталось найти общий язык с советскими властями, однако безуспешно.

Свидетели Иеговы, являясь политически нейтральной организацией, не представляли угрозы для существующего режима и не вели никакой «подрывной» деятельности. Но они не могли согласиться на то, чтобы их проповедь благой вести о Христе была прекращена, а организация стала бы объектом для манипуляции со стороны органов государственной безопасности и использовалась бы в политических целях.

Преследования Свидетелей Иеговы в годы правления Сталина отличались особой жестокостью. Например, в номере «Сторожевой Башни» за 1 февраля 1946 г. сообщалось, что более тысячи Свидетелей Иеговы были депортированы в Сибирь из Западной Украины. В 1946–1949 гг. многие Свидетели Иеговы были осуждены на 25-летний срок заключения и отправлены в концентрационные лагеря.

Несмотря на преследования, Свидетели Иеговы на территории СССР имели централизованную структуру и руководство (сведения о руководителях религиозной организации Свидетелей Иеговы на территории СССР и России с конца 30-х годов и до настоящего времени помещены в конце книги, в Приложении).

С конца 30-х годов до 1947 г. Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР возглавлял Станислав Бурак. К сожалению, в настоящее время о нём известно немногое: родился в 1900 г. на Украине, в 30-е годы познакомился с библейским учением и крестился как Свидетель Иеговы. В 1947 г. арестован за религиозную деятельность и умер в больнице Лукьяновской тюрьмы в Киеве. Его место захоронения неизвестно, нет и его фотографии.

В 1947–1952 гг. Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР возглавлял Николай Цыба (1915–1978). Он родился на Украине в 1915 г., крестился как Свидетель Иеговы в начале 40-х годов. Его дважды репрессировали: в 1946 г. Николай Цыба был приговорён за религиозную деятельность к 25 годам заключения (освобождён в 1956 г.), в 1960 г. повторно осуждён на 10 лет лишения свободы.

В 1949 г. Свидетели Иеговы предприняли попытку добиться признания со стороны советского государства. Соответствующее ходатайство было направлено 9 июня в Министерство внутренних дел СССР и 16 августа — в Президиум Верховного Совета СССР. Власти ответили новой волной преследований.

В 1951 г. Сталин и Берия пытаются покончить с организацией Свидетелей Иеговы. 8 апреля 1951 г. более 5 тысяч семей Свидетелей Иеговы с Украины, Белоруссии, из Молдавии и Прибалтики ссылаются «на вечное поселение» в Сибирь, на Дальний Восток и в Казахстан.

В 1952 г. прокатывается новая волна репрессий, многих Свидетелей Иеговы осуждают на 25 лет тюрьмы и лагерей. 11 марта 1952 г. в соответствии с Указом Президиума Верховного Совета СССР Свидетели Иеговы и члены их семей должны были «вечно» находиться в так называемых спецпоселениях под административным надзором органов охраны общественного порядка. Это означало, что все известные властям Свидетели Иеговы вместе с семьями принудительно отправлялись в Сибирь и другие отдалённые регионы с тяжёлыми климатическим условиями. Они должны были регулярно отмечаться в милиции и не имели права никуда выезжать за пределы района ссылки. Дети из семей спецпоселенцев не принимались в высшие учебные заведения и были лишены основных гражданских прав.

Свидетели Иеговы, отбывшие наказание в тюрьмах и лагерях, не имели права вернуться в родные места, а направлялись в ссылку на «вечное» спецпоселение.

Находясь в ссылке и в заключении, Свидетели Иеговы продолжали проповедовать. Сталинские репрессии привели к тому, что Свидетели Иеговы стали известны не только на Украине, в Белоруссии, Молдавии и Прибалтике, но и за Уралом, в азиатской части СССР.

Организация Свидетелей Иеговы оказалась, насколько мне известно, единственной в СССР религиозной организацией, которая сумела увеличить свою численность, несмотря на запрет, гонения и сталинские репрессии.

Об атмосфере, в которой жили и действовали Свидетели Иеговы в 50-е годы, можно судить, в частности, по воспоминаниям Ивана Куцина. Он родился в 1945 г. в селе Калины Закарпатской области. В начале 50-х годов его родители познакомились со Свидетелями Иеговы и крестились. Нередко с ними обращались грубо и даже жестоко, в том числе и за отказ от участия в выборах.

Насилие применялось и по отношению к детям из семей верующих, которые отказывались носить красные пионерские галстуки, петь государственный гимн, участвовать в государственных праздниках, в коллективных просмотрах военных и патриотических фильмов и т. д.

Как вспоминает Иван Куцин, он отказывался носить пионерский галстук, поэтому учителя и директор школы насильно надевали его ему на шею. Упрямый школьник развязывал галстук и снимал его. «Когда директор заходил в класс и видел, что я опять без галстука, — рассказывает Иван, — он выходил из себя, набрасывался на меня, словно разъярённый пёс, хватал полено и кричал, что убьёт. Потом… крепкими узлами завязывал на мне галстук и швырял меня на парту, как футбольный мяч». Вопреки угрозам и насилию, ученик пятого класса Иван Куцин всё равно снимал пионерский галстук.

Каждую неделю в школе проводился просмотр военных и патриотических фильмов. Иван отказывался смотреть такие фильмы, поскольку родители учили его избегать духа насилия. Нередко в класс заходили учителя и, подхватив Ивана под руки, уводили в зал для просмотра фильмов. Стараясь во что бы то ни стало сломить его волю и веру в Иегову, кто-нибудь из учителей заставлял Ивана смотреть на экран.

Иван не считает себя героем. Он убеждён, что так и следовало поступать, ибо Библия учит, что «праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере ко спасению души» (Послание к Евреям, 10:38, 39). В августе 1959 г., когда Ивану Куцину исполнилось 14 лет, он принял решение посвятить себя служению Иегове и крестился как Его Свидетель. И сегодня, спустя почти сорок лет, Иван уверен, что попытки силой заставить его отречься от веры только укрепили его веру и усилили любовь к Иегове.

Свидетели Иеговы не страшились насилия и не боялись смерти, веря в то, что Бог в силах вернуть их к жизни (Деяния святых апостолов, 24:15). В Библии рассказывается о трёх молодых евреях, их имена Седрах, Мисах и Авденаго, которые оказались перед выбором: поклониться золотому истукану и нарушить библейские заповеди или быть брошенными в раскалённую печь. Эти молодые люди смело заявили вавилонскому царю Навуходоносору, что «Бог наш, Которому мы служим, силен спасти нас…» (Книга пророка Даниила, 3:17). Они были брошены в огонь, но он не причинил им вреда. Это так потрясло Навуходоносора, что он, как повествуется в Библии, благословил Бога Израильского и прославил Его.

Свидетели Иеговы верят, что Бог, которому они поклоняются, может их спасти. И эта вера оказалась сильнее, нежели мощь органов государственной безопасности сталинского режима. Поэтому многие Свидетели Иеговы брали пример с трёх евреев в Древнем Вавилоне, которые не испугались смерти, и их верность истинному Богу помогла им вытерпеть все испытания.

Сталин стремился уничтожить организацию Свидетелей Иеговы, но это ему не удалось. И после смерти Сталина Совет по делам религий при Совмине СССР считал эту религиозную организацию «изуверской антисоветской сектой», которая не подлежит регистрации.

Свидетели Иеговы в годы правления Хрущева (1953–1964 гг.)

Сменивший Сталина Никита Хрущёв был противоречивой фигурой. Он освободил узников сталинских лагерей и тюрем, реабилитировал миллионы жертв сталинского террора, многое сделал для демократизации тоталитарного режима. В то же время, оставаясь убеждённым коммунистом и атеистом, Хрущёв проводил активную антирелигиозную политику.

После смерти Сталина многим заключённым Свидетелям Иеговы снизили сроки с 25 до 10 лет. Некоторые вышли на свободу. Число Свидетелей Иеговы в стране росло, увеличивалась потребность в Библиях и библейской литературе. Были организованы подпольные типографии, снабжавшие библейской литературой верующих. Удалось наладить её доставку и для заключённых — Свидетелей Иеговы.

В 1946 г. собрания Свидетелей Иеговы в СССР, несмотря на гонения, регулярно посещали 8633 человека. В 1956 г., когда основная масса заключённых — жертв сталинских репрессий была освобождена из заключения, на собрания Свидетелей Иеговы приходили более 17 тысяч человек. Рост численности и влияния организации Свидетелей Иеговы встревожил власти.

В 1956 г. властями была инициирована новая волна репрессий против Свидетелей Иеговы. Были произведены обыски у всех известных властям Свидетелей Иеговы, арестованы около 400 мужчин и 150 женщин.

Возглавлявший Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР в 1955–1956 гг. Николай Дубовинский был в 1957 г. приговорён Верховным судом Украинской ССР к расстрелу как «участник секты Свидетелей Иеговы». Смертная казнь была заменена 25-летним тюремным заключением.

Однако времена изменились. Хрущёв, в отличие от Сталина, не практиковал массовых репрессий.

Пытаясь подорвать растущее влияние Свидетелей Иеговы, власти сделали упор на усиление идеологической работы: были подготовлены сотни лекторов, выпущено множество книг и брошюр, посвящённых критике учения Свидетелей Иеговы. Эти усилия дали результаты, обратные ожидаемым. Многие люди, которые никогда прежде не слышали о Свидетелях Иеговы, узнали об их организации и заинтересовались ею.

В 1956–1957 гг. Свидетелями Иеговы была предпринята ещё одна попытка добиться легализации своей организации в СССР. На 199 конгрессах, проводившихся по всему миру с июня 1956 по февраль 1957 г., принималось ходатайство, которое направлялось Председателю Совета Министров СССР Николаю Булганину.

В журнале «Пробудитесь!» за 22 апреля 1957 г. об этом ходатайстве говорилось: «В нём выражается просьба о проведении объективного правительственного расследования, а также о том, чтобы Свидетелям была предоставлена свобода и право организовывать свою деятельность подобно тому, как они делают это в других странах. Кроме того, чтобы Свидетелям в России разрешили установить нормальные отношения с их руководящей корпорацией в США, печатать и ввозить в страну библейскую литературу, необходимую для их служения» (цит. по: Свидетели Иеговы в России. С. 10).

Власти не удовлетворили это ходатайство. Ведь Никита Хрущёв верил, что в СССР не позднее чем через 20 лет будет построено коммунистическое общество, в котором не найдётся места религии — все будут атеистами. В 1961 г. была принята Программа КПСС, которая провозглашала, что не позднее 1980 г. в СССР будет построено коммунистическое общество, и выдвигала в качестве одной из важных задач Коммунистической партии борьбу с религией.

Хрущёв спешил покончить с «религиозными предрассудками». С 1959 г. начинается наступление на права верующих, усиливается атеистическая пропаганда. Эта кампания достигает своего пика в 1961–1962 гг. В 1962 г. Хрущев произнёс речь, в которой заявил, что Свидетели Иеговы будут искоренены на территории СССР.

Хрущёву не удалось добиться поставленных целей. 14 октября 1964 г. он был отстранён от власти, и это позитивно сказалось на положении Свидетелей Иеговы.

Свидетели Иеговы в так называемую эпоху застоя (1964–1982 гг.)

На смену импульсивному Никите Хрущёву к власти в СССР пришёл Леонид Брежнев, правивший страной до своей смерти в 1982 г. Период его правления получил позднее название «эпоха застоя». При Брежневе не было ни массовых репрессий, как при Сталине, ни попыток реформ и демократизации, сочетавшихся с полосами кадровых чисток, как при Хрущёве. Брежнев был озабочен сохранением стабильности в советском обществе и поддержанием и укреплением своей личной власти.

Период правления Брежнева стал временем наибольшего военного и экономического могущества СССР, который превратился в сверхдержаву. Вместе с тем колоссальные затраты на военные нужды и противостояние США и Западу оказались не под силу советской экономике. У населения было мало стимулов для высокопроизводительного труда. Никто уже не верил, что в ближайшем будущем удастся построить коммунистическое общество. Люди начали искать некоммунистические идеалы: одни увлекались восточным мистицизмом и оккультизмом, другие искали истину в христианстве или буддизме. Немало людей прислушивались и к проповеди Свидетелей Иеговы, число которых постепенно увеличивалось. Власти пробовали различные методы борьбы с ними — усиленную идеологическую обработку, административный нажим, провокации с целью оторвать Свидетелей Иеговы от Всемирного управленческого центра.

* * *

Начало брежневского правления принесло некоторое улучшение положения Свидетелей Иеговы. 30 сентября 1965 г. Президиум Верховного Совета СССР выпустил Указ (№ 420-VI) «О снятии ограничений по спецпоселению с участников сект «Свидетели Иеговы», «истинно-православные христиане», «иннокентьевцы», «адвентисты-реформисты» и членов их семей».

Согласно этому секретному, не подлежащему опубликованию указу, Свидетели Иеговы освобождались от административного надзора органов охраны общественного порядка. Это подразумевало, что они могут покинуть места ссылки, но не означало, что они могут вернуться туда, где проживали раньше. Указ устанавливал, что возвращение к прежним местам жительства лиц, освобождаемых со спецпоселения, допускаются только с разрешения органов власти тех регионов, где они ранее проживали. На практике большинство Свидетелей Иеговы не получили разрешения вернуться в свои родные места (на Украину, в Молдавию и Прибалтику).

Указ не предполагал и возврат имущества, конфискованного у Свидетелей Иеговы при выселении и отправке в ссылку.

Безусловно, этот указ не реабилитировал полностью Свидетелей Иеговы. В глазах властей они по-прежнему оставались «участниками секты», которые были наказаны Сталиным, возможно, чересчур жёстко, но справедливо, как враги СССР. Им смягчили условия жизни, но не собирались компенсировать ущерб, нанесённый репрессиями.

Свидетели Иеговы увидели в этом указе Президиума Верховного Совета СССР возможность расширить территорию для своей проповеди. Сотни семей уехали с этой целью на новые места жительства. Возникли группы по изучению Библии и собрания Свидетелей Иеговы в тех регионах, где прежде их не было. Таким образом, период «застоя» стал для Свидетелей Иеговы в СССР периодом активной работы и значительного численного роста.

* * *

С середины 60-х до конца 70-х годов власти периодически проводили пропагандистские кампании против Свидетелей Иеговы и преследовали отдельных верующих, которые становились им известными.

Для контроля за религиозной жизнью ещё при Сталине был создан Совет по делам религий при Совете Министров СССР. В его функции входило окончательное решение вопроса о регистрации религиозных объединений или снятии их с регистрации, открытии или закрытии молитвенных зданий, выдачи разрешений священнослужителям различных религий. На практике Совет по делам религий имел мало общего с правительством (Советом Министров) СССР, его деятельность направлялась ЦК КПСС и КГБ.

В регионах действовали уполномоченные Совета по делам религий, многие из которых были офицерами КГБ в отставке.

18 марта 1966 г. Президиум Верховного Совета РСФСР издал Указ «Об административной ответственности за нарушение законодательства о религиозных культах». Нарушением законодательства, говорилось в этом указе, следует считать:

— уклонение руководителей религиозных объединений от регистрации объединения в органах власти;

— проведение религиозных собраний без разрешения властей;

— проведение специальных детских и юношеских собраний;

— организация литературных и иных кружков и групп, не имеющих отношения к отправлению культа.

Эти нарушения наказывались штрафом в размере до 50 рублей (по официальному курсу тех лет — около 65 долларов), что составляло средний заработок за две недели.

Среди документов тех лет сохранилась квитанция об уплате Свидетелем Иеговы А. К. Комовым «штрафа за веру» в размере 50 рублей. На бланке плохо читается дата и название города, где был уплачен этот штраф. Думаю, сотни Свидетелей Иеговы вынуждены были платить подобные штрафы, так как организация Свидетелей Иеговы действовала без регистрации и любое собрание Свидетелей рассматривалось властями как нарушение законодательства.

* * *

При Советской власти законы, как правило, выполнялись в тех случаях, когда они были выгодны властям, и игнорировались, если власти считали их для себя неудобными. Так, в СССР были установлены правовые нормы, которые должны были оградить верующих от посягательств на их права. Президиум Верховного Совета Российской Федерации специальным постановлением от 18 марта 1966 г. «О применении статьи 142 Уголовного кодекса РСФСР» разъяснил, что под нарушением законодательства, влекущем уголовную ответственность, в частности, понимается «отказ гражданам в приёме на работу или в учебное заведение, увольнение с работы или исключение из учебного заведения, лишение граждан установленных законом льгот и преимуществ, а равно иные существенные ограничения прав граждан в зависимости от их отношения к религии».

Если понимать это буквально, то никто не имел права уволить верующего за то, что он принадлежит к какой-либо религиозной организации, если же руководитель допускал подобное нарушение закона, то его следовало судить по 142 статье Уголовного кодекса. Но в действительности никто и никогда в СССР не был наказан за увольнение верующих с работы или исключение их из учебных заведений.

На практике Свидетели Иеговы не могли получить высшего образования, их не принимали в высшие учебные заведения или исключали из институтов. Не могли они и занимать какие-либо ответственные должности. Сохранился примечательный документ — трудовая книжка одной из верующих, которая была уволена 29 марта 1974 г. с должности дежурной по залу для депутатов станции Сухуми Закавказской железной дороги «за участие в реакционной религиозной секте Свидетелей Иеговы».

* * *

Значительную роль в координации противодействия Свидетелям Иеговы в регионах играли уполномоченные Совета по делам религий. Сохранившиеся в архивах докладные записки этих чиновников в партийные и советские органы свидетельствуют о том, что в 60-е годы Свидетелей Иеговы воспринимали как сравнительно мелкую подпольную организацию, не представляющую значительной угрозы для властей.

Например, сохранилась докладная записка уполномоченного Совета по делам религий при Совете Министров СССР по автономной республике Коми М. Пунегова. Оценивая выступления местных газет на атеистические темы в 1966 г., он указывает, что в последнее время «ослаблена борьба против иеговизма и ИПХ[4]». Текст этого документа свидетельствует, что для властей республики Коми Свидетели Иеговы не представляли значительного интереса и воспринимались ими как мелкая подпольная организация.

* * *

В середине 70-х годов к Свидетелям Иеговы уже стали относиться как к серьёзным противникам. Уполномоченные Совета по делам религий докладывают властям, что организация Свидетелей Иеговы увеличивает свою численность и необходимо предпринимать меры по её «нейтрализации».

Так, например, уполномоченный Совета по делам религий по Красноярскому краю В. И. Броневич докладывал 5 августа 1976 г. заместителю председателя исполкома краевого Совета депутатов трудящихся М. И. Жаркову: «В настоящее время в Красноярском крае действует 13 объединений Свидетелей Иеговы общей численностью более 370 человек, что больше прошлого года на 76 человек» (то есть за год численность верующих выросла более чем на 20%).

В городе Назарово, где группа Свидетелей Иеговы возникла в 1951 г. и до 1968 г. не превышала 20-28 человек, к 1976 г. она выросла до 107 верующих. В городе Абакане группа Свидетелей Иеговы возникла в 1946 г. и к 1967 г. насчитывала 14 человек, а в 1976 — более 100.

Большинство руководящих работников в СССР верило, что религия — это пережиток прошлого, который «отомрёт» в ближайшем будущем. Они думали, что верующие — это, как правило, пожилые малограмотные люди. Состав организации Свидетелей Иеговы не соответствовал этому представлению. Ошибочным было и мнение руководителей Красноярского края, что Свидетели Иеговы в их регионе — это в основном те, кто был сослан в Сибирь из Украины и Молдавии.

Уполномоченный Совета по делам религий располагал данными о составе общин Свидетелей Иеговы по возрасту, национальности, образованию, социальному положению в городе Назарово (где находился краевой центр организации) Хакасской области и других населённых пунктах. В. Броневич счёл своим долгом проинформировать руководство Красноярского края, что среди Свидетелей Иеговы лица до 40-летнего возраста составляют в Назарово 55,2%, в столице Хакассии городе Абакане — 46,4%. Большинство верующих — местные жители.

В документе отмечается активная работа двух человек — Иванова, 1927 г. рождения, приехавшего из Донецкой области и создавшего группу из 12 Свидетелей Иеговы в городе Ачинске и ссыльного Мовчана в деревне Яркино Богучанского района, организовавшего группу из 21 Свидетеля Иеговы.

Докладная записка рекомендует заставить местные власти усилить нажим на общины Свидетелей Иеговы с целью добиться прекращения их организованной деятельности, создавать вокруг них негативное общественное мнение. Вероятно, власти действительно усилили борьбу со Свидетелями Иеговы, в том числе и в Назарово. Это привело к трагическим последствиям.

Как докладывал В. И. Броневич 25 августа 1976 г. своему руководству в Совет по делам религий при Совете Министров СССР, в ночь с 13 на 14 августа 1976 г. житель города Назарово Симанович Фёдор Акимович 1934 г. рождения, член КПСС, депутат горсовета, слесарь, убил из охотничьего ружья родственников жены, которые были Свидетелями Иеговы. По заявлению Симановича, мотивом совершённого им преступления «является вовлечение его жены и дочери в секту Свидетелей Иеговы». Вероятно, власти перестарались, создавая вокруг Свидетелей Иеговы «негативное общественное мнение», как рекомендовал в своей докладной записке Броневич. «Похороны убитых, — рапортует в Москву уполномоченный,— прошли под контролем местных властей без происшествий».

Сохранились воспоминания об этой трагедии Валентины Симанович, жены Фёдора Симановича, совершившего убийство двух женщин — Свидетелей Иеговы. Как свидетельствует Валентина, местные партийные руководители постоянно упрекали её мужа, что он плохо воспитывает свою семью, которая остаётся в плену религиозных пережитков. Он решился на преступление после того, как пришёл с партийного собрания в нетрезвом состоянии. Возможно, и на этом собрании его опять критиковали за слабую воспитательную работу с членами семьи.

По воспоминаниям Валентины Симанович, работники КГБ в гражданской одежде и местная милиция полностью взяли под свой контроль проведение похорон и даже специально изменили маршрут похоронной процессии, чтобы как можно меньше людей знало об этом убийстве.

Во время судебного заседания по делу Фёдора Симановича всех Свидетелей Иеговы удалили из зала. Его приговорили к 10 годам лишения свободы, причём в приговоре ни разу не упоминалось, что убийство было совершено из-за религиозной нетерпимости.

После суда произошёл случай, о котором нельзя читать без содрогания. «Когда я с детьми вышла из зала суда, — вспоминает Валентина Симанович, — на улице нас окружила толпа людей, которые бросали в нас комья снега и кричали: вас тоже надо убить». Появившийся милиционер предотвратил расправу, приказав всем разойтись.

Эти факты свидетельствуют о том, что клеветнические кампании, направленные на разжигание вражды и ненависти по отношению к Свидетелям Иеговы, в ряде случаев калечили судьбы людей, подталкивали к насилию и даже убийствам.

* * *

29 мая 1980 г. Совет по делам религий принял постановление «О состоянии и мерах усиления работы по разоблачению и пресечению противозаконной деятельности секты Свидетелей Иеговы». Реализации этого постановления придавалось большое значение. В тех регионах, где Свидетели Иеговы доставляли беспокойство органам власти, были составлены специальные планы мероприятий на 1980–1982 гг.

В частности, план мероприятий по Иркутской области, согласованный уполномоченным Совета по делам религий В. Ф. Коростелевым с кураторами из обкома КПСС и облисполкома, предусматривал:

— создать при исполкоме областного Совета народных депутатов областную комиссию содействия контролю за соблюдением законодательства о религиозных культах (подобные комиссии уже функционировали в городах, посёлках и районах);

— всем этим комиссиям изучить состав верующих и членов их семей и представить материалы в партийные и советские органы;

— на предприятиях и учреждениях, где работают Свидетели Иеговы, закрепить за каждым из них партийных и профсоюзных активистов, лучших производственников «в целях систематической работы по отрыву их от секты»;

— членам комиссии содействия по контролю за соблюдением законодательства о религиозных культах систематически посещать предприятия и учреждения, где работают Свидетели Иеговы и контролировать, как они себя ведут и какая работа проводится по отрыву их от религиозной организации;

— обобщить положительный опыт Усольского горисполкома по организации контроля по недопущению антиобщественной деятельности Свидетелей Иеговы;

— провести в городах и рабочих посёлках собрания Свидетелей Иеговы, на которых разъяснить им советское законодательство о религиозных культах, необходимость прекращения нелегальной деятельности и возможности их легализации;

— комиссиям содействия по контролю за соблюдением законодательства о религиозных культах установить тесный контакт с органами милиции, МВД, КГБ, усилить бдительность, внимательнее следить за поведением Свидетелей Иеговы, не допуская их нелегальных собраний. Обнаруженные собрания Свидетелей Иеговы пресекать «с последующим обсуждением и наказанием вожаков секты на административных комиссиях райгорисполкомов» (это означало, что собрание должно было быть разогнано милицией, а руководители оштрафованы);

— исполкомам совместно с прокуратурой предупредить руководителей Свидетелей Иеговы о недопустимости нелегальных собраний, «злостных нарушителей привлекать к строгой ответственности» (т.е. возбуждать уголовные дела против руководителей общин, которые не испугаются запретов). На собраниях производственных коллективов и в газетах «разоблачать сектантских вожаков»;

— взять на учёт Свидетелей Иеговы, подлежащих в будущем призыву в Советскую Армию, не допускать случаев отказа от воинской службы;

— в лекциях, газетных статьях, передачах радио и телевидения разоблачать «антикоммунистические установки Бруклинского центра». Широко привлекать к выступлениям бывших верующих;

— районным и городским исполкомам местных Советов организовать разностороннюю воспитательную работу с детьми Свидетелей Иеговы в школах, профтехучилищах и техникумах;

— провести трёхдневный семинар лекторов, специализирующихся на критике идеологии Свидетелей Иеговы;

— провести работу по организации регистрации общества Свидетелей Иеговы в посёлке Октябрьском Чунского района.

На первый взгляд реализация этого плана должна была сделать жизнь Свидетелей Иеговы в Иркутской области невыносимой. Однако опытный чиновник обратил бы внимание на дату составления плана — 30 сентября 1980 г. Прошло четыре месяца после принятия Советом по делам религий постановления об усилении борьбы со Свидетелями Иеговы, а вместо отчёта о работе, проведённой в Иркутской области, где существовали многочисленные общины Свидетелей Иеговы, уполномоченный Совета по делам религий присылает неконкретный план, в котором только два реальных пункта: проведение семинара лекторов и попытка добиться регистрации общества Свидетелей Иеговы в Чунском районе.

Вероятно, уполномоченный Совета по Иркутской области понимал, что борьба со Свидетелями Иеговы не сулит успеха и фактически направил вышестоящему руководству в Москву бюрократическую отписку.

* * *

Сохранились отчёты о ходе выполнения постановления Совета по делам религий от 29 мая 1980 г. на территориях Краснодарского края (от 12.06.1981 г., уполномоченный — И. Н. Позднеев) и Одесской области (от 16 февраля 1981 г.).

В Краснодарском крае в 1981 г. было 8 собраний Свидетелей Иеговы, в которых насчитывалось около 640 взрослых верующих. Первые из Свидетелей Иеговы прибыли в Краснодарский край в 1966–1968 гг. из мест спецпоселений. Они были выходцами из западных областей Украины и из Молдавии. Ещё до появления постановления Совета по делам религий (1980 г.) в Краснодарском крае были ликвидированы две подпольные типографии Свидетелей Иеговы, а также было проведено несколько собраний общественности, посвящённых критике Свидетелей Иеговы, публиковались критические статьи в местной печати.

После получения постановления Совета по делам религий было проведено несколько крупных мероприятий.

В городе Краснодаре провели собрание по обсуждению «противоправной миссионерской деятельности вожака иеговистов» А. С. Синцова. На собрании присутствовало 600 человек, в том числе 11 Свидетелей Иеговы, которым слова не дали. В вину А. С. Синцову ставили нежелание голосовать на выборах депутатов в Верховный Совет СССР, заявление, что в СССР преследуются верующие. Выступавшие утверждали, будто бы «иеговисты проповедуют войну».

Аналогичное собрание общественности было проведено и в городе Белореченске по обсуждению «антиобщественной деятельности художника городского парка В. К. Вахрушева, занимавшегося распространением иеговистской литературы». По утверждению уполномоченного Совета по делам религий по Краснодарскому краю Синцов, Вахрушев и другие (Ковун, Черепенко, Никулина, Лукьянчук, Кацен), «подвергшиеся обсуждению на сходах граждан, прекратили активную организованную иеговистскую миссионерскую деятельность, часть из них выехала за пределы края». В переводе на обычный язык это означает, что известных властям руководителей общин Свидетелей Иеговы вынудили уехать из Краснодарского края, а на смену им, вероятно, приехали другие, которые властям известны не были.

В ряде районов были проведены так называемые Дни атеиста, которые включали организацию лекций и вечеров вопросов и ответов. Присутствовавшие на этих вечерах Свидетели Иеговы задавали вопросы: «Можно ли детей из семей верующих насильно привлекать к участию в школьных мероприятиях?», «Почему нельзя проводить собрания под открытым небом?» и другие. Судя по отчёту, Свидетели Иеговы использовали своё присутствие на вечерах вопросов и ответов для того, чтобы отстоять свои права.

Усиление давления властей вынудило Свидетелей Иеговы в Краснодарском крае перейти к практике проведения собраний в небольших группах (по 5-8 человек), чтобы не давать повода милиции для применения санкций. Как о крупном успехе в отчёте уполномоченного по Краснодарскому краю говорится об отходе от религии 8 человек.

Властям не удалось добиться «автономной» регистрации общин Свидетелей Иеговы (условием легализации должен быть отказ от руководства «Бруклинского центра», то есть фактически разрыв с международной организацией Свидетелей Иеговы).

Уполномоченный Совета по делам религий отмечал, что многие рядовые верующие пользуются уважением и доверием в рабочих коллективах и у руководителей хозяйств. «Отдельные представители местных органов власти и руководители хозяйств не придают должного внимания воспитательной работе с иеговистами, считая, что поскольку они хорошо работают на производстве, то никакого вреда не приносят», — констатируется в отчёте.

Внимательное изучение отчёта уполномоченного по Краснодарскому краю показывает, что краевые власти, получив из Москвы постановление Совета по делам религий от 29 мая 1980 г., организовали нажим на руководителей организации Свидетелей Иеговы, заставив многих из них выехать за пределы края. Ни население, ни руководители хозяйств, в которых работали Свидетели Иеговы, не поддержали эту пропагандистскую кампанию, так как верующие зарекомендовали себя добросовестными тружениками и честными людьми.

* * *

В Одесской области на 1 ноября 1980 г. властями было выявлено 22 группы Свидетелей Иеговы общей численностью 572 человека. За пять лет число верующих выросло на 168 человек или на 42%. По оценке уполномоченного Совета по делам религий по Одесской области В. Коновалова, в целом работа со Свидетелями Иеговы велась неудовлетворительно, в 1979–1981 гг. была пресечена только одна попытка проведения собрания Свидетелей Иеговы.

Уполномоченный по Одесской области разработал план мероприятий по пресечению и разоблачению противозаконной деятельности Свидетелей Иеговы. Этот план очень похож на тот, который был составлен в Иркутской области. Вновь речь идёт о выявлении и персональном учёте по месту жительства и работы Свидетелей Иеговы, закреплении за каждым из них специальных агитаторов, пресечении нелегальных собраний. Планируется раз в три месяца проводить встречи со Свидетелями Иеговы с целью убедить их отказаться от «Бруклинского центра» и зарегистрировать свои общины в органах власти в качестве автономных.

Однако складывается впечатление, что в Одесской области уполномоченный Совета по делам религий тщетно пытался привлечь внимание партийного и советского руководства к необходимости усиления борьбы со Свидетелями Иеговы.

* * *

Уполномоченный Совета по делам религий по Ставропольскому краю А. П. Белов направил 24 марта 1981 г. отчёт и план мероприятий по продолжению работы по пресечению и разоблачению противозаконной деятельности Свидетелей Иеговы на 1981—1982 гг. Бросается в глаза, что в отличие от своих коллег из Красноярского, Краснодарского краев и Одесской области – уполномоченный по Ставропольскому краю гораздо хуже знает положение дел в организации Свидетелей Иеговы. Ему известно, что их около 2 тысяч человек, но неизвестно ни точное число общин, ни их персональный состав.

Оценивая деятельность Свидетелей Иеговы в Ставропольском крае, уполномоченный Совета по делам религий отмечает, что они активизируют свою работу, пользуются любой возможностью для миссионерской деятельности.

В мероприятиях по продолжению работы по пресечению и разоблачению противозаконной деятельности Свидетелей Иеговы в Ставропольском крае на 1981–1982 гг. нет почти ничего нового по сравнению с аналогичными планами, разработанными в других регионах. Всё те же мероприятия по учёту верующих, выявлению руководителей, пресечению незаконных собраний.

Вместе с тем в плане есть и новые нюансы. «В случаях выражения верующими лояльного отношения к нашему социалистическому государству и его законам, — отмечено в пункте 3, — незамедлительно информировать уполномоченного Совета по делам религий и принимать меры к легализации его деятельности». В пункте 4 оговаривается, что нельзя допускать случаев лишения верующих заслуженных моральных и материальных поощрений. Запланировано также «выявить авторитеты иеговистских формирований» с целью «периодически собирать их и разъяснять им политику Советского государства в отношении религии и церкви, законодательства о религиозных культах».

По рассказам очевидцев, Свидетели Иеговы, принимавшие участие в подобных встречах с представителями властей, твёрдо стояли на своём: они не согласны на регистрацию ценой разрыва со Всемирным управленческим центром. Эта позиция оказалась весьма мудрой, так как не позволила властям вызвать раскол в организации Свидетелей Иеговы.

* * *

Эпоха Брежнева завершилась бесславно. Генеральный секретарь ЦК КПСС Леонид Брежнев с 1976 г. был тяжело больным человеком. Утрату дееспособности и падение авторитета пытались компенсировать, концентрируя в руках Брежнева высшие государственные должности и награждая его государственными наградами. К концу своего правления он был не только Генеральным Секретарем ЦК КПСС, но и Председателем Президиума Верховного Совета СССР, Маршалом Советского Союза, Героем Социалистического Труда, трижды Героем Советского Союза, кавалером ордена «Победа», лауреатом Ленинской премии в области литературы, кавалером множества других отечественных и иностранных орденов и медалей.

Однако, несмотря на все усилия официальной пропаганды поднять авторитет Леонида Брежнева, он стал предметом насмешек и сотен анекдотов, так как безмерно полюбил почетные звания, ордена и премии, а также утратил способность чётко произносить слова и делал массу ошибок, читая по бумажке доклады и выступления.

Брежнев устраивал своё окружение и значительную часть руководства страны, так как стремился к стабильности и позволял тем, кто стоял у власти, безнаказанно обогащаться.

Страна постепенно погружалась в пучину экономического кризиса и безнадёжно отставала от развитых стран, которым пыталась противостоять.

Некоторые более дальновидные и осведомлённые представители советского руководства, задумывались в последние годы правления Брежнева, как можно спасти СССР от краха. Они понимали, что нужны реформы, однако считали, что этапу реформ должно предшествовать наведение элементарного порядка в стране. Порядка, для установления которого больше всего подходил КГБ. Не случайно преемником Брежнева стал Юрий Андропов, который с 1967 г. и до избрания Генеральным секретарем ЦК КПСС был Председателем КГБ СССР.

Последняя волна репрессий против Свидетелей Иеговы (1982–1983 гг.)

Приход к власти Юрия Андропова привёл к усилению репрессий против Свидетелей Иеговы. Разумеется, Свидетели Иеговы не особенно интересовали Андропова. Однако новый Генеральный секретарь делал ставку на репрессивные возможности КГБ в самых разных областях.

Так, например, при Брежневе очень слабой была трудовая дисциплина.

Юрий Андропов пытался укрепить трудовую дисциплину, начав силами сотрудников КГБ проверки посетителей кафе, магазинов, кинотеатров, для того, чтобы выявить тех, кто должен был быть на работе, а вместо этого совершил прогул и находился в рабочее время, например, в очереди за дефицитными товарами или в кафе.

Андропов вёл решительную борьбу не только против нарушителей трудовой дисциплины, но и «диссидентов» — как политических противников коммунизма, так и верующих, чьи общины действовали без регистрации. Эти верующие были объявлены «религиозными экстремистами», получающими поддержку от западных спецслужб.

КГБ получил от Андропова указание покончить с «религиозным экстремизмом», одним из проявлений которого власти считали и Свидетелей Иеговы.

Впрочем, период правления Андропова был непродолжительным. Через несколько месяцев он смертельно заболел и с осени 1983 г. перестал появляться на людях. 9 февраля 1984 г. Андропов скончался.

Со времени начала тяжёлой болезни Андропова прекратились и активные репрессии против Свидетелей Иеговы.

* * *

Какие же идеологические мотивы побуждали власти использовать КГБ для борьбы со Свидетелями Иеговы при Андропове?

В 1982 г. по решению ЦК КПСС Институт научного атеизма Академии общественных наук начал выпуск Информационного бюллетеня, который направлялся руководителям партийных органов. Это издание выходило с грифом «для служебного пользования». Каждый экземпляр имел свой номер и партийный руководитель, получавший его, расписывался в особой ведомости. Все эти меры предосторожности предпринимались для того, чтобы избежать «утечки» информации.

Информационные бюллетени содержали достаточно откровенные оценки религиозной ситуации и отдельных религиозных организаций, в том числе и Свидетелей Иеговы.

Уже в первом номере, вышедшем в 1982 г., отмечается, что формируется новый тип верующего. Это молодёжь или люди среднего возраста со средним или даже высшим образованием с высоким уровнем общей культуры и производственной квалификации. «Особенно заметным этот новый тип верующего становится в христианском сектантстве, так как процент молодёжи в общинах баптистов, пятидесятников, иеговистов, меннонитов и т.п. в 2-3 раза выше, чем в других религиозных организациях» (Информационный бюллетень. № 1. С. 7).

Специальная статья посвящена так называемому «религиозному экстремизму». Отмечая, что «религиозный экстремизм» не связан с каким-либо определённым религиозным направлением, автор статьи Эдуард Филимонов считает базой деятельности экстремистских элементов прежде всего незарегистрированные религиозные общины Совета Церквей Евангельских христиан-баптистов, Адвентистов-реформистов, крайних пятидесятников, Свидетелей Иеговы. Таким образом, Свидетели Иеговы объявляются экстремистской религиозной организацией.

Отличительными особенностями «религиозного экстремизма» признаются «стремление к крайним, нередко провокационным действиям, направленным на укрепление и возрождение религиозности, стремление рядиться в тогу борцов за права верующих в Советском Союзе… Речь идёт об отказе от регистрации религиозных обществ, о клеветнических кампаниях, порочащих советский общественный и государственный строй, о религиозной пропаганде за пределами молитвенных домов, о попытках создавать нелегальные типографии, школы для коллективного обучения детей религии» (С. 19).

Пытаясь объяснить причины существования религиозного экстремизма в СССР, Информационный бюллетень видит их во влиянии буржуазной клерикальной пропаганды из-за рубежа, а также в ошибочных действиях отдельных представителей местных органов власти, ущемляющих законные права верующих и вызывающих у них озлобление (с. 27).

Намечая пути борьбы с «религиозным экстремизмом», Информационный бюллетень Института научного атеизма предлагает добиваться отрыва рядовых верующих от главарей экстремизма, ликвидации экстремистского подполья путём регистрации, в том числе автономной, религиозных общин, готовых признать законодательство о религиозных культах. «В последние годы, — отмечается в Информационном бюллетене, — благодаря настойчивой разносторонней разъяснительной работе, проведённой советскими, партийными и административными органами, удалось вывести из подполья и зарегистрировать на автономных началах несколько десятков обществ сторонников Совета Церквей Евангельских христиан-баптистов, пятидесятников и других» (с. 28).

Примечательно, что Свидетелей Иеговы нет в этом списке, так как попытки КГБ и властей добиться автономной регистрации общин Свидетелей Иеговы (добившись их разрыва с «Бруклинским центром») провалились.

Несмотря на то, что Информационный бюллетень подробно описывает различные формы идейно-воспитательной работы по преодолению «религиозного экстремизма», авторам очевидна необходимость участия в этой деятельности милиции, прокуратуры, применения административных и уголовных мер воздействия к тем верующим, которые не поддадутся на уговоры (с. 30).

С целью усиления борьбы с религией и «религиозным экстремизмом» Информационный бюллетень настоятельно рекомендовал партийным органам создать специальные советы по атеистической работе при партийных комитетах, которые должны были изучать «враждебную религиозную пропаганду из-за рубежа и осуществлять целенаправленную контрпропаганду» (Информационный бюллетень. 1982. № 2. С. 22).

Как правило, ссылки на зарубежную враждебную пропаганду, стимулирующую развитие «религиозного экстремизма» в СССР, служили своего рода дымовой завесой для оправдания репрессий против верующих. В Информационном бюллетене № 3 (1982 г.) опубликована статья «О разоблачении враждебной религиозной пропаганды», которая призвана оправдать уголовные преследования верующих, объявляемых экстремистами. Автор её, уже упоминавшийся Э. Филимонов, пишет о стремлении империалистических пропагандистских центров и спецслужб использовать религию для достижения антисоциалистических и антисоветских целей, о психологической войне, ведущейся против СССР под руководством президента США Рейгана (с. 3).

Партийным работникам, на которых рассчитан Информационный бюллетень, внушается, что «религиозные экстремисты» — это орудие империалистических спецслужб: «Делая ставку на религиозных экстремистов, империалистические спецслужбы занимаются подстрекательской деятельностью, провоцируют верующих на борьбу с советским законодательством о религиозных культах, оказывают им моральную и материальную поддержку, снабжают религиозной литературой, множительной аппаратурой, деньгами и т.д.» (с. 6).

Таким образом, партийные руководители должны были видеть в «религиозных экстремистах», в том числе и в Свидетелях Иеговы, людей, которые действуют по указке иностранных спецслужб и являются их платными агентами.

Несмотря на стремление властей усилить атеистическую работу и развязать своего рода идеологическое наступление против верующих, большая часть населения оставалась глуха к этим попыткам. Люди не могли не видеть, что верующие, особенно те из них, кто твёрдо придерживался библейских принципов, добросовестно работали, не воровали, не были пьяницами, имели прочные семьи. Для хозяйственных руководителей было очевидным, что верующие — это те работники, которые заслуживают наибольшего доверия. Естественно, эти руководители переставали верить в то, что религия приносит вред, а атеизм — пользу.

Информационный бюллетень № 4 (1983 г.) был вынужден посвятить специальный материал вопросу «О вреде религии сегодня». В нём утверждалось, что особый вред приносят сектантские организации (баптисты, адвентисты, пятидесятники, Свидетели Иеговы и другие), в которых культивируется отчуждение от мира, практикуются различные формы религиозного обособления: отказ от браков с неверующими и инаковерующими, от чтения мирской литературы, посещение театров, кино, отказ от участия в общественной жизни, от службы в армии, в выборах органов власти (с. 45).

В Информационном бюллетене № 6 (1983 г.) был помещён анализ литературы, выпускаемой Свидетелями Иеговы. Автор, доктор философских наук П. Л. Яроцкий (Киев) имел возможность ознакомиться с журналами «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!» (он называет его «Пробудись!»), которые были запрещены в СССР.

По мнению Яроцкого, анализ этих журналов, изданных в 1980–1983 гг., свидетельствует о том, что они имеют ярко выраженное негативное содержание. «Иеговистская доктрина особо опасна, — говорится в Информационном бюллетене, — поскольку она построена на завуалированной подмене религии политикой» (с. 27). «Руководители Бруклинского центра, — делает вывод Яроцкий,— выполняют идеологический заказ своих покровителей из военно-промышленного комплекса США».

Кажется странным, что человек, читавший издания Свидетелей Иеговы и имевший возможность убедиться в их политической и идеологической нейтральности, обвиняет Свидетелей Иеговы в том, что они выполняют идеологический заказ американского империализма. Однако следует иметь в виду, что коммунисты вслед за Владимиром Лениным утверждали, что всякий, кто не поддерживает коммунизм, тем самым оказывается союзником буржуазии. И что всякий, кто призывает к отказу от участия в политической борьбе на стороне коммунистов, тем самым помогает буржуазии укрепить её власть.

По этой схеме строится и анализ литературы, издаваемой Свидетелями Иеговы. В утверждениях «Сторожевой Башни», что Свидетели Иеговы не принимают участия в политической борьбе, Информационный бюллетень видит особо изощрённую и коварную попытку внушить верующим антикоммунистические идеи под видом религиозных.

Сейчас, по прошествии двух десятилетий ясно, что в журналах «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!» справедливо говорилось о положении дел в области прав человека, в том числе прав верующих на свободу совести. В частности, критические оценки политики СССР давались в ряде публикаций Общества Сторожевой Башни, на которые ссылается Информационный бюллетень: «Коммунистический вызов западному миру» («Пробудитесь!», май 1981 г.), «Коммунизм: каким видит его Бог» («Сторожевая Башня», февраль 1981 г.), «Нет мира врагам мира с Богом» («Сторожевая Башня», октябрь 1982 г.).

Однако, давая оценку с библейских позиций социалистического строя, построенного на отрицании Бога, Свидетели Иеговы достаточно резко критиковали и пороки, свойственные Западу. Их целью не было заменить социализм капитализмом или втянуть верующих в политическую борьбу.

* * *

После смерти Андропова к власти пришёл смертельно больной Константин Черненко. Он управлял СССР чуть больше года, с 10 февраля 1984 по 10 марта 1985 г. К моменту прихода к власти Черненко чувствовал уже себя настолько плохо, что был удобной фигурой для тех, кто не хотел продолжения андроповской политики.

Недолгое правление Черненко, на короткий период вернувшее страну в «эпоху застоя», побудило руководство СССР выдвинуть на пост Генерального секретаря ЦК КПСС молодого и динамичного Михаила Горбачёва, провозгласившего политику «перестройки».

На пороге эпохи свободы вероисповедания (1985–1990 гг.)

Михаил Горбачёв не сразу пришёл к признанию свободы религии. Суть его политического курса заключалась в том, чтобы обновить социализм и коммунистическую идеологию, реформировать КПСС в партию социал-демократического типа. Эта политика закончилась крахом, отстранением Горбачёва от власти и распадом СССР.

До сих пор продолжаются споры, могло ли быть иначе. Вероятно, Бог помогал Горбачёву в его усилиях по мирному преодолению тоталитарного режима в СССР. Трудно объяснить иначе, почему противники курса Горбачёва, составлявшие большинство в партийном аппарате и КГБ, не отстранили его от власти. Вместе с тем Горбачёв оставался человеком, убеждённым в преимуществах социалистического строя и чуждым вере в Бога. Он смотрел на религию и религиозных деятелей как на один из факторов политической жизни, искал в религиозных организациях опору для укрепления своей власти. Не исключено, что такое «близорукое» отношение к религии в какой-то степени предопределило неудачный финал реформ, начатых Горбачёвым.

* * *

Думаю, поучительно будет показать, как менялся подход горбачёвского руководства к религиозным проблемам.

В начале периода правления Горбачёва предпринимались значительные усилия для продолжения атеистической работы. В частности, в 1985 г. ЦК КПСС принял решение в целях усиления атеистической работы увеличить тираж Информационного бюллетеня Института научного атеизма с 250 до 5000 экземпляров, для того чтобы рассылать его не только в областные, но и в районные комитеты партии. Это наглядно свидетельствовало, что партийное руководство по-прежнему считает борьбу с религией и насаждение атеизма важной и актуальной задачей.

Были предприняты попытки найти новые подходы к работе с верующими. Так, например, в выпущенном в сентябре 1985 г. Информационном бюллетене Института научного атеизма № 11 передовая статья была посвящена путям совершенствования индивидуальной работы с верующими. В качестве одной из чрезвычайно важных задач предлагалось «охватить индивидуальной работой верующих, являющихся членами экстремистских группировок, чья религиозность используется их лидерами в антиобщественных целях».

Свидетели Иеговы не были здесь прямо названы, однако их продолжали считать «религиозными экстремистами». В индивидуальной работе с ними ставилась цель добиться политической лояльности по отношению к социалистическому государству (с. 8).

Всё те же стереотипные утверждения о необходимости борьбы с «религиозными экстремистами», идущими на поводу у империалистических центров и спецслужб, повторялись в Информационном бюллетене в 1986 и 1987 гг. (№ 14, с. 13; № 16, с. 10). Однако появились и некоторые новые мотивы.

В частности, Информационный бюллетень № 16 (1987 г.) рекомендовал «в целях локализации и преодоления влияния религиозных объединений и групп, придерживающихся негативистских установок в отношении к реальному социализму… поддерживать и способствовать укреплению влияния тех верующих, которые более лояльны, склонны к позитивной ориентации на ценности социалистического общества, с тем чтобы в перспективе они смогли занять там лидирующую роль» (с. 24-25).

Таким образом, речь шла о попытке выявить и поставить на руководящие должности в религиозных общинах так называемых «религиозных экстремистов», тех людей, которые согласились бы поддерживать политику властей.

Уже в 1986 г. горбачёвское руководство стало искать союзников среди религиозных деятелей, ссылаясь на необходимость совместной борьбы за мир против угрозы ядерной катастрофы. Кризис коммунистической идеологии и ослабление позиций Горбачёва вынуждали его лавировать и искать поддержки в самых разных сферах, в том числе и среди тех религиозных организаций, которые готовы были оказать ему помощь. Основными союзниками Горбачёва среди религиозных лидеров стали руководители Русской Православной Церкви, папа римский и Сан-Мён Мун.

Горбачёв провёл встречу с Патриархом Московским и всея Руси Пименом и членами Священного Синода Русской Православной Церкви в канун празднования 1000-летия «Крещения Руси» (1988 г.). С этого времени власти начали активнее поддерживать Русскую Православную Церковь, рассматривая её как «патриотическую» организацию, которая может обеспечить поддержку политики «перестройки» со стороны православных верующих.

Впрочем, отношения Горбачёва с руководством Русской Православной Церкви в значительной степени ухудшились после того, как он встретился с папой римским и санкционировал легализацию на Украине Украинской греко-католической (униатской) церкви. Возрождение униатской церкви на Украине привело к тому, что тысячи храмов, захваченных у униатов Русской Православной Церковью в 1946 г., вновь обрели своих прежних владельцев.

Дружеская встреча Горбачёва с Сан-Мён Муном в Москве в 1990 г. и их наметившееся сближение вызвали настороженность как у Русской Православной Церкви, так и у Ватикана. В итоге Горбачёв так и не приобрёл искренних и долговременных союзников среди религиозных лидеров.

Что же касается мусульман, а также так называемых сектантов, то к ним горбачёвское руководство испытывало недоверие и стремилось ограничить их влияние. Это недоверие и подозрительность распространялись и на Свидетелей Иеговы. Власти затягивали решение вопроса о юридическом признании организации Свидетелей Иеговы в СССР. О мотивах, по которым горбачёвское руководство не хотело регистрировать Свидетелей Иеговы, можно судить по публикации в Информационном бюллетене № 16. В ней содержится негативная оценка Свидетелей Иеговы из-за якобы присущего им религиозного фанатизма, а также повышенной миссионерской и проповеднической активности (с. 20).

Важной позитивной особенностью политики Горбачёва был отказ от репрессий в отношении верующих, в том числе и Свидетелей Иеговы. Постепенно поднимался «железный занавес». В 1989 и 1990 гг., когда власти СССР перестали смотреть на Свидетелей Иеговы как на врагов, а сам порядок выезда за рубеж стал проще, тысячи верующих смогли поехать в Польшу на первый в их жизни библейский просветительский конгресс. Но по-прежнему затягивалось решение вопроса о юридическом признании религиозной организации Свидетелей Иеговы.

Только 27 марта 1991 г. был зарегистрирован Управленческий центр религиозной организации Свидетелей Иеговы в СССР. Оставалось совсем немного времени до утраты власти коммунистами (август 1991 г.) и распада СССР (декабрь 1991 г.).

Свидетели Иеговы в условиях свободы совести.

Вслед за юридической регистрацией произошло существенное расширение деятельности Свидетелей Иеговы в республиках бывшего СССР. В 1991 г. были впервые проведены областные конгрессы Свидетелей Иеговы, на которых присутствовало более 74 тысяч человек. В 1992 г. состоялся первый международный конгресс в Санкт-Петербурге, в 1993 г. — международный конгресс в Москве.

В 1995 г. на территории бывшего СССР существовало около 1100 собраний Свидетелей Иеговы, а в Вечере воспоминания смерти Иисуса Христа участвовало почти 450 тысяч человек.

21-22 июня 1997 г. состоялось открытие Управленческого центра Свидетелей Иеговы в Солнечном. Появление у Свидетелей Иеговы современного, оснащённого электроникой комплекса, позволило им существенно расширить распространение библейской литературы.

Свидетели Иеговы в России стали к 1998 г. одной из заметных религиозных организаций: за 1997 г. число верующих увеличилось на 17%, составив более 100 тысяч человек. Число собраний составило 760, на Вечере воспоминания смерти Иисуса Христа присутствовало свыше 254 тысяч человек.

* * *

В целом российское общество стало терпимее относиться к Свидетелям Иеговы. В ряде случаев, как, например, в связи с открытием Управленческого центра, печать публикует о них позитивные материалы. Вместе с тем не прекращается клеветническая кампания, нацеленная на то, чтобы изобразить Свидетелей Иеговы в качестве опасной для общества и личности «тоталитарной секты».

Ни история Свидетелей Иеговы в России, ни их сегодняшняя деятельность не дают для подобных обвинений ни малейших оснований. Свидетели Иеговы были жертвами тоталитарных режимов, но они никогда никого не преследовали и не покушались на свободу и права других людей.

Уверен, что чем больше россияне будут знать о подлинной истории Свидетелей Иеговы, об их реальной деятельности в наши дни, тем меньше будет легковерных людей, верящих клевете на эту организацию.

«Дело Иеговы нельзя остановить»

В концентрированном виде история Свидетелей Иеговы в бывшем СССР отразилась в судьбе Павла Григорьевича Зятека (1905–1975), который возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР в 1956–1963 гг. и более 20 лет провёл в тюрьмах и лагерях.

Павел Зятек родился в Польше, в городе Львове и в 1925 г. познакомился с Исследователями Библии, крестился и стал распространителем библейской литературы. В 1929 г. Павел был приглашён на работу в город Лодзь, где находилась контора, которая руководила проповеднической деятельностью Свидетелей Иеговы.

В 1939 г. гитлеровская Германия напала на Польшу, произошёл раздел территории этого государства между Германией и СССР. Западная Украина и Западная Белоруссия, входившие до 1939 г. в состав Польши, стали частью СССР. Свидетели Иеговы, проживавшие на этих территориях, больше не могли поддерживать связь с филиалом в Польше.

Павел Зятек остался на территории Западной Украины и был назначен координировать работу Руководящего комитета Свидетелей Иеговы в СССР. Свидетели Иеговы находились в глубоком подполье, все известные властям верующие арестовывались и приговаривались к многолетним срокам тюремного заключения. В этой ситуации Павел не терял присутствия духа и ободрял единоверцев, говоря: «Дело Иеговы нельзя остановить, оно обязательно будет развиваться. Его можно сравнить с глубокой и быстрой рекой в зимнее время. Хотя лёд сковал воду, но под льдом существует течение. Если бы кто-нибудь захотел остановить Божье дело, это не дало бы никакой пользы».

Павлу удалось наладить переправку в СССР и размножение библейской литературы. Однако в конце 1945 г. он был арестован вместе со своим помощником Михаилом Маркевичем и в начале 1946 г. осуждён на 10 лет лишения свободы.

После освобождения из заключения в 1956 г. Павел вновь возглавил религиозную организацию Свидетелей Иеговы в СССР. Большое внимание он уделял организации подпольных типографий для размножения библейской литературы и координации их работы. В течение нескольких лет Павел переезжал из одного региона в другой (Кавказ, Украина, Сибирь, Дальний Восток), наладив тиражирование десятков тысяч экземпляров библейских изданий.

В конце 1960 г. Павел вновь был арестован и проговорён к 10 годам лишения свободы. Его отправили в лагерь в Мордовию, где содержались политические заключённые и верующие, которых власти также причисляли к противникам советского режима. Павел был признан инвалидом и освобождён от физического труда, однако из заключения его освободили только в 1971 г., когда он полностью отбыл срок.

После освобождения Павел Зятек поселился в городе Усолье-Сибирское. Несмотря на то, что он часто болел, он не терял присутствия духа. Один Свидетель Иеговы вспоминал: «Павел оставил нам много хороших примеров как должен вести себя христианин. Несмотря на то, что он провёл в тюрьмах и лагерях более 20 лет, а также большую часть своей жизни прожил на нелегальном положении, он всегда оставался добрым и честным человеком».

Павел Зятек умер в конце 1975 г. в возрасте 70 лет в городе Усолье-Сибирское. Власти боялись, что похороны станут ещё одним свидетельством стойкости и мужества верующих, их беззаветной преданности своим убеждениям. Они не разрешили Свидетелям Иеговы выступить с речью на городском кладбище, пригрозив, что, если начнутся выступления, гроб будет у них отобран и Павла похоронят в другом месте. Свидетели Иеговы не выступали с речами, но вполголоса пели религиозные песни, пока сотрудники КГБ не заставили их разойтись.

Свидетели Иеговы с глубоким уважением и любовью вспоминают этого верного служителя Бога, его портрет помещён, в частности, в брошюре «Свидетели Иеговы в России» (с. 7). Глядя на портрет этого человека, вспоминая его жизненный путь, убеждаешься в правоте высказанного им ещё в сталинскую эпоху мнения, что «дело Иеговы нельзя остановить» — оно обязательно будет развиваться.

* * *

Подробная история Свидетелей Иеговы на территории СССР ещё не написана. Читатель может составить собственное представление об основных вехах этой драматической истории, познакомившись с краткими сведениями о тех людях, которые возглавляли организацию Свидетелей Иеговы на территории СССР в последние десятилетия, помещёнными в приложении.

Глава V Во что верят Свидетели Иеговы

Люди не всегда правильно понимают, во что именно и как верят Свидетели Иеговы. Я и сам также далеко не сразу начал понимать, что вера Свидетелей Иеговы основана на углублённом изучении Библии и стремлении жить в современном мире в соответствии с библейскими принципами.

Я, конечно, не могу считать себя знатоком вероучения Свидетелей Иеговы. Вместе с тем я предпринял попытку разобраться, каковы основные принципы, разделяемые Свидетелями Иеговы, и в меру своего понимания рассказываю о них в этой главе.

Основные вопросы, которые возникают у тех, кто сталкивается с учением Свидетелей Иеговы, звучат примерно так:

— является ли учение этой организации открытым или тайным;

— что означает само название «Свидетели Иеговы»;

— являются ли Свидетели Иеговы христианами;

— не относятся ли Свидетели Иеговы к числу апокалипсических групп, которые думают, будто бы им точно известна дата «конца света»;

— ради чего они проповедуют?

Является ли учение Свидетелей Иеговы открытым или тайным?

В учении Свидетелей Иеговы нет ничего тайного, скрытого от верующих или интересующихся их взглядами. Свидетели Иеговы не скрывают своей веры и охотно беседуют со всеми, кто ею интересуется. Они издают массу литературы, разъясняющей основы их веры и понимания Библии.

В изданиях Свидетелей Иеговы справедливо отмечается, что они «не являются тайным обществом. Их библейские вероучения детально объясняются в изданиях, доступных вниманию каждого. Кроме того, они стараются приглашать на свои встречи и других людей, чтобы те сами увидели и услышали, что там происходит» («Свидетели Иеговы ― возвещатели Царства Бога», цит. по: Сторожевая Башня. 1997. 1 июня. С. 6).

И это сущая правда. Я сам, не являясь членом организации Свидетелей Иеговы, многократно бывал на их собраниях и на занятиях по изучению Библии. Любой желающий может сделать то же самое и лично убедиться, что Свидетелям Иеговы и в голову не придёт скрывать свои убеждения.

Имя Бога ― Иегова.

Свидетели Иеговы получили такое название потому, что они верят, что имя Бога ― Иегова и именно этим именем надо пользоваться, обращаясь к Нему.

На еврейском языке (иврите), на котором была написана первая часть Библии ― Ветхий Завет, имя Бога встречается почти 7 тысяч раз. Это имя изображается четырьмя буквами еврейского алфавита и произносится иудеями как Яхве, а в христианской традиции оно звучит как Иегова. Первый раз это имя встречается в книге Бытие. Когда Авраам собирался принести в жертву своего сына Исаака, то Ангел Господень остановил его. В Библии говорится: «И нарёк Авраам имя месту тому: Иегова-ире (примечание: Господь усмотрит). Посему и ныне говорится: на горе Иеговы усмотрится» (Бытие, 22:14).

В книге Исход есть перевод имени Иегова. Когда Бог явился Моисею в образе пылающего куста и призвал его вывести из Египта сынов Израилевых, «Бог сказал Моисею: Я есмь Сущий [Иегова]. И сказал: так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам» (Исход, 3:14).

Имя Иегова (Сущий), как имеющее особое значение, было открыто именно Моисею. Библия повествует, что Бог сказал Моисею: «Я Господь. Являлся Я Аврааму, Исааку и Иакову с именем «Бог всемогущий», а с именем Моим «Господь» (примечание: Иегова) не открылся им» (Исход, 6:2, 3).

В Книге пророка Осии говорится: «А Господь есть Бог Саваоф; Сущий [Иегова] ― имя Его» (12:5). В Откровении Иоанна Богослова имя Бога передается следующим образом: «Который есть и был и грядёт, Вседержитель» (1:8).

Что означает имя Бога Иегова (Сущий)? По-русски можно было бы сказать «Осуществляющий», то есть творящий, делающий существующим.

В буквальном переводе имя Иегова означает «Он даёт становиться». Как разъясняется в «Сторожевой Башне» от 1 мая 1998 г., имя Бога подразумевает, что «Иегова по собственной воле становится тем, кем необходимо, чтобы осуществить свои намерения… Форма еврейского глагола, от которого происходит имя «Иегова», указывает на действие в процессе его выполнения. Иегова всё снова и снова становится исполнителем своих намерений» (с. 5).

Думаю, что Свидетели Иеговы ― единственная религиозная организация, которая обращается к Богу, называя его собственным именем Иегова. Иудеи избегают произносить вслух имя Бога, руководствуясь третьей заповедью: «Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно, ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно» (Исход, 20:7). В древности только первосвященник один раз в году во время празднования Пасхи осмеливался произносить вслух имя Бога в Иерусалимском храме. После разрушения Храма в 70 г. н. э. имя Бога уже не произносится вслух иудеями. В произношении и письменных источниках имя Бога Яхве было заменено именем Адонай (обычно переводится словом «Господь»).

В католической и православной традиции принято считать, что Иегова ― одно из многих имён Бога наряду с именами Господь, Всевышний и др. Причём, так как Бог открыл своё имя Иегова Моисею, то это имя было адресовано прежде всего иудеям. Исходя из этой точки зрения, в большей части переводов Библии, сделанных под эгидой католической и православной церквей, имя Бога Иегова заменялось в большинстве случаев на имя Господь.

По мнению Свидетелей Иеговы, в Библии достаточно указаний, требующих, чтобы все люди знали имя Бога и обращались к Богу, называя это имя. Так, например, мудрый израильский царь Соломон, построив Иерусалимский храм, обратился к Богу с молитвой о том, «чтобы все народы земли знали имя Твоё, чтобы боялись Тебя, как народ Твой Израиль, чтобы знали, что именем Твоим называется храм этот, который я построил» (3 книга Царств, 8:43).

В Библии трижды повторяется, что «всякий, кто призовёт имя Господне, спасётся». Об этом пишет апостол Павел в Послании к Римлянам (10:13). Особое значение имя Бога приобретёт, как сказано в Книге пророка Иоиля, в последние дни, когда «наступит день Господень, великий и страшный… всякий, кто призовёт имя Господне, спасётся» (2:31, 32). Эта же мысль повторяется в Деяниях святых апостолов (2:21).

Для Свидетелей Иеговы «последние дни» уже начались в 1914 г., поэтому вполне естественно, что они придают имени Бога особое значение и считают, что именно так, пользуясь этим именем, и надо обращаться к Богу. Само их название ― Свидетели Иеговы ― взято из Библии. Оно основано на 10-м стихе 43-й главы Книги пророка Исаии, где говорится: «А Мои свидетели, говорит Господь, вы и раб Мой, которого Я избрал». Выбрав это название, Свидетели Иеговы показывают свою решимость нести людям весть об имени Бога и Его намерениях в отношении человечества.

Если задуматься, какое слово наиболее дорого и приятно любому человеку, то почти наверняка это окажется его собственное имя. Обращаясь к кому-либо с просьбой, мы ни в коем случае не должны перепутать его имя, иначе рискуем получить отказ. Для любящего человека нет ничего дороже имени любимого. Можно привести и много других примеров, показывающих, что, узнавая имя человека, то есть знакомясь с ним и произнося это имя, мы устанавливаем с ним личностные отношения.

Вероятно, нечто похожее происходит и в мире духовном. Как повествуется в Библии, Бог открывает своё имя тем, с кем Он намерен установить союз. В свою очередь, люди, верящие в Бога и стремящиеся установить с Ним тесные отношения, выполнять Его волю, должны обращаться к Нему по имени.

История религии свидетельствует, что часто люди, которые считали, что они знали имена Бога и могли установить с ним личностные отношения, становились поборниками мистики. Они верили, что, называя имена Бога, каждое из которых имеет особое тайное символическое значение, они устанавливают с Богом всё более близкие личностные отношения и, переживая состояние религиозного экстаза, непосредственно общаются с Богом. Это не относится к Свидетелям Иеговы. По их мнению, надо обращаться к Богу только через посредничество Иисуса Христа. «Он ― единственный, через кого мы можем обращаться к Иегове Богу», ― отмечается в книге «Познание, ведущее к вечной жизни» (с. 153).

Утверждая, что мы можем обращаться к Богу только через Иисуса Христа, Свидетели Иеговы ссылаются на слова самого Иисуса: «Я ― путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня… И если чего попросите у Отца во имя Моё, то сделаю, да прославится Отец в Сыне» (Евангелие от Иоанна, 14:6, 13).

Иисус Христос ― не Бог, а Сын Божий.

Вспоминаю разговор с одной набожной журналисткой-католичкой. Она полагала, что Свидетелей Иеговы нельзя считать христианами, так как они будто бы считают Иисуса Христа не Богом, а обычным человеком. Вероятно, это достаточно распространённое предубеждение.

Да, Свидетели Иеговы считают, что Иисус Христос не был Богом, но он не был и таким человеком, как каждый другой.

Жизнь Иисуса можно разделить на четыре периода.

Первый период ― это Его существование на небе в качестве духовного существа ― единородного Сына Бога, «рождённого прежде всякой твари» (Послание к Колоссянам, 1:15).

Первый период начался задолго до Его рождения на земле и продолжался в течение многих миллиардов лет. В Библии говорится, что Мессия, то есть Иисус Христос, происходит «из начала, от дней вечных» (Книга пророка Михея, 5:2). Сам Иисус неоднократно говорил, что Он пришёл «от вышних», то есть с неба (Евангелие от Иоанна, 8:23; 16:28). Как долго Он жил на небе перед тем, как сойти на землю?

Неисчислимые миллиарды лет до сотворения материальной Вселенной Иисус жил как духовное существо на небе и имел близкое общение со своим Отцом. В Библии Иисус называется Словом, которое «было в начале у Бога» (Евангелие от Иоанна, 1:2). Как свидетельствует апостол Иоанн, Слово было у Бога, когда происходило сотворение Вселенной: «Всё чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть» (1:3). Бог, вероятно, обращался к Слову, когда Он сказал: «Сотворим человека по образу Нашему» (Бытие, 1:26), именно поэтому Иегова употребил здесь множественное число и сказал «по образу Нашему», а не «по образу Моему».

Кроме того, Слово было Божьей «художницею». Это библейское понятие можно перевести как «искусный помощник», который трудился под руководством Иеговы над созданием всего сущего. В Притчах Соломона есть похвала премудрости, которая, по мнению Свидетелей Иеговы, относится к Иисусу Христу (на древнееврейском языке слово «премудрость» ― мужского рода). Если это утверждение правильно, то Сын Божий принимал участие и в сотворении мира в качестве советчика: «Господь имел меня началом пути Своего прежде созданий Своих, искони, ― говорится о премудрости в Притчах, ― от века я помазана, от начала, прежде бытия земли… Когда Он уготовлял небеса, я была там. Когда Он проводил круговую черту по лицу бездны, когда утверждал вверху облака, когда укреплял источники бездны, когда давал морю устав, чтобы воды не переступали пределов его, когда полагал основания земли: тогда я была при Нём художницею, и была радостью всякий день, веселясь пред лицом Его во всё время» (8:22-23, 27-30).

Читателю русского перевода Библии трудно соотнести этот отрывок из Притчей Соломона, в котором премудрость названа «художницею» при Боге во время сотворения мира, с личностью Иисуса Христа. Однако изучение библейского текста в сопоставлении с другими местами Библии показывает, что подобная трактовка не лишена основания.

Так, например, описывая личность Иисуса Христа, апостол Павел называет его образом Бога невидимого, рождённого прежде всякой твари, «ибо Им создано всё, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, ― всё Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит. И Он есть глава тела Церкви; Он ― начаток, первенец из мёртвых, дабы иметь Ему во всём первенство; Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нём обитала всякая полнота» (Послание к Колоссянам, 1:16-19).

Второй период продолжался тридцать три года ― это время, проведённое Иисусом Христом на земле.

Иисус Христос не был только духовным существом. Около 2 тысяч лет тому назад начался второй период существования Иисуса Христа. Бог перенёс жизнь своего Сына во чрево женщины, Иисус стал человеческим Сыном Бога, рождённым женщиной обычным образом. Когда Иисус достиг зрелого возраста, Ему было дано полностью вспомнить Своё прежнее общение с Богом на небе и ту славу, которую Он имел у Бога «прежде бытия мира» (Евангелие от Иоанна, 17:5).

Иисус Христос, как считают Свидетели Иеговы, был самым великим человеком, который когда-либо жил, потому что во время своего пребывания на земле Он в любой ситуации поступал так, как поступил бы Его Отец. «Я… ничего не делаю от Себя, но, как научил Меня Отец Мой, так и говорю, ― свидетельствовал Иисус, ― …Я всегда делаю то, что Ему угодно» (Евангелие от Иоанна, 8:28, 29).

Иисус всегда проявлял беззаветную преданность Иегове и готов был даже умереть, чтобы люди, страдавшие от последствий первородного греха, обрели надежду на вечную жизнь. Как считают Свидетели Иеговы, Он был приговорён римским правителем Понтием Пилатом к смерти не на кресте, а на «столбе мучений». Его смерть избавила человечество от власти первородного греха. И если Адам, согрешив, передал своим потомкам смерть, то Иисус передаёт им вечную жизнь. «Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут» (Первое послание к Коринфянам, 15:22).

Почему же Бог допустил, чтобы Его Сын умер мучительной смертью? Потому что Он любил людей. Как сказано в Евангелии от Иоанна, «так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную» (3:16).

Иисус спал смертным сном в могиле три неполных дня, а затем Бог воскресил Его, как могущественную духовную личность.

Так начался третий период существования Иисуса Христа на небе после воскресения.

Третий период ― это жизнь Иисуса после того, как Он воскрес из мёртвых и воссел по правую руку от своего Отца в ожидании времени, когда Бог даст Ему царскую власть на небе (Псалом 109:1; Послание к Евреям, 10:12, 13).

Апостол Пётр пишет, что Христос, чтобы привести нас к Богу, был «умерщвлён по плоти, но ожив духом… восшед на небо, пребывает одесную Бога и Которому покорились Ангелы и власти и силы» (Первое послание Петра, 3:18, 22).

В Евангелии от Луки сказано, что, после того как Иисус воскрес из мёртвых и пробыл некоторое время с учениками, Он вознёсся на небо (24:51). Ещё определённее говорит евангелист Марк, указывая, что Иисус «вознёсся на небо и воссел одесную Бога» (Евангелие от Марка, 16:19). Видение, испытанное учеником Стефаном, первым мучеником за христианскую веру, также свидетельствует о том, что Иисус находится по правую руку от Бога: «Стефан же, будучи исполнен Духа Святого, воззрел на небо, увидел славу Божию и Иисуса, стоящего одесную Бога» (Деяния святых апостолов, 7:55).

Иисус обещал ученикам, что Он будет с ними «во все дни до скончания века» (Евангелие от Матфея, 28:20). Пребывая на небе по правую сторону Бога, Иисус правит своими учениками, руководит ими в их проповеднической деятельности, посылая им излияние Святого Духа. Первое такое сошествие Святого Духа произошло при наступлении праздника Пятидесятницы, когда все апостолы собрались вместе в Иерусалиме (Деяния святых апостолов, 2:2-4). С тех пор Иисус воздействует на своих учеников, посылая им излияния святого духа (Свидетели Иеговы считают святой дух «действующей силой» Иеговы, а не особой духовной личностью).

Четвертый период, начавшийся в 1914 г., ― это воцарение Иисуса в небесном Царстве: Сатана и его демоны сброшены в пределы земли и становятся виновниками всё возрастающего горя людей, а Иисус руководит всемирным делом проповеди благой вести о Царстве Бога.

Как считают Свидетели Иеговы, в 1914 г. началось установление царственной власти Иисуса. Как сказано в Первом Послании к Коринфянам, Иисусу «надлежит царствовать, доколе низложит всех врагов под ноги Свои» (15:25). Затем Иисус передаст Царство Богу Иегове (15:24). Что же это за Царство?

Представление об этом Царстве можно получить из библейской книги Откровение Иоанна Богослова, или Апокалипсис. В ней рассказывается о видениях, которые записал любимый ученик Иисуса Иоанн, когда он был «в духе» перенесён в будущее и воочию увидел возвращение Иисуса в качестве Царя.

Повинуясь приказу Своего Отца, Иисус очистил небо, низвергнув Сатану и его демонов на землю (Откровение Иоанна Богослова, 12:7-9). Увидев это в видении, Иоанн услышал голос, говорящий на небе: «Ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его» (Откровение Иоанна Богослова, 12:10).

Свидетели Иеговы верят, что мы живём в эпоху, когда на небе уже нет Сатаны и его демонов и безраздельно властвует Иегова и Христос, но на земле с усиленной яростью действует дьявол, изгнанный с неба. Как сказано в Откровении об этом периоде истории, «веселитесь, Небеса и обитающие на них! Горе живущим на земле и на море! Потому, что к вам сошёл дьявол в сильной ярости, зная, что немного ему остаётся времени» (12:12).

Свидетели Иеговы считают современную эпоху «последними днями», в течение которых на земле происходит отделение одних людей от других. Те люди, которые воспримут весть о Царстве Бога, войдут в Божий новый мир и будут жить вечно. Другие люди, которые отвергнут весть о Божьем Царстве и встанут на сторону Сатаны, будут уничтожены.

В Евангелии от Матфея рассказывается о суде Иисуса Христа над человечеством, когда Он в качестве Царя и Судьи «отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов» (25:32). «Овцы» (праведники) наследуют Царство, а «козлы» разделят участь дьявола и его ангелов (25:34-46).

Разумеется, не Свидетели Иеговы будут решать, кто будет признан «овцой» и жить вечно, а кто ― «козлом» и погибнет вместе с Сатаной и его демонами. Этот приговор могут вынести только Бог и Иисус. Призвание Свидетелей Иеговы ― нести людям весть о том, что они живут в «последние дни» и на пороге ― Царство Божие. И от них самих зависит, на чью сторону встать ― Иеговы или Сатаны.

Являются ли Свидетели Иеговы христианами?

Нет общепризнанного понимания того, что считать «настоящим» христианством, так как среди тех, кто называет себя христианами, нет единства и в мире насчитываются сотни самостоятельных организаций и течений, считающих себя христианскими. Они ведут между собой острые споры по важнейшим вопросам вероучения и едва ли не каждая из христианских церквей считает своё учение единственно верным, а верования всех остальных — пагубными заблуждениями.

Если говорить в самом общем виде, то главное в христианстве ― это признание авторитета Библии и учение о Сыне Божьем Иисусе Христе, который сошёл с неба на землю, принял мученическую смерть для искупления людей от первородного греха, воскрес и вознёсся на небо. Все христиане согласны с тем, что в будущем произойдёт второе пришествие Христа. Однако наиболее крупные христианские церкви (католическая, православная, большая часть протестантских) считают, что это произойдёт ещё очень не скоро, а когда-то в далёком будущем.

Свидетели Иеговы безусловно являются христианами, так как они верят в Бога и Его Сына ― Иисуса Христа, а их воззрения основаны на Библии. У них есть разногласия с другими ветвями христианства. Свидетели Иеговы считают ложными учение о Троице, бессмертной душе, адском огне, чистилище, отвергают молитву за усопших, поклонение иконам, изображениям святых, кресту, использование чёток. В чём причина этих разногласий?

Свидетели Иеговы признают истинными только те вероучительные установки, которые основаны на Библии. Между тем многое в христианстве взято не из Библии, а из античной философии, языческих верований и обрядов тех народов, которые принимали христианство.

Большая роль в формировании христианской догматики принадлежит императору Константину Великому (ок. 275–337). В 313 г. он обнародовал Миланский эдикт, которым был положен конец гонениям на христиан. В 324 г. Константин объявил христианство господствующей, государственной религией Римской империи. Именно Константин исполнял роль председательствующего на I Вселенском Соборе (325 г.) в городе Никее, одобрившем так называемый Никейский символ веры, то есть перечень основных догматов (вероучительных положений), обязательных для всех христиан.

Следует учесть, что, председательствуя на Никейском Соборе, император Константин не был христианином и руководствовался, разумеется, не библейскими принципами, которых он не знал и не разделял, а соображениями политической целесообразности. Императору нужна была единая христианская церковь, как монолитная идеологическая опора его власти, и Константин решительно боролся за единомыслие на Соборе.

Любопытно, что до самой смерти Константин был великим понтификом, то есть верховным жрецом языческой религии. За день до смерти он принёс жертву Юпитеру, как это и подобало великому понтифику. В день своей кончины он принял христианство и крестился, веря, что крещение избавляет от ответственности за все ранее совершённые грехи и преступления. А ему было в чём раскаиваться, ибо, будучи человеком импульсивным и подозрительным, Константин убил своего племянника Лициниана, своего сына Криспа, свою жену Фавсту, многих своих друзей и союзников (см.: Сторожевая Башня. 1998. 15 марта. С. 26-30).

Христианство, ставшее в период правления Константина государственной религией Римской империи, впитало многие дохристианские представления и постепенно превратилось в мировую религию, в которой библейские принципы сочетались с верованиями и обрядами, чуждыми библейской традиции, унаследованными от языческого прошлого.

Подобное понимание христианства было оформлено в рамках так называемого Священного Предания, в которое вошли решения Вселенских Соборов, а также труды наиболее видных богословов II–VIII вв., получивших название «святых отцов и учителей церкви».

Католическая и Православная церкви утверждают, что Священное Предание ― это ключ к пониманию Библии, что источник Священного Предания ― благодать Святого Духа. Для католиков и православных Священное Предание не менее, а возможно и более важно, нежели Библия.

Далеко не все христиане соглашались с тем, что Священное Предание ― плод Святого Духа. Ссылаясь на Послание к Галатам (5:19-23), они утверждали, что церкви, руководствовавшиеся Священным Преданием, оказались в плену «дел плоти»: идолослужения, вражды, ссор, распрей, разногласий, ересей, а их духовенство погрязло в грехах. Реформация, начавшаяся в ХVI в., дала мощный толчок появлению протестантизма, отвергшего Священное Предание и признавшего единственным авторитетом Библию.

Протестантские церкви в разной мере провели «очищение» христианства от небиблейских традиций. Одни течения протестантизма были более радикальны, другие проявляли большую осторожность и сохранили значительную часть католических обрядов и догм, среди которых были и имевшие языческие корни. Так или иначе, но развивавшееся в рамках протестантизма стремление строить христианскую жизнь на основе Библии воспитало поколения христиан, которые постепенно созрели для того, чтобы задаться вопросом: а в полной ли мере сами протестантские церкви верны библейским принципам? И если да, то почему они не могут достичь единства, а если нет, то что надо изменить, чтобы следовать библейскому учению без всяких чуждых примесей?

Наиболее последовательными, глубокими и основательными в изучении Библии и очищении христианства от всех небиблейских учений и обрядов стали Свидетели Иеговы.

Оппоненты обвиняют их в том, что «вместе с водой они выплеснули и ребёнка». На самом деле понимание христианства Свидетелями Иеговы подготовлено всей логикой предшествующего развития религиозной жизни. Не случайно большинство христиан в наши дни в той или иной мере испытывают потребность в большей степени, чем раньше, опереться на авторитет Библии. В католической церкви, особенно со времени II Ватиканского Собора (1959–1965), начался процесс создания новой концепции всей жизни церкви, в значительной мере ориентированной на повышение роли библейских ценностей. В протестантизме усиливается так называемый фундаментализм, стремящийся сделать Библию главной опорой жизни верующих.

Можно по-разному оценивать результативность этих усилий, но они явно свидетельствуют о том, что ценность библейских принципов становится всё очевиднее для тех, кому не безразлична судьба христианства.

С 1914 года Иисус Христос — Царь Божьего Царства.

С теми или иными оговорками, но практически все течения христианства согласны с тем, что Иисус Христос воскрес и воссел по правую руку от своего Отца в ожидании, когда Бог даст Ему царскую власть. В отличие от них Свидетели Иеговы верят, что этот период уже завершён и наступил следующий, когда Иисус Христос уже стал Царём на небе.

Это различие чрезвычайно важно с точки зрения понимания того, что же такое быть сегодня христианином. Если вы убеждены, что Иисус Христос ещё не получил царскую власть, то христианство для вас ― это своего рода попытка уподобиться Христу, стать похожим на Него в той мере, в какой это возможно для грешного человека, максимально подавив в себе все «земные» влечения. Предпринимая всевозможные усилия для уподобления Христу, вы будете стараться «отгородиться» от мира, то есть в идеале стать ― монахом и посвятить свою жизнь борьбе со своими греховными склонностями. Вы станете посвящать долгие часы молитве, поститься, ограничивая себя в пище, «изнурять» свою плоть, веря, что чем меньше вас будут привлекать земные радости и привязанности, тем ближе вы будете к небу и Иисусу Христу.

Если же вы, как Свидетель Иеговы верите, что Иисус Христос уже воцарился на небе, то христианство приобретает для вас иной смысл. Оно становится деятельным и направлено на преображение земной жизни. Вы должны осознавать себя подданным Иисуса Христа или, точнее, Его «соработником» (Первое Послание к Коринфянам, 3:9) в проповеди благой вести о Царстве Иеговы. И вы будете стремиться, не убегая от мира, не отгораживаясь от него, перестроить свою жизнь на основе библейских принципов.

Вы будете чувствовать себя одним из тех, кто знает, что ждёт человечество в ближайшем будущем, и кто выбрал для себя путь, ведущий в Царство Божье. Вы готовы противостоять Сатане и его демонам и стараетесь объяснить другим людям, которые не знают Истины, что им предстоит сделать выбор: с кем они ― с Богом или с Дьяволом, и что никому не удастся избежать этого выбора. Вас не смутят насмешки и непонимание, потому что знание библейской Истины придаст вам силы и стойкости.

Понимая, что мир несовершенен и «лежит во зле», вы будете стремиться остаться неподвластными этому злу, потому что ваш Царь ― сам Иисус Христос. Вы будете с оптимизмом смотреть в будущее, зная, что у вас есть надежда, несмотря на все катаклизмы и испытания, в конце концов жить в раю на земле. И вы будете пытаться планировать вашу деятельность так, чтобы наилучшим образом выполнять волю Бога. У вас будет ясная и понятная цель в жизни ― прожить её, как подобает христианину, который знает, каково призвание верующего в «последние дни».

Основные признаки «последних дней»

Наверное, рассказ о «последних днях» и их признаках с психологической точки зрения ― один из ключевых моментов для тех, кто в конце концов становится Свидетелем Иеговы или отказывается прислушаться к их проповеди. Если человек и сам склонен ощущать ненормальность, противоестественность «существующей ныне системы вещей», он может оказаться восприимчивым к учению Свидетелей Иеговы. Если же человек считает сложившуюся в мире ситуацию нормальной и стабильной, то он только пожмёт плечами, услышав рассказ о приближающемся конце «нынешней системы вещей».

Какие же признаки «последних дней» указаны в Библии, и видны ли они в современной жизни?

Некоторые особенности «последних дней» описаны в Библии. Это:

— невиданные войны (Евангелие от Матфея, 24:7; Откровение Иоанна Богослова, 6:4);

— голод (Евангелие от Матфея, 24:7; Откровение Иоанна Богослова, 6:5, 6, 8);

— эпидемии (Евангелие от Луки, 21:11; Откровение Иоанна Богослова, 6:8);

— растущее беззаконие (Евангелие от Матфея, 24:12);

— угроза экологической катастрофы, уничтожения земли. В Откровении Иоанна Богослова (11:18) говорится, что Бог погубит «губивших землю»;

— землетрясения (Евангелие от Матфея, 24:7).

Об испорченности нравов у людей в «последние дни» говорится во Втором Послании к Тимофею. «Знай же, ― пишет апостол Павел, ― что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся» (3:1-5).

Важным признаком «последних дней» является пренебрежение людей к тому, что время пришествия Иисуса Христа близко (Евангелие от Матфея, 24:39). Существенным признаком «последних дней» апостол Пётр называет появление «наглых ругателей», которые будут насмехаться над верующими и утверждать, что никакого пришествия Иисуса Христа не будет (Второе послание Петра, 3:3, 4). Апостол Павел предупреждает, что в «последние дни» люди будут уверены в прочности своего положения и сложившейся системы вещей и будут говорить о «мире и безопасности» (Первое послание к Фессалоникийцам, 5:3).

Но самым важным признаком наступления «последних дней» Свидетели Иеговы считают то, что «проповедано будет это Евангелие Царства по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придёт конец» (Евангелие от Матфея, 24:14).

Видим ли мы эти признаки в нашу эпоху?

Конечно, все эти признаки встречались и прежде. Человечество постоянно сталкивалось с бедствиями, переживало войны, голод, эпидемии, землетрясения. Люди жаловались на растущее беззаконие, упадок нравственности. Однако, указывают Свидетели Иеговы, обращают на себя внимание три признака «последних дней», которые уникальны.

Во-первых, это первая мировая война, которая очень резко отличалась от всех предшествующих военных столкновений. Именно к первой мировой войне подходит библейское пророчество: «Восстанет народ на народ, и царство на царство» (Евангелие от Матфея, 24:7; Откровение Иоанна Богослова, 6:4). Важно, что Иисус называет это событие «начало болезней», предупреждая учеников, что «это ещё не конец» (Евангелие от Матфея, 24:6).

Во-вторых, Иисус говорит, что после этой войны начнутся гонения на Его верных учеников: «Тогда будут предавать вас на мучения, убивать вас; и вы будете ненавидимы всеми народами за имя Моё» (Евангелие от Матфея, 24:9). Свидетели Иеговы считают, что оба эти признака относятся к первой мировой войне и полосе жестоких преследований, которую они претерпели в период господства тоталитарных режимов.

И, наконец, в-третьих, самое важное ― это то, что Евангелие Царства будет проповедано по всей вселенной во свидетельство всем народам (Евангелие от Матфея, 24:14). Пожалуй, именно наша эпоха, для которой характерна широкомасштабная, охватывающая весь мир, проповедническая деятельность Свидетелей Иеговы, как нельзя лучше, с их точки зрения, соответствует этому признаку «последних дней».

Что ждёт человечество в ближайшем будущем?

Какие события, по мнению Свидетелей Иеговы, ожидают человечество в ближайшем будущем?

Наступит конец ложным религиям мира

Как предсказывается в Библии, повсюду в мире властители выступят против «Вавилона великого» и уничтожат его (Откровение Иоанна Богослова, 17:15, 16). В изданиях Свидетелей Иеговы «Вавилон великий» трактуется как ложная, не соответствующая библейским принципам религия, которая служит политическим и коммерческим интересам.

В журнале «Пробудитесь!» от 8 ноября 1996 г. были помещены статьи «Приходит ли конец религиям мира?» (с. 3-4) и «Ложная религия ― на пути к погибели!» (с. 4-8), посвящённые этой теме. Как отмечает журнал, может создаться впечатление, что, несмотря на все кризисные явления, религии мира имеют огромное влияние. Так, во всём мире примерно 4,9 миллиарда людей являются приверженцами различных религий, и только 842 миллиона ― нерелигиозны, то есть атеисты, неверующие, агностики или безразличные к религии люди.

Может показаться, что искоренить религию на земле невозможно. Многие десятилетия тоталитарные атеистические режимы в ряде стран пытались уничтожить религию, но потерпели неудачу. В бывших коммунистических странах вновь переполнены храмы, религия вновь овладевает умами и душами людей. Возрастает роль ислама, огромным влиянием во многих странах пользуется католическая церковь. Казалось бы, ничто не предвещает предсказанного в Откровении Иоанна Богослова уничтожения «Вавилона великого». Действительно, по мнению Свидетелей Иеговы, конец ложных религий этого мира настанет внезапно, когда они будут казаться могущественными и влиятельными. Он станет одним из самых неожиданных событий в истории человечества (см.: Пробудитесь! 1996. 8 ноября. С. 7-8).

Предсказывая внезапность гибели ложных религий, Свидетели Иеговы ссылаются на Откровение Иоанна Богослова, где говорится, что перед самой своей гибелью Вавилон, «великая блудница», говорит в сердце своём: «сижу царицею… и не увижу горести» (18:7).

Почему символом ложных религий стал именно «Вавилон великий»?

Основателем древнего Вавилона был Нимрод, который противился воле Бога. «Древний Вавилон, ― отмечается в журнале «Пробудитесь!» от 8 ноября 1996 г. (с. 7), ― был средоточием ложной религии, которая со временем заразила весь мир. Вавилонские обряды, учения, предания и символы проникли во все части света и отражены в мешанине из тысяч религий мира. Политические царства и империи восставали и приходили к концу, но вавилонская религия пережила их всех».

Как считают Свидетели Иеговы, незадолго до наступления «завершения системы вещей» правители и правительства, по всей видимости, сочтут, что их власти и авторитету угрожают религиозные организации, и они выполнят Божью волю и уничтожат ложные религии. На земле останется одна религия, та самая, которую исповедуют Свидетели. Об этом, в частности, говорится в уже упоминавшемся номере журнала «Пробудитесь!», поместившем специальную статью «Останется одна религия».

Насколько реально подобное развитие событий? Если опираться на современные научные представления, то перспектива уничтожения религиозных организаций светскими властями выглядит практически невероятной. И мне, как религиоведу, было бы очень жаль, если бы вдруг все, кроме одной религии, были бы уничтожены. Боюсь, что религиоведы в случае такого развития событий стали бы безработными. Им нечего было бы изучать. Во всяком случае, пока есть такая возможность изучать разные религии, которые ещё не уничтожены по приговору Бога, религиоведам следует поторопиться и не откладывать на завтра то, что можно сделать сегодня.

Я не разделяю точку зрения, будто бы Свидетели Иеговы враждебно относятся ко всем другим религиям и их духовенству. На самом деле они воспринимают последователей иных религий с сочувствием, как людей заблуждающихся. Многие Свидетели помнят, что в прошлом и они сами были членами самых разных религиозных организаций. Зачастую родственники, друзья, соседи, коллеги по работе Свидетелей Иеговы ― люди других религиозных взглядов. Никакой ненависти или вражды Свидетели к ним не испытывают, видя свой долг в том, чтобы проповедовать своё учение. Скорее сами Свидетели Иеговы становятся объектом враждебных кампаний со стороны других более крупных религиозных организаций.

Они считают, что нужно дистанцироваться от всех ложных религий и, не участвуя ни в какой экуменической деятельности, проповедовать собственное библейское учение. Свидетели Иеговы позитивно относятся к принципу свободы религии и считают, что «любое государство, заботящееся о своих подданных, предоставит им такую свободу» (Сторожевая Башня. 1997. 1 февраля. С. 3).

У них и в мыслях нет вынашивать какие-то враждебные планы в отношении других религиозных организаций. Свидетели Иеговы убеждены, что не они, а сам Бог вынесет свой приговор тем религиям, которые в Его глазах являются ложными. Естественно, что Свидетели Иеговы негодуют, когда какие-либо религиозные круги ведут против них клеветнические кампании, требуют от властей запретить их проповедническую деятельность.

Так, например, в «Сторожевой Башне» от 1 мая 1998 г. (с. 22) говорится, что «особенного осуждения заслуживают те, кто подстрекает политические власти к гонениям против Свидетелей Иеговы и побуждает препятствовать их проповеднической деятельности, как в последнее время это делают некоторые представители духовенства в Восточной Европе. Иегова решительно настроен расправиться с такими беззаконниками (Книга пророка Иоиля, 3:4-8)».

Однако в том же номере «Сторожевой Башни» (с. 27-28) подробно рассказывается о священнике Англиканской церкви, который навещал больных, приходил домой к прихожанам, чтобы объяснять им Библию, и, испытав на себе ужасы первой мировой войны, решительно отстаивал идеи мира и добра в своём приходе. Этот достойный человек благословил пионеров ― Свидетелей Иеговы и даже оказал содействие распространению их изданий.

По моим наблюдениям, у Свидетелей Иеговы нет ненависти к инаковерующим, и их критика не соответствующих библейским принципам постулатов той или иной религии не имеет ничего общего с возбуждением межрелигиозной ненависти.

Война Бога ― Армагеддон

Следующее крупное событие, завершающее эпоху «последних дней», ― это так называемый Армагеддон, великая битва, когда Бог, по словам пророка Даниила, «сокрушит и разрушит все царства» (Книга пророка Даниила, 2:44). Как объясняется в брошюре «На самом ли деле Бог заботится о нас?» (с. 21), это будет означать, что Бог положит конец всем «независимым» от Него политическим системам и установит на земле собственное правление. В книге пророка Даниила говорится следующее: «Бог Небесный воздвигнет царство, которое во веки не разрушится, и царство это не будет передано другому народу; оно сокрушит и разрушит все царства, а само будет стоять вечно» (2:44).

По мнению Свидетелей Иеговы, Армагеддон ― это не ядерная катастрофа, то есть не третья мировая война или другое бедствие, вызванное людьми. Это будет война Бога, в которой Он положит конец людским войнам и уничтожит всех их поджигателей, а также обеспечит истинный мир для тех, кто любит мир (см.: Сторожевая Башня. 1997. 15 августа. С. 31).

Свидетели Иеговы постоянно подчёркивают, что они не будут участвовать в этой битве (Сторожевая Башня. 1998. 1 мая. С. 22). Сам Господь и Иисус Христос одержат победу в Армагеддоне, уничтожив всех, кто сознательно противится установлению Царства Иеговы. Те же, кто названы в Библии праведниками, непорочными, кроткими людьми, будут защищены и останутся в живых.

Близок ли конец?

Вполне естественно, что человеческое любопытство заставляет спрашивать, когда, в каком году произойдёт Армагеддон? Библия предостерегает от попыток вычислить точную дату. Иисус сказал: «О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один… Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидёт» (Евангелие от Матфея, 24:36, 42).

До 1995 г. Свидетели Иеговы считали, что «нынешняя система вещей» завершится в течение жизни поколения, родившегося до 1914 г. Так они понимали смысл слова «род», которое употреблено Иисусом в Евангелии от Матфея (24:34). В этом стихе говорится: «Истинно говорю вам: не прейдёт род сей, как всё сие будет». Однако более глубокие исследования показали, что слово «род» не означает в данном контексте одно поколение, а может подразумевать неопределённое множество или череду поколений. Это разъяснение было дано в «Сторожевой Башне» от 1 ноября 1995 г.

Вместе с тем Свидетели Иеговы по-прежнему убеждены, что с 1914 г. «мы живём в заключительный период нынешней системы вещей», хотя мы и не можем вычислить, насколько близко её конец (Сторожевая Башня. 1997. 1 июня. С. 28). Рассуждая об Армагеддоне и сроках его наступления, уместно помнить про видение, о котором говорится в книге пророка Аввакума: «Ибо видение относится ещё к определённому времени и говорит о конце и не обманет; и хотя бы и замедлило, жди его, ибо непременно сбудется, не отменится» (2:3).

После Армагеддона на Земле также, как и на небе, установится Царство Божие.

Как представляют себе Свидетели Иеговы Царство Божие?

В их изданиях предсказывается, что первым делом все пережившие Армагеддон будут убирать оставшиеся после этой войны развалины и трудиться для превращения земли в рай. Они будут делать это под руководством Иисуса Христа и 144 тысяч праведников, которые войдут в состав «небесного правительства» и будут помогать Иисусу Христу.

Иисус Христос воскресит бесчисленные миллионы людей, умерших в прежние времена. Их надо будет обучить Библии. Этим займутся Свидетели Иеговы. На земле будет царить справедливость, больше не будет преступности и угнетения. Прекратятся болезни, люди не будут больше умирать. В этом новом мире пожилые вернутся к юношеской силе. Люди достигнут совершенства, которым Адам и Ева обладали до грехопадения и которое было бы у их потомков, если бы они не поддались дьявольскому искушению и остались бы верны воле Иеговы.

Сатана и его демоны будут скованы на тысячу лет и не смогут вредить людям.

Интересно отметить, что жизнь в раю на Земле Свидетели Иеговы представляют себе как деятельную, наполненную трудом на благо себе, своим семьям и окружающим. Большинство христиан других конфессий, когда речь заходит о рае, представляют его как место, где люди заняты только тем, что поют хвалу Богу, работать им не нужно, так как обо всём заботится Всевышний. Это представление о рае как о бесконечном и вечном отпуске и безделии чуждо Свидетелям Иеговы. Как люди деятельные, привыкшие трудиться, они не мыслят себе «райского блаженства» без активной работы и изучения Библии.

К концу тысячелетнего правления Иисуса жизнь на земле будет такой же, какой она могла бы быть, если бы первая человеческая пара ― Адам и Ева ― всегда были послушны воле Бога и не знавшее первородного греха человечество в соответствии с замыслом Иеговы наполнило бы землю (Бытие, 1:28). Когда Иисус совершит всё, о чём просил Его Иегова, и окончательно избавит человечество от последствий первородного греха, Он в конце тысячелетия передаст Царство Своему Отцу.

Затем Бог освободит Сатану и Его демонов из бездны. С какой целью? Как утверждается в книге «Самый великий человек, который когда-либо жил» (с. 134-135), к концу тысячелетнего правления Иисуса большинство из живущих в раю людей будет состоять из тех, кто был воскрешён из мёртвых и никогда не подвергался испытанию своей веры. Перед смертью они ещё не знали обещаний Бога и не могли проявить веру в них. Потом после воскресения и обучения библейской истине им было легко служить Богу в раю, так как их вера не подвергалась испытанию. Но если Сатане была бы дана возможность отвратить их от служения Богу, смогли бы они выдержать это искушение? Для разрешения этого вопроса Сатана и будет освобождён на короткое время.

Как рассказывается в Откровении Иоанна Богослова, «когда же окончится тысяча лет, сатана будет освобождён из темницы своей и выйдет обольщать народы, находящиеся на четырёх углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань; число их как песок морской. И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный. И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их» (20:7-9). Это пророчество можно понять таким образом, что дьяволу удастся сбить с пути истинного значительное множество людей, которые поднимут мятеж против Бога (Откровение Иоанна Богослова, 20:8). И тогда Иегова уничтожит и дьявола, и его демонов, и всех тех людей, которые подчинятся Сатане (Откровение Иоанна Богослова, 20:9-10).

Все те, кто с честью выдержит испытание своей веры и не поддастся Сатане, будет вечно жить в раю и во веки веков пользоваться благословением своего небесного Отца.

* * *

Побудительные мотивы, которые заставляют Свидетелей Иеговы активно проповедовать, ― это стремление рассказать о Царстве Иеговы всем, кто готов их слушать и чьё сердце расположено воспринять эту благую весть. Свидетели Иеговы верят, что Бог есть любовь и главная заповедь ― это любить Бога и любить ближнего. Свою проповедь они считают самым важным делом, реальным проявлением любви к Богу и к людям.

Как показывает опыт, только примерно 1-2% населения земли восприимчивы к этой проповеди. Численность Свидетелей Иеговы составляет около 1% населения земного шара. Кроме того, ещё около 4,3 миллиона человек изучали в 1998 г. Библию вместе со Свидетелями, а во всём мире на Вечере воспоминания смерти Иисуса Христа присутствовало около 14 миллионов человек. Следовательно, в ближайшие годы учение Свидетелей Иеговы могут воспринять ещё несколько миллионов человек. Однако далеко не каждый человек, услышавший проповедь Свидетелей Иеговы, становится их последователем. Как правило, Свидетелям приходится изрядно потрудиться, прежде чем кто-то заинтересуется их учением и станет убеждённым сторонником их организации.

Как показало проведённое недавно по инициативе Свидетелей Иеговы в Финляндии социологическое исследование, только 2% жителей проявляют интерес к их проповеди (в 1998 г. в этой стране насчитывалось около 20 тысяч Свидетелей Иеговы, что составляло примерно 0,4% 5-миллионного населения страны). Свидетели восприняли результаты исследования с оптимизмом, сделав вывод, что, если они будут активны, то ещё не менее 100 тысяч человек могут воспринять их учение.

Во Всемирном отчёте Свидетелей Иеговы за 1998 г. сообщается, что общее число крестившихся в течение года составило 316 092 человека, а общая продолжительность проповеди ― 1 186 666 708 часов, следовательно, в среднем, для того чтобы один человек постиг Истину, требовалось около 3000 часов проповеди. Таким образом, Свидетели Иеговы в среднем проповедуют свыше 3 тысяч часов (в том числе и тем, кто не хочет их слушать), для того чтобы один человек воспринял их учение.

Свидетелей Иеговы иногда обвиняют в том, будто бы они пытаются приблизить, ускорить наступление Армагеддона, поторопить Иегову. Это неправда. Лучшим доказательством этого я бы назвал ту основательность и продуманность, с которой планируется и осуществляется работа их организации. Веря, что уже в ближайшем будущем наступит конец «нынешней системы вещей» и на земле возникнет новый мир, устроенный Богом, Свидетели Иеговы строят прочные здания, которые могут простоять много десятилетий, планируют свою издательскую и проповедническую деятельность на многие годы вперёд и готовы трудиться, возвещая Царство Иеговы, столько, сколько потребуется. Дело в том, что, хорошо изучив Библию, они знают ― наступление Царства Иеговы зависит от решения Иеговы и Иисуса.

Как же действует религиозная организация Свидетелей Иеговы? Речь об этом пойдёт в следующей главе.

Глава VI Как действует организация Свидетелей Иеговы

В российских средствах массовой информации уже появлялись враждебные выпады в адрес Свидетелей Иеговы как «тоталитарной секты». Утверждалось, будто бы руководство организацией носит диктаторский характер, а Бруклинский центр даёт жёсткие директивы, обязательные для всех верующих. Остаётся неясным, что заставляет верующих следовать этим приказам? Ни в одной из клеветнических статей авторам не удавалось убедительно объяснить, каким образом функционирует эта организация.

Когда задумываешься об организации Свидетелей Иеговы, то в голову приходят несколько вопросов. Прежде всего, где источники финансирования, которые позволяют Свидетелям Иеговы публиковать огромными тиражами библейскую литературу и распространять её по всему миру? Следующий вопрос ― каков стиль работы этой организации, можно ли его назвать авторитарным, или он носит демократический характер, или же ни одно из этих понятий не отражает суть дела? Не менее важный вопрос― какая атмосфера царит в общинах Свидетелей Иеговы и каким образом им удаётся сохранять единство по всему миру? И наконец, самый существенный и для самих Свидетелей Иеговы, и для тех, кто не принадлежит к Свидетелям Иеговы, вопрос ― какие плоды приносит эта организация обществу?

Анализируя эти вопросы, я, не являясь членом организации Свидетелей Иеговы, могу судить только о том, что доступно «внешнему» наблюдателю, который внимательно изучал литературу Свидетелей Иеговы и встречался со многими членами этой организации.

Свидетели Иеговы не взимают деньги с верующих и бесплатно распространяют библейскую литературу.

Если вам предложат журнал «Сторожевая Башня», «Пробудитесь!» или любое другое издание Общества Сторожевой Башни и попросят заплатить за них, знайте, что вы столкнулись не со Свидетелями Иеговы. Один из принципов их организации ― распространять библейскую литературу бесплатно. Не берут они денег ни за занятия по изучению Библии, ни за совершение крещения. Бесплатен и вход на их собрания. В отличие от многих протестантских церквей, у которых верующие должны платить «десятину», то есть жертвовать десятую часть доходов в пользу церкви, у Свидетелей Иеговы нет никаких обязательных для верующих платежей в пользу организации.

Верующие могут, но не обязаны добровольно пожертвовать какую-то сумму на нужды организации. Ящики для пожертвований, как правило, установлены в тех помещениях, где проводятся собрания или библейские конгрессы. Свидетели Иеговы могут бесплатно выполнить какую-то работу для нужд организации, например принять участие в строительстве Зала Царства.

Разумеется, расходы организации Свидетелей Иеговы довольно значительны. Когда я спросил, находясь в Бруклине, каким образом удаётся собрать необходимые средства, мне показали первый номер журнала, выпущенного Чарлзом Расселлом в 1879 г. Он назывался тогда «Сионская Сторожевая Башня», и там говорилось, что если Бог поддержит деятельность Исследователей Библии, то Он даст им необходимые финансовые средства для продолжения работы. Если же Иегова сочтёт существование их организации ненужным, то денег у них не будет. Вероятно, Чарлз Расселл был прав, полагаясь на волю Бога, и тот факт, что Свидетели Иеговы находят необходимые финансовые ресурсы для продолжения и расширения их работы, является в глазах самих Свидетелей Иеговы веским доказательством, что их усилия угодны Богу.

В современной России финансовая деятельность ряда религиозных организаций стала предметом скандального внимания средств массовой информации. Сообщалось,что некоторые представители Русской Православной Церкви под видом гуманитарной помощи перепродавали алкоголь, табак, льготы на продажу нефти. Влиятельные религиозные деятели наживались на паломниках. Этих скандальных разоблачений за последние годы было так много, что они даже наскучили читателям и телезрителям.

Что касается организации Свидетелей Иеговы, то о них ничего подобного никогда не сообщалось. Более того, все проверки налоговой инспекции, которых было немало, давали однозначный результат: Свидетели Иеговы ― одна из немногих в современной России религиозных организаций, которая скрупулёзно выплачивает все положенные налоги и сборы и не замешана в каких бы то ни было финансовых скандалах.

Что такое теократический стиль руководства организацией Свидетелей Иеговы.

Если спросить у Свидетелей Иеговы, кто руководит их организацией, то они ответят, что это Иегова и Иисус Христос, воздействующие на христиан через Библию и силу святого духа.

По их мнению, Иегова возглавляет и небесную организацию, которая состоит из духовных существ (ангелов), и земную, состоящую из христиан, с которыми Бог заключил новый союз. Этих христиан Библия называет «невестой» Христа, и их собрание состоит из 144 тысяч человек. Эти люди избраны Богом, чтобы объединиться с Его Сыном на небе. Первые из этих 144 тысяч были помазаны святым духом в 33 году н. э. в день Пятидесятницы.

Сегодня на земле находится только остаток из 144 тысяч праведников. В 1998 г. 8756 человек приняли участие[5] в Вечере воспоминания смерти Иисуса Христа. Эти люди, по мнению Свидетелей Иеговы, и являются «остатком», они имеют «небесную надежду», то есть будут править вместе с Иисусом Христом в качестве царей и священников после Армагеддона.

Помимо помазанных святым духом христиан великое множество других людей активно трудятся вместе с ними. Они имеют так называемую «земную надежду», то есть после Армагеддона будут жить в раю на земле. Все они образуют одну-единую организацию Свидетелей Иеговы ― сегодняшнюю видимую земную организацию Бога.

Свидетели Иеговы считают свою организацию теократической, то есть руководимой Богом. По их мнению, Иегова руководит своей организацией не непосредственно, а через Иисуса Христа и Библию.

В изданиях Свидетелей Иеговы их организация, точнее, входящие в её состав христиане, имеющие «небесную надежду», часто называются «верным и благоразумным рабом». Незадолго до Своей смерти Иисус Христос говорил ученикам о верном и благоразумном рабе, которого господин его поставил над слугами своими, чтобы давать им пищу в нужное время (Евангелие от Матфея, 24:45).

Как считают Свидетели Иеговы, «верный и благоразумный раб» ― это не какой-то конкретный человек, а помазанные святым духом христиане, призванные обеспечивать человечество духовной пищей. Вместе с ними эту миссию выполняют и все члены организации Свидетелей Иеговы.

Руководствуясь своей обученной по Библии совестью.

Что на практике означает теократическая организация? Как и кто принимает там решения? Возможны ли разногласия?

Свидетели Иеговы слишком многочисленны, чтобы любой вопрос мог быть решён в едином центре. Поэтому Свидетели Иеговы так много внимания уделяют изучению Библии, стремясь к тому, чтобы каждый верующий имел зрелую совесть, обученную согласно библейским принципам.

В «Сторожевой Башне» за 15 мая 1964 г. говорилось: «Как быть в ситуациях совершенно новых и, возможно, неожиданных, в которых необходимо принять решение?.. Если наша совесть обучена согласно библейским принципам, мы сможем принять правильное решение. Если мы сомневаемся, не зная, какое решение вопроса правильное, то мудрым будет остановиться на том решении, которое позволит нашей совести остаться чистой. Если мы сталкиваемся с ситуациями, в которых от нас требуется принять решение, будет хорошо в молитве просить у Иеговы руководства…» (цит. по: Сторожевая Башня. 1996. 1 мая. С. 20).

В журнале «Сторожевая Башня» от 15 марта 1998 г. помещена статья, заголовок которой выражает суть того стиля руководства, который принят в организации Свидетелей Иеговы. Статья называется «Жить согласно христианскому посвящению как свободные люди» (с. 18-23). Полагаясь на Библию и святой дух, Свидетели Иеговы посвятили себя Богу, а не какой бы то ни было земной организации или власти. Свою религиозную организацию они считают зримым проявлением воли Иеговы.

Во избежание недоразумений Свидетели Иеговы тщательно взвешивают свои слова. Они избегают выражений «Общество Сторожевой Башни учит» или «организация Свидетелей Иеговы считает» и предпочитают такие обороты, как «в Библии говорится» или «Библия учит». Этим они подчёркивают, что каждый Свидетель следует библейскому учению не по указанию какой-то организации, а на основании личного решения, повинуясь голосу собственной совести (см: Сторожевая Башня. 1998. 15 марта. С. 19).

В организации Свидетелей Иеговы сравнительно немного правил, обязательных для верующих. Свидетели считают, что «там, где Божий дух, не нужно много правил» (см. там же). В большинстве случаев христианин должен принимать решения, руководствуясь своей, обученной по Библии совестью и полагаясь на то, что Бог будет направлять его своим святым духом.

Для тех, кто хочет стать членом организации Свидетелей Иеговы, необходимый подготовительный этап ― изучение Библии.

Мы уже упоминали о том, что организация Свидетелей Иеговы не является тайной; на их собраниях может побывать любой человек, интересующийся их учением. Но это не означает, что каждый желающий может моментально вступить в эту организацию.

Первое, с чего начинает каждый, кто хотел бы стать Свидетелем Иеговы, ― это изучение Библии. Обычно занятия проходят раз в неделю в удобное для изучающего время. Они длятся в среднем около часа и предполагают изучение Библии с помощью книги «Познание, ведущее к вечной жизни».

Как же проходит изучение Библии? Обычно изучающий Библию успевает прочесть вслух несколько разделов одной из глав книги «Познание, ведущее к вечной жизни», обсудить библейские цитаты, ссылки на которые есть в тексте, и ответить на вопросы, которые есть в конце каждого параграфа. Часто вопрос вызывает те или иные споры. Дискуссия затрагивает и отрывки из Библии, которые упоминаются в ходе занятия.

Мне приходилось видеть, как изучают Библию по этой книге под руководством Анатолия Лоханкина, старейшины собрания «Киевское» (на Юго-Западе Москвы), насчитывающего около 80 возвещателей. Сфера его профессиональных интересов ― руководство фирмой, которая организует сбыт продукции химических предприятий.

Анатолий ― химик по специальности и разносторонне образованный человек ― обычно находил убедительные аргументы в подтверждение своей позиции. Иногда он не мог найти нужных доводов и говорил, что ему нужно изучить дополнительную литературу и он вернётся к этому сложному вопросу на следующем занятии. В среднем нужно от шести месяцев до года, чтобы как следует изучить книгу «Познание, ведущее к вечной жизни», в которой более 190 страниц, и начать ориентироваться в Библии и вероучении Свидетелей Иеговы. Но в ряде случаев человек может изучать Библию вместе со Свидетелями Иеговы в течение нескольких лет и так и не стать членом организации. Здесь возможны разные причины. Так, например, само изучение Библии может быть для кого-то лишь способом избавиться от одиночества. Или человека не убедят аргументы Свидетелей Иеговы и он останется при своём мнении. Или житейские дела отвлекут его от проблем поиска Истины.

Как вспоминает Анатолий, с 1991 г., когда он стал Свидетелем Иеговы, он провёл уже 15 библейских изучений. Девять человек, которые с ним изучали Библию, уже крестились, шестеро из них стали служебными помощниками (двое служат в Управленческом центре в Солнечном). Один человек ― некрещёный возвещатель. Пятеро прекратили изучать Библию.

По мнению Анатолия, причины неудач были разные. Один начал изучать Библию, так как полюбил девушку ― Свидетеля Иеговы. Но их отношения не сложились, и он прекратил изучение. Ещё один человек был руководителем танцевального коллектива, который гастролировал в Турции, Греции и других странах, где выступал в ресторанах и ночных клубах. Многие танцы носили чувственный, эротический характер. На определённом этапе изучения Библии этому человеку стало ясно, что он должен сделать выбор ― продолжить свою профессиональную деятельность или оставить её и жить по библейским принципам. Он сделал свой выбор и прекратил изучать Библию.

В трёх других случаях, которые закончились прекращением изучения Библии, люди просто не делали достаточно серьёзных духовных усилий. Кто-то из них курил и не хотел отказываться от этой привычки, кто-то злоупотреблял спиртным, кого-то остановили возражения жены, которая была против того, чтобы муж изучал Библию.

Марина, жена Анатолия Лоханкина, также провела десять успешных изучений Библии, которые завершились крещением тех, кто с ней занимался. Пять женщин, с которыми она изучала Библию, стали общими пионерами (то есть добровольно уделяют проповедническому служению не менее 70 часов в месяц). Наиболее успешны, по мнению Марины, совместные изучения, когда она вместе с Анатолием занимается с какой-то семьёй, где и муж и жена хотят этого. В этих случаях духовный рост супругов идёт быстрее.

Марина поделилась со мной рядом интересных наблюдений. Во-первых, многие из тех, кто прекращает по каким-то причинам изучение Библии, через какое-то время возобновляют изучение и даже делают неожиданные духовные успехи, начинают более глубоко понимать Библию. Во-вторых, иногда у пионеров из числа иностранных граждан в Москве (которых считанные единицы) бывает больше желающих изучать Библию, чем у россиян. Возможно, потому, что они чаще улыбаются и производят впечатление более жизнерадостных и открытых людей.

Свидетели Иеговы считают, что изучение Библии ― необходимый подготовительный этап для любого человека, который хочет вступить в их организацию. В 1998 г. 4 302 852 человека изучали Библию вместе со Свидетелями Иеговы, но это не значит, что все они, когда завершили занятия, стали членами организации. Значительная часть тех, кто приступает к занятиям, так и не решается стать Свидетелями Иеговы, но многие убеждаются в правоте Свидетелей и решают вступить в их организацию.

Несколько лет назад произошёл поучительный случай, о котором писала «Сторожевая Башня». Один человек некоторое время изучал вместе со Свидетелями Иеговы Библию, однако скептически относился к ним. Однажды он приехал в израильский город Вифлеем, где посетил собрание Свидетелей Иеговы. Местный Свидетель, араб, настоял, чтобы этот человек переночевал у него. Перед тем как отправиться спать, он спросил хозяина, можно ли утром выйти на веранду и полюбоваться восходом солнца. Хозяин попросил его не делать это, так как если его соседи узнают, что у него в гостях люди еврейского происхождения, то сожгут его дом вместе с ним и его семьёй. Озадаченный мужчина спросил, почему же он пошёл на такой риск. Араб посмотрел ему в глаза и ответил цитатой из Евангелия от Иоанна: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» (13:35). Проявление христианской любви произвело на мужчину, изучавшего Библию, такое глубокое впечатление, что он вскоре крестился (см.: Сторожевая Башня. 1997. 1 августа. С. 16).

Что значит подотчётность Руководящему совету.

Свидетелям Иеговы удаётся сочетать организационное единство, предполагающее эффективное и гибкое руководство, с обеспечением свободы отдельных верующих. Посмотрим, как это удаётся при взаимодействии членов организации с Руководящим советом.

Прежде всего, Свидетели Иеговы исходят из того, что функции и пределы компетенции Руководящего совета должны основываться на Библии по примеру руководящего совета христианской общины I в., находившегося в Иерусалиме и состоявшего из Апостолов и пресвитеров (Деяния святых апостолов, 15:1-32; 16:4). У ранних христиан руководящий совет обсуждал спорные вопросы и организовывал духовную деятельность христианских общин, наставляя верных «соблюдать определения, постановленные Апостолами и пресвитерами в Иерусалиме». Эта деятельность приносила прекрасные плоды «и церкви утверждались верою и ежедневно увеличивались числом» (Деяния святых апостолов, 16:4, 5).

Руководящий совет Свидетелей Иеговы осуществляет общий надзор за деятельностью организации, даёт указания и разъяснения, основанные на Библии. Библия советует христианам: «Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчёт; чтобы они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно» (Послание к Евреям, 13:17).

Каждый Свидетель Иеговы не обязан отчитываться перед Руководящим советом в том, что он делает. Обосновывая эту мысль, «Сторожевая Башня» от 15 марта 1998 г. ссылается на Послание к Римлянам, где говорится, что «каждый из нас за себя даст отчёт Богу» (14:12).

Вместе с тем Свидетелям Иеговы необходимо сдавать отчёт о своей проповеднической деятельности. Эти отчёты должны содержать статистические данные о времени проповедования, количестве экземпляров распространённой библейской литературы, числе изучающих Библию вместе со Свидетелями Иеговы и другие данные, необходимые для планирования издательской и проповеднической деятельности. В отчётах может быть также краткий рассказ об особых случаях в ходе проповеди. По мнению Свидетелей Иеговы, в Евангелии от Марка (6:30) и в Деяния святых апостолов (2:5-11, 41, 47; 6:7) отмечено, что именно так поступали первые христиане.

Действительно, из Евангелия от Марка мы узнаём, что апостолы рассказали Иисусу Христу «всё, и что сделали, и чему научили» (6:30), а в Деяниях святых апостолов нередко указываются число крестившихся и описываются необыкновенные случаи, происходившие в ходе проповеди (1:16; 2:5-11, 41, 47; 4:4; 6:7).

Как правило, в Ежегодниках Свидетелей Иеговы каждый год публикуется письмо от Руководящего совета. В этих письмах нет жёстких директив, обязательных для верующих. Анализируя ход событий, Руководящий совет подводит итоги деятельности организации за год, обращает внимание христиан на то, почему полезно следовать библейским советам, показывает, как применять в жизни библейские принципы, предупреждает о скрытых опасностях. Так, например, в Ежегоднике Свидетелей Иеговы за 1998 г. в письме от Руководящего совета внимание христиан обращается на то, что «события наших дней безошибочно указывают на близкий конец этой старой системы», поэтому «сейчас не время, чтобы небрежно посещать наши встречи или перенимать мнение, что в Зале Царства достаточно бывать раз в неделю».

Наставляя верующих и давая им советы, основанные на Библии, Руководящий совет не присваивает себе полномочия диктовать христианам, как они должны поступать в каждом конкретном случае. Члены Руководящего совета следуют в этом примеру апостола Павла, который, наставляя христиан и разъясняя им трудные и спорные вопросы, не стремился диктовать им, как поступать в том или ином конкретном случае (Второе послание к Коринфянам, 1:24).

Руководящий совет не требует и не может требовать от верующих, чтобы они бездумно, «автоматически» следовали его советам и рекомендациям, слепо полагаясь на авторитет руководства организации. «Когда Свидетель принимает решения на основании библейских принципов, объясняемых Руководящим советом, ― отмечается в «Сторожевой Башне» от 15 марта 1998 г., ― он делает это добровольно, так как благодаря личному изучению Библии он убедился в правильности пути, который она указывает. Слово Бога побуждает каждого Свидетеля применять разумные, основанные на Библии, указания, изложенные Руководящим советом…» (с. 21-22).

Отношения между Руководящим советом и верующими сравниваются «Сторожевой Башней» с взаимоотношениями учебного комитета, составляющего программу библейского обучения для учащихся. Учебный комитет разрабатывает учебный план, определяет методы обучения и даёт необходимые методические указания. Он не должен подменять общее руководство мелочной опекой учащихся.

Это сравнение представляется вполне удачным и наглядным, так как одна из основных задач Свидетелей ― изучение Библии и следование библейским принципам в повседневной жизни. Если продолжить эту аналогию, то Свидетели Иеговы стремятся обучить верующего таким образом, чтобы он мог самостоятельно углублять свои знания и, сообразуясь с Библией, принимать разумные решения даже в самых сложных ситуациях.

За какие грехи члена общины могут «лишить общения»?

В определённых случаях Свидетели Иеговы лишают некоторых верующих общения, то есть исключают их из собрания за совершение какого-либо тяжкого греха при отсутствии раскаяния. Чаще всего речь идёт о совершении блуда. Библейским основанием для таких мер служит перечень грехов, содержащийся в Первом послании к Коринфянам: «Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники ― Царства Божия не наследуют» (6:9, 10).

В России наиболее серьёзными грехами, которые ведут к лишению некоторых верующих общения, являются блуд или прелюбодеяние, пьянство и курение. По имеющимся сведениям, в Москве в каждом из собраний в течение года по этим причинам в среднем от 1 до 3 человек лишают общения.

Старейшина одного из собраний привёл пример ситуации, которая достаточно типична для современной России: «Одна женщина из нашего собрания рассказала мне, что её мучает совесть, так как полгода назад она совершила блуд и имела сексуальные контакты с мужчиной, который не является её мужем. Она осознала, что это серьёзный грех». Два старейшины разбирали этот случай и беседовали с женщиной, хвалили за желание урегулировать свои отношения с Богом и за то, что она поступила правильно, обратясь за помощью к старейшинам, так как это соответствует Библии (Послание Иакова, 5:14-16). Женщина была проинформирована, что её вопрос будет разбирать правовой комитет собрания.

Правовой комитет, состоящий из трёх старейшин, во время беседы с этой женщиной пытался оказать ей духовную помощь. Ей задавали вопросы, ответы на которые должны были показать ей самой и старейшинам степень её раскаяния. К сожалению, выяснилось, что женщина пытается оправдать себя, перекладывает вину на стечение обстоятельств, знакомых, чувство одиночества и т. п. Из-за отсутствия искреннего раскаяния она была лишена общения. При этом старейшины учли, что это был уже не первый случай блуда, который разбирал правовой комитет, причём и прежде женщина уже была замужем, но муж её оставил, в том числе по причине предыдущих измен.

Сейчас эта женщина время от времени присутствует в Зале Царства на собраниях, посетила районный конгресс, и есть надежда, что в будущем она полностью раскается перед Богом в своём грехе и обратится к старейшинам собрания с просьбой о восстановлении с ней общения. И если раскаяние будет искренним, то это возможно.

Иногда случается, что в той или иной стране отдельные Свидетели Иеговы отходят от библейских принципов и подменяют их собственными мнениями. В частности, это происходило в тех случаях, «когда в толкование библейских учений вносились уточнения, и некоторые спотыкались и отделялись от народа Бога» (Сторожевая Башня. 1997. 1 октября. С. 22). Это также может повлечь за собой лишение общения тех или иных верующих.

Так, например, в годы второй мировой войны в Японии группа членов «Общества маяка», как в то время называлась местная организация Свидетелей Иеговы, последовала за надзирателем филиала, который стал отступником под давлением властей. Они переняли обычай многожёнства, а также стали брать деньги за крещение. Так как около 30 человек после войны отказались оставить такой безнравственный образ жизни, для сохранения чистоты собрания их пришлось лишить общения (см.: Ежегодник Свидетелей Иеговы за 1998 г. С. 69).

В целом организация Свидетелей Иеговы сумела сохранить организационное единство, а те группы, которые по тем или иным причинам в разные годы и в различных странах отступали от принципов, разделяемых всей организацией, утратили сколько-нибудь заметное влияние. Большинство из них, потеряв связь со всемирной организацией Свидетелей Иеговы, распались и бесследно исчезли.

Что касается значительной части верующих, которые по тем или иным причинам исключались из собрания и лишались общения, то многие из них позднее раскаялись и вернулись в организацию. Один из таких случаев описан в журнале «Сторожевая Башня» от 1 августа 1997 г. Одна молодая женщина тайно подружилась с молодыми людьми, которые не любили Иегову, и стала вести себя безнравственно, ей перестали доверять родители и старейшины. Позднее она раскаялась, и старейшины помогли этой молодой женщине вновь начать преданно служить Иегове. К сожалению, бывает и так, что некоторые из лишённых общения вообще никогда не возвращаются в собрание (см.: Сторожевая Башня. 1997. 1 августа. С. 11).

Структура организации Свидетелей Иеговы.

Каждый Свидетель Иеговы является членом определённого собрания. Как правило, каждое собрание насчитывает около 100 человек, которые хорошо знают друг друга. Атмосфера в собраниях дружелюбная, все приветствуют друг друга, обсуждают (до и после собрания) общие дела и проблемы.

Кто берёт на себя руководство в собрании?

Все старейшины собрания входят в совет старейшин. Трое из них образуют служебный комитет. В него входят председательствующий надзиратель (старейшина), секретарь собрания, который отвечает за составление общего отчёта и переписку, и служебный надзиратель, ответственный за организацию миссионерского служения. Много усилий от старейшин требует пастырская работа.

В России во многих случаях собрания более многочисленны, так как не хватает старейшин и не всегда имеются условия, позволяющие разделить многочисленные собрания на несколько новых. Так, например, собрание «Солнцево» (Москва) насчитывало в июне 1998 г. 237 возвещателей и только одного старейшину, а также 6 служебных помощников. Однако и в многочисленных собраниях, хотя не все верующие хорошо знают друг друга, атмосфера, как правило, дружелюбная.

В случае необходимости верующие проявляют заботу о нуждающихся в помощи. Апостол Павел писал: «Будем делать добро всем, а наипаче своим по вере» (Послание к Галатам, 6:10). В «Сторожевой Башне» от 1 октября 1997 г. рассказывается о том, как собрание и районный надзиратель поддержали верующего, который в течение почти 40 лет был Свидетелем Иеговы.

Когда заболела и потом умерла его жена, он не мог работать почти два месяца. На помощь пришли друзья-единоверцы, собравшие деньги на покрытие дополнительных расходов, что позволило оплатить счета, коммунальные услуги и расходы на лечение. Районный надзиратель посетил эту семью. Так как супруги не могли бывать на собраниях, им обеспечили возможность слушать программу по телефону. На одном из собраний районный надзиратель попросил всех присутствующих поприветствовать в один голос эту больную женщину. «Даже не имея возможности ходить на собрания, ― пишет муж о своей больной жене, ― она не чувствовала себя одиноко».

Члены собрания, включая старейшин, оказали помощь в проведении похорон, когда женщина скончалась. Журнал не указывает, в какой стране произошёл этот случай. Может быть, потому, что это могло произойти в любой стране, где есть общины Свидетелей Иеговы.

Так, например, в одном из московских собраний Свидетелей Иеговы (речь идёт о собрании «Киевское») верующие приняли решение оказать помощь одной из семей, выделив средства на покупку лекарств и лечение девочки полутора лет, получившей серьёзные ожоги. Сейчас ребёнок жив и здоров, и большая заслуга в этом ― христиан, выделивших значительную сумму на покупку дорогих медикаментов.

Разумеется, верующие помогают друг другу не только в экстремальных ситуациях. Так, например, как рассказала мне Светлана, которая переехала в Москву из Краснодарского края, «она не представляет, как она жила бы в Москве, если бы не помощь собрания». При этом речь не идёт о материальной помощи, так как муж Светланы ― предприниматель. Однако, благодаря единоверцам, Светлана легче адаптировалась к условиям столицы, так как ей помогли снять подходящую квартиру, показали магазины, где лучше делать покупки, и главное, оказали необходимую моральную поддержку. «То, что пишут в журналах «Сторожевая Башня» об атмосфере любви, согласия и взаимопомощи, царящей в общинах Свидетелей Иеговы, ― правда», ― уверена Светлана.

В большинстве собраний Свидетелей Иеговы проводятся 3 еженедельные встречи. Все желающие приглашаются на любую из них, вход свободный, деньги не взимаются. Основное, что изучается на встречах, ― это Библия и библейская литература. Встречи открываются и заканчиваются молитвой и исполнением духовных песнопений. Поют все верующие, и хотя, по крайней мере в России, это пение иногда звучит не очень слаженно, чувствуется, что присутствующие поют от души.

Бросается в глаза, что практически все верующие аккуратно одеты, предупредительны друг к другу. И это не случайно. Человеческое достоинство, по мнению Свидетелей Иеговы, это отражение Божьего величия, и, создав человека по своему образу и подобию, Иегова наделил его чувством собственного достоинства и самоуважения. Поэтому, отмечается в «Сторожевой Башне» от 1 апреля 1998 г., нам нужно относиться к другим с должным уважением и почтением. Хорошие манеры и пристойная одежда помогут верующим сохранять своё достоинство и уважать достоинство других (см. с. 29, 30).

Сами Свидетели иногда иронизируют по поводу принятой у них манеры быть аккуратно одетыми и носить рубашку с галстуком. В Москве верующие рассказали такой анекдот: «Один Свидетель собирается в Испанию и спрашивает другого, как ему узнать единоверцев, ведь он не знает испанского языка. Другой советует отправиться на пляж и посмотреть, кто там будет в галстуках. Они-то и окажутся Свидетелями Иеговы». Интересно, что на самом деле Свидетели Иеговы из разных стран узнают друг друга по журналам «Сторожевая Башня» и «Пробудитесь!», которые они часто держат в руках.

И во времена первых христиан, и сейчас существует проблема ― некоторые христиане редко бывают на собраниях или совсем их оставляют. Об этом писал ещё апостол Павел в Послании к Евреям: «Будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам. Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга, и тем более, чем более усматриваете приближение дня того» (10:24, 25). Журнал «Сторожевая Башня» от 1 марта 1998 г. опубликовал статью «Цените христианские встречи», в которой приводились примеры Свидетелей, тратящих значительное время и силы, чтобы добираться на собрания. По моим наблюдениям, подавляющее число Свидетелей Иеговы с удовольствием посещают собрания, так как их привлекает тёплая дружелюбная атмосфера, которая там царит.

В США и странах Западной Европы большинство собраний проводит встречи в Залах Царства. Эти здания, как правило, построены самими Свидетелями Иеговы по типовым проектам, разработанным во Всемирном управленческом центре. Внутри Залов Царства нет изображений креста, распятий, икон. На видном месте висят плакаты с изречениями из Библии.

В России Залов Царства не хватает и собрания в большинстве случаев проводятся в арендуемых помещениях.

Ещё одна встреча еженедельно проводится в небольших группах (около 10 человек) в квартире кого-то из верующих. Она посвящена изучению Библии с помощью какой-либо публикации на библейскую тему. В 1998 г. впервые на русском языке вышла книга «Библия: слово Бога или человека?», которая сейчас используется при изучении Библии в этих группах.

Роль небольших групп для изучения Библии очень велика. Люди, которые в них занимаются, как правило, давно знакомы, они обсуждают житейские проблемы, общаются, учатся смотреть на повседневные дела с библейской точки зрения.

В каждом собрании есть старейшины и служебные помощники. Эти служители не выше остальных христиан в собрании. У них нет специальных титулов или особого облачения. Их работа не оплачивается. Старейшины заботятся о духовных потребностях верующих, они могут дать советы, когда у христиан возникают сложности.

Анатолий Лоханкин рассказал мне о таком случае. Молодая христианская семья из его собрания обратилась за помощью, так как в последнее время у них часто возникали ссоры. Супруги упрекали друг друга в неуступчивости, жаловались на разобщённость. Муж Андрей работал в булочной ночным приёмщиком хлеба, а в собрании служил общим пионером. Жена Алла была бухгалтером в одной их коммерческих фирм.

Вместе ещё с одним старейшиной Анатолий два раза совершил пастырское посещение этой семьи. Были проведены обстоятельные беседы с Андреем и Аллой. Им советовали обсуждать друг с другом семейные проблемы заранее, прежде чем они станут поводом для ссоры. Старейшины выяснили, что в этой семье не проводится регулярное семейное изучение Библии и супруги не готовятся вместе к собраниям. Старейшины посоветовали им больше внимания уделять совместному изучению Библии и вместе готовиться к собранию, так как это сплачивает семью, даёт возможность постоянно помнить о библейских принципах, касающихся семейной жизни.

Старейшины говорили супругам и о необходимости проводить больше времени вместе, бывать в театрах, на выставках, просто гулять. Андрею посоветовали поискать другую работу, чтобы вечер он мог проводить вместе с женой. Андрей прислушался к мнению старейшин и сменил место работы. Он стал плотником на одном из российских телеканалов. Эта работа позволяет ему больше времени проводить с женой.

Однако через два месяца потребовалось ещё одно пастырское посещение этой семьи. Со многими прежними проблемами супругам удалось справиться, их отношения укрепились, но возникли новые проблемы. В частности, Алла жаловалась на то, что она не чувствует в муже главу семьи. Старейшинам пришлось предупредить Андрея, что нежелание или неспособность поддерживать мир в своей семье может помешать его служению в качестве общего пионера.

Сейчас Андрей продолжает своё служение общим пионером. Отношения между супругами стали вполне хорошими, семья активна на собраниях. Пастырская помощь старейшин этой семье оказалась своевременной и эффективной. И таких случаев немало.

«Сторожевая Башня» от 1 апреля 1998 г. поместила примечательную статью «Уважаете ли Вы достоинство других?», в которой старейшинам рекомендуют во всех случаях уважать собственное достоинство тех, кто вверен их заботам. «Когда старейшины беседуют с возвещателем, который совершил грех, ― советует «Сторожевая Башня», ― было бы разумно подбирать мягкие слова, проявляя доброту и предупредительность, а также избегать ненужных вопросов, ставящих человека в неловкое положение (Послание к Галатам, 6:1). Даже когда требуется вынести строгое порицание или наказание, старейшинам следует уважать чувство собственного достоинства согрешившего (Первое послание к Тимофею, 5:1, 2)».

Какую пользу извлекают Свидетели Иеговы из своих конгрессов

Уже в начале 80-х годов ХIХ в. Исследователи Библии поняли, что было бы полезным знакомиться со своими братьями по вере из других мест. Они стали устраивать ежегодные конгрессы, на которые собирались Исследователи Библии из всех регионов США, а несколько позже ― и из Канады. В течении нескольких дней читались лекции на библейские темы. Характерной особенностью конгрессов стало крещение новых верующих.

И сегодня Свидетели Иеговы регулярно проводят конгрессы. Дважды в год проводятся однодневные или двухдневные конгрессы, на которые съезжаются члены собраний одного из теократических районов или его части (обычно район составляют 18-25 собраний, которые обслуживает один разъездной надзиратель).

Раз в год в каждой стране проходит трёх-четырёхдневные областные конгрессы, в которых участвуют тысячи и десятки тысяч людей. Регулярно проходят и международные конгрессы.

Программы всех этих конгрессов готовятся Руководящим советом. Они включают речи, обсуждения, демонстрации сценок из жизни, которые наглядно показывают, как верующим следует подходить к наиболее острым проблемам, возникающим в ходе проповеди. Некоторые Свидетели рассказывают, каких результатов они добились в проповедническом служении. Как правило, на областных конгрессах исполняются драмы на библейские сюжеты и драмы, поставленные на современном материале, иллюстрирующие, как христиане должны справляться с проблемами сегодняшнего дня.

Все работы в связи с подготовкой и проведением конгрессов добровольно и безвозмездно проводят сами Свидетели Иеговы. Вход бесплатный и не проводятся денежные сборы. Даже люди, настороженно относящиеся к Свидетелям Иеговы, после посещения конгрессов начинают относиться к ним гораздо лучше. Достаточно характерен отзыв одного из радиожурналистов о конгрессе в городе Лима, столице Перу: «Конгресс был просто удивительным. Нигде не было ни соринки… Пять тысяч двести человек, вооружившись вёдрами, тряпками, совками, швабрами, сами на свои средства приехали убирать стадион. Они покрасили то, что нуждалось в покраске. Они взяли все расходы на себя!» (цит. по: Сторожевая Башня. 1998. 1 марта. С. 32).

И в России на всех непредвзятых наблюдателей сильное впечатление производит образцовый порядок, который сопутствует всем конгрессам Свидетелей Иеговы. Администрация стадионов, дворцов спорта охотно сдаёт в аренду свои комплексы Свидетелям Иеговы для проведения конгрессов, зная, что верующие бесплатно починят то, что нуждается в ремонте, уберут мусор, в том числе и тот, который скопился задолго до их прихода, и не создадут никаких эксцессов.

Некоторые впечатления от встреч с районными надзирателями

У ранних христиан были разъездные надзиратели, которые посещали собрания для их ободрения, «утверждая души учеников, увещевая пребывать в вере и поучая, что многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деяния святых апостолов, 14:22).

Собрания Свидетелей Иеговы регулярно посещает районный надзиратель. Он является «полновременным служителем», то есть не имеет другой мирской работы. Если он женат, то обычно его жена также участвует в полновременном служении вместе с ним.

Посещая собрание, районный надзиратель проверяет духовное состояние собрания и его деятельность. Он выступает с несколькими речами, встречается со старейшинами и служебными помощниками. В течение недели он и его жена сопровождают местных Свидетелей, помогая им улучшить проповедь «от двери к двери». Они также посещают людей, недавно заинтересовавшихся учением Свидетелей Иеговы, и стремятся укрепить их веру.

Каждое собрание своего района районный надзиратель посещает примерно 2 раза в год. После 2-3 лет районного надзирателя назначают в другой район, чтобы собрание извлекло максимальную пользу, знакомясь с богатым опытом разных районных надзирателей. Эта практика способствует и духовному росту самих районных надзирателей.

Областной надзиратель ездит из района в район, следя за приготовлениями к программе районных и областных конгрессов. Во время конгресса областной надзиратель произносит доклад и несколько раз выступает с речами. Вместе с женой он участвует в проповедническом служении одного из посещаемых им собраний. Как правило, за 6 месяцев областной надзиратель объезжает все районы своей области. В настоящее время областным надзирателем в Москве служит финн Рой Эстер.

Общество Сторожевой Башни возмещает затраты районных и областных надзирателей на проезд, а также даёт им и их жёнам небольшую сумму денег на карманные расходы. В Москве районный надзиратель получает сейчас в месяц сумму, эквивалентную 25 долларам США, на карманные расходы. Ночлег и питание разъездным надзирателям и их жёнам обычно предоставляют члены посещаемого ими собрания. Для такого служения требуется большая самоотверженность (см.: Свидетели Иеговы объединённо творят волю Бога по всей земле, с. 20, 21).

На территории России в 1998 г. насчитывалось примерно 55 теократических районов. В настоящее время около 10 районных надзирателей ― россияне, остальные ― поляки, финны, представители других стран. В обозримом будущем ситуация будет меняться, так как в Солнечном 3 мая 1998 г. состоялся первый выпуск Школы усовершенствования служения. Это создаёт предпосылки для того, чтобы больше россиян могли получать назначение на должности районных надзирателей. В течение 2 месяцев там изучают структуру организации Свидетелей Иеговы, искусство обучения Библии и работы над собой, библейскую историю и географию, проповедническое служение, другие предметы, необходимые для полновременного служителя (в том числе и районного надзирателя).

В России сейчас много районных надзирателей из Польши, так как полякам проще получить визу и нет непреодолимого языкового барьера в общении с россиянами. Мне удалось познакомиться с районным надзирателем Яцеком Пончеком. Ему 29 лет, он из Силезии, родился в небольшом городке Водзислав Шленски (140 тысяч жителей, расположен недалеко от старинного польского города Кракова). Отец был шахтёром, мать ― домашней хозяйкой. Как и подавляющее большинство поляков, родители Яцека были католиками, однако в 1969 г. стали Свидетелями Иеговы.

Сам Яцек крестился в 1984 г. Его «светская» специальность ― механик горного оборудования. С 1989 г. он становится полновременным служителем (общим пионером). В 1992 г. Яцек работал на строительстве польского Вефиля и узнал, что есть возможность поехать в Россию на 3 месяца в качестве специального пионера. У него появляется сильное желание отправиться в Россию, где много людей хотят изучать Библию и мало подготовленных пионеров. В Польше, по словам Яцека, другая ситуация: Свидетели Иеговы проповедуют там уже давно и не так легко найти желающих изучать Библию.

В октябре 1992 г. Яцек в составе группы из 20 поляков приехал в Санкт-Петербург. Самыми сложными были первые 2-3 месяца, когда он учился русскому языку. Очень помогло общение с единоверцами. Яцеку понравился город, сильное впечатление произвела высокая духовность россиян, их желание изучать Библию, атмосфера единства в Залах Царства. Вместо 3 месяцев, о которых первоначально шла речь, он пробыл в России уже 6 лет.

В 1994 г. Яцек окончил в Польше Школу усовершенствования служения. В мае 1995 г. он получил назначение на должность районного надзирателя в Иркутскую область. Его теократический район по площади составлял 3 Польши.

В Иркутской области важным преимуществом для Яцека была возможность служить вместе с верующими, которые стали Свидетелями 40-50 лет тому назад, прошли лагеря и ссылки и имели большой опыт в практическом применении библейских принципов.

В марте 1998 г. Яцек стал районным надзирателем в Москве. В его теократическом районе 17 собраний, которые расположены в западной части Москвы, Московской и Смоленской областях. Как правило, 6 дней (со вторника по воскресенье) Яцек проводит в одном из собраний своего района, а понедельник ― в своей комнате в общежитии для пионеров в Москве. Он успевает немного отдохнуть, знакомится с письмами, стирает и чистит одежду и занимается другими бытовыми проблемами. Яцек не женат, поэтому в комнате вместе с ним живёт ещё один районный надзиратель.

По наблюдениям Яцека, в России верующие хорошо духовно растут, добросовестно готовятся к собраниям, иногда чрезмерно увлекаются проповедью в ущерб заботе о семье, но, получив пастырский совет, правильно на него реагируют и вносят необходимые коррективы в свою деятельность.

Свидетельством того, что христиане умеют поддерживать в семьях духовную атмосферу и уделять необходимое внимание детям, являются периодически проводимые детские праздники. Мне довелось посетить такой праздник в Москве вместе с Яцеком. В квартире, принадлежащей лётчику международного класса и его жене, собрались около 10 супружеских пар и 12 детей самых разных возрастов.

Во время праздника, который продолжался несколько часов, для взрослых устроили викторину «Что? Где? Когда?» по образцу популярной в России телевизионной игры. Участником одной из команд стал и Яцек. Дети подготовили несколько песен, сценок, других концертных номеров. Три часа веселья пролетели незаметно. Никто специально не заводил разговоры о Библии, но чувствовалось, что вместе собрались верующие: перед ужином звучала молитва, а отношение собравшихся друг к другу было тёплым и сердечным.

В присутствии районного надзирателя Свидетели не ощущали себя «не в своей тарелке». Было видно, что районный надзиратель для них ― не ревизор или грозный начальник, а человек, которого они хорошо знают, которому доверяют, чьим мнением и советом дорожат.

Меня интересовало, как Яцек оценивает отношение россиян к Свидетелям Иеговы и их проповеди. Оно неоднозначно. Многие боятся сект, тем более, что настороженность ко всем неправославным подогревается средствами массовой информации. Зачастую трудно общаться с людьми в квартирах. Жильцы стараются отгородиться системами безопасности, охраной, избегают вступать в контакты с незнакомыми людьми, что затрудняет работу возвещателей.

Учитывая эти сложности, Свидетели стали больше проповедовать по телефону, в офисах, в парках, на улицах. Всё больше россиян стали понимать, что Свидетели Иеговы не опасны, хотят добра людям. Обычно те, кто контактировал с верующими, видят правду и перестают доверять клевете на Свидетелей.

Более сложная, чем в Москве, ситуация сложилась в Смоленской области, где против Свидетелей Иеговы решительно выступает Кирилл, председатель Отдела внешних церковных сношений Московской Патриархии, митрополит Смоленский и Калининградский. По его инициативе местные власти затягивают вопрос о регистрации общины Свидетелей Иеговы и не дают разрешение на аренду залов для проведения собраний. Проблемы с арендой помещений для собраний, вызванные противодействием властей и православного духовенства, есть и в Московской области. Из-за этого некоторые общины Московской области проводят свои собрания в Москве.

Яцек оптимист, он уверен, что никакое противодействие Свидетелям Иеговы не страшно.

Мне довелось познакомиться с районным надзирателем ― российским гражданином Иваном Славой и его женой Натальей. Они родом из Закарпатья, той части Западной Украины, где много Свидетелей Иеговы и они хорошо известны местному населению. Ивану 32 года, его светская специальность ― строитель. В 1990 г. он решил поехать в Россию, чтобы помочь Свидетелям в городе Белгороде. Здесь было только 6 пожилых возвещателей и одна молодая сестра, которые нуждались в помощи.

К изучению Библии со Свидетелями проявили интерес многие женщины. Мужчины-проповедники, которые приехали в Белгород с Украины, поняли, что им нужны женщины-пионеры, которые бы вместе с ними занимались изучением Библии.

Среди приехавших в Белгород для полновременного служения была и Наталья, выпускница медицинского училища. В 1991 г. Иван и Наталья поженились и с тех пор вместе служат Иегове. Наталья также родом из Закарпатья. Её родители, а также бабушка и дед (которые крестились в 1949 г.) являются Свидетелями Иеговы. Интересно, что её прабабушка также была Свидетелем Иеговы.

Проведя в Белгороде 3 года и 8 месяцев, Иван и Наталья переехали в Воронеж. Здесь было 7 собраний Свидетелей Иеговы и всего один старейшина. Через год и 8 месяцев, в марте 1996 г., Иван получил назначение районного надзирателя.

Его теократический район включал север России и Поволжье и охватывал в 1996 г. территорию от Архангельска до Воркуты и от Оренбурга до Нижнего Новгорода. За то время, пока новый районный надзиратель объезжал свой район, на его территории увеличивалось число собраний Свидетелей Иеговы и образовывались новые теократические районы. К 1998 г. на этой обширной территории было уже 5 районов и свыше 50 собраний.

В марте 1998 г. Иван стал районным надзирателем в Москве. Его район охватывает северо-запад Москвы (11 собраний), часть Московской области (6 собраний) и Тверскую область (5 собраний). По мнению Ивана, здесь имеются некоторые отличия в составе общин Свидетелей Иеговы по сравнению с Закарпатьем, где он вырос.

На Украине много пожилых и не очень грамотных Свидетелей, особенно в сёлах. В России верующие более образованны. В Закарпатье жители хорошо знают о Свидетелях Иеговы, слышали их проповедь, но (особенно в деревнях) не очень любят читать. В России Свидетели Иеговы и их учение менее известны, чем на Украине. Многие россияне проявляют интерес к литературе, издаваемой Свидетелями.

В Закарпатье Свидетели Иеговы выработали особый стиль проповеди. Пионеры, отправляясь на проповедь, не всегда надевают костюмы и галстуки. Лучший способ завязать разговор ― это помочь крестьянину косить или убрать сено. После совместного труда завязывается неторопливая беседа о Библии. Иван рассказал мне забавный случай из своей практики. Одна пожилая женщина неприязненно относилась к Свидетелям и всегда прогоняла проповедников. Однажды она плела корзину из ивовых прутьев и никак не могла правильно сплести дно. Иван вызвался ей помочь и научил её некоторым секретам этого ремесла. С этого дня женщина стала уважать Свидетелей Иеговы и прислушиваться к их проповеди.

Я познакомился только с двумя районными надзирателями. Несмотря на то что оба они были сравнительно молоды, каждый обладал значительным и разнообразным житейским и духовным опытом. И для Яцека, и для Ивана служение районным надзирателем в Москве ― уже не первое назначение. За плечами у них 7-8 лет полновременного служения, в том числе и районным надзирателем в других регионах.

Беседы с Яцеком и Иваном сделали для меня более понятными преимущества принятого в организации Свидетелей Иеговы периодического перемещения районных надзирателей из одного района в другой. Действительно, опыт и знания, приобретённые в одном регионе, могут существенно помочь в работе с верующими другого региона, позволяют по-новому взглянуть на проблемы, которые есть в собраниях того или иного района.

Некоторые особенности служения пионеров

Все Свидетели Иеговы являются возвещателями, однако, так как у большинства из них есть работа, семейные и другие обязанности, они могут уделять проповедническому служению только несколько часов в неделю.

Тысячи Свидетелей Иеговы по всей земле смогли так устроить свою жизнь, что они в состоянии уделять проповедническому служению тысячу и более часов в год. Большое число Свидетелей (в 1998 г. их было 698 781 человек) являются полновременными служителями ― пионерами и заняты проповедью свыше 70 часов в месяц. Думаю, что пионеры ― важнейшая составная часть организации Свидетелей Иеговы.

Журнал «Сторожевая Башня» от 15 октября 1997 г. публикует отзывы некоторых пионеров о своём служении. «Когда я делюсь с кем-то своими мыслями, моя вера укрепляется», ― отметил пионер из Австралии. «Когда умер мой любимый муж, пионерское служение стало для меня настоящим утешением, ― рассказала вдова из Заира, ― чем больше я участвую в служении и помогаю другим, тем меньше я чувствую боль трагической утраты. Я верю обещаниям Иеговы и стараюсь думать больше о том, как помочь людям, с которыми я изучаю Библию, изменить их жизнь. Я спокойно сплю, и каждый день моё сердце наполнено радостью» (с. 19, 21).

Свидетели Иеговы считают, что не всякий верующий может стать полновременным служителем. «Сторожевая Башня» советует тем, кто хотел бы стать пионерами, сначала поговорить с кем-то, кто уже достиг успехов в полновременном служении, побеседовать с кем-либо из старейшин собрания и тщательно взвесить свои возможности, состояние своего здоровья и совместимость семейных обязанностей с полновременным служением.

«Если у тебя есть серьёзные препятствия ― слабое здоровье, преклонный возраст, семейные обязанности или что-то ещё, ― не падай духом. Если ты отдаёшь Богу лучшее, что у тебя есть, твоё служение для Него не менее ценно, чем полновременное», ― говорится в «Сторожевой Башне» от 15 октября 1997 г. (с. 22). Главное, чтобы христианин служил Богу от всей души.

Каждому, кто хорошо знаком со Свидетелями Иеговы, наверняка известны примеры людей, беззаветно служащих Богу. Мне примером такого служения представляется Руфь Гаффи из Паттерсона, штат Нью-Йорк. Она является пионером, и ей удаётся следовать своему любимому библейскому изречению: «Не заботьтесь и не говорите: что нам есть? или что пить? или во что одеться? Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всём этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это всё приложится вам» (Евангелие от Матфея, 6:31-33).

Человек образованный и деликатный, она отличается большой целеустремленностью и старается с каждым, с кем сталкивает её жизнь, побеседовать о Библии, затронув те струны души собеседника, которые могут откликнуться на Благую Весть. Руфь хорошо знает русский язык, защитила диссертацию о русской классической литературе, в 60-е годы она работала в Москве в бюро газеты «Вашингтон пост». Сейчас вышло второе издание её пособия по изучению русского языка для тех, кто проповедует среди русскоязычных эмигрантов в США.

Искреннее отношение матери к служению Иегове побудило её детей осознать, что это должно быть главным и в их жизни. Оба сына Руфи стали полновременными служителями: старший, Иосиф, работает в отделе по подготовке видеофильмов в Паттерсоне, а младший, Вениамин, разрабатывает экологическую часть проекта строительства комплекса для проведения конгрессов Свидетелей Иеговы.

Примеры «обыкновенных чудес»

Немало самоотверженных возвещателей и пионеров трудятся и в России. Некоторые из них коренным образом изменили свою жизнь, поверив в Иегову. Приведём только три примера из множества возможных.

Первый пример связан с получившей всемирную известность «русской мафией». Алексей не был киллером или бандитом, никого не убивал и не грабил собственными руками, однако являлся консультантом по деликатным финансовым проблемам одной из крупных мафиозных группировок. Главной целью своей жизни он считал обогащение, но в отличие от большинства мафиози не был мстителен и не стремился физически уничтожить своих врагов.

Однажды он попал в тюрьму по обвинению, которое грозило ему смертной казнью или 15-летним тюремным заключением. Так как Алексей располагал информацией, компрометирующей влиятельных политиков, бизнесменов и крупных мафиози, следователи в течение длительного времени держали его в подвале и, хотя это было противозаконным, подвергали жестоким пыткам. Он знал, что если не выдержит и заговорит, то мафия уничтожит и его, и его семью. Поэтому он молчал и никого не выдал.

Алексей был неверующим и может быть впервые, находясь в тюремном подвале, задумался о Боге и о смысле человеческой жизни. Через полгода уголовное дело против него было прекращено, и Алексей оказался на свободе. Что-то изменилось в его душе, и он начал искать Бога.

Некоторое время Алексей верил экстрасенсам, но затем решил испытать их способности предсказывать будущее. Способ проверки он выбрал простой: посадил предсказателя с собой в спортивную машину и разогнался до скорости 200 километров в час, задав экстрасенсу простой вопрос ― разобьются они или нет, можно ли продолжать ехать с этой бешеной скоростью или пора тормозить? Экстрасенс от страха потерял контроль над собой и стал кричать, что он ничего не знает. Алексей понял, что здесь нет истины.

Через некоторое время его жена встретила Свидетеля Иеговы и стала посещать собрание. Алексею это сначала не нравилось, но потом он стал замечать, что отношения в семье улучшились и жена стала относиться к нему, в соответствии с библейскими предписаниями, как к главе семьи. Алексей заинтересовался учением Свидетелей Иеговы и, изучая Библию, внимательно проверял, соответствует ли то, что ему говорят Свидетели Иеговы, тексту Священного Писания. Результаты проверки оказались положительными, но не меньшее впечатление на Алексея произвела гармоничная атмосфера той семьи Свидетелей, вместе с которой он изучал Библию.

В 1998 г. Алексей крестился, ещё раньше он прекратил всякое участие в преступной деятельности и бросил своё оружие в озеро. «Авторитеты» мафии решили оставить его в живых, так как поверили в искренность его религиозных убеждений. Возможно, определённую роль сыграло и то, что некоторые из них уважали Алексея за то, что он никого не выдал, находясь в тюрьме. Конечно, этот пример уникален и в нём, как в капле воды, отразились экстремальные условия современной России, когда человек смог прийти к Богу, только оказавшись перед лицом смертельной опасности.

Второй пример напоминает нам о ещё одной острой проблеме в жизни страны ― о кризисе в семейных отношениях.

Светлана 20 лет прожила с мужем, причём муж ― крупный бизнесмен. В один прекрасный день она познакомилась со Свидетелями Иеговы и, начав изучать Библию, поняла, что не она, а муж должен быть главой семьи. Не без серьёзной внутренней борьбы и сомнений она признала главенство мужа и стала согласовывать с ним все вопросы. Она убедилась, что, когда решения принимает муж, даже если он и не всегда прав, дела идут успешнее, нежели когда она брала всю ответственность на себя.

Её муж Александр говорит: «Если есть истинный Бог, то Он ― у Свидетелей Иеговы». Сам он не стал пока верующим, но поощряет стремление невестки (жены сына) изучать Библию, видя на собственном опыте, что это необходимо для создания прочной семьи, а также оказывает материальную поддержку пионерам.

Сейчас Светлана является пионером и у нее до 18 изучений Библии одновременно. Из тех, с кем она изучала Библию, 12 человек уже крестились.

Третий пример свидетельствует о том, что человек, долгие годы находившийся под властью греха, может, искренне поверив в Бога, коренным образом изменить свою жизнь и стать энергичным и деятельным пионером.

Учась в школе, Анастасия не особенно интересовалась школьными предметами. В 15 лет она уже была беременной, а в 16 у неё родился сын. Некоторое время она работала в парикмахерской, секретаршей в банке, а затем решила, что эффектная внешность принесёт ей больший доход, нежели ежедневная работа с 9 до 18 часов.

Постепенно смысл жизни свёлся для Анастасии к зарабатыванию денег. В начале 80-х годов она заключила фиктивный брак с французом и уехала в Париж. Когда началась «перестройка», она решила, что настало время зарабатывать деньги на родине, и вернулась в СССР. Действительно, Анастасии удалось стать квартирным маклером и неплохо устроиться.

Однажды в дверь её квартиры позвонили Свидетели Иеговы. Анастасия заинтересовалась их проповедью и начала изучать Библию. Женщина увлекающаяся, она захотела креститься и сама стать общим пионером. Но возникло серьёзное препятствие: мужчина, с которым она жила вместе уже 9 лет, не был её мужем. Как объяснили Анастасии старейшины, прежде чем креститься, ей надо было или зарегистрировать брак, или же расстаться с ним.

Этот мужчина вначале не понял, зачем Анастасия хочет зарегистрировать их брак, и стал даже над ней подшучивать. Она не знала, как ей поступить, и вдруг поняла, что ей придётся выбрать между любимым человеком и любовью к Иегове. Тогда она решилась расстаться с этим мужчиной. Прошло два месяца, и он вернулся к Анастасии, извинился за то, что не понял её порыва. Вскоре они поженились.

В 1996 г. Анастасия крестилась, а недавно стала общим пионером. Сейчас у нее 20 изучений Библии, трое её учеников крестились, два готовятся к крещению, а один ― некрещёный возвещатель. Но самое удивительное для тех, кто давно знает Анастасию, то, что из самоуверенной и эгоцентричной женщины она стала кроткой и смиренной. Это ли не чудо?!

Когда я беседовал со Свидетелями Иеговы, которые уже несколько лет служат в Москве пионерами, мне показалось, что они счастливы. Говоря о своём психологическом состоянии, почти каждый отмечал, что он научился быть более терпимым к людям, стал менее нервным, избавился от чувства одиночества. И самое главное, ускорился его собственный духовный рост.

Для того чтобы возвещатели и пионеры могли успешно заниматься своим делом, вся организация Свидетелей Иеговы должна хорошо функционировать, бесперебойно обеспечивая их необходимой библейской литературой и обучая необходимым навыкам проповеди.

Как организовано руководство?

В настоящее время насчитывается 104 управленческих центра Свидетелей Иеговы, являющихся филиалами Всемирного управленческого центра. Руководящий совет назначает комитет филиала, состоящий по меньшей мере из 3 человек. Филиалы поддерживают связь с собраниями, находящимися под их духовным надзором и попечением. Руководящий совет постоянно поддерживает связь с комитетами филиалов, а члены Руководящего совета каждый год лично посещают многие филиалы, чтобы быть в курсе их дел и оказать необходимую пастырскую помощь.

Далеко не все знают, что управленческие центры, в том числе и центр в Солнечном, открыты для тех, кто интересуется, как живут и чем занимаются Свидетели Иеговы. В России есть поговорка: «Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать». И если вы заинтересовались чем-то из того, о чём говорится в этой книге, самый простой путь ― это написать или позвонить в Солнечное или другой ближайший к вам филиал и договориться о его посещении.

Чего окружающие могут ожидать от Свидетелей?

Часто в тех вопросах, которые задают о Свидетелях Иеговы, есть такой подтекст: к какому типу религиозных организаций можно отнести Свидетелей Иеговы ― миротерпимых, мироутверждающих или мироотвергающих (подробнее об этой классификации см.: Баркер Айлин. Новые религиозные движения. Санкт-Петербург, 1997. С. 23-24).

Другими словами, чего же окружающие могут ожидать от Свидетелей?

Здесь нужно пояснить, что миротерпимые религиозные течения в достаточной мере удовлетворены окружающим миром или безразличны к нему. В свою очередь, и окружающие не испытывают особого беспокойства, сталкиваясь с последователями миротерпимых религий.

Мироутверждающие религии заявляют о том, что могут оказать помощь человеку в развитии его способностей, в укреплении здоровья и более полной самореализации в современном мире. Обычно они обещают своим последователям развить их духовные и даже телесные способности за счёт приобщения к высшему знанию и особым методикам раскрепощения внутренней энергии, медитации и т. п. Отношение окружающих к этим религиозным течениям обычно неоднозначно. Одни верят, что эти религии и их духовные учителя действительно могут принести пользу, другие считают их шарлатанами, стремящимися заработать на легковерии последователей.

Религиозные движения, отвергающие мир, ожидают, что вскоре он погибнет или претерпит радикальные изменения и появится новый мир, основанный на ценностях, которые проповедует эта организация. Как правило, религиозные организации такого плана резко критикуют сложившуюся в мире ситуацию, и это вызывает к ним недоверие и даже враждебность тех людей, которые видят в мироотвергающих религиозных движениях опасность для сложившегося порядка вещей.

Свидетелям Иеговы также пришлось пережить нападки со стороны тех, кто видел в них врагов существующего политического строя. И если в Америке в 60-е годы их считали «коммунистами», то в СССР ― «антикоммунистами». Разумеется, и то и другое было неправдой, но логика рассуждений тех, кто выступал с нападками на Свидетелей Иеговы, была примерно такой: эти люди отвергают сложившуюся у нас систему вещей, следовательно, они ― союзники наших злейших врагов. Для американцев «образ врага» ассоциировался с коммунистами, а для советского руководства ― с антикоммунистами.

Правильно ли считать Свидетелей Иеговы мироотвергающей религиозной организацией? И да, и нет.

Что касается Свидетелей Иеговы, то как это ни парадоксально, но религиовед может найти в их организации черты и мироотвергающей, и мироутверждающей религиозной организации.

В самом общем смысле Свидетели Иеговы, следуя Библии, являются мироотвергающей организацией. Достаточно вспомнить известное библейское изречение: «Не любите мира, ни того, что в мире: кто любит мир, в том нет любви Отчей. Ибо всё, что в мире: похоть плоти, похоть очей и гордость житейская, не есть от Отца, но от мира сего. И мир проходит, и похоть его, а исполняющий волю Божию пребывает вовек» (Первое послание Иоанна, 2:15-17).

Однако важная особенность Свидетелей Иеговы ― это то, что они не только критикуют существующую систему вещей, но и на собственном примере стремятся показать, каким должен быть теократический порядок, как должны жить и работать люди, которые уже подчиняются Иисусу Христу как своему Небесному Царю. Поэтому Свидетели Иеговы стремятся к тому, чтобы в их организации была самая лучшая техника, оборудование, методы работы. Свидетели Иеговы не только и не столько отвергают существующий мир, они стремятся наглядно показать, насколько предпочтительнее система вещей, построенная на библейских принципах и отвечающая воле Иеговы.

Таким образом, отвергая существующую систему вещей, Свидетели Иеговы ведут себя как мироутверждающая религия, то есть помогают членам своей организации наиболее полно развить свои способности и реализовать свой человеческий потенциал, следуя библейским принципам.

Познакомившись с литературой Свидетелей Иеговы и с их реальной деятельностью, приходишь к выводу, что Свидетели Иеговы не практикуют насилия и не намерены никого принуждать следовать своему учению. Самые разные люди, входящие в организацию Свидетелей Иеговы, и в России, и в Америке говорили мне, что их главная цель ― предупредить всех людей, что Царство Иеговы уже наступило и нынешней системе вещей в ближайшем будущем придёт конец. Те, кто по своему духовному складу способен воспринять эту проповедь, в большинстве своём пополняют ряды организации Свидетелей Иеговы. Все остальные могут не опасаться, что Свидетели Иеговы вынашивают в отношении них какие-то враждебные планы. Их цель ― убедить, а не принудить следовать Библии.

По всей видимости, как и всякая схема, религиоведческая классификация не отражает всей сложности реальных религий. В полной мере это относится и к Свидетелям Иеговы. В прошлом и настоящем их организации есть черты, которые кажутся удивительными с религиоведческой точки зрения.

Чем может удивить религиоведа организация Свидетелей Иеговы?

Подходя с религиоведческими критериями к Свидетелям Иеговы, мы видим, что их организация во многом уникальна и не укладывается в типовые схемы.

Как правило, подавляющее большинство религиозных организаций, возникнув в качестве мелких и радикальных групп, полных энтузиазма и сплочённых вокруг яркого харизматического лидера, переживают затем серьёзный кризис после смерти своего основателя. Подавляющее большинство вновь возникших религиозных групп и течений распадаются и исчезают после утраты своего основоположника. Свидетели Иеговы сумели успешно преодолеть эту опасность, так как в центре их организации был не харизматический лидер, а Библия.

Если новое религиозное движение не исчезает после смерти своего основателя, его подстерегает другая серьёзная опасность. По мере того как на смену первому поколению верующих, большинство из которых горели пламенем искренней и глубокой веры, приходит следующее поколение, для которого данная религия уже не результат свободного выбора, а нечто унаследованное от родителей, в религиозной организации постепенно ослабевает энтузиазм, падает духовная энергия верующих.

Свидетели Иеговы смогли избежать и этой опасности. Как это не удивительно, но и верующие, являющиеся Свидетелями Иеговы во втором-третьем поколении, не воспринимают свою организацию и свои обязанности перед ней как нечто рутинное. Вероятно, причина здесь в том, что, воспитывая своих детей, Свидетели Иеговы побуждают их к свободному, осознанному выбору веры.

Ещё одна грозная опасность, которой не удалось избежать практически ни одной религиозной организации, ― это всё большее углубление разрыва между руководителями и верующими, зачастую приводящее к превращению руководства церкви в касту жрецов, диктующих свою волю рядовым верующим. Трудно назвать крупную религиозную организацию, руководство которой не имело бы существенных благ и преимуществ по сравнению с рядовыми верующими. И здесь Свидетели Иеговы представляют собой редкое исключение. У них не чувствуется «пропасти», отделяющей руководителей от других членов организации, а руководство не имеет никаких привилегий, отгораживающих его от верующих.

Большинство религиозных организаций, которые ждали скорого второго пришествия Иисуса Христа, не могли устоять перед искушением предсказать точный срок «конца света». Как правило, этот срок проходил, мир оставался в целости и невредимости, а эти религиозные организации переживали массовое разочарование верующих и в большинстве случаев распадались.

Свидетели Иеговы, в отличие от всех подобных организаций, никогда не называли тех или иных сроков завершения нынешней системы вещей.

В своих публикациях они подчёркивают, что «неизвестно, сколько ещё будет существовать эта система вещей, но нам и не нужно знать это, если мы служим Иегове из чистых побуждений… Поэтому, сколько бы лет мы уже ни ждали конца этого злого, несправедливого и жестокого мира, мы должны продолжать жить в согласии со своим посвящением, независимо от того, какие у нас обстоятельства» (Сторожевая Башня. 1998. 15 июня. С. 21). Такая, основанная на Библии, позиция позволила Свидетелям Иеговы избежать массового разочарования верующих.

Вызывает уважение также то обстоятельство, что у Свидетелей Иеговы нет расовых предрассудков и межнациональных противоречий. Этот факт всегда привлекал симпатии людей, страдавших от того, что другие религии проповедовали вражду и ненависть к людям иных национальностей.

Как рассказывал мне Павел Калинский, старейшина собрания «Солнцево» (Москва), его отец-поляк был католиком, а мать-украинка ― православной. До второй мировой войны они жили в Западной Украине, где в католическом костёле призывали к вражде с украинцами, а в православном храме говорили о необходимости изгнать поляков. Родители Павла пришли к выводу, что не могут посещать ни тот, ни другой храм, и, встретившись со Свидетелями Иеговы, которые проповедовали любовь ко всем людям, независимо от их национальности, поняли, что нашли истину.

Прошло примерно 50 лет, но по-прежнему Свидетели Иеговы остаются одной из немногих, если не единственной крупной религиозной организацией, чуждой межнациональной вражды. Один из последних ярких примеров ― поведение Свидетелей Иеговы во время геноцида племени тутси в Африке.

В апреле 1994 г. Руанду и некоторые соседние страны захлестнула волна насилия, порождённая стремлением племени хуту уничтожить тутси. В течение 3 месяцев было убито свыше 500 тысяч мужчин, женщин и детей. Миллионы людей стали беженцами.

К сожалению, местные религиозные организации также разделились по национальному признаку и не выступили против геноцида, а некоторые священнослужители даже приняли в нём участие. Единственным исключением были Свидетели Иеговы, которые строго соблюдали нейтралитет и не только не участвовали в геноциде, но и с риском для жизни спасали своих единоверцев, пряча их от расправы.

Некоторые Свидетели были убиты экстремистами за то, что они прятали своих единоверцев, принадлежащих к другим народностям. Что касается всемирной организации Свидетелей Иеговы, то начиная с 1994 г. Свидетели Иеговы одной только Европы послали в Восточную Африку больше 190 тонн продуктов питания, одежды, медикаментов и другой гуманитарной помощи на сумму свыше миллиона американских долларов. Эта помощь была распределена как среди Свидетелей Иеговы, вынужденных стать беженцами, так и среди других нуждающихся, пострадавших от геноцида и гражданских войн (см.: Сторожевая Башня. 1996. 1 ноября. С. 17-18; 1998. 15 января. С. 3-7).

Впрочем, чтобы увидеть, что среди Свидетелей Иеговы нет межнациональных противоречий, не обязательно отправляться в Африку, достаточно побывать на любом из их собраний. Учитывая, что расовые и национальные конфликты могут стать одной из острейших проблем ХХI в., было бы очень полезно воспользоваться рецептом преодоления этих противоречий, которым располагают Свидетели Иеговы.

Заключение

О Свидетелях Иеговы средства массовой информации редко сообщают нейтральную и объективную информацию. Как правило, их либо резко и несправедливо критикуют, либо пишут о них восторженно. Но эти восторги зачастую вызваны тем, что журналисты ожидали встретить нечто ужасное, однако, столкнувшись со Свидетелями Иеговы, обнаружили, что это нормальные люди.

Во многих случаях журналисты по незнанию оскорбляют Свидетелей Иеговы, так как мало о них знают и не учитывают в полной мере обострённость религиозных чувств и ненароком оскорбляют эти чувства, сами того не желая.

Думаю, растущий интерес российских средств массовой информации к Свидетелям Иеговы, превратившимся в течение последних 7 лет в заметное явление религиозной жизни России, вполне закономерен. Однако складывается впечатление, что авторы сюжетов о Свидетелях Иеговы часто не могут разобраться в том, чем верующие этой конфессии отличаются от представителей других христианских церквей и почему столь стремительно растёт в последние годы численность Свидетелей Иеговы в нашей стране. И наконец, почему организация Свидетелей Иеговы вызывает неприязнь и противодействие у некоторых наших сограждан.

По моему мнению, организация Свидетелей Иеговы привлекает многих в нашей стране тем, что констатирует очевидный для большинства россиян факт: общество переживает тяжёлый кризис и если ничего кардинально не менять, то неизбежно обречено на катастрофу. Но Свидетели Иеговы не только признают очевидное кризисное состояние общества, но и внушают верующим, что их долг ― следовать библейским заповедям, то есть честно платить налоги, добросовестно работать, обеспечивать мир в своих семьях.

Разумеется, далеко не все люди хотят и могут следовать библейским принципам. «Мы ищем людей, ― говорят сами Свидетели Иеговы, ― призванных Богом к вечной жизни, а большинство не знает, что им делать с этой скоротечной жизнью». Факты показывают, что там, где Свидетели Иеговы были запрещены, как, например, в бывших социалистических странах, после легализации их численность возрастала быстрыми темпами. Однако опыт стран, где Свидетели Иеговы свободно действуют уже в течение многих десятилетий (США, Западная Европа), показывает, что в этих регионах численность Свидетелей Иеговы, достигнув определённого значения, растёт затем сравнительно медленно.

Специалистам хорошо известно, что основная критика в адрес Свидетелей Иеговы звучала там и тогда, где и когда их организация росла быстрыми темпами. Сейчас такой период переживает Россия, и «наскоки» на Свидетелей Иеговы неизбежны, пока россияне не привыкнут к этим верующим и не поймут, что они не представляют никакой угрозы, а, напротив, как правило, бывают хорошими соседями, добросовестными и доброжелательными коллегами, честными деловыми партнерами.

В США, где Свидетелей Иеговы около миллиона, к ним уже давно привыкли и даже рассказывают о них анекдоты. Их миролюбие и привычка проповедовать от «двери к двери» стали поводом для такого, например, анекдота: два полицейских обсуждают, как им попасть в квартиру, где забаррикадировался до зубов вооружённый гангстер. Один советует другому: «А ты позвони в дверь и скажи, что ты Свидетель Иеговы. Наверняка, он тебе откроет». Разумеется, в Америке никому и в голову не придёт назвать Свидетелей Иеговы «организацией с сомнительной репутацией», как это иногда делают российские журналисты.

Так надо ли бояться Свидетелей Иеговы? Представляют ли они опасность для государства и общества? Факты, приведённые в этой книге, свидетельствуют, что Свидетели не прибегают к насилию, добросовестно работают, честно платят налоги, как правило, имеют крепкие дружные семьи. Живя в соответствии с библейскими принципами, они ― надёжные работники, хорошие соседи, заботливые родители. Они никому не навязывают своих взглядов. Прислушаться к их проповеди или нет ― дело совести и свободного выбора каждого человека.

Об авторе

Автор — Сергей Игоревич Иваненко, родился в 1953 г. в Москве. Выпускник философского факультета МГУ, кандидат философских наук.

Тема диссертации — «Социально-гносеологические особенности религиозной веры (на материалах русского православия)».

Занимаясь изучением различных религий, он выпустил книги: «Наука и православие» (1984), «Христианские партии и самодеятельные объединения» (1990), «Религиозные самодеятельные объединения в наши дни» (1990), «Новые религиозные объединения: поиски, противоречия, надежды» (1991), «Партии, движения, союзы России с религиозными приоритетами» (1993), «Религиозные объединения Российской Федерации. Справочник» (1996), «Кришнаиты в России: правда и вымысел» (1998), а также свыше 70 научных статей.

Активно занимаясь журналистикой, опубликовал ряд статей о религиозной жизни России в изданиях, выходящих в Париже, Мюнхене, Милане.

Веря в Бога и отстаивая идеалы свободы совести, он считает, что занимаясь религиоведением можно помочь людям преодолеть вражду и ненависть, мешающие познать Истину и жить в мире, любви и согласии.

Руководствуется принципом, что «всякий путь человека для глаз его кажется прям; но Иегова взвешивает сердца» (Книга притчей Соломоновых 21:2, в переводе архимандрита Макария) и правилом «лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать».

Приложение

Руководители религиозной организации Свидетели Иеговы на территории СССР и в Российской Федерации с 30-х годов и до настоящего времени.

Имя и фамилия Возглавлял Руководящий комитет в период
Станислав Бурак конец 30-х годов – 1947 год
Николай Цыба 1947–1952 годы
Богдан Терлецкий 1952–1955 годы
Николай Дубовинский 1955–1956 годы
Павел Зятек 1956–1963 годы
Иван Пашковский 1963–1972 годы
Михаил Дасевич 1972–1993 годы
Василий Калин

Краткие биографические сведения о руководителях организации Свидетелей Иеговы на территории СССР и в Российской Федерации.

Станислав Бурак возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР с конца 30-х годов до 1947 г. Он родился в 1900 г. на Украине, в 30-е годы познакомился с библейским учением и крестился как Свидетель Иеговы. В 1947 г. арестован за религиозную деятельность и умер в больнице Лукьяновской тюрьмы в городе Киеве. Мы не знаем его место захоронения.

Николай Цыба возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР в 1947–1952 гг. Он родился на Украине в 1915 г., крестился как Свидетель Иеговы в начале 40-х годов. Его дважды репрессировали: в 1946 г. Николай Цыба был приговорён за религиозную деятельность к 25 годам заключения (освобождён в 1956 г.), в 1960 г. повторно осуждён на 10 лет лишения свободы. Умер в 1978 году в селе Беловодское Московского района Киргизии.

Богдан Терлецкий родился в 1925 году на Украине в Львовской области. Возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы в 1952–1955 годах. С 1956 г. не является членом организации Свидетелей Иеговы. Проживает в городе Николаеве Львовской области (Украина).

Николай Дубовинский родился в 1926 г. на Украине в Черновицкой области. В 1944 г. за сохранение христианского нейтралитета осуждён на 10 лет лишения свободы. Отбывал заключение в лагерях города Минска. После освобождения из лагеря в 1950 г. вернулся в Черновицкую область и в 1952 г. крестился как Свидетель Иеговы.

Возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР в 1955–1956 гг. В 1957 г. был приговорён Верховным судом Украинской ССР к высшей мере наказания (расстрелу) как «участник секты Свидетелей Иеговы». Расстрел был заменён 25-летним тюремным заключением. Отбывал срок в лагерях Мордовской АССР. В 1967 г. освобождён из мест заключения и в настоящее время проживает в городе Великие Луки.

Павел Зятек родился в 1905 г. в Польше, в 1925 г. крестился как Свидетель Иеговы. В 1945 г. за религиозную деятельность был осуждён в СССР на 10 лет лишения свободы. В 1955 г. освобождён из мест заключения.

Возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР в 1956–1963 гг. В 1960 г. был приговорён к 10 годам заключения за религиозную деятельность. В 1970 г. — освобождён. Умер в 1975 г. в городе Усолье–Сибирское.

Иван Пашковский родился в 1918 г. на Украине, крестился как Свидетель Иеговы в 1945 г. В 1947 г. приговорён к смертной казни за религиозную деятельность. Расстрел заменён приговором к 25-летнему тюремному заключению. В 1956 г. освобождён и реабилитирован.

Возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР в 1963–1972 гг. В 1970 г. перенёс инфаркт и получил инвалидность. В 1996 г. умер в городе Усолье-Сибирское.

Михаил Дасевич родился в 1926 г. на Украине в Тернопольской области. В 1942 г. крестился как Свидетель Иеговы. В 1944 г. за сохранение христианского нейтралитета был приговорён к 10 годам лишения свободы. Отбывал срок в лагере на станции Сухобезводная Горьковской области. В 1950 г. освобождён из заключения и вернулся на Украину.

Возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории СССР в 1972–1993 гг. В 1993–1998 гг. возглавлял Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории Украины. С сентября 1998 г. на пенсии. Проживает в Львовской области.

Василий Калин родился в 1947 г. на Украине в Ивано-Франковской области. В 1951 г. семья Василия Калина, как и 5000 других семей Свидетелей Иеговы, была выслана в Сибирь (Иркутская область). В 1965 г. крестился как Свидетель Иеговы. В 1983 г. подвергался аресту и штрафу за сохранение христианского нейтралитета (отказ от участия в военной переподготовке).

С 1993 г. и по настоящее время возглавляет Руководящий комитет Свидетелей Иеговы на территории Российской Федерации.

Примечания

1

Иегова — имя Бога на еврейском языке (иврите) произносится как Яхве, а в христианской традиции звучит как Иегова. В Ветхом Завете встречается почти 7 тыс. раз и переводится как Сущий (Исход, 3:14), то есть творящий, делающий существующим. В буквальном переводе с иврита имя Иегова означает «Он даёт становиться».

Свидетели Иеговы — христианская религиозная организация, основанная в 1870 г. в США. Всего в мире численность Свидетелей Иеговы составляла в 1998 г. около 5,9 млн человек (в том числе более 100 тыс. в России), а деятельность охватывает территории 233 стран. Свидетели Иеговы получили такое название потому, что они проповедуют, что имя Бога — Иегова и именно этим именем надо пользоваться, обращаясь к Богу через посредничество Иисуса Христа.

2

Курляндия — образовавшееся при распаде Ливонского ордена феодальное государство на территории 2 этнографических областей Латвии: Курземе и Земгале; в 1795 г. присоединено к Российской империи в качестве Курляндской губернии.

3

Символ веры — краткий свод главных догматов, составлен и утверждён на Никейском (325 г.) и Константинопольском (381 г.) Вселенских Соборах. Читается как молитва на богослужениях и в домашних условиях, а также исполняется хором присутствующими в православном храме.

4

ИПХ — Истинно-православные христиане, одно из сравнительно немногочисленных течений православных верующих, не признавших Советской власти и действовавших в подполье.

5

Всего на Вечере воспоминания смерти Иисуса Христа в 1998 г. присутствовало 13 896 312 человек, но участвовало в Вечере, то есть вкушало от Символов Крови (красного вина) и Тела (пресного хлеба) Иисуса Христа только 8756 человек из числа присутствовавших.

Иваненко Сергей